معركة Aspern-Essling ، 21-22 مايو 1809

معركة Aspern-Essling ، 21-22 مايو 1809

معركة Aspern-Essling ، 21-22 مايو 1809

مقدمة
الخطط الفرنسية
الخطط النمساوية
مقدمات
21 مايو
22 مايو
ما بعد الكارثة
كتب

مقدمة

كانت معركة Aspern-Essling (21-22 مايو 1809) أول هزيمة خطيرة في ساحة المعركة يتعرض لها نابليون ، وشهدت قيام النمساويين بصد محاولة فرنسية متسرعة لعبور نهر الدانوب بالقرب من فيينا.

بدأت الحرب الفرنسية النمساوية عام 1809 بغزو نمساوي لبافاريا ، لكن هذه الحملة انتهت بالفشل بعد وصول نابليون لتولي القيادة الشخصية لجيوشه ، وحقق انتصارات في أبينسبورغ (20 أبريل 1809) ، لاندشوت (21 أبريل 1809) ، Eggmuhl (22 أبريل 1809) وريغنسبورغ (23 أبريل 1809). في نهاية هذا التسلسل من المعارك ، كان الجناح الأيسر للجيش النمساوي يتراجع على طول الضفة الجنوبية لنهر الدانوب ، بينما تم إجبار الجزء الرئيسي من الجيش ، تحت قيادة الأرشيدوق تشارلز ، على الضفة الشمالية.

في أعقاب هذه النجاحات ، كان أمام نابليون خياران - عبور نهر الدانوب لملاحقة تشارلز ، أو التقدم في فيينا. بينما أتاح الخيار الأول فرصة لتدمير الجيش النمساوي الرئيسي ، إلا أنه كان لديه أيضًا القدرة على جر الفرنسيين إلى حملة مكلفة في الجبال البوهيمية. اختار نابليون الخيار الثاني ، على أمل أن يجبر هذا تشارلز على التحرك للدفاع عن العاصمة النمساوية ، مما يسمح لنابليون بخوض معركته الحاسمة.

أثبتت خطة نابليون نجاحها على المدى الطويل. لقد أُجبر تشارلز بالفعل على التحرك نحو فيينا ، وفي النهاية اتخذ موقعًا على الضفة المقابلة لنهر الدانوب. ألحق نابليون في النهاية هزيمة كبيرة بهذا الجيش ، في واغرام (5-6 يوليو 1809) ، بعد أن أعد الطريق بعناية لعبور نهر الدانوب. لم يكن هذا هو نوع الانتصار الساحق الذي اعتاد عليه الفرنسيون ، لكن كان لذلك علاقة بالتحسينات في الجيش النمساوي أكثر من أي تراجع من جانب نابليون.

على الرغم من نجاح الحملة في نهاية المطاف ، فقد تعرض نابليون لانتقادات لاختياره السير في فيينا ، بدلاً من التركيز على تدمير الجيش النمساوي الرئيسي. بعد سقوط فيينا في 13 مايو ، كانت هناك فرصة أن ينحصر نابليون بين جيشين نمساويين - تشارلز فوق نهر الدانوب ، وجيش شقيقه جون ، المنسحب من إيطاليا. لحسن الحظ ، تحرك الأرشيدوق الفرنسي ببطء شديد لدرجة أنه فشل في الوصول في الوقت المناسب للمشاركة في معركة واغرام ، دعنا نعيش معركة أسبرن إسلنغ!

بعد أن استولى على فيينا ، أراد نابليون عبور نهر الدانوب في أسرع وقت ممكن. جاءت المحاولة الأولى لعبور النهر في 13 مايو ، وشهدت محاولة فرنسية للعبور إلى شوارز-لاكيناو شمال فيينا مباشرة.

الخطط الفرنسية

مع شوارز لاكينو ضدهم ، كان على الفرنسيين إيجاد مكان بديل لعبور نهر الدانوب. في عام 1809 ، كان نهر الدانوب مختلفًا تمامًا عن النهر الخاضع للسيطرة والقناة إلى حد كبير الذي نراه اليوم. مر شرق فيينا عبر قنوات متعددة ، مما أدى إلى إنشاء العديد من الجزر ، بعضها كبير جدًا. واحدة من هذه كانت لوباو ، وهي جزيرة كبيرة على الجانب الشمالي من نهر الدانوب ، مفصولة عن الضفة الشمالية بواسطة جيش ستاتلر لنهر الدانوب. جلست جزيرتان أخريان ، Lobgrund و Schneidergrund ، في الفرع الرئيسي للنهر بين Lobau والضفة الجنوبية في Kaiser-Ebersdorf ، مما سمح للفرنسيين ببناء ثلاثة جسور أقصر بدلاً من جسر طويل واحد للوصول إلى Lobau. إلى الشمال من Lobau كان هناك سهل كبير يُعرف باسم Marchfeld ، وتحيط به التلال المنخفضة من مسافة.

قلل نابليون من حجم الجيش النمساوي الرئيسي الذي سيواجهه أمام فيينا ، معتقدًا أن مفارز كبيرة قد تركت في بوهيميا. كان من الواضح أيضًا أن النمساويين كانوا يحاولون تشتيت انتباهه بعمليات صغيرة حول أجنحته ، مما شجع على الاعتقاد بأن الأرشيدوق لم يكن لديه كل جيشه معه. كان نابليون أيضًا عرضة للتقليل من استعداد تشارلز للقتال والمبالغة في تقدير الضرر الذي ألحقه بالجيش النمساوي أثناء الحملة في بافاريا. وهكذا استندت خطط نابليون لعبور نهر الدانوب إلى فكرة أنه سيضطر إلى البحث عن الجيش النمساوي بعد عبور النهر ، ثم إيجاد طريقة لإحضارهم إلى المعركة. تم تعزيز هذه الفكرة في 20 مايو عندما فشل النمساويون في شن هجوم مضاد ضد أول القوات الفرنسية المعزولة لعبور نهر لوباو. وهكذا ستكون أولى القوات التي ستعبر إلى مارشفيلد هي سلاح الفرسان ، وستكون مهمتهم هي العثور على النمساويين. فقط بعد أن تم القيام بذلك يمكن أن يشكل نابليون خطة عمل ثابتة.

الخطط النمساوية

عندما وصل الفرنسيون إلى فيينا لأول مرة ، كانت القوات النمساوية الكبيرة الوحيدة في المنطقة هي تلك التابعة لـ FML Hiller ، في نهاية انسحابه الوحيد إلى الجنوب من نهر الدانوب. تغير هذا في 16 مايو عندما وصل تشارلز مع الجيش الرئيسي. قرر تشارلز عدم نشر جيشه على طول نهر الدانوب ، ولكن بدلاً من ذلك اتخذ موقعًا على التلال حول حافة مارشفيلد. كان لفيلق هيلر مهمة مراقبة خط النهر ، فضلاً عن تشكيل الجناح اليميني للجيش. لمس هذا الجناح نهر الدانوب إلى الشمال مباشرة من فيينا ، في Strebersdorf. من هناك امتدت التلال شمالًا إلى Hagenbrunn و Enzersfeld ، ثم شرقًا إلى Pillichsdorf. كان تشارلز ينوي السماح لنابليون بجلب جزء كبير من جيشه عبر نهر الدانوب ، ثم مهاجمة وهزيمة الفرنسيين بالتفصيل ، في عملية الفوز بانتصار كبير بما يكفي لإجبار نابليون على الدخول في مفاوضات.

كانت أكبر مشكلة واجهها تشارلز هي أنه لا يعرف أين كان الفرنسيون يخططون لعبور نهر الدانوب. حتى ليلة 18-19 مايو كان مقتنعا بأن الفرنسيين سيعبرون من نوسدورف بالقرب من فيينا. عندما احتل الفرنسيون لوباو ، قرر تشارلز أنهم كانوا يخططون بالفعل للعبور إلى مارشفيلد من تلك الجزيرة ، ولكن فقط للسماح لأنفسهم بتطهير الضفة الشمالية للنهر المقابل لنسدورف. تم تصميم خطة تشارلز الأولى للتعامل مع هذه الخطة الفرنسية المتوقعة. كان من المقرر أن يتحرك جزء من الجيش لصد تقدم الفرنسيين على طول نهر الدانوب ، بينما كان البقية للهجوم من الشرق.

في صباح يوم 20 مايو أدرك تشارلز أخيرًا أن الهجوم الفرنسي الرئيسي كان قادمًا من لوباو ، وغير خططه مرة أخرى. وتوقع أن يرسل الفرنسيون فرسانهم إلى مارشفيلد في محاولة للعثور على النمساويين ، وقرر الرد بالمثل ، وإعطاء سلاح الفرسان مهمة التعامل مع المتسللين الفرنسيين.

مقدمات

أدى النقص في مواد البناء المناسبة إلى عدم تمكن الفرنسيين من بدء العمل في الجسور المؤدية إلى لوباو حتى ليلة 18/19 مايو. في الوقت نفسه ، أرسل الفرنسيون القوات عبر النهر في قوارب ، احتلوا Lobgrund وأرسلوا دوريات إلى Lobau. بحلول الساعة الثالثة من بعد ظهر يوم 19 مايو ، كان فريق Lobau في أيدي الفرنسيين ، لكن الهجوم النمساوي المضاد الحازم في هذه المرحلة كان من الممكن أن يستعيده بسهولة.

لم تكن الجسور الرئيسية على نهر لوبا جاهزة حتى ظهر يوم 20 مايو. قرر نابليون إرسال تسعة أفواج من سلاح الفرسان في البداية ، يليها الفيلق الرابع ، ثم ثلاث فرق سلاح فرسان ثقيلة. سارت الأمور على ما يرام في البداية ، ولكن في حوالي الساعة 5 مساءً ، انكسر أحد الجسور المهمة عندما اصطدمت سفينة كبيرة بها ، مما ترك نابليون معزولًا في لوباو مع حوالي 24000 رجل. على الرغم من هذه العزلة عندما اكتمل الجسر بين لوباو والضفة الشمالية ، بدأ نابليون في تحريك رجاله عبر حافة مارشفيلد. اندلع عدد من المناوشات بين سلاح الفرسان الخفيف في لاسال وعناصر من الجيش النمساوي. الأخطر كان بين إيسلينج وشافلرهوف ، وشهد هزيمة لاسال في البداية من قبل سلاح الفرسان في كليناو ، قبل أن يضطر إلى التراجع إلى إيسلينج.

بحلول نهاية 20 مايو ، كان لدى الفرنسيين 19000 رجل في مارشفيلد ، معظمهم من سلاح الفرسان أو من فيلق ماسينا الرابع ، بينما كان نابليون و 5500 رجل من الحرس في لوباو. على الضفة الشمالية ، سيطر الفرنسيون على قريتي Aspern ، إلى الشمال الغربي من جسرهم ، و Essling في الشمال الشرقي. كانت كلتا القريتين بطبيعة الحال مواقع دفاعية قوية ، لكنهما اعتقدا أنهما سيتقدمان عبر السهول في اليوم التالي لم يبذل الفرنسيون أي جهد لتقوية تلك التحصينات.

في تلك الليلة ، تحرك النمساويون إلى موقع جاهز لشن هجومهم الخاص على الفرنسيين في اليوم التالي. بحلول الصباح كان النمساويون في مكانهم. كان الفيلق V و VI على يمين الخط ، الأقرب إلى نهر الدانوب حول Stammersdorf. كان I Corps هو التالي في الصف ، خلف قرية Gerasdorf. أبعد قليلاً إلى الشرق كان الفيلق الثاني ومحمية الفرسان ، خلف جيراسدورف وفاغرام. أخيرًا ، شكل IV Corps يسار الخط ، في Wagram. كان الغريناديون وراء منتصف الخط ، في سيرينج ، شمال جيراسدورف. وهكذا امتد الخط النمساوي الجديد من الغرب إلى الشرق ، في مواجهة الفرنسيين في أسبرن وإسلينج.

21 مايو

استندت الخطة النمساوية لصباح 21 مايو إلى الاعتقاد بأن الفرنسيين سيتقدمون غربًا ، من أسبرن باتجاه هيرشستيتن. قرر تشارلز التقدم في خمسة أعمدة. كان العمود الأول (هيلر) يتقدم على طول نهر الدانوب باتجاه أسبرن. والثاني (Bellegarde) كان أن يتقدم بشكل موازٍ له. توقع تشارلز أن هذين العمودين يتجهان أولاً إلى اللغة الفرنسية المتقدمة. كان الطابور الثالث (Hohenzollern) يسير باتجاه Aspern من الشمال. الرابع (روزنبرج رسميًا ، في الواقع ديدوفيتش) كان مهاجمة إيسلينج والخامس (روزنبرج شخصيًا) كان الذهاب شرقًا ومهاجمة Gross-Enzersdorf.

إذا كان الفرنسيون يتقدمون بالفعل إلى الغرب ، فقد يكون هذا الترتيب فعالًا ، حيث جلب ثلاثة أخماس الجيش النمساوي ضد رأس الأعمدة الفرنسية بينما هددت أعمدة النمسا المتبقية جسور نابليون. وبدلاً من ذلك ، كانت النتيجة تبديد الجهد النمساوي ، مع هجوم كل عمود في أوقات مختلفة ، وفجوة ساعتين بين المرة الأولى والأخيرة التي دخلت فيها المعركة.

في بداية اليوم كان عدد نابليون أقل بكثير من العدد. كان لديه 22000 مشاة و 2970 سلاح فرسان و 52 بندقية لمواجهة قوة نمساوية قوامها 84.010 مشاة و 14250 سلاح فرسان و 292 بندقية. عندما أدرك لأول مرة أنه كان عددًا كبيرًا جدًا ، كانت غريزة نابليون الأولى هي الانسحاب مرة أخرى إلى لوباو ، وصدرت الأوامر الأولى للتراجع عندما غيّر حدثان رأيه. أولاً ، كانت الأخبار تفيد بأن الجسور عبر نهر الدانوب قد تم إصلاحها تقريبًا. والثاني هو صوت القتال على الجناح الأيسر الفرنسي ، إلى الغرب من أسبرن.

قرر نابليون الوقوف والقتال. سيكون مفتاح موقعه الدفاعي الجديد هو قرى Aspern و Essling. تم تكليف Massena بمهمة الدفاع عن Aspern ، مع فرق مشاة Molitor و Legrand وسلاح Marulaz الخفيف. أُمر لانز بالدفاع عن إيسلينج ، مع فرقة مشاة بوديه من فيلق ماسينا وسلاح الفرسان من الاحتياطي. دافع جزء من الحرس عن رأس الجسر ، وظل الحرس القديم في لوباو وكان على سلاح الفرسان المتبقي أن يحرس الفجوة بين القرى.

تطور الهجوم النمساوي ببطء. تقدمت الأعمدة الثلاثة الموجودة على يمينهم بعناية ، متوقعين أن تصطدم بالفرنسيين المتقدمين. لم يصلوا إلى أسبرن حتى حوالي الساعة 2.45 مساءً ، وسرعان ما طردهم رجال موليتور. لم يتطور الهجوم النمساوي الرئيسي على اليسار ، بواسطة الأعمدة الثلاثة الأولى ، حتى حوالي الساعة الرابعة مساءً. تمكن النمسا من الوصول إلى الحافة الغربية لأسبرن ، قبل أن توقف الاحتياطيات الفرنسية تقدمهم.

بدأ القتال في المركز بقتال بين الفرسان بدأ في حوالي الساعة 3.30 مساءً ، عندما لاحظ المارشال بيسيير ، قائد سلاح الفرسان الفرنسي ، أن النمساويين المتقدمين أصبحوا غير منظمين. سرعان ما فاق عدد الفرسان الفرنسيين عددهم ، لكنهم احتفظوا بمفردهم حتى ظهر المشاة النمساويون من الطابور الرابع في مكان الحادث في حوالي الساعة 4.00 مساءً. بحلول الساعة 4.30 تقريبًا ، توقف الهجوم النمساوي على أسبرن ، وتم صد سلاح الفرسان. كان سلاح الفرسان الفرنسي الثقيل قد تراجع إلى الوراء خلف السد الذي يربط بين أسبرن وإسلينج.

الآن فقط أدرك تشارلز أن الفرنسيين لا يتقدمون. قام بتعديل خططه للتحضير للهجوم على موقع نابليون الدفاعي. تُرك الطابور الأول والثاني لمهاجمة أسبرن ، بينما تم نقل العمود الثالث في هوهنزولرن إلى اليسار (شرقًا) في الفجوة بين القرى.

لم يكن لدى نابليون أي مشاة لمعارضة هذا التهديد الجديد لمركزه ، ولذلك أمر المارشال بيسيير بالهجوم بسلاح الفرسان. تشكلت كتائب المشاة النمساوية في كتائب (صلبة بشكل فعال بدلاً من المربعات المجوفة) ، ونجحت في صد عدد الفرسان الفرنسيين الذين فاقهم عددهم. على الرغم من هذا النجاح ، أوقف الهجوم الفرنسي تقدم هوهنزولرن ، وظل ثابتًا حتى حلول الظلام.

بالعودة إلى Aspern ، تطور القتال إلى قتال وحشي في مباني القرية المحترقة. تم تعزيز Massena من قبل فرقة Carra Saint-Cyr ، وسلسلة من الهجمات والهجمات المضادة ملأت بقية اليوم. بحلول الليل ، كان النمساويون يسيطرون على الجزء الشمالي من القرية والفرنسيين على الجزء الجنوبي.

على الجانب الآخر من ساحة المعركة ، في Essling ، كان النمساويون أقل نجاحًا. وصل الطابور الرابع إلى خارج القرية أولاً ، لكنه أخر هجومه حتى وصل الطابور الخامس. تم تأجيل هذا العمود في Gross-Enzersdorf ، ولم يظهر حتى الساعة 6:30 مساءً. حتى في ذلك الوقت ، لم يهاجم روزنبرغ ، ربما لم يدرك أن العمودين النمساويين يفوقان عدد لانيس بثلاثة إلى واحد. لم يشن الطابوران هجومًا مناسبًا حتى حوالي الساعة 7 مساءً ، وبعد ذلك فقط بعد تلقي أوامر مباشرة من تشارلز. تم الهجوم على العمودين بشكل منفصل ، وتم صدهما بشكل منفصل - العمود الرابع في حوالي الساعة 7.00 مساءً ، والخامس عند حوالي الساعة 8.00 مساءً. استمرت الهجمات غير المجدية والمنسقة بشكل سيئ ضد إيسلينج حتى حوالي الساعة 11 مساءً ، ولكن بعد ذلك ساد الهدوء ساحة المعركة.

في نهاية اليوم الأول من المعركة ، يمكن أن يدعي نابليون انتصارًا دفاعيًا. فاق عددًا من أربعة إلى واحد في بداية اليوم الذي أوقف سلسلة من الهجمات النمساوية. على الرغم من أن الجسور فوق نهر الدانوب قد تم إصلاحها لجزء كبير من اليوم ، إلا أن فرقة مشاة واحدة فقط كانت قادرة على العبور إلى مارشفيلد. تغير هذا خلال ليلة 21-22 مايو. بحلول الساعة 7:00 صباحًا من صباح اليوم التالي ، عبر 30.000 من مشاة فيلق Lannes الثاني النهر. ثم تمكن النمساويون من كسر الجسور مرة أخرى. تم إصلاح هذا الخرق بسرعة ، وتجاوز قسم ديمونت ، قبل أن ينكسر الجسر مرة أخرى. بعد ذلك تم كسر الجسر مرة أخرى ، وترك ما يقرب من 12000 من المشاة و 3500 من سلاح الفرسان محاصرين على الجانب الخطأ من النهر. ومع ذلك ، كان لدى نابليون الآن حوالي 68000 من المشاة و 11710 من الفرسان تحت تصرفه ، أي حوالي ثلاثة أضعاف عدد الرجال في بداية اليوم السابق ، وقضى الليل في التخطيط لهجوم كان يأمل في كسر الجيش النمساوي وإنهاء الحرب .

مع انتهاء القتال في 21 مايو ، اعتقد الأرشيدوق تشارلز أنه انتصر. لم يدرك أبدًا أن الجسور الفرنسية عبر نهر الدانوب قد تحطمت ، ولا أن نابليون لم يكن لديه جيشه بالكامل عبر النهر. حتى الضوضاء الواضحة لتحركات القوات عبر الجسور المستعادة تم تفسيرها لتتناسب مع فكرة أن نابليون قد هُزم ، وكان يتراجع مرة أخرى إلى لوباو. في وقت لاحق من الليل ، عندما أصبح من الواضح أن الفرنسيين كانوا لا يزالون على الضفة الشمالية لنهر الدانوب ، نقل تشارلز غريناديه إلى وسط الخط ، لكنه كان إلى حد كبير غير فعال.

22 مايو

كانت خطة نابليون في 22 مايو هي أن يقوم الفيلق الثاني الذي وصل حديثًا بالهجوم الرئيسي على مركز الخط النمساوي. استعاد ماسينا أسبرن على اليسار ، وحمله ضد أي هجوم مضاد للنمسا ، بينما سيحتفظ لانز بالقيادة في إيسلينج. سارت الأمور بشكل جيد على الأجنحة. بدأ هجوم ماسينا حوالي الساعة الرابعة صباحًا ، وبحلول الساعة السابعة صباحًا كانت القرية بأكملها في أيدي الفرنسيين. في هذه الأثناء شن لانز على اليمين هجومًا مبكرًا أجبر النمساويين في النهاية على الانسحاب بعيدًا بما يكفي للسماح لنابليون بشن هجومه الكبير في الوسط.

بعد أن حقق أهدافه على اليمين ، أعاد لانز الآن قيادة فيلقه الثاني ، بدعم من سلاح الفرسان بيسيير. كانت أوامره هي الهجوم عند النقطة التي يلتقي فيها الطابور الثالث في هوهنزولرن باحتياطي الفرسان على يساره ، وهي النقطة الضعيفة في الخط النمساوي. رتب لانز فرقه الثلاثة مع ثاريو على اليسار ، وكلاباريد في الوسط وسانت هيلير ، مع أكثر القوات خبرة على اليمين. تقدم سلاح الفرسان الثقيل خلف الجناح الأيمن وسلاح الفرسان الخفيف خلف اليسار.

بدأ لانز هجومه في حوالي الساعة 7.30 صباحًا. سارت الأمور على ما يرام في البداية ، وهدد سانت هيلير على وجه الخصوص بخرق الخط النمساوي ، لكنه صمد. أحرزت فرقتا لانز اليسرى تقدمًا أقل ، وتوقفا في النهاية ، تاركين سانت هيلير مكشوفًا في مكان بارز في الخط النمساوي وتحت نيران المدفعية من ثلاث جهات. رد لانز بإرسال سلاح الفرسان لمهاجمة المشاة النمساويين ، لكن إصلاحات تشارلز حسنت بشكل كبير من قدرة جيشه على الصمود ، وفشلت هجمات سلاح الفرسان. بحلول الساعة 9 صباحًا ، فشل هجوم لانز ، وأرسل رسولًا إلى نابليون لطلب التعزيزات.

استند نابليون جزئيًا في خطته إلى افتراض أن المزيد من التعزيزات ستكون قادرة على عبور نهر الدانوب ، ولكن تمامًا كما كان لانز يواجه مشكلة ، اصطدم قارب آخر بأحد الجسور ، مما تسبب في ثغرة كبيرة. كانت لا تزال هناك فرصة لإصلاح الجسر ، وهكذا خلال الساعتين التاليتين ، أُمر لانز بالاحتفاظ بمنصبه المتقدم ، استعدادًا لهجوم متجدد ، ولكن في حوالي الساعة 11 صباحًا ، تم تدمير جزء آخر من الجسر. أقنع هذا نابليون أخيرًا أنه لم يعد قادرًا على الفوز بالمعركة ، ولذلك أُمر لانيس بالتراجع إلى نقطة البداية. كما كان الانسحاب على وشك البدء ، أصيب سانت هيلير بجروح بالغة ، مما أجبر لانز على تولي القيادة المباشرة لفرقته. لحسن الحظ ، قرر تشارلز الفرنسي المنسحب استخدام غريناديه لملاحقتهم ، بدلاً من فيلق هوهنزولرن الثاني ، أقرب وحدة. أعطى هذا رجال لانز الوقت للعودة إلى نقطة البداية ، مرة أخرى في الخط بين Aspern و Essling.

انتقلت المعركة الآن إلى مرحلتها الأخيرة ، مع اتخاذ الفرنسيين موقف دفاعي والنمساويون يهاجمون. في الساعات السبع المتبقية ، وقع قتال شرس في أسبرن وحولها. تم إجبار ماسينا على العودة ببطء ، لكن النمساويين لم يكونوا قادرين على التمسك بمكاسبهم.

في المركز ، جاء الجهد النمساوي الرئيسي بين الساعة 2 مساءً و 3 مساءً. على الرغم من القصف المدفعي المكثف ، لم يتمكن النمساويون من طرد لانز ، الذي استخدم أقصى استفادة من مدفعيته المحدودة لتخفيف تقدم النمساويين قبل صدهم بوابل من البنادق. وقد ساعده وجود نابليون بالقرب من خط المواجهة ، مما ألهم وقلق قواته!

كان كل شيء على اليمين الفرنسي حتى حوالي الساعة 11:30 صباحًا ، عندما أمر تشارلز روزنبرغ بالهجوم شخصيًا. شن روزنبرغ وديدوفيتش سلسلة من الاعتداءات بين ذلك الحين والساعة الثالثة مساءً ، وكلها باءت بالفشل. في الساعة 3 مساءً فقط قام النمساويون أخيرًا بهجوم منسق بشكل صحيح واستولوا على معظم إيسلينج. احتفظ الفرنسيون بمكانة قوية في صومعة على حافة القرية ، لكن البقية ضاعت. في نفس الوقت تقريبًا ، تم قطع الجسر الذي يربط الضفة الشمالية بنهر لوباو ، مما أدى إلى عزل نابليون حقًا.

أدت خسارة إيسلينج إلى أخطر أزمة في معركة الفرنسيين. أمر نابليون بخمس كتائب من الحرس Fusiliers و Tirailleurs ، تحت هجوم GD Mouton لاستعادة القرية ، لكن هجومهم فشل. ترك هذا نابليون مع كتيبتين فقط من الحرس Fusiliers لإنقاذ الموقف. أُمر GD Rapp ، أحد أعضاء فريقه ، باستخدام هاتين الكتيبتين لمساعدة موتون على فك الارتباط. بعد ذلك ، كان الجيش بأكمله يتراجع إلى منطقة Mühlau الضيقة البارزة ، وهي مساحة صغيرة من الأرض محاطة بمنحنى في النهر يفصل الضفة الشمالية عن Lobau. لحسن الحظ ، عصى نابليون راب أوامره ، وقاد بدلاً من ذلك هجمة مرتدة يائسة أخيرة ربما كانت مفاجأة له أدت إلى تراجع النمسا. عاد إيسلينج إلى أيدي الفرنسيين ، وتم التخلي عن خطط التراجع.

انتهى هذا الجزء الرئيسي من القتال في المركز وحول إسلنغ. اقتصر النمساويون أنفسهم على قصف مدفعي ، والذي ضايق الفرنسيين لكنه لم يهدد موقعهم. لقد كلفهم ذلك المارشال لانيس ، أصيب بكرة ذات 3 مدقات سحق ركبته اليسرى. تم إجلاء لانيس إلى لوباو ، حيث التقى بنابليون أثناء عبوره الجسر في مشهد عاطفي. نجا لانز لمدة تسعة أيام قبل أن يموت متأثرا بجراحه.

وقع آخر قتال خطير حول أسبرن ، حيث جدد هيلر هجومه في حوالي الساعة 5 مساءً. تمكن ماسينا من إعاقة التقدم النمساوي لبعض الوقت ، قبل أن يُطلب أخيرًا التراجع من القرية إلى ساحة الطوب القريبة استعدادًا للإخلاء القادم.

ما بعد الكارثة

في تلك الليلة ، تراجع الفرنسيون بنجاح مرة أخرى فوق الجسر الذي تم إصلاحه إلى لوباو ، منهينًا معركة Aspern-Essling. عانى نابليون أول هزيمة واضحة له ، وفشل في محاولاته لتأسيس جسر ثابت عبر نهر الدانوب ، وفي جهوده لهزيمة الجيش النمساوي في 22 مايو. في كثير من النواحي ، كان أداء الفرنسيين جيدًا بشكل ملحوظ ، حيث أوقفوا قوة أكبر بكثير في 21 مايو ، وهددوا بالفوز بانتصار كبير في اليوم التالي ، على الرغم من أنهم ما زالوا يفوقون العدد. لقد أثبت النمساويون أنهم قادرون على الصمود بطريقة لم تكن ممكنة قبل أربع سنوات ، وفي أعقاب المعركة ارتفعت ثقتهم بشكل كبير. عانى كلا الجانبين من خسائر مماثلة ، حيث أبلغ النمساويون عن رقم بلغ 22900 قتيل أو جريح أو مفقود أو أسر. الضحايا الفرنسيون أقل تأكيدًا ، لكن ربما كانوا حوالي 20000.

انتشرت أخبار هزيمة نابليون في جميع أنحاء أوروبا ، مما أعاد حماس العديد من خصومه ، لكن التفاؤل لم يدم طويلاً. لم يتم إصلاح الجسور التي تربط نهر لوبا بالضفة الجنوبية لنهر الدانوب حتى 24 مايو ، لكن تشارلز فشل في اغتنام فرصته لمهاجمة الفرنسيين أثناء عزلهم في الجزيرة. تعلم نابليون دروس هزيمته في 21-22 مايو ، وقضى الأسابيع القليلة التالية في التأكد من نجاح عبوره القادم لنهر الدانوب. كانت لوباو مرتبطة بقوة بالضفة الجنوبية لنهر الدانوب ، وتحولت الجزيرة إلى معسكر مسلح ضخم. أتى التخطيط الدقيق ثماره ، وانتهت محاولة نابليون الرئيسية التالية لعبور نهر الدانوب بالفوز في واغرام في 5-6 يوليو 1809.

كتب

صفحة نابليون الرئيسية | كتب عن الحروب النابليونية | فهرس الموضوع: الحروب النابليونية


Aspern-Essling 1809 اليوم

ألهمت رحلة أخيرة إلى فيينا (فيينا) مع صديق قديم رائع رحلة خارج المدينة إلى ساحات القتال القريبة في Aspern-Essling و Wagram. تقع ساحات القتال بالقرب من فيينا. يقع Aspern-Essling على بعد حوالي 8 أميال ، ويبلغ إجمالي Wagram حوالي 12 ميلًا. منذ عام 1809 تغيرت فيينا ومحيطها بشكل كبير. وهذا ينطبق بشكل خاص على ساحة معركة Aspern-Essling. الآن جزء من فيينا الكبرى ، بقي القليل من هاتين القريتين الصغيرتين اللتين شهدتا قتالًا شديدًا في الفترة من 21 إلى 22 مايو 1809. كان عليّ أنا وصديقي العزيز أن نلعب دور المخبر التاريخي للعثور على أي شيء متبقي من المواقع اليوم.

في متحف معركة واغرام المحلي الصغير تلقينا بعض التوجيهات العامة من أمين أوسترين أقدم للمكان ، والذي وصف مخزن الحبوب الشهير في إيسلينج ، مشهد الكثير من القتال في اليوم الثاني من المعركة باسم "دير سبخت". هذه الكلمة الألمانية "أدبي" تعني مخبز ، لكنها ربما تكون التعبير الأقدم للموقع. عبثًا حاولنا أن نجدها تتجول في المنطقة الخارجية المترامية الأطراف لفيينا. لقد شعرنا بالإحباط لدرجة أننا قمنا بتجميعها في ذلك اليوم وقررنا المحاولة في وقت لاحق من الأسبوع.

بعد بضعة أيام قررنا المحاولة مرة أخرى. سرنا عبر نهر الدانوب على نفس الطريق التي حاولناها في ذلك اليوم. فجأة إلى اليمين وجدنا الكنيسة القديمة لقرية Aspern مع نصب الأسد الشهير. هنا ، أنشأ النمساويون نصبًا تذكاريًا يظهر فيه أسد جريح يرقد فوق المعايير الفرنسية التي تم الاستيلاء عليها. هذه مكانة حزينة للغاية ، تُظهر التكلفة الباهظة التي حققها النمساويون في نجاحهم غير المكتمل في 18o9. يوجد متحف خاص صغير هنا أيضًا ، ولكن للأسف لا يفتح إلا عن طريق التعيين. تم الدفاع عن قرية أسبرن من قبل قسم الجنرال موليتور من الفيلق الرابع التابع للمارشال ماسينا. هاجمها النمساويون بتشكيلات حاشدة بما في ذلك Bellegarde's I و Hohenzollern's II Korps. كان القتال متقاربًا وقاتلًا في شوارع القرية المحصورة. كان الفرنسيون ، الذين يتمتعون ببراعة أفضل في القتال في المناطق المكسورة ، قادرين على إبعاد حشود أوسترين ، لكن الكنيسة الموضحة هنا تغيرت عدة مرات في اليوم الأول للمعركة. قُتل المئات من الجانبين وأصيب الآلاف في هذه المنطقة الصغيرة. اليوم ، يمكن للزائر أن يتخيل فقط كيف بدا المشهد حيث لم يبق منه شيء قرية أسبيرن بجانب هذه المعالم. توجد على جانب الكنيسة العديد من اللوحات التي تذكر أسماء كتائب المشاة النمساوية التي اقتحمت القرية ، بالإضافة إلى لوحة بالفرنسية للإصابة المميتة لمارشال لانز من الفيلق الثاني الفرنسي. أصيب لانز في اليوم الثاني من المعركة في مكان ما بين القريتين ، لكن يتم إحياء ذكرى هذا المكان هنا.

تعمل كنيسة Aspern اليوم ، وقد عقدنا حفل زفاف في وقت زيارتنا. كان الكاهن المحلي لطيفًا بما يكفي لتزويدنا بخريطة لمحاولة تحديد موقع "Der Specht" أو مخزن الحبوب في Essling القريبة. أخبرنا هو وصديقه أن المنطقة بأكملها كانت جزءًا من جزيرة Lobau ، وهي موقع حديقة وطنية اليوم. كانت جزيرة Lobau نقطة انطلاق Napolean used لتمتد على نهر الدانوب بجسور عائمة من أجل العبور وإعطاء المعركة للنمساويين تحت قيادة الأرشيدوق تشارلز. في عام 1809 كانت المنطقة مليئة بالأشجار وتحتوي على العديد من المستنقعات بالإضافة إلى مصبات الأنهار الصغيرة لنهر الدانوب. تمت تغطية الكثير من ذلك بمدافن النفايات ، على الرغم من أن جزيرة لوباو يبدو أنها حديقة وطنية ومحمية طبيعية اليوم. في هذا الموقع ، انغمس حراس الحديقة اللطفاء في جهودنا السيئة في اللغة الألمانية وأجابوا بلغة إنجليزية واضحة. فيإن nna رائعة بهذه الطريقة حيث يتحدث كل شخص هناك اللغة الإنجليزية. لم يكونوا متأكدين في البداية من مكان وجود مخزن الحبوب (Der Specht) ، ولكن أخرجت حارسة شابة ساحرة نسخة من خريطة من أحد الزملاء أعطت فكرة واضحة جدًا عن مكان وجودها في Essling. متسلحين بهذه المعلومات ، سافرنا على الطريق حتى اتخذنا منعطفًا طفيفًا حيث كان مخزن الحبوب مرئيًا بوضوح في منتصف Essling اليوم. أخيرا وجدنا هدفنا! الموقع عبارة عن مبنى كبير من ثلاثة طوابق حيث دافع عنه جنود من فرقة الجنرال بوديت وعن القرية. شكل Aspern يسار الخط الفرنسي بينما كان Essling يمينًا. كانت المنطقة الواقعة بين القريتين مساحة مفتوحة تحتوي على قنوات للفيضانات في عام 1809. واليوم لا يوجد أثر يذكر لأي شيء يُظهر مدى الخط الدفاعي الفرنسي في هذه المنطقة. شهدت المنطقة الواقعة بين القريتين العديد من الفرسان الفرنسيين اليائسين حيث حاول الكاشفون الثقيلون في D'Espagne إبطاء التقدم النمساوي في المركز. تم صدهم من قبل حشود المشاة النمساوية ، التي تم وضعها بإحكام في تشكيلات الكتلة الجماعية. أثبت هذا الإصلاح التكتيكي جدواه ضد الفرسان الفرنسيين غير المدعومين في اليوم الأول من المعركة. من بين كل هذا ، يقف مخزن الحبوب فقط كتذكير صارخ بما حدث هنا قبل 200 عام. تم إجراء بعض التجديدات على واجهات المبنى. مرة أخرى تم إغلاقه في وقت زيارتنا ، لكن المنطقة المحيطة بها كانت بها إسطبل صغير به خيول ، بالإضافة إلى رماية. قد لا يزال المبنى قيد الاستخدام بالفعل. ها هو يقف ، في بيئة سلمية اليوم. حاول كوربس الرابع بقيادة روزنبرغ طرد الفرنسيين من إيسلينج في اليوم الأول من معركة. كان لديهم القليل من النجاح والقتال كاريإد في اليوم الثاني. هنا تم الدفاع عن مخزن الحبوب من قبل كتيبة من 400 رجل تعرضت لهجمات متكررة من قبل النمساويين. صمد الفرنسيون الذين تفوق عددهم على أرضهم ، حتى أن نخبة القنابل اليدوية في أوسترين فشلت في طردهم. هوجمت هذه القوات المنتقاة في موجات انحسرت وتدفقت على الهيكل الصلب للمبنى ، مما أدى إلى خسارة المئات في هذه العملية. مرة أخرى الآلاف على كلا الجانبينقُتلوا وجُرحوا في هذه المنطقة التي تبدو هادئة اليوم. يلعب الأطفال ، ويشكل الهيكل المهيب جزءًا من المجتمع المحلي في Essling. هذا ما ينبغي أن يكون ، لأن الزمن يمحو كل أهوال الحرب.

في نهاية 22 مايو 1809 ، عانى نابولي من أول انتكاسة خطيرة في حياته المهنية. لقد حاول بجرأة عبور نهر الدانوب بعد الاستيلاء على فيينا على أمل جلب الأرشيدوق تشارلز بسرعة إلى المعركة. وبدلاً من ذلك ، كلفه سلوكه المتهور ما يقرب من نصف جيشه. خلال اليوم الأول ، قام النمساويين بتعويم عوائق كبيرة أسفل النهر مما أدى إلى قطع العوامات الواهية التي نصبها المهندسون الفرنسيون على عجل للمعبر. تقطعت السبل بالفرنسيين. بطريقة ما تم إصلاح العوامات ، مما مكن نابولي من عبور قوات إضافية لتجديد المعركة في الثاني والعشرين. كان هؤلاء هم فيلق مرحل لانز الثالث والحرس الإمبراطوري بمدفعية وسلاح فرسان إضافيين.

بدأ اليوم الثاني بهجوم حاسم من مشاة لانز والذي حقق بعض التقدم الأولي ، لكنه تباطأ تدريجياً حتى توقف. جلبت أوسترين بطارية مدفعية حاشدة تسببت في خسائر مروعة في أعمدة الهجوم الفرنسية. كان هذا عندما أصيب مارشال لانز الشجاع بجروح قاتلة في محاولته الحفاظ على تماسك فرقه الممزقة. عندما تراجعوا إلى الوراء ، كان الحرس فقط هناك ليحافظ على الخط الفرنسي. وبدلاً من مهاجمة هؤلاء المحاربين القدامى المشهورين ، وقف النمساويون وقصفوا صفوفهم بأكثر من 100 بندقية. صمد الحرس في أرضهم طوال فترة ما بعد الظهر. عانى العديد من هؤلاء المحاربين الذين وقفوا باهتمام شديد ، لإظهار ازدرائهم ، بأطراف محطمة من الرصاصة الصلبة لمدفعية أوسترين التي اخترقت صفوفهم. وقفتهم النبيلة على خط نابون بين القريتين. قرب نهاية اليوم ، تم استخدام عدة كتائب من الحرس الأوسط لاستعادة إيسلينج وصندوق الحبوب.

بحلول نهاية 22 مايو ، كان موقف نابولي ميؤوسًا منه تقريبًا. كان النمساويون قد طافوا طاحونة كبيرة أسفل النهر مما أدى في النهاية إلى انهيار الطوافات. إذا كانوا قد ضغطوا على مصلحتهم بأي شكل من الأشكال ، فقد يكونوا قد ألقوا بالفرنسيين تمامًا في نهر الدانوب. كما كان الأمر ، اقتربوا من الهزيمة. فقط سمعة نابولي أنقذته من الكارثة. سمعته ، وخمول هيكل قيادة أوسترين الذي لم يستطع حتى الأرشيدوق الموهوب تشارلز جعله أكثر فاعلية. كلا الجانبين خسر كثيرا. كان لدى النمساويين 5500 قتيل وأكثر من 18000 جريح. كانت الخسارة الفرنسية أكثر من 26000 أخيرًا. تمكن نابوليان من سحب جيشه المدمر على الطوافات المتبقية إلى جزيرة لوباو حيث كان يفكر في خطوته التالية. بعد ستة أسابيع ، كان دبليوسوف يعبر مرة أخرى ليقاتل معركته الصاخبة في واغرام.

كانت معارك عام 1809 حول فيينا هي آخر انتصارات نابولي التي حارب فيها بشق الأنفس. The quality of his army had declined since the golden days of Austerlitz in 1805, and the Austrains had improved enough to give him a really hard run in 1809. Aspern-Essling was Austria's only major success against him. It is surprising that the remaining few sites are not better marked for the visitor to enjoy. Even in Austria there is a general lack for preserving the past. We in the USA are not the only ones who don't safegaurd our history. In fact we do a pretty good job with many of our battlefields in comparison. At Aspern-Essling the visitor will not find a beautifully preserved battlefield park like Gettysburg. Only a few monuments remain. It is hoped with the 200th anniversary coming in 2009 that the Austrain government will put some effort into better marking and preserving these sites where so many brave souls fought and died in 1809.


Napoleonic Wars: Battle of Aspern-Essling

The Battle of Aspern-Essling was fought May 21-22, 1809, and was part of the Napoleonic Wars (1803-1815).

Armies & Commanders:

Battle of Aspern-Essling Overview:

Occupying Vienna on May 10, 1809, Napoleon paused only briefly as he wished to destroy the Austrian army led by Archduke Charles. As the retreating Austrians had destroyed the bridges over the Danube, Napoleon moved downstream and began erecting a pontoon bridge across to the island of Lobau. Shifting his troops to Lobau on May 20, his engineers completed work on a bridge to the far side of the river that night. Immediately pushing units under Marshals André Masséna and Jean Lannes across the river, the French quickly occupied the villages of Aspern and Essling.

Watching the Napoleon's movements, Archduke Charles did not oppose the crossing. It was his goal to allow a sizable part of the French army to cross, then attack it before the rest could come to its aid. While Masséna's troops took positions in Aspern, Lannes moved a division into Essling. The two positions were connected by a line of French troops stretched across a plain known as the Marchfeld. As French strength increased, the bridge became increasingly unsafe due to rising flood waters. In an effort to cut off the French, the Austrians floated timbers which severed the bridge.

His army assembled, Charles moved to attack on May 21. Focusing his efforts on the two villages, he sent General Johann von Hiller to attack Aspern while Prince Rosenberg assaulted Essling. Striking hard, Hiller captured Aspern but was soon thrown back by a determined counterattack by Masséna's men. Surging forward again, the Austrians were able to secure half of the village before a bitter stalemate ensued. At the other end of the line, Rosenberg's assault was delayed when his flank was attacked by French cuirassiers. Driving off the French horsemen, his troops encountered stiff resistance from Lannes' men.

In an effort to relieve pressure on his flanks, Napoleon sent forward his center, consisting solely cavalry, against the Austrian artillery. Repulsed in their first charge, they rallied and succeeded in driving off the enemy guns before being checked by Austrian cavalry. Exhausted, they retired to their original position. At nightfall, both armies camped in their lines while French engineers worked feverishly to repair the bridge. Completed after dark, Napoleon immediately began shifting the troops from Lobau. For Charles, the opportunity to win a decisive victory had passed.

Shortly after dawn on May 22, Masséna launched a large-scale attack and cleared Aspern of the Austrians. While the French were attacking in the west, Rosenberg assaulted Essling in the east. Fighting desperately, Lannes, reinforced by General Louis St. Hilaire's division, was able to hold and force Rosenberg out of the village. Seeking to retake Aspern, Charles sent Hiller and Count Heinrich von Bellegarde forward. Attacking Masséna's tired men, they were able to capture the village. With possession of the villages changing hands, Napoleon again sought a decision in the center.

Attacking across the Marchfeld, he broke through the Austrian line at the junction of Rosenberg and Franz Xavier Prince zu Hohenzollern-Hechingen's men. Recognizing that the battle was in the balance, Charles personally led forward the Austrian reserve with a flag in hand. Slamming into Lannes' men on the left of the French advance, Charles halted Napoleon's attack. With the assault failing, Napoleon learned that Aspern had been lost and that the bridge had again been cut. Realizing the danger of the situation, Napoleon began retreating into a defensive position.

Taking heavy casualties, Essling was soon lost. Repairing the bridge, Napoleon withdrew his army back to Lobau ending the battle.

Battle of Aspern-Essling - Aftermath:

The fighting at Aspern-Essling cost the French around 23,000 casualties (7,000 killed, 16,000 wounded) while the Austrians suffered around 23,300 (6,200 killed/missing, 16,300 wounded, and 800 captured). Consolidating his position on Lobau, Napoleon awaited reinforcements. Having won his nation's first major victory over the French in a decade, Charles failed to follow up on his success. Conversely, for Napoleon, Aspern-Essling marked his first major defeat in the field. Having allowed his army to recover, Napoleon again crossed the river in July and scored a decisive victory over Charles at Wagram.


Order of battle

Kaiserlich-Königliche Hauptarmee, under the command of Charles of Austria: [5]

  • 3rd Column (VI Corps), Hiller:
    • Vanguard: Nordmann
    • Div. Kottulinsky
    • Div. Vincent
    • 2nd Column (I Corps), Bellegarde:
      • Div. Fresnel
      • Div. Vogelsang
      • Div. Ulm
      • Div. Notitz
      • 3rd Column (II Corps), Hohenzollern-Hechingen:
        • Advance Guard
        • Div. Brady
        • Div. Weber
        • 4th Column (IV Corps), Rosenberg/Dedovich:
          • Div. Klenau
          • Div. Dedovich
          • 5th Column (a part of IV Corps), Rosenberg/Hohenlohe:
            • Vanguard: Rohan
            • Div. Hohenlohe
            • Reserve Corps, Liechtenstein:
              • Div. Hessen-Homburg
              • Div. Kienmayer
              • Div. of grenadiers, Lindenau
              • Div. of grenadiers, d'Aspre

              TOTAL: 99𧄀 men 84𧄀 infantry, 14𧇺 cavalry, 288 guns

              Grande Armée d'Allemagne, under the command of Napoleon I: [6]

                :
                • Div. 1 (Young Guard): Curial
                • Div. 2 (Old Guard): Dorsenne
                • Div. 3 (cavalry): Arrighi
                • II Corps, Lannes † :
                  • Div. Tharreau
                  • Div. Claparède
                  • Div. Saint-Hilaire †
                  • Div. of reserve, Demont (unengaged)
                  • IV Corps, Masséna:
                    • Div. Legrand
                    • Div. Carra Saint-Cyr
                    • Div. Molitor
                    • Div. Boudet
                    • العميد. Marulaz (cavalry)
                    • Div. Lasalle (cavalry)
                    • Cavalry Reserve Corps, Bessières:
                      • Div. Nansouty
                      • Div. Saint-Sulpice
                      • Div. d'Espagne †

                      TOTAL (on 22 May): 77𧄀 men 67𧄀 infantry, 10𧄀 cavalry, 152 guns


                      Battle of Aspern-Essling, 21-22 May 1809 - History

                      The battle of Aspern-Essling to me is a classic French/Austrian Napoleonic engagement. Playing this battle in 28mm is a very challenging feat given the size of the forces involved. When I looked at this scenario I considered pairing it down to just the fighting around Aspern - focusing on Massena and Hiller - but I decided to inside try to encapsulate the majority of the engagement.

                      This of course meant I had to compress the battlefield and forces into something that would be abstractly representative of the force composition while still providing a fun and balanced game.

                      The scenario map is below along with a terrain key. I'm using three fur mats to build out this table - the "top" part of the map is two 4 by 6 foot mats and the "bottom" is a single 4 by 4 foot mat. For the pontoon bridges I using the excellent Perry Miniatures sets (FN182, FN183, and FN184). I wanted to include the river and bridges for extra visual possibility - and to add some variation into the scenario.

                      I've included the map below that shows the deployment areas for each formation.


                      Battle of Aspern-Essling - Encyclopedia

                      ASPERN - ESSLING, Battle Of (1809), a battle fought on the 21st and 22nd of May 1809 between the French and their allies under Napoleon and the Austrians commanded by the archduke Charles (see Napoleonic Campaigns). At the time of the battle Napoleon was in possession of Vienna, the bridges over the Danube had been broken, and the archduke's army was on and about the Bisamberg, a mountain near Korneuburg, on the left bank of the river. The first task of the French was the crossing of the Danube. Lobau, one of the numerous islands which divide the river into minor channels, was selected as the point of crossing, careful preparations were made, and on the night of the 19th-20th of May the French bridged all the channels from the right bank to Lobau and occupied the island. By the evening of the 10th great masses of men had been collected there and the last arm of the Danube, between Lobau and the left bank, bridged. Massena's corps at once crossed to the left bank and dislodged the Austrian outposts. Undeterred by the news of heavy attacks on his rear from Tirol and from Bohemia, Napoleon hurried all available troops to the bridges, and by daybreak on the 21st, 40,000 men were collected on the Marchfeld, the broad open plain of the left bank, which was also to be the scene of the battle of Wagram. The archduke did not resist the passage it was his intention, as soon as a large enough force had crossed, to attack it before the rest of the French army could come to its assistance. Napoleon had, of course, accepted the risk of such an attack, but he sought at the same time to minimize it by summoning every available battalion to the scene. His forces on the Marchfeld were drawn up in front of the bridges facing north, with their left in the village of Aspern (Gross-Aspern) and their right in Essling (or Esslingen). Both places lay close to the Danube and could not therefore be turned Aspern, indeed, is actually on the bank of one of the river channels. But the French had to fill the gap between the villages, and also to move forward to give room for the supports to form up.

                      Whilst they were thus engaged the archduke moved to the attack with his whole army in five columns. Three under Hiller, Bellegarde and Hohenzollern were to converge upon Aspern, the other two, under Rosenberg, to attack Essling. The Austrian cavalry was in the centre, ready to move out against any French cavalry which should attack the heads of the columns. During the 21st the bridges became more and more unsafe, owing to the violence of the current, but the French crossed without intermission all day and during the night. The battle began at Aspern Hiller carried the village at the first rush, but Massena recaptured it, and held his ground with the same tenacity as he had shown at Genoa in 1800. The French infantry, indeed, fought on this day with the old stubborn bravery which it had failed to show in the earlier battles of the year. The three Austrian columns fighting their hardest through the day were unable to capture more than half the village the rest was still held by Massena when night fell. In the meanwhile nearly all the French infantry posted between the two villages and in front of the bridges had been drawn into the fight on either flank. Napoleon therefore, to create a diversion, sent forward his centre, now consisting only of cavalry, to charge the enemy's artillery, which was deployed in a long line and firing into Aspern. The first charge of the French was repulsed, but the second attempt, made by heavy masses of cuirassiers, was more serious. The French horsemen, gallantly led, drove off the guns, rode round Hohenzollern's infantry squares, and routed the cavalry of Lichtenstein, but they were unable to do more, and in the end they retired to their old position. In the meanwhile Essling had been the scene of fighting almost as desperate as that of Aspern. The French cuirassiers made repeated charges on the flank of Rosenberg's force, and for long delayed the assault, and in the villages Lannes with a single division made a heroic and successful resistance, till night ended the battle. The two armies bivouacked on their ground, and in Aspern the French and Austrians lay within pistol shot of each other. The latter had fought fully as hard as their opponents, and Napoleon realized that they were no longer the professional soldiers of former campaigns. The spirit of the nation was in them and they fought to kill, not for the honour of their arms. The emperor was not discouraged, but on the contrary renewed his efforts to bring up every available man. All through the night more and more French troops were put across.

                      At the earliest dawn of the 22nd the battle was resumed. Massena swiftly cleared Aspern of the enemy, but at the same time Rosenberg stormed Essling at last. Lannes, however, resisted desperately, and reinforced by St Hilaire's division, drove Rosenberg out. In Aspern Massena had been less fortunate, the counter-attack of Hiller and Bellegarde being as completely successful as that of Lannes and St Hilaire. Meantime Napoleon had launched a great attack on the Austrian centre. The whole of the French centre, with Lannes on the right and the cavalry in reserve, moved forward. The Austrian line was broken through, between Rosenberg's right and Hohenzollern's left, and the French squadrons poured into the gap. Victory was almost won when the archduke brought up his last reserve, himself leading on his soldiers with a colour in his hand. Lannes was checked, and with his repulse the impetus of the attack died out all along the line. Aspern had been lost, and graver news reached Napoleon at the critical moment. The Danube bridges, which had broken down once already, had at last been cut by heavy barges, which had been set adrift down stream for the purpose by the Austrians. Napoleon at once suspended the attack. Essling now fell to another assault of Rosenberg, and though again the French, this time part of the Guard, drove him out, the Austrian general then directed his efforts on the flank of the French centre, slowly retiring on the bridges. The retirement was terribly costly, and but for the steadiness of Lannes the French must have been driven into the Danube, for the archduke's last effort to break down their resistance was made with the utmost fury. Only the complete exhaustion of both sides put an end to the fighting. The French lost 4 4,000 out of 90,000 successively engaged, and amongst the killed were Lannes and St Hilaire. The Austrians, 75,000 strong, lost 23,360. Even this, the first great defeat of Napoleon, did not shake his resolution. The beaten forces were at last withdrawn safely into the island. On the night of the 22nd the great bridge was repaired, and the army awaited the arrival of reinforcements, not in Vienna, but in Lobau.


                      Bible Encyclopedias

                      Battle Of (1809), a battle fought on the 21st and 22nd of May 1809 between the French and their allies under Napoleon and the Austrians commanded by the archduke Charles (see Napoleonic Campaigns). At the time of the battle Napoleon was in possession of Vienna, the bridges over the Danube had been broken, and the archduke's army was on and about the Bisamberg, a mountain near Korneuburg, on the left bank of the river. The first task of the French was the crossing of the Danube. Lobau, one of the numerous islands which divide the river into minor channels, was selected as the point of crossing, careful preparations were made, and on the night of the 19th-20th of May the French bridged all the channels from the right bank to Lobau and occupied the island. By the evening of the 10th great masses of men had been collected there and the last arm of the Danube, between Lobau and the left bank, bridged. Massena's corps at once crossed to the left bank and dislodged the Austrian outposts. Undeterred by the news of heavy attacks on his rear from Tirol and from Bohemia, Napoleon hurried all available troops to the bridges, and by daybreak on the 21st, 40,000 men were collected on the Marchfeld, the broad open plain of the left bank, which was also to be the scene of the battle of Wagram. The archduke did not resist the passage it was his intention, as soon as a large enough force had crossed, to attack it before the rest of the French army could come to its assistance. Napoleon had, of course, accepted the risk of such an attack, but he sought at the same time to minimize it by summoning every available battalion to the scene. His forces on the Marchfeld were drawn up in front of the bridges facing north, with their left in the village of Aspern (Gross-Aspern) and their right in Essling (or Esslingen). Both places lay close to the Danube and could not therefore be turned Aspern, indeed, is actually on the bank of one of the river channels. But the French had to fill the gap between the villages, and also to move forward to give room for the supports to form up.

                      Whilst they were thus engaged the archduke moved to the attack with his whole army in five columns. Three under Hiller, Bellegarde and Hohenzollern were to converge upon Aspern, the other two, under Rosenberg, to attack Essling. The Austrian cavalry was in the centre, ready to move out against any French cavalry which should attack the heads of the columns. During the 21st the bridges became more and more unsafe, owing to the violence of the current, but the French crossed without intermission all day and during the night. The battle began at Aspern Hiller carried the village at the first rush, but Massena recaptured it, and held his ground with the same tenacity as he had shown at Genoa in 1800. The French infantry, indeed, fought on this day with the old stubborn bravery which it had failed to show in the earlier battles of the year. The three Austrian columns fighting their hardest through the day were unable to capture more than half the village the rest was still held by Massena when night fell. In the meanwhile nearly all the French infantry posted between the two villages and in front of the bridges had been drawn into the fight on either flank. Napoleon therefore, to create a diversion, sent forward his centre, now consisting only of cavalry, to charge the enemy's artillery, which was deployed in a long line and firing into Aspern. The first charge of the French was repulsed, but the second attempt, made by heavy masses of cuirassiers, was more serious. The French horsemen, gallantly led, drove off the guns, rode round Hohenzollern's infantry squares, and routed the cavalry of Lichtenstein, but they were unable to do more, and in the end they retired to their old position. In the meanwhile Essling had been the scene of fighting almost as desperate as that of Aspern. The French cuirassiers made repeated charges on the flank of Rosenberg's force, and for long delayed the assault, and in the villages Lannes with a single division made a heroic and successful resistance, till night ended the battle. The two armies bivouacked on their ground, and in Aspern the French and Austrians lay within pistol shot of each other. The latter had fought fully as hard as their opponents, and Napoleon realized that they were no longer the professional soldiers of former campaigns. The spirit of the nation was in them and they fought to kill, not for the honour of their arms. The emperor was not discouraged, but on the contrary renewed his efforts to bring up every available man. All through the night more and more French troops were put across.

                      At the earliest dawn of the 22nd the battle was resumed. Massena swiftly cleared Aspern of the enemy, but at the same time Rosenberg stormed Essling at last. Lannes, however, resisted desperately, and reinforced by St Hilaire's division, drove Rosenberg out. In Aspern Massena had been less fortunate, the counter-attack of Hiller and Bellegarde being as completely successful as that of Lannes and St Hilaire. Meantime Napoleon had launched a great attack on the Austrian centre. The whole of the French centre, with Lannes on the right and the cavalry in reserve, moved forward. The Austrian line was broken through, between Rosenberg's right and Hohenzollern's left, and the French squadrons poured into the gap. Victory was almost won when the archduke brought up his last reserve, himself leading on his soldiers with a colour in his hand. Lannes was checked, and with his repulse the impetus of the attack died out all along the line. Aspern had been lost, and graver news reached Napoleon at the critical moment. The Danube bridges, which had broken down once already, had at last been cut by heavy barges, which had been set adrift down stream for the purpose by the Austrians. Napoleon at once suspended the attack. Essling now fell to another assault of Rosenberg, and though again the French, this time part of the Guard, drove him out, the Austrian general then directed his efforts on the flank of the French centre, slowly retiring on the bridges. The retirement was terribly costly, and but for the steadiness of Lannes the French must have been driven into the Danube, for the archduke's last effort to break down their resistance was made with the utmost fury. Only the complete exhaustion of both sides put an end to the fighting. The French lost 4 4,000 out of 90,000 successively engaged, and amongst the killed were Lannes and St Hilaire. The Austrians, 75,000 strong, lost 23,360. Even this, the first great defeat of Napoleon, did not shake his resolution. The beaten forces were at last withdrawn safely into the island. On the night of the 22nd the great bridge was repaired, and the army awaited the arrival of reinforcements, not in Vienna, but in Lobau.


                      Blunders on the Danube

                      Another view of the setup, looking towards Aspern from the Austrian lines.

                      An eye level view of the Set-up.

                      Austrian troops near Essling

                      A view of the long central portion of the battlefield. Note how sparse the French defenders are, compared with the masses of Austrians approaching in the distance.

                      A close up view of Essling and the far end of the battlefield.

                      The Austrians surge to the attack at the village of Aspern.

                      Heavy fighting around the church at Aspern, which was destroyed in the process of the two day, bitterly fought battle.

                      Cavalry combat swirls around the road and its associated berm.

                      David moves the Austrians of his command to the attack near the village of Aspern.

                      "Just don't roll a 'one' on that D20 Leader Survival check, and you'll be fine."

                      "Uh. Ooops!" A field ambulance picks up a fallen Austrian general.

                      (For Field of Battle Veterans, we 'Rats use a D20 for leader survival checks instead of the D20 called for in the rules otherwise we find there are too many leader casualties for our tastes, and that slows the game down considerably)

                      "Sacre-bleu, Mon Capitan - zere are so many whitecoats out on ze Marchfeld it looks like ze snowstorm in Grenoble!"

                      In this version, the Austrian attackers have swept the French from the Church early on, and are now pressing the assault on the rest of Aspern with grim determination.

                      Smelling Frog blood, the White Menace has infiltrated across the branch of the Danube onto the Gemeinde Au, and from thence are launching a separate attack on the "back" side of Aspern.

                      Darren moves his Austrians carefully forward on the attack!

                      The French are down to just one remaining building that they are clinging to, heavily outnumbered by the fired-up Austrians!

                      As the day draws to a close, masses Austrian Infantry prepare to attack Essling as well.


                      This game ended with a marginal victory for the Austrians, but had the action continued on into the second day, it is hard to see how the French would avoid defeat. Faced with this situation, Napoleon might well have withdrawn overnight rather than fighting on another day, hoping to snatch a victory from the jaws of defeat.

                      I found these games very helpful in understanding better just how heavily outnumbered the French really were, and yet how much difficulty the Austrians had in bringing those numbers to bear effectively, especially in the center, where at first glance it seems the Austrians will clearly sweep the sparse defenders away with little ado. Somehow, that never happened in either game, although the French defenders are stretched extremely thinly between the bastions formed by the two villages.


                      Aspern-Essling: A Debrief

                      There is some debate--at least as far as I'm concerned--as to whether this was Napoleon's first defeat (see my previous post on Arcola). It was certainly an object lesson in strategic overreach and operational blundering. But here are the things my ex-intelligence officer's brain thinks are important for a command debrief:

                      Napoleon's impetuosity lays a trap for himself.

                      Napoleon's first mistake, it seems to me, was his unsubstantiated feeling that he had to get across the river as soon as possible to take Charles out. Rather than use his up-to-then highy efficient intelligence services, or his cavalry reconnaissance to find out where Charles was and what he was doing, Napoleon just leapt to the conclusion that he was skulking up north at Br ü nn (like Kutusov had done in the 1805 campaign) and that he should jump over the Danube and rush up there to snuff him out before Charles had time to outflank him and recross the Danube upstream. This impatience also compelled him to ignore operational prudence in A) getting his forces in hand and B) taking time to build a solid bridge. This led to another mistake:

                      This was the wrong time of year for a river crossing.

                      It was clearly a bad time of year to attempt a hasty crossing of the Danube. It was late spring and the river was in spate, rising as much as six feet above normal from all the melting snows from the Alps. As every river does every spring--at least the ones that flow through woodsy country--it also carried with it tons of lethal debris in the form of logs and clumbs of uprooted vegetation. That's just what rivers do. To ignore this natural state of the river, and the prudent advice of his engineers, was crazy.

                      Relying on luck as a strategic advantage

                      Napoleon, as I've pointed out, believed in his own lucky star. He may have been clever, a brilliant strategist, an astute tactician, but all of this was overshadowed by his greatest weakness, his quaint superstition. He believed that the real reason he had won the battles and wars he had thus far was primarily due to his own destiny. Fate had chosen him. So when presented with practical impediments like. oh. a flooded river, he thought that his guiding star would trump those. But anybody who has ever had a winning streak in dice, for instance, knows (or should know) that sooner or later your streak ends. Murphy's law hadn't been stated yet, but common sense should have told Napoleon (as it evidently did Bertrand the Bridge-Builder) that while audacity has its rewards, it's better to stack the cards in your favor and plan for the worst.

                      Charles was at his best today.

                      Throughout the battle Archduke Charles had never been a more magnificent leader. He tirelessly galloped all over the field, directing attacks, moving reinforcements, and rallying troops. He even personally risked his life leading faltering battalions back into the volcano. Part of the reason, I think, his army did so well, was his charismatic presence. While Napoleon held back, wisely but cooly directing the battle, or trusting his subordinates like Massena and Lannes from a central, but rearward headquarters, Charles' headquarters was in the saddle. It was in this battle that the Austrian commander showed his true mettle. He was never intimidated by Napoleon, and Napoleon, for the first time (once the bridges started breaking), seemed to have lost his confidence.

                      Irregular warfare makes a difference.

                      The Austrians certainly took advantage of the flooding Danube. Not just relying on nature's log jams to break up the French bridge, the men of Reuss' V Korps upstream sent lots of fireboats and extra logs downstream to crash into the single span. This culminated in their greatest project, the firebomb of the floating mill, which had spectacular success. There certainly must have been great cheering from them. Of course, to the French, it probably felt underhanded and like dirty warfare--irregular war always does. But from the Austrian persepctive this activity, while underhanded, was also the most effective tactic and the cheapest in terms of blood and treasure (that is, if you don't count the loss to the family who owned the floating mill--I certainly hoped they were recompensed by the state for their sacrifice).

                      This was like modern, urban warfare.

                      Another distinctive feature of Aspern-Essling was how much the parts of it resembed modern, urban combat. As contrasted with the linear, shoulder-to-shoulder tactics of horse-and-musket warfare of the period, the fighting in the burning little towns on the two wings of the battlefield were hand-to-hand vicious, and personal, involving small units and going on for hours at a time without advantage going either way. Small groups would have to break into each house and usually kill the defenders up close, taking terrible casualties themselves. So in those ends of the battle, the battle resembled World War II in Europe or even Falluja in Iraq.

                      Another Myrbach illustration of the Young Guard infantry fighting in the streets of Essling. Though imagined almost a century after the event, Myrbach has probably captured the gritty nature of street fighting accurately. While the two villages had not been prepared for defense, the troops on both sides used the ruined, burned-out buildings as street-fighters of World War II would have. They would have also undoubtedly dragged out furniture to make barricades.

                      The Central Position has its limits.

                      The doctrine of the Central Position states that, all things being equal, the side that occupies interior lines has a decided advantage over the side which surrounds him. This prinicple was certainly in play at Aspern-Essling in that Charles had trouble coordinating the timing of all of his concentric attacks on the French, in their central position.
                      But all things in this battle weren't equal. As we've seen, Napoleon may have enjoyed interior lines, but his lines were cut off frequently at the water's edge. Without reinforcements or resupply he was doomed. Also, when an enemy has overwhelming numerical superiority, as Charles did, the central positon can be overcome by sheer force.
                      That Napoleon, with his inferior force, was able to hold off the Austrian onslaught as long as he did, and was able to safely pull back his army intact (minus his horrendous casualties see below), was probably due to his central position. But that didn't allow him to win the battle.

                      The Austrians were a different class of soldiers this time.

                      Thanks to the previous four years of complete reorganization and rethinking of tactical doctrine in the Austrian army, the army that faced Napoleon in 1809 was not the same as he had faced in 1805, or 1800, or 1796. In terms of professionalism and even elan, it was on a par with the French. And the new reliance on columnar formations, including the flexible battalionmasse which could be turned into an effective square in seconds, meant the Austrian infantry was safe against the massed French cavalry charges. Ironically, these new tactics were a throwback to the Spanish tercio of two centuries before, or even to the Macadonian phalanx. But they worked.
                      Another thing that stood out in this battle was that the Austrian soldier was far more motivated than he ever had been before. While some of the older officers were holdouts to ancien regime culture, the French Revolution and the new spirit of nationalism it invoked had spread to France's enemies. They were fighting to throw out the invader, to defend their homeland, and not to preserve a despotic aristocracy.
                      It was probably this new spirit, combined with the training that had given the troops confidence, that most motivated the Austrians to fight as long and as hard as they did at Aspern-Essling. That and the fact that the quality of many of Napoleon's troops was not what it was.

                      Horrendous casualties

                      Aspern-Essling, as I said at the beginning of this article, was a huge battle. In terms of combatants, it was larger than Gettysburg or any other Civil War battle. It was as big as the biggest of the Napoleonic Wars thus far and in the same league as any of the big European land battle in the previous century. It was also one of the longest, lasting two days. It was not a skirmish.
                      It was also one of the bloodiest. The Austrians precisely calibrated their losses at 23,340. The French, whose figures were probably purposely left vague for propaganda reasons, were estimated to have suffered 23,000 casualties. This makes, for the Austrian side, a loss rate of 22% and for the French 31%. All told, some 46,000 people were killed or wounded (and since the rate of death from wounds was much higher than today, owing to the primitive nature of battlefied care, we can assume the majority of those died shortly thereafter). This ranks Aspern-Essling up there with Gettysburg and Antietam and Waterloo in terms of the scale of lethality.
                      As military historian Gwyn Dyer once put it about another battle, imagine a fully loaded jumbo jet crashing onto the same field every six minutes, one after another for straight 19 hours, and that should give you a feel for the scale of the human disaster that was a battle like Aspern-Essling.


                      The area is known because of the Battle of Aspern-Essling, which was fought in the nearby Lobau on May 21 and May 22, 1809. In that battle, the Austrian army, led by Archduke Charles, repelled an advance by Napoleon it was the closest the French emperor had come to being defeated since his rise to power. In 1858, a large stone lion sculpture was installed in front of St. Martin's Church to commemorate the battle and the Austrian soldiers who died to repel Napoleon.

                      In 1904, the formerly independent village was incorporated into Vienna as part of the 21st district, Floridsdorf. Only in 1946 did it become part of the newly created 22nd district, Donaustadt.

                      In 1912, the Aspern Airfield was inaugurated. It remained the center of Austrian civil and military aviation until World War II. After the war, it was used by Soviet occupation forces. Replaced by Vienna International Airport near Schwechat in 1954, it was closed in 1977. In 1982 an engine and transmissions plant for Opel Wien was constructed on part of the former airfield. In 2004 Opel donated part of its property as a base for the Christophorus Emergency Helicopter Service which is since 5 April 2017 in Landstraße the 3rd municipal District of Vienna. Another part of the former airfield now serves as a training facility for ARBOE, the other major Austrian automobile club. An extension of the U-Bahn Line U2 to Aspern opened in October 2010.

                      There is a new city project, the Seestadt Aspern, [2] on an artificial lake to be built with community houses, cooperative houses, shops and offices around it. The City of Vienna is trying to develop the former airfield. A move of the Vienna University of Technology to Aspern was considered, but the idea was discarded after university staff and students expressed their disapproval.


                      شاهد الفيديو: Battle of Essling Aspern 1809 Napoleonic Wars