فيلق الجيش المساعد للمرأة (WAAC)

فيلق الجيش المساعد للمرأة (WAAC)

مع خسائر فادحة على الجبهة الغربية في عام 1916 ، أصبح الجيش البريطاني قلقًا من انخفاض عدد الجنود المقاتلين. اقترح اللفتنانت جنرال السير هنري لوسون على العميد أوكلاند جيديس ، مدير التجنيد في مكتب الحرب ، أن عددًا كبيرًا جدًا من الرجال يقومون بما أسماه "الوظائف البسيطة". بعد محادثات مع الحكومة ، تقرر استخدام النساء لتحل محل الرجال الذين يقومون بوظائف إدارية معينة في بريطانيا وفرنسا. يمكن بعد ذلك إرسال هؤلاء الرجال للقتال في الجبهة.

في يناير 1917 ، أعلنت الحكومة عن إنشاء خدمة تطوعية جديدة ، وهي فيلق الجيش النسائي المساعد (WAAC). كانت الخطة أن تعمل هؤلاء النساء ككاتبات ، وعاملين هاتف ، ونادلات ، وطهاة ، وكمعلمات في استخدام الأقنعة الواقية من الغازات. تقرر عدم السماح للمرأة بتولي عمولات ، ومنح المسؤولين رتبة مراقب ومدير. تم اختيار Helen Gwynne-Vaughan لهذا المنصب المهم كرئيس مراقب WAAC (في الخارج).

يتألف زي WAAC من قبعة صغيرة ضيقة باللون الكاكي وسترات وتنانير كاكي. نصت اللوائح على أن التنورة يجب ألا تزيد عن اثني عشر بوصة فوق الأرض. للحفاظ على مستوى عالٍ من اللياقة ، كان على جميع أعضاء WAAC القيام بتمارين بدنية كل يوم. وشمل ذلك رقص موريس والهوكي.

لم تُمنح النساء في WAAC الوضع العسكري الكامل. التحقت النساء بدلاً من التجنيد وعوقبن لخروقات الانضباط من قبل المحاكم المدنية بدلاً من المحاكم العسكرية. تم تقسيم النساء في WAAC إلى موظفات (ضابطات) ومقدمات (رقيب) ومساعدات (عريفات) وعاملات (خاصات). بين يناير 1917 والهدنة خدمت أكثر من 57000 امرأة في WAAC.

بدأت الصحف في بريطانيا في نشر قصص تزعم أن WAAC في فرنسا أصبحت ودودة للغاية مع الجنود وتم إرسال أعداد كبيرة إلى الوطن لأنهم كانوا حوامل. طُلب من عضو بارز في WAAC ، الآنسة Tennyson Jesse ، إجراء تحقيق رسمي في هذه القصص. أشارت Tennyson Jesse في تقريرها إلى أنه بين مارس 1917 إلى فبراير 1918 ، من بين 6000 WAACs في فرنسا ، 21 فقط حملت. جادل تينيسون جيسي أن هذا كان أقل معدلًا مما هو عليه في معظم القرى البريطانية. أشار تينيسون جيسي بفخر إلى أنه من بين جميع النساء العاملات في فرنسا ، تم إرسال 37 فقط إلى بلادهن بسبب عدم الكفاءة أو عدم الانضباط.

على الرغم من عدم قيامهم بواجبات قتالية ، إلا أن أعضاء WAAC اضطروا لتحمل القصف من المدفعية الثقيلة وغارات القصف من قبل الطائرات الألمانية. خلال هجوم واحد في أبريل 1918 ، قُتل تسعة من WAACs في معسكر جيش Etaples. زعمت الصحف البريطانية أن هذا كان مثالًا آخر على الفظائع الألمانية ، لكن هيلين جوين فوغان سرعان ما أشارت في مؤتمر صحفي إلى أنه نظرًا لأن WAAC كانت في فرنسا كبديل للجنود ، كان للعدو حق محاولة قتلهم.

كدليل على تقدير صاحبة الجلالة للخدمات الجيدة التي قدمتها WAAC في الداخل والخارج على حد سواء منذ افتتاحها ، وخاصة للتميز الذي حصلت عليه في فرنسا خلال القتال الأخير على الجبهة الغربية ، أعربت جلالة الملكة عن سعادتها يتولى منصب ولقب القائد العام للفيلق ، والذي سيحمل في المستقبل اسم الفيلق المساعد لجيش الملكة ماري.

عاد لاثام ، أحد التابعين لي ، اليوم بعد علاج استراحة لمدة أسبوعين على شاطئ البحر. كان مليئًا بـ WAACs و VADs وما إلى ذلك. يبدو لي أنه على علاقة ودية ، حيث كان الجيش من الذكور والإناث في المناطق الخلفية. قد يسميها المرء تقريبا "ماتي".

اعتاد المرء على سماع اللغة البذيئة والقصص القذرة لدرجة أنه لم يعد يشعر بالقلق. لقد جئت عدة مرات على نظارات كان من شأنها أن تزعجني كثيرًا قبل الحرب. لقد جعلوني أدرك مدى ضآلة إبعاد الرجال والنساء عن الحيوانات.


فيلق الجيش النسائي (WAC)

الحرب العالمية الثانية لديها الكثير لتعليم الأجيال الجديدة. لقد كانت حقبة حقيقية من التعاون والتآزر والاستعداد الصادق للفوز بواحد من أكبر الصراعات وأكثرها عنفًا في تاريخ البشرية. خلال تلك الفترة ، تباينت تطلعات المرأة على نطاق واسع ، فكان أحدها الخدمة في القوات المسلحة. في النهاية ، سُمح للنساء بالمساهمة بجزء هائل في النتيجة الناجحة للحرب. كانت ردود أفعال العسكريين مترددة ومتخوفة عندما بدأت النساء في التقدم للتطوع. في أوائل عام 1941 ، اتصلت عضوة الكونجرس إديث نورس روجرز من ماساتشوستس بالجنرال جورج سي مارشال ، رئيس أركان الجيش ، لإبلاغه بنيتها في تقديم مشروع قانون من شأنه إنشاء فيلق نسائي في الجيش. على دراية بالعديد من النساء المدنيات اللواتي عملن في الخارج مع الجيش بموجب عقد خلال الحرب العالمية الأولى ، مع نتائج غير مواتية ، شرع روجرز في بدء منظمة جديدة من الخادمات من شأنها أن تعود بالفائدة على أعضائهن. عندما دخلت الولايات المتحدة الحرب بقصف بيرل هاربور ، سرعان ما أصبح واضحًا أن النساء يمكنهن توفير الموارد البشرية الإضافية التي تمس الحاجة إليها في القوات المسلحة. منذ موافقة الرأي العام ، قرر قادة الجيش العمل مع روجرز. مع الكثير من الجدل ، وافق مجلس الشيوخ على مشروع قانون Rogers & # 39 ، 38 إلى 27 ، في 14 مايو 1942. تم إنشاء الفيلق المساعد للجيش النسائي (WAAC) للعمل مع الجيش ، & # 34 لغرض إتاحته للدفاع الوطني المعرفة والمهارة والتدريب الخاص لنساء الأمة. & # 34 وقع الرئيس فرانكلين روزفلت على مشروع القانون ليصبح قانونًا ، وحدد هدفًا للتوظيف يبلغ 25000. بحلول نوفمبر / تشرين الثاني ، كان الالتحاق قد وصل إلى الحد الأقصى الأصلي ، ثم قدم الجيش لـ 150 ألف مساعد طعام ، زي موحد ، مسكن ، رواتب ، ورعاية طبية. على الرغم من كل الجهود ، لم تتمكن وزارة الحرب من إنشاء وضع متساوٍ فيما يتعلق بالرتبة في ذلك الوقت ، لأن الرجال وجدوا ذلك تهديدًا. عين وزير الحرب هنري ل. ستيمسون أوفيتا كولب هوبي مديرًا لـ WAAC. كان هوبي ضليعًا في السياسة الوطنية والمحلية ، ولديه سجل حافل بالإنجازات. نظرًا لرتبة رائد ، اعتقد هوبي أن كل امرأة يتم تجنيدها في السلك يمكن تدريبها على وظيفة عسكرية غير قتالية وبالتالي "تحرير الرجل للقتال". التوظيف والتدريب بدأ الرائد هوبي على الفور في تنظيم حملات التوظيف ومراكز التدريب من WAAC. كانت طلبات الحصول على برامج تدريب الضباط متاحة في جميع مراكز تجنيد الجيش. المتطلبات الأولية التي يجب الوفاء بها هي:

تقدمت أكثر من 35000 امرأة من جميع أنحاء البلاد لشغل 1000 منصب شاغر. وبحسب ما ورد ، كان متوسط ​​عمر المرشح الضابط 25 عامًا ، وقد التحق بالكلية ، وكان يعمل كمسؤول مكتب أو سكرتير أو مدرس. بدأ أول فصل تدريبي لمرشح ضابط مكون من 440 امرأة دورته لمدة ستة أسابيع في فورت دي موين ، أيوا ، في 20 يوليو 1942. وبدأت الصفوف المساعدة الأولى في الدورة التدريبية الأساسية لمدة أربعة أسابيع في 17 أغسطس. يمكن زيادة المساعدين الذين يتطلعون إلى وضع الضابط بحكم الوقت الذي يقضونه والاجتهاد والجهد. تم تدريب كل من المرشحين من ضباط WAAC والأفراد المجندين من قبل ضباط الجيش النظاميين الذكور. تم وضع أربعين امرأة سوداء دخلن فئة مرشح ضابط WAAC في فصيلة منفصلة. أثناء حضورهم الفصول الدراسية ومشاركة قاعة الطعام مع المرشحين الآخرين للضباط ، تم فصلهم عن نوادي الخدمة ومحلات التجميل والمسارح. تم إنشاء ثلاثة مراكز تدريب جديدة في خريف عام 1942 ، وتقع في دايتونا بيتش ، فلوريدا فورت أوجليثورب ، جورجيا وفورت ديفينس ، ماساتشوستس. ثم تم تعيين الضباط السود في الوحدات المساعدة السوداء وضباط المرشحين في Fort Des Moines و Fort Devens ، حيث تم قبول النساء السود للتدريب. كانت AWS (خدمة تحذير الطائرات) أول مجال تدريب لـ WAAC. بحلول أكتوبر 1942 ، كانت 27 شركة WAAC نشطة مع محطات AWS على طول الساحل الشرقي. هذه المواقف ، على الرغم من أهميتها ، كانت مملة. جلست WAACs لساعات طويلة ، مرتدية سماعات الرأس وتنتظر مكالمة هاتفية للإبلاغ عن مشاهدات طائرات العدو. كما تم تشكيل الخريجين المساعدين في شركات وإرسالهم إلى منشآت ميدانية للقوات الجوية للجيش (AAF) ، والقوات البرية للجيش (AGF) ، وخدمات الإمداد ، والتي أعيدت تسميتها باسم قوات خدمة الجيش (ASF) في عام 1943. بما في ذلك كاتب الملفات ، والكاتب ، وكاتب الاختزال ، وسائقي السيارات. اكتشفت القوات المسلحة تدريجياً العديد من المناصب الأخرى التي كان بإمكان WAAC شغلها. حصلت AAF في النهاية على 40 بالمائة من جميع خريجي WAAC ، حيث تم قبولهم بسهولة وحسن معاملتهم. وشملت أنواع وظائفهم مراقب الطقس والمتنبئ ، ومشغل الراديو والمصلح ، وعامل الصفائح المعدنية ، وأخصائي صيانة المتفجرات ، والمصور الجوي ، ومشغل برج المراقبة. كانت ألف WAACs مسؤولة عن تشغيل آلات جدولة التحكم الإحصائي (سلائف أجهزة الكمبيوتر الحديثة). تم تكليف عدد قليل من WAACs بمهام الطيران ، وتم منح ثلاثة منهم لاحقًا الميداليات الجوية. كما حصل ASF على 40 بالمائة من WAAC. تم تعيينهم في قسم الذخائر حيث قاموا بحساب سرعة الرصاص والبارود المختلط وشظايا القنابل المقاسة والقذائف المحملة. عمل آخرون كميكانيكيين وكهربائيين ورسامين ، حيث تلقى البعض تدريباً في الهندسة. العديد من الـ 3600 WAACs عالجت أيضًا جنودًا لمهامهم في الخارج. شغل ما يقرب من 1200 WAAC مناصب مثل مشغلي لوحة مفاتيح الهاتف ومشغلي الراديو والتلغراف ومحللي الخرائط وعمال إصلاح الكاميرات وخلاطات المستحلبات والتشطيبات السلبية. كانت القوات البرية للجيش (AGF) مترددة إلى حد ما في استخدام WAACs. لقد تلقوا في النهاية 20 بالمائة من جميع مهام WAAC. كان العديد من الضباط رفيعي المستوى يفضلون رؤية المرأة تساعد في الدفاع عن البلاد من خلال العمل في وظائف الصناعة المدنية. عملت معظم AGF WAACs في مراكز التدريب حيث كان 75 بالمائة يقومون بأعمال مكتبية روتينية. خدم أعضاء WAAC في شمال إفريقيا والبحر الأبيض المتوسط ​​وأوروبا وجنوب غرب المحيط الهادئ والهند وبورما والصين والشرق الأوسط. كانت المهام الخارجية مرغوبة للغاية ، على الرغم من أن غالبية الوظائف كانت كتابية وفي مجال الاتصالات. نشرت أول وحدة WAAC في الخارج في 27 يناير 1943. كانت WAACs متورطة في الجدل أثناء الحرب. عندما أقاموا في المدن والبلدات المجاورة للقواعد العسكرية ، شعر المجندون بالتهديد. كانوا مرتاحين في وظائفهم في الولايات المتحدة ولا يريدون بالضرورة أن يكونوا & # 34freed & # 34 للقتال. شائعات مختلفة ، نشرها المدنيون ، زعمت ارتفاع معدل الحمل غير الشرعي ، والإفراط في شرب الخمر ، والاختلاط بين الخادمات. ومع ذلك ، فقد تبين ، عند التحقيق ، أن سلوك الخادمات كان في الواقع أفضل من سلوك السكان المدنيين. لقد تلقى الجيش طلبات أكثر لخدمة WAAC مما يمكن تقديمه. كنجاح غير مشروط ، أثمرت جهود WAACs & # 39 أخيرًا. باكتساب المكانة والاعتراف بإنجازاتهم ، تم النظر فجأة في WAAC في الانضمام إلى الجيش النظامي. افتتح الكونغرس جلسات الاستماع في مارس 1943. مع الكثير من الجدل والتأخير ، تم أخيرًا توقيع مشروع قانون فيلق الجيش النسائي (WAC) ليصبح قانونًا في 3 يوليو 1943. ثم تم منح جميع الأعضاء خيارًا للانضمام إلى الجيش كعضو في WAC جديد أو العودة إلى الحياة المدنية. 25 بالمائة فقط قرروا ترك الخدمة. لقد فتحت WAC ، المؤكدة والمثبتة بالكامل الآن ، فرصًا جديدة للمرأة. مع تحويل WAAC إلى WAC ، تغير نظام التصنيف على الفور أيضًا. قرب نهاية الحرب ، سجل المزيد من النساء للقيام بدورهن في فيلق الجيش النسائي. تبرهن مساهماتهن الرئيسية خلال الحرب العالمية الثانية - وما بعدها - دون جدال على قدرة النساء على الخدمة في الجيش.


تكليفات الوظائف

عملت WACs المتمركزة في منطقة مانهاتن في مجموعة متنوعة من المناصب. ساعدت غالبية WACs في المسؤوليات الكتابية والإدارية. لقد عملوا كمصممي تشفير ، وفنيي مختبر ، وممرضات ، وكتبة ، وسكرتيرات ، ومصورين ، وعلماء معادن ، وتداولوا المعلومات السرية. سعت مفرزة المهندس المؤقت إلى WACs للمساعدة في الأعمال الإدارية وأعمال السكرتارية. جين امينتا ، على سبيل المثال ، عملت كسكرتيرة شخصية لـ W.B. بارسونز في أوك ريدج ، ثم سكرتيرًا لإدوارد تيلر وفريدريك دي هوفمان في لوس ألاموس. مُنحت بياتريس شاينبرغ خطاب ثناء من ج.روبرت أوبنهايمر لعملها مع المواد المقاومة للحرارة وحفظ السجلات.

وصفت كلير وايتهيد رحلتها لتصبح WAC في مقابلة مع الصحفي S.L.Sanger: "ذهبت إلى مركز تدريب الجيش في مايو 1943. كنت في WAAC في ذلك الوقت. بعد ذلك أرسلونا إلى نيويورك. لقد أرادونا في حي مانهاتن للمهندسين. تعلمت القليل هناك ، ثم أرسلوا ثلاثة منا إلى تينيسي. لقد عملنا في أوك ريدج ، في ملفات سرية ، وفي آخر أكتوبر ، تحدثوا عن إرسال بعض منا إلى هانفورد. كنت أرغب في ذلك ، لأنها كانت قريبة من منزلي ، بورتلاند. قالوا لا. لكنني لن أشترك في الجيش النظامي ما لم يرسلوني إلى هانفورد. خمن أين انتهى بي المطاف؟ كنا WACs الوحيدين في هانفورد لبعض الوقت ".

عملت بعض النساء في WAC كعلماء ومهندسين ، بينما بدأت أخريات في وظائف كتابية وخدمية ، لكنهن تدربن وانتقلن لاحقًا إلى مناصب فنية وبحثية. عملت نورما جروس وماري ميلر ومايرتل باتشيلدر ككيميائيين في مختبر لوس ألاموس. عملت جين هايدورن أيضًا في WAC في لوس ألاموس ، حيث عملت كفني إلكترونيات وساعدت في تطوير معدات اختبار القنبلة الذرية. عملت إليزابيث ويلسون في قسم الكيمياء وأدارت السيكلوترون ، والذي تم استخدامه في العديد من التجارب المتعلقة بتطوير القنبلة.

تم تعيين ثلاثة WACs لفيلق المهندسين في لندن. لقد ساعدوا في تنسيق تدفق المعلومات بين العلماء الإنجليز والأمريكيين ، والعمل في مهمة Alsos. استخدمت مهمة Alsos المعلومات الاستخباراتية لتحديد مدى قرب ألمانيا النازية من الحصول على سلاح نووي.

لم يتم تقديم توصيف وظيفي مفصل للنساء قبل التجنيد في WAC. كان العديد من المجندين مدفوعين بالوطنية ، أو سعوا للحصول على فرص عمل وسفر. وجدت بعض النساء وظائفهن الأولى بصفتها WAC.

كانت هناك بعض التوترات عندما تم إرسال مفارز WAC إلى مواقع المشروع. لم يقبل بعض العاملين والعلماء في مشروع مانهاتن النساء في الخدمة العسكرية ، ولم يكن للنساء في كثير من الأحيان رأي في الوظائف التي تم تكليفهن بها. أصيب بعض WACs بخيبة أمل لأنهم كانوا يأملون في الخدمة في الخارج. عانى البعض من الرقابة ، واستاءوا من حقيقة أن الرسائل المرسلة إلى أفراد الأسرة تمت قراءتها والرقابة عليها.


اليوم في التاريخ العسكري: الكونجرس يأذن للقراصنة بمهاجمة السفن البريطانية

تم النشر في 02 أبريل 2021 01:48:43

في 3 أبريل 1776 ، أذن الكونجرس للقراصنة بمهاجمة السفن البريطانية.

اختبار سريع: أنت الكونجرس القاري ، وهو عام 1776. هناك مجموعة من السفن البريطانية التي تحتاج إلى الغرق ، لكنك أمة شابة وليس لديك الدبلون لبناء بحرية مناسبة. ماذا تفعل؟ أنت تستأجر القراصنة.

حسنًا ، تقنيًا "القراصنة". ما هو الفرق بين القراصنة والقراصنة؟ بالنسبة للأشخاص الذين كانوا يهاجمونهم ، ليس كثيرًا ...

في مشروع قانون وقعه رئيس الكونجرس القاري جون هانكوك ، مُنح قادة السفن أو السفن الحربية الخاصة الإذن بالاستيلاء على السفن والبضائع البريطانية ، باستثناء السفن التي تحمل مستوطنين جددًا و "أصدقاء القضية الأمريكية".

حقيقة طريفة: استخدمت المخطوطات القديمة مثل إعلان القرن الثامن عشر كلمة "الطويل" - مكتوب كـ ſ - وهو الاختلاف القديم في الحرف الصغير s. لديك إذن مني لنطق "الأوعية" على أنها "veffels" بقدر ما يحلو لك ، ولكن كن مطمئنًا ، فإن أجدادنا لم يتنقلوا في مثل هذه المستندات.

سُمح للقراصنة ، "بقوة السلاح ، بمهاجمة جميع السفن والسفن الأخرى التابعة لسكان بريطانيا العظمى وإخضاعها والاستيلاء عليها ، في أعالي البحار ، أو بين علامتي المياه العالية والمنخفضة ، باستثناء السفن والسفن جلب الأشخاص الذين يعتزمون الاستقرار والإقامة في المستعمرات المتحدة ، أو جلب الأسلحة أو الذخيرة أو المتاجر الحربية إلى المستعمرات المذكورة ، لاستخدام سكانها مثل أصدقاء القضية الأمريكية ، والتي ستعاني من المرور دون مضايقة ، يسمح قادتها بإجراء بحث سلمي ، وإعطاء معلومات مرضية عن محتويات الشحنات ، ووجهات الرحلات. & # 8221

لا يزال القراصنة يستقلون السفن ويقبضونها بالقوة ، وهو ما يحدث كثيرًا. إذا استولوا على سفينة ، فسيتم تقسيم أي وكل الغنائم بين القراصنة والحكومة التي استأجرتهم.

يتمثل الاختلاف الرئيسي بين القراصنة والقراصنة في أن القراصنة الشرعيين لديهم رسالة مارك وانتقام ، والتي كانت وثيقة رسمية تفيد بأنهم كانوا يتصرفون نيابة عن الولايات المتحدة.

في حالة القبض عليهم ، يتم إعدام القراصنة في كثير من الأحيان ، في حين يتم التعامل مع القراصنة الذين يحملون رسالة مارك كأسرى حرب ، بدلاً من المجرمين.

بحلول هذا الوقت ، كانت الحرب الثورية قد اندلعت منذ اندلاع القتال في ليكسينغتون وكونكورد في 19 أبريل 1775. واستمر التوتر في الارتفاع حتى اعتمد المؤتمر القاري الثاني بالإجماع إعلان الاستقلال في 4 يوليو 1776 وانفصل رسميًا عن العظمى. بريطانيا.


فيلق الجيش المساعد للمرأة (WAAC)

قبل الحرب العالمية الثانية ، كانت أركنساس ولاية زراعية في الغالب ، وكانت وظائف النساء محدودة للغاية. أعطت الخدمة في فيلق الجيش النسائي المساعد (WAAC) فرصة لنساء أركنساس للمساعدة في جهود الحرب والقيام بوظائف لم يعتقدن أبدًا أنهن بإمكانهن القيام به. ساعدت النساء في WAAC المجهود الحربي في مجموعة متنوعة من الأدوار عبر الدولة والأمة.

في 28 مايو 1941 ، بينما كانت الولايات المتحدة تستعد لاحتمال التورط في الحرب العالمية الثانية ، قدمت عضو الكونجرس إديث نورس روجرز من ماساتشوستس مشروع قانون إلى الكونجرس الأمريكي لإنشاء فيلق الجيش النسائي المساعد. استخدم روجرز ما فعلته النساء في البحرية ومشاة البحرية في الحرب العالمية الأولى كنموذج. استغرق الأمر قصف بيرل هاربور في 7 ديسمبر 1941 ودخول الولايات المتحدة في الحرب العالمية الثانية لكسب التأييد لتشريع روجرز. كانت السيدة الأولى إليانور روزفلت والجنرال جورج مارشال وراء مشروع القانون ، وتم تمرير مشروع القانون في 14 مايو 1942.

تم تعيين العقيد Oveta Culp Hobby مديرًا لـ WAAC. تم إنشاء أول مركز تدريب في فورت دي موين ، أيوا. أبلغت المجموعة الأولى من المجندين ، المكونة من 400 متدرب أساسي و 200 ضابط متدرب ، إلى فورت دي موين في 20 يوليو 1942. كانت مارغريت إتش. في تلك المجموعة الأولى من المجندين. عملت كضابط WAAC حتى عام 1943 ، عندما تم تسريحها بشرف.

تم توظيف WAACs لتحرير الرجال من واجباتهم غير القتالية حتى يتمكنوا من الذهاب إلى مناطق القتال. لم يتم تدريب النساء على استخدام الأسلحة ولم يكن عليهن الخدمة في الخطوط الأمامية للقتال. في البداية ، لم يتم قبول النساء في WAAC بشكل جيد من قبل العديد من عامة الناس ، وكانت النكات تدور حول المجندين. أ 5 سبتمبر 1942 ، أركنساس جازيت كتب العنوان ، "أول جندي في أركنساس في" Wackies "يغادر غدًا". ذكر المقال كذلك أن Clara “Sis” Hicks من Little Rock and Lonoke (مقاطعة Lonoke) كانت أول جندي خاص من أركنساس يتم قبوله للتدريب الأساسي. واستمر المقال في القول إن العديد من نساء أركنساس كن يتدربن ليصبحن ضابطات "أحمق".

كان التدريب الأساسي لـ WAAC مدته ثمانية أسابيع وتابعت عن كثب التدريب الأساسي للمتدربين الذكور. كان البرنامج صارمًا مع التدريبات والتدريبات عن قرب ودروس حول الموضوعات العسكرية والمزيد. كان لدى WAACs أسبوع عمل مدته خمسة أيام ونصف. لم يتم تحديد مواعيد بعد ظهر يوم السبت وأيام الأحد للتدريب ، لكن غالبًا ما كانت النساء يدرسن للامتحان التالي خلال هذا الوقت. بعد الانتهاء من التدريب الأساسي ، توجهت مراكز العمل أو تم إرسالها إلى برامج تدريب متخصصة.

تم إنشاء مركزي التدريب الأساسي الثاني والثالث من WAAC بعد فترة وجيزة من المركز الأول. بحلول أكتوبر 1942 ، تم إنشاء مركز تجنيد منفصل عن الجيش في ليتل روك من أجل WAACs مع مجندي WAAC. تم إرسال أول مفرزة خارجية من WAACs إلى المقر الرئيسي للجنرال دوايت دي أيزنهاور في شمال إفريقيا في أوائل عام 1943. كانت بيتي جين إيشلمان ، التي كانت تعمل سابقًا في فورت سميث (مقاطعة سيباستيان) ، واحدة من تلك المجموعة الأولى من WAACs في شمال إفريقيا.

بحلول بداية عام 1943 ، كانت WAACs تثبت أنها تستطيع أداء الوظائف المطلوبة منها ، وتم تجنيد نساء إضافيات. تم النظر في مسودة النساء ولكن لم تتم الموافقة عليها. تم تحديد حصص التوظيف للمتطوعين من WAAC لكل مقاطعة في أركنساس ، وتم تنظيم لجان المشتريات المدنية المحلية للمساعدة في التوظيف.

تم افتتاح مركز التدريب الأساسي الرابع WAAC في مارس 1943 في Fort Devens ، ماساتشوستس. كانت هناك حاجة ماسة إلى المزيد من مساحة التدريب الأساسية ، والمساحة الوحيدة التي تمكن الجيش من توفيرها لمركز التدريب الأساسي الخامس لـ WAAC كانت ثلاثة معسكرات لأسرى الحرب (POW) في معسكرات روستون وبولك في لويزيانا ، جنبًا إلى جنب مع معسكر مونتايسلو. في مقاطعة درو ، أركنساس. كانت المعسكرات متاحة إذا لم تقم النساء بإجراء تغييرات على السباكة ، وأماكن المعيشة المتناثرة ، والأسوار الشائكة ، وإذا كانوا سيغادرون في غضون ثلاثين يومًا إذا كانت المعسكرات ضرورية لأسرى الحرب.

وصلت أولى مجموعات WAAC إلى معسكر مونتايسلو في 14 مارس 1943. واستمر وصول آخرون في الأيام القليلة التالية. في 23 مارس ، مرت حوالي 100 WAACs في المراجعة حول المركز المدني لمواطني مونتايسلو (مقاطعة درو). في 3 أبريل ، أقامت Arkansas A & ampM College (الآن جامعة أركنساس في مونتايسلو) رقصة لـ WAACs. وصل العقيد هوبي إلى معسكر مونتايسلو في 5 مايو 1943 لتفقد المخيم. بحلول يونيو 1943 ، كانت المعسكرات ضرورية لأسرى الحرب الإيطاليين ، وتم إغلاق برنامج التدريب الأساسي الخامس.

بالإضافة إلى مراكز التدريب الأساسية الخمسة ، تم إنشاء العديد من المدارس المتخصصة في جميع أنحاء الولايات المتحدة. في فبراير 1943 ، تم افتتاح مدرستين إداريتين لـ WAACs في كلية Arkansas Polytechnic (الآن جامعة Arkansas Tech) في Russellville (Pope County) و Arkansas State Teachers College (الآن جامعة وسط أركنساس) في كونواي (مقاطعة فولكنر). حضرت WAACs في الكليتين ما يسمى "المدارس الورقية" وتلقت تدريبا في أشكال الجيش وإدارة المكاتب. وصل المتدربون في مجموعات من 250 إلى 300 وبقوا في المدارس من ستة إلى ثمانية أسابيع. خلال الوقت الذي كانت فيه WAACs في الكليات ، شاركوا في تجنيد المسيرات في ليتل روك وفورت سميث. في كثير من الأحيان ، شارك جنود من الجيش من معسكر جوزيف تي روبنسون وكامب شافي (الآن فورت تشافي) في المسيرات. رافق المجموعات من الشرطة العسكرية (MP) من الجنود الذكور و WAACs. كانت النائبات هن الوحيدات WAACs اللواتي تلقين تدريبات على الأسلحة. تلقى حوالي 850 WAAC تدريبًا في Arkansas Polytechnic College و 1800 في Arkansas State Teachers College خلال الوقت الذي كانت فيه البرامج سارية.

حتى الأول من تشرين الثاني (نوفمبر) 1942 ، عندما أصدر الكونجرس تشريعًا يساوي معدلات الأجور ، كانت الأجور أقل للنساء في نفس الرتبة والقيام بنفس الوظائف مثل الرجال الذين حلوا محلهم. مشروع قانون آخر قدمه روجرز ، وتم التوقيع عليه ليصبح قانونًا في 1 يوليو 1943 ، أسقط كلمة "مساعدة" من الاسم الذي جعل النساء جزءًا من الجيش الأمريكي ، على الرغم من استمرارهن كقسم منفصل ، فيلق الجيش النسائي (WAC).

في 9 سبتمبر 1943 ، تم افتتاح أول مدرسة فنية طبية لـ WACs في المستشفى العام للجيش والبحرية (الآن مركز إعادة تأهيل الينابيع الساخنة) في هوت سبرينغز (مقاطعة جارلاند). تم تعيين بعض من الـ 145 الأولى من WACs في دورات مدتها ستة أسابيع للفنيين الطبيين أو الجراحين. تم تعيين آخرين في دورات مدتها اثني عشر أسبوعًا لفنيي الأسنان أو المختبرات أو الأشعة السينية. في وقت لاحق ، تمت إضافة التدريب في العلاج الطبيعي أو المهني إلى دورات المدرسة. تم إجراء المدرسة في ملحق إيستمان الذي تم توصيله بواسطة ممر علوي بالمستشفى. عندما أكملت وحدات WAC دوراتها الخاصة ، تم إرسالهم إلى مراكز العمل في جميع أنحاء الولايات المتحدة ، وتم إرسال بعضهم إلى الخارج.

تم تعيين وحدات WAAC / WAC في العديد من مراكز العمل حول أركنساس ، بما في ذلك معسكر روبنسون ، كامب شافي ، مستشفى الجيش والبحرية العامة ، ومدرسة Walnut Ridge Flying School. في البداية ، لم يتم قبول الرجال الأميين في الجيش ، ولكن سرعان ما تغير ذلك رداً على ذلك ، بدأ بعض WACs في معسكرات روبنسون وتشافي بتعليم القراءة والكتابة للجنود الأميين الذين يتدربون هناك. في مستشفى الجيش والبحرية ، بدأ برنامج تجديد لمساعدة المرضى على الانتقال إلى الحياة المدنية ، ودرست WAC دورات في المدرسة الثانوية ودورات في المهارات الحياتية للمرضى في المستشفى. عملت WACs الأخرى كفنيين في المستشفى ، وعمل البعض في وظائف أخرى حول المنشأة.

وصل WACs الذين تم تدريبهم في خدمات الحرب الكيميائية (CWS) إلى Pine Bluff Arsenal في أوائل أبريل 1943. وسرعان ما تم الإبلاغ عن مفرزة WAC هذه من معنويات منخفضة لأنهم شعروا أنهم كانوا يحلون محل المدنيين بدلاً من الجنود. أفاد المفتشون أنه لا ينبغي أن يكون لدى WACs أي سبب لتدني الروح المعنوية لأنهم كانوا يقومون بالوظائف اللازمة للمجهود الحربي. إن ما يسمى ب "الساخطين" بين WACs هناك تركوا الترسانة ، وتحسنت الروح المعنوية.

كانت الوظائف التي قامت بها WACs في Pine Bluff Arsenal نموذجية لمجموعة متنوعة من الوظائف التي تؤديها WACs. قامت WACs بقيادة وصيانة وتنظيف حافلات الجيش الكبيرة التي تربط بين مباني الذخائر المتفرقة على نطاق واسع ، وتنقل العمال المدنيين على مدار 24 ساعة في اليوم. تدير WACs الأخرى قسم الأفراد العسكريين في الترسانة. عالجت WACs في فرع التموين سجلات المخزون وطلبات الشراء والمخزونات وتذاكر الشحن والتقارير. يدير أحد WAC المندوب. قامت WACs الأخرى بحساب حصص الإعاشة الميدانية ، وفرز البريد ، والتعامل مع المطبوعات ، وإدارة مجموعة السيارات ، وعمل أمناء مكتبات ، وساعدت في قسم الرواتب ، وفتشت كافيتيريات المنشأة السبعة ، وأدار فوضى الضباط. كان ملازمًا واحدًا من WAC رئيسًا لقسم التحكم في الإنتاج الكيميائي وجداول التصنيع والشحن المنسقة. لم يكن هناك سوى عدد قليل من الوظائف لـ WACs في CWS هي الوظائف الفنية التي تتعلق بمهمة الحرب الكيميائية للولايات المتحدة.

كان من المفترض في الأصل إيقاف برنامج WAC بعد ستة أشهر من نهاية الحرب العالمية الثانية. ومع ذلك ، أثبتت النساء أنهن جزء لا غنى عنه من القوة العسكرية للأمة ، ويتقن 239 وظيفة عسكرية مختلفة تم تدريبهن على أدائها. لذلك ، استمر WAC حتى عام 1978 ، وبعد ذلك الوقت خدم كل من النساء والرجال معًا في الجيش الأمريكي.

للحصول على معلومات إضافية:
"أول جندي في أركنساس في Wackies". جمعية مقاطعة لونوك التاريخية النشرة الإخبارية، شتاء 2006-2007 ، ص. 3.

أرشيف مقاطعة درو ، متحف مقاطعة درو ، مونتايسلو ، أركنساس.

ويليام دروسلر ، "إن WAACs قادمة! علاقة مونتايسلو التي استمرت ثلاثة أشهر مع الهيئة النسائية المساعدة ". مجلة مقاطعة درو التاريخية 14 (1999): 4–9.

تريدويل ، ماتي إي. جيش الولايات المتحدة في الحرب العالمية الثانية ، الدراسات الخاصة ، فيلق الجيش النسائي. واشنطن العاصمة: قسم الجيش ، 1954.


فيلق الجيش المساعد النسائي (WAAC) - التاريخ

فيلق الجيش النسائي المساعد

قبل أن تدخل الولايات المتحدة الحرب العالمية الثانية ، بدأت في الاستعداد للصراع. استعدادًا للحرب ، بدأت إليانور روزفلت في الدعوة إلى أن يكون للمرأة دور أكبر في الجيش. قبل الحرب العالمية الثانية ، لم يكن الكثيرون على استعداد للسماح للنساء بالانضمام إلى القوات. عملت آلاف النساء كممرضات في الجيش ، ومشاة البحرية ، وسلاح التمريض البحري خلال الحرب العالمية الأولى ، لكنهن لم يقاتلن. في مايو 1941 ، قدمت عضوة الكونجرس إديث نورس روجرز من ماساتشوستس مشروع قانون لإنشاء جيش مساعد للنساء. ومع ذلك ، فقد استغرق الكونجرس عامًا كاملًا للموافقة على الإجراء. أعطى مشروع القانون المرأة خيار التطوع في الوحدات النسائية الملحقة بالجيش ، لكن النساء لم يتم تجنيدهن. كان الهدف من إشراك النساء في الجيش هو شغل الأدوار غير القتالية ، والتي من شأنها تحرير الرجال للقتال. عملت النساء في مجموعة متنوعة من الوظائف بما في ذلك الطبخ والسكرتيرة والميكانيكية.

العقيد أوفيتا كولب هوبي (يمين) مع المساعدة مارجريت بيترسون والنقيب إليزابيث جيلبرت

في مايو 1942 ، تم إنشاء فيلق الجيش النسائي المساعد (WAAC) وربطه بالجيش ، ولكن لم يتم دمجه فيه. تم تعيين Oveta Culp Hobby مديرًا لـ WAAC. في عام 1943 ، تم تغيير الاسم إلى فيلق الجيش النسائي (WAC) ، عندما تم منح المجموعة الوضع العسكري الكامل. وسرعان ما حذت الفروع الأخرى للجيش حذوها. شكلت البحرية النساء المقبولات في خدمة الطوارئ التطوعية (WAVES) في يوليو 1942. تم تشكيل احتياطيات سلاح مشاة البحرية أيضًا في يوليو 1942 ، على الرغم من أن الأمر سيستغرق شهورًا قبل أن تتمكن المرأة من الانضمام. أنشأ خفر السواحل SPARs في فبراير 1943 ، والتي كانت اختصارًا لشعارهم "Semper Paratus" ، والذي يعني "دائمًا جاهز". لم يقبل سلاح الجو ، الذي كان لا يزال جزءًا من الجيش ، النساء في صفوفه. وبدلاً من ذلك ، تم توظيف النساء المدنيات لقيادة الطائرات من مصانع الإنتاج إلى القواعد في الولايات المتحدة. لم يتم منح هؤلاء النساء مكانة عسكرية في زمن الحرب ، لكن الرئيس جيمي كارتر اعترف بوضعهن العسكري في عام 1977.

الممرضة كاديت البحرية الأمريكية كاي فوكودا

كان لكل مجموعة من المجموعات النسائية متطلبات دخول مختلفة. على سبيل المثال ، لم تقبل WAVES سوى النساء اللائي تتراوح أعمارهن بين 20 و 36 عامًا ، في حين سمح WAC للنساء بالتجنيد حتى سن 50. على الرغم من أن النساء قد تم منحهن فرصًا جديدة وشغلن أكثر من 200 نوع مختلف من الأدوار غير القتالية ، إلا أنه كان هناك لا يزال الفصل العنصري والعنصرية في الجماعات. في البداية ، كانت WAC المنظمة النسائية الوحيدة التي سمحت للمرأة الأمريكية من أصل أفريقي بالخدمة. ومع ذلك ، اقتصر عدد النساء السود المعطيات في WAC على حصة 10٪. تم تحديد هذا الغطاء من قبل الجيش ليعكس نسبة المدنيين السود إلى إجمالي سكان الولايات المتحدة. بمجرد دخول النساء الأمريكيات من أصل أفريقي إلى WAC ، واجهن التمييز في كثير من الأحيان. كما واجهت النساء الأمريكيات اليابانيات التمييز. تم منعهم من الخدمة مع WAC حتى نوفمبر 1943 ومنعتهم البحرية من الخدمة أثناء الحرب. كما تطوع العديد من المجموعات العرقية الأخرى للقوات بما في ذلك الأمريكيين الأصليين والنساء الأمريكيات الصينيات.

غالبًا ما كان على النساء ، بغض النظر عن خلفيتهن العرقية ، محاربة الصور السلبية لمشاركتهن في الجيش. شكك كثير من الناس في شخصية المرأة وأخلاقها. ونتيجة لذلك ، حث المسؤولون العسكريون النساء على الحفاظ على مظهرهن "الأنثوي" من خلال وضع المكياج وطلاء الأظافر.

القاعدة الجوية البحرية ، كوربوس كريستي ، تكساس

كان WAC هو الفرع الوحيد للجيش النسائي الذي سُمح له بإرسال أعضاء إلى الخارج. نتيجة لذلك ، شاركت WACs في كل مسرح حرب. عندما انتهت الحرب في عام 1945 ، كان استمرار وجود النساء في الجيش موضع تساؤل. In 1948, Congress passed the Women’s Armed Services Integration Act, which established women as a permanent part of the military. Today, World War II servicewomen’s contributions to the nation are remembered at the World War II Memorial and The Women in Military Service for America Memorial, both located in Washington, DC.

  1. How and when was the Women’s Auxilliary Army Corps created?
  2. What other women’s units were formed in the military during World War II?
  3. What types of roles did women fill in the services?
  4. What were the regulations governing African American women’s involvement in the WAC?
  5. What made the WAC different from the other women’s units serving in the military in WWII?
  6. How are servicewomen’s wartime efforts remembered today?

Earley, Charity Adams. One Woman’s Army: A Black Officer Remembers the WAC. College Station: Texas A & M University Press, 1989.

Yellin, Emily. Our Mother’s War: American Women at Home and at the Front During World War ثانيًا. New York: Simon & Schuster, Inc., 2004.

Online Encyclopedia Entry

McEuen, Melissa A. “Women, Gender, and World War II.” Oxford Research Encyclopedia of American History, June 2016. Accessed July 14, 2017. http://americanhistory.oxfordre.com/view/10.1093/acrefore/9780199329175.001.0001/acrefore-9780199329175-e-55

The Women’s War Memorial. “Women’s War Memorial.” Accessed July 25, 2017. https://www.womensmemorial.org/

Moore, Brenda L. Serving Our Country: Japanese American Women in the Military During World War II. New Brunswick: Rutgers University Press, 2003.

Putney, Martha S. When the Nation was in Need: Blacks in the Women's Army Corps During World War II. Lanham: Scarecrow Press, 1992.


Seventy-Five Years Ago, the Military’s Only All-Black Female Band Battled the War Department and Won

An estimated crowd of 100,000 people clogged the intersections in Chicago’s central business district in May of 1945 for a war bond rally, one of several marking the War Department drive that week. Police had traffic stopped for blocks approaching the stage at State and Madison Streets, and reporters noted sales clerks and customers hanging out of store windows to catch a glimpse of any famous performers or war heroes who might arrive.

Former prisoners of war appeared on stage, and the famed flag-raisers of Iwo Jima pushed war bonds to finance the war in the Pacific as a 28-member military band played patriotic music. That group, the women of the 404th Armed Service Forces (ASF) band, were the only all-black female band in U.S. military history.

During the war, all-women military bands rallied hearts—and raised millions in war bonds. The musicians numbered among the Army’s first female personnel, a distinction that branded them as pioneers to some and prostitutes to others. Each company endured societal bias, but only one, the 404th, had to battle racial stigma as well. Seventy-five years ago this year, the 28 musicians forced the War Department’s hand in a victory for civil rights.

In May 1941, citing the need for military personnel, Massachusetts Congresswoman Edith Rogers introduced a bill that would allow women to join the Army in a noncombatant role but with the same rank and status as men. Even though the Army Nurse Corps had existed as a uniformed military “organization” since 1901, the military did not give women equal pay, rank or benefits. Rogers’ legislation was designed to ameliorate that disparity.

Army Chief of Staff Gen. George Marshall encouraged Rogers to amend the bill. At first opposed to women in the military, he recognized the need for additional personnel in case of emergency, and on December 7, 1941, one arrived with the bombing of Pearl Harbor. “It is important that as quickly as possible we have a declared national policy in this matter,” he later wrote in a statement to Congress. “Women certainly must be employed in the overall effort of this nation.”

A few months later, on May 15, 1942, President Franklin Delano Roosevelt signed H.R. 6293, establishing the Women’s Auxiliary Army Corps (WAAC), but it did not give women the hoped-for military status. In exchange for their non-combatant “essential services”—administrative, clerical, and cooking skills among others—up to 150,000 women would receive pay, food, living quarters and medical care, but not life insurance, medical coverage, death benefits, or the prisoner of war protection covered under international agreements.

More than 30,000 women applied for the first WAAC officer training class of 440 candidates. To qualify, women had to be between 21 and 45 years old, with strong aptitude scores, good references, and professional, skilled experience. Mothers and wives were welcome to apply, as were African-Americans.

For decades, the N.A.A.C.P. had argued for integrating the military. During World War I, segregated units of black soldiers served in largely non-combatant roles in the Army, and as the only armed service branch to admit African-Americans by the start of World War II, the Army insisted upon segregation. “The Army had argued [to the NAACP] it could not undertake a program for such a major social change while it was in the midst of a war,” writes military historian Bettie J. Morden in The Women’s Army Corps, 1945-1948.

The Army told the N.A.A.C.P. that 10.6 percent of WAAC officers and enlisted women would be black (the approximate percentage of African-Americans in the U.S. population at the time). Even as the servicewomen would have segregated housing, service clubs and basic training, the Army said black women would serve “in the same military occupational specialties as white women.” Mary McLeod Bethune, founder of the National Council for Negro Women and good friend to First Lady Eleanor Roosevelt, recruited black women along with the N.A.A.C.P. with the message that military service was a way to serve one’s country and further the fight for equality.

On July 20, 1942, the first group of officer candidates—white and black alike—arrived at Fort Des Moines, Iowa, home of the first WAAC Training Center and Officer Candidate School.

Selection for its geographical location in the center of the country, Fort Des Moines held significance in African-American military history a former cavalry post, it had hosted black infantrymen in 1903, and in 1917, held the first officer training for black men.

Somewhere in England, Maj. Charity Adams Earley and Capt. Abbie N. Campbell inspect the first African-American members of the Women's Army Corps assigned to overseas service. (National Archives, 6888th Central Postal Directory Bn. February 15, 1945. Holt. 111-SC-200791)

Charity Adams Earley, who would become one of only two African-American women to hold the rank of major during World War II, was one of the women who passed through Fort Des Moines’ stone gates on July 20—a muggy, rainy midsummer’s day. The facilities, renovated horse stables, still smelled like animals. Mud covered the grounds, and as they walked among the red brick buildings, the women mingled. In her memoir One Woman’s Army, Earley described the camaraderie that had had built on the way to Iowa:

“Those of us who had traveled from Fort Hayes [Ohio] together had some feeling of closeness because we had started out together on our adventure: race, color, age, finances, social class, all of these had been pushed aside on our trip to Fort Des Moines.”

She would soon become disillusioned. After the candidates’ first meal, they marched to a reception area, where a young, red-haired second lieutenant pointed to one side of the room and ordered, “Will all the colored girls move to this side?”

The group fell silent. Then officers called the white women by name to their quarters. “Why could not the ‘colored girls’ be called by name to go to their quarters rather than be isolated by race?” Earley asked herself.

After protests from Bethune and other civil rights leaders, officer candidate school became integrated for women and men in 1942, serving as the Army’s first integration experiment. Bethune traveled often among the women’s training centers – to Fort Des Moines at first and then to four other WAAC locations that opened in the southern and eastern United States. She toured the properties, spoke with officers and servicewomen, and shared discrimination concerns with Walter White, executive secretary of the N.A.A.C.P., and Roosevelt herself.

One immediate problem was job placement. After graduation from basic training, enlisted women were supposed to receive assignments in the baking, clerical, driving, or medical fields. But jobs didn’t open as quickly as they could have, and Fort Des Moines became overcrowded. A large part of the problem was the attitude of soldiers and commanding officers who didn’t want to relinquish positions to women, and the problem was magnified for black officers.

In “Blacks in the Women’s Army Corps during World War II: The Experiences of Two Companies,” military historian Martha S. Putney writes that then-Major Harriet M. West, the first black woman to achieve the rank of major in the wartime women’s corps, toured posts “to see if she could persuade field commanders to request black units.” Most of the men, she found, “talked only about laundry units—jobs not on the War Department’s authorized lists for [WAACs.]”

Historian Sandra Bolzenius argues in Glory in Their Spirit: How Four Black Women Took on the Army During World War II that the Army never fully intended to utilize black services. “While the [WAAC] claimed to offer opportunities to all recruits,” she writes, “its leaders focused on those who fit the white, middle-class prototype of feminine respectability.” N.A.A.C.P. correspondence from 1942-1945 are full of letters from frustrated black servicewomen with stories of being passed over for opportunities given to whites.

In July 1943, the Chicago branch of the N.A.A.C.P. telegrammed White of the complaints they received. “Though many of the Negro personnel completed all required training weeks ago, they are kept at Des Moines doing almost nothing. On the other hand, the white personnel is sent out immediately upon completion of required training.”

White forwarded the complaint to Oveta Culp Hobby, the 37-year-old appointed head of the WAACs, who as a southerner and wife of a former Texas governor, was far from the N.A.A.C.P.’s preferred selection for the job. She responded the following week: “Negro WAACs are being shipped to field jobs as fast as their skills and training match the jobs to be filled.”

Stories of stagnant movement affected recruitment of black and white women—as did a slander campaign branding WAACs as organized prostitutes. After investigating the sources of defamatory stories, Army Military Intelligence identified most authors as male military personnel who either feared WAACs or “had trouble getting dates.”

Those women who had begun military duties excelled in their work, and the Army needed more WAACs trained in medical support. To boost recruitment, and to solve administrative problems, on July 1, 1943, FDR signed legislation that turned the Women’s Auxiliary Army Corps into the Women’s Army Corps (WAC), giving women military status and rank.


By 1944, then-Maj. Charity Adams had become the African-American training supervisor at Fort Des Moines. One of her favorite parts of the job was nurturing the military’s first and only all-black female band.


“Society in general doesn’t understand the value of the military band for men and women at war,” says Jill Sullivan, a military band historian at Arizona State University, who asserts that military bands bring communities together, serve as entertainment, and rally morale and patriotism. Fort Des Moines started the military’s first all-female band in 1942 to replace a reassigned men’s band, but also, says Sullivan, to honor military tradition during wartime.

“What [the War Department] found out was that the women were a novelty,” says Sullivan. The first WAC band (officially the 400th Army Service Forces Band) became an instant hit and a “showpiece for WAC women.” In addition to giving local concerts, the all-white 400th ASF Band toured across North America on war bond drives, sharing stages with Bob Hope, Bing Crosby and actor/officer Ronald Reagan. When the second WAAC center opened up in Daytona Beach, Florida, musicians from Fort Des Moines transferred there to start another band, the 401st. Three other WAAC bands would later form.

Repeatedly, black male officers encouraged black women to try out for the popular WAC band at Fort Des Moines. “Regardless of their experience,” Earley remembered in One Woman’s Army, “whether they were private- and public-school music teachers, teaching and performing majors in college and graduate school, amateur and professional performers, no Negroes who auditioned were found to be qualified to play with the white band.”

Letters from several musicians place blame for discrimination on one man: fort commandant Col. Frank McCoskrie.

“Colonel McCoskrie,” wrote Rachel Mitchell, a French horn player, “said that the two races would never mix as long as he was on the post.”

When Adams realized no black woman would be allowed in the white band, she pushed for the women to have their own. In fall of 1943, McCoskrie approached Sgt. Joan Lamb, director of the 400th, and made it clear that though it was not his wish, he needed her to start an “all-Negro company” in order to quiet complaints of discrimination among black servicewomen and civil rights leaders. The band wouldn’t survive, he said, unless it could play a concert in eight weeks.

Working with Adams, Lamb began interviewing interested black women. Auditions were not possible, as only a few of the women had played an instrument before. According to Sullivan, music education programs didn’t begin in public schools until the 1930s, and that was in white schools mostly. Poor, black schools, especially in the rural South, didn’t even have access to instruments. One woman though, Leonora Hull, had two degrees in music. Another had sung opera professionally, and several had been in choirs. Lamb selected an initial 19 women “on a subjective basis of probable success.”


“What we were doing was an ‘open’ secret, unrecognized but not forbidden,” wrote Adams. “We ordered band equipment and supplies as recreational equipment.”


McCoskrie’s eight-week clock would not begin until the instruments arrived. While they waited, the women learned to read music by singing together. Sergeant Lamb made Hull a co-teacher, and asked the all-white band (which became known as WAC Band #1 with the all-black band known as WAC Band #2) if any members could help instruct. Ten volunteered. Several mornings every week, Lamb and the white musicians would walk to the black barracks and give private lessons. From lunchtime into the night, the black musicians would rehearse their music whenever they could.

On December 2, 1943, the all-African-American band played a concert for McCoskrie and other officers and exceeded expectations. “He was outraged!” wrote Rachel Mitchell in a letter. “I think we enraged the Colonel because he gave the officers and the band impossible duties and time to complete them.” As the band continued, Lt. Thelma Brown, a black officer, became its conductor.

As they honed their musical skills, the band performed in parades and concerts, often stepping in for the all-white band when it was on a war bond drive. They played as a swing band at the black service club, where white musicians would sneak in to hear them play jazz, and incorporated dancing and singing into stage performances. Adams saw to it that word of the first all-black female band spread. Bethune visited, as did opera star Marian Anderson. Adams accompanied the women on tours throughout Iowa and the Midwest. Once or twice a day, they set up bandstands and attracted interracial audiences.

“They made us feel like celebrities,” wrote Clementine Skinner, a trumpet and French horn player. “Many of the young girls sought our autographs as if we were famous individuals.” Mitchell said the “soul-moving” experience of playing with the band “had us more determined to make people see us.” And more people did—at concerts for churches, hospitals and community organizations.

On July 15, 1944, the band had its most high-profile appearance yet: the opening parade of the 34th N.A.A.C.P. conference in Chicago. On South Parkway (now Martin Luther King Drive), in front of thousands of onlookers and fans, the members of the military’s first all-black female band marched, stopping to play on a bandstand at State and Madison Streets (one year before the Seventh War Bond drive).

But they wouldn’t play for their conductor, Lt. Thelma Brown, again.

Prior to the band’s departure for Chicago, McCoskrie told Brown that the War Department was not going to continue funding the personnel for two bands. He ordered her to tell her women of the band’s deactivation. Risking insubordination, Brown told McCoskrie that he could inform them when they got back.

“She refused since this was to be our finest appearance,” wrote Mitchell. “She would not burst our bubble.”

On July 21, 1944, fresh from their exhilarating rallies in Chicago, the band faced McCoskrie, who shared the news with them. They were to turn in their instruments and their music immediately, and they would be stripped of their band merits.

The reaction in the black community was immediate.

“Our officers urged us to fight for our existence,” Leonora Hull recalled, “and told us that this could best be done by asking our friends and relatives to write letters of protest to powerful persons.”

The women wrote nearly 100 letters to their families, communities and civic leaders. They wrote to the black press, to Bethune, to Hobby, to White at the N.A.A.C.P. and to the Roosevelts themselves. Concerned that the protests could lead to a court martial if the women were found to be complaining on the job, Skinner took a trolley, and not a military shuttle, to mail the letters from town instead of the base post. Headlines across the country picked up the news. “Negroes throughout the nation have been asked to join in protest to President Roosevelt in an effort to have the recently inactivated Negro WAC band re-organized,” reported the Atlanta Daily World.

N.A.A.C.P. records indicate that White and others pointed out “that deactivating the band would be a serious blow to the morale of Negro WACs which is already low because of failure to assign colored WAC officers to duties comparable to their rank and training.” In a letter to Secretary of War Henry L. Stimson, White wrote, “We submit that original refusal to permit Negro WACs to play in the regular Fort Des Moines band was undemocratic and unwise.” The N.A.A.C.P. requested that the musicians be absorbed into the 400th Army band.

The Army reversed its decision, a little over a month later. On September 1, 1944, WAC Band #2 became the 404th Army Service Forces WAC band. The musicians, however, didn’t have instruments. Theirs had been taken away, with some ending up in the hands of the players of the 400th. It would take several weeks for new instruments to arrive, and in the meantime, the women had to serve their country somehow. Hull and others had to retake basic training classes and complete “excessive amounts of unchallenging KP and guard duties.” Although the only thing they could do together was sing, the musicians continued to meet. Their instruments came in October, and furious practice began anew. By then, they had learned that Brown would not continue as conductor.

“She feared our progress might suffer from the powers that be trying to get back at her for all her efforts to get us back together,” explained Mitchell in a letter.

The following May, the 404th traveled again to Chicago for the Seventh War Bond Drive. They were only supposed to perform in the opening day parade, but the reception was so effusive that organizers contacted Washington and asked if band could stay for the rest of the week. Together, the 404th collected monies throughout the city’s black neighborhoods and performed at high schools, in the Savoy Ballroom, on the platform at State and Madison Streets, and at Soldier Field, sharing a stage with Humphrey Bogart and Lauren Bacall. Collectively, the Seventh War Bond tour raised over $26 billion across the nation in six weeks for the U.S. Treasury.

News of the Japanese surrender in 1945 foretold the end of the band, and the 404th was deactivated along with the WAC program in December 1945. During the three years of the WAC program existed during World War II, approximately 6500 African American women served. At the end of 1944, 855 black servicewomen followed Major Adams overseas in the 6888th Central Postal Directory Battalion, the only all-black Women’s Army Corps unit to serve overseas. Stationed in Birmingham, England, the battalion was tasked with organizing a warehouse of stockpiled mail from America to servicemen abroad. Within months, they redirected correspondence to more than 7 million soldiers.

In 1948, President Harry Truman desegregated the armed forces, and General Eisenhower persuaded Congress to pass the Women’s Armed Service Integration Act, which reestablished the Women’s Army Corps as a permanent part of the Army. The military also reactivated the 400th ASF band as the 14th WAC Band, the legacy of the five World War II WAC bands, one of which helped lead the way on racial desegregation.

About Carrie Hagen

Carrie Hagen is a writer based in Philadelphia. She is the author of We Is Got Him: The Kidnapping that Changed America, and is currently writing a book about the Vigilance Committee.


Women's Auxiliary Army Corps (WAAC) - History

WACs pose by the tail guns of a 401st BG B-17 at an 8th Air Force base in England in January 1944. (Courtesy photo)

Even before the attack on Pearl Harbor, some military and Congressional leaders had considered creating a Women’s Army Auxiliary Corps, which would provide women to fill office and clerical jobs in the Army, thus freeing up men for combat roles.

When after the Japanese attack Congress re-considered its stance on women in the military, it was more accommodating. Still, however, an acrimonious debate resulted in a compromise bill signed on May 14, 1942, which created a WAAC but did not grant its members military status.

In June, Oveta Culp Hobby, whom Army Chief of Staff Gen. Catlett Marshall had selected, put on the first WAAC uniform and became its first leader.

By November, the WAAC had already surpassed its initial recruiting goal of 25,000 women, and Secretary of War Henry L Stimson ordered the program expanded to the maximum size Congress had set: 150,000.
This number was difficult to reach, however, because of Director Hobby’s insistence on high recruiting standards, competition with the Navy’s program for women, and a general skepticism and even hostility many WAACs encountered from men within and outside the Army.

Air WACs in WWII with new 15th AF shoulder sleeve insignia. (Courtesy photo)

The program nevertheless continued to be a military success, and in the spring of 1943, the Army asked Congress to allow the conversion of the WAAC into the Regular Army. This change would equalize an array of benefits and protections that the WAACs, as auxiliaries, currently lacked. After much debate, Congress approved, and on July 3, 1943, the WAAC became the Women’s Army Corps, or WAC. Some WAACs did not want to continue as part of the Regular Army, and around 25 percent of them decided to leave the service.

Many women still continued to find the WAC an appealing career, especially when assigned to the AAF, where they were known informally as Air WACs. Most of the first recruits were assigned office duties, or worked to operate listening posts for the Aircraft and Warning Service, which monitored US borders for possible enemy attacks. At its peak in 1945, the Air WACs boasted over 32,000 women in more than 200 enlisted and 60 officer occupational specialties.

Eventually, 40 percent of all WACs went into the AAF, where they worked in an increasing variety of roles. By January 1945, only 50 percent of AAF WACs worked in the assignments traditionally seen as appropriate for women, such as stenography, typing, and filing. Instead, Air WACs served increasingly as weather observers, cryptographers, radio operators, aerial photograph analyzers, control tower operators, parachute riggers, maintenance specialists, and sheet metal workers . About 1,100 black women served in segregated units, as did smaller numbers of Japanese-American (50) and Puerto Rican (200) women. More than 7,000 Air WACs served overseas in every theater of operations, and three WACs received the Air Medal.

WACs learning to type, 1945. (Courtesy photo)

At the end of the war, V-J Day on Sept. 2, 1945, the WAC as a whole had 90,779 members.

Though many women and men in the Army looked forward to their demobilization, many other women also hoped that they could continue after the war. Some Army officers, such as Lt Gen Ira C. Eaker, then the Deputy Commander of the Army Air Forces, recommended WAC retention based on their good performance during the conflict, while other officers and public figures feared that retaining women in the military would weaken the nation’s moral fiber. In the end, both men and women rapidly demobilized, leaving WAC strength on Dec. 31, 1946, at less than 10,000.

Following the war, most Air WACs were discharged, and no WACs were transferred to the Air Force when it became a separate service in 1947. About 2,000 enlisted personnel and 177 officers continued to work in Air Force units, although they remained in the Army.


WACs at Bolling Field use a theodolite to obtain data on upper air flow of a balloon. (Courtesy photo)

After two years of debate and delay, Congress finally established an enduring place for women in the military with the Women’s Armed Services Integration Act of June 1948. This bill created the Women’s Army Corps (WAC) and Women in the Air Force (WAF), a corps of 300 officers and 4,000 enlisted women, none of whom could serve as pilots despite women’s past performance in the cockpit.


The Women’s Royal Army Corps (WRAC) was the corps to which all women in the British Army belonged from 1949 to 1992. The corps was formed on 1st February 1949. For the first time women in the Army became subject to all sections of the Army Act. The Corps Charter stated that it was ‘to provide replacements for officers and men in such employment as may be specified by the Army Council from time to time’. By 1992 women were serving in over 40 different trades in 20 different Arms and Corps.


شاهد الفيديو: الجيش الوطني السوري - الفيلق الأول - فرقة السلطان محمد الفاتح: جانب من إفتتاح الكلية الحربية