إريك دورمان سميث

إريك دورمان سميث

ولد إريك دورمان سميث عام 1895. التحق بالجيش البريطاني وتمركز في الهند عند اندلاع الحرب العالمية الثانية.

في عام 1940 أصبح قائدًا لكلية أركان الشرق الأوسط حيث قدم المشورة العسكرية للجنرال أرشيبالد ويفيل والجنرال كلود أوشينليك. في أبريل 1942 أصبح مديرًا للعمليات العسكرية في القاهرة ونائبًا لرئيس أركان الجيش الثامن بالإنابة.

في السادس من أغسطس عام 1942 ، أقيل دورمان سميث مع أوشينليك ولم يشغل أي مناصب عسكرية مهمة مرة أخرى. توفي إريك دورمان سميث عام 1969.

في الربيع الماضي ، شيد الألمان خيامًا ضخمة في مساحة مفتوحة في الجعة. طوال الموسم الجيد ، كان كل واحد منهم يستوعب أكثر من 1000 رجل: الآن تمت إزالة الخيام ، وازدحم 2000 ضيف في أكواخنا. كنا نحن السجناء القدامى نعلم أن الألمان لم يعجبهم هذه المخالفات وأن شيئًا ما سيحدث قريبًا لتقليل عددنا.


سميث (اللقب)

للحصول على قائمة بالأشخاص الذين يحملون لقب سميث ، انظر قائمة الأشخاص الذين يحملون لقب سميث.

لقطة مقرّبة للحدادة في العمل. أصبح سميث اسمًا شائعًا لمن لديهم هذا الاحتلال.

حداد هو لقب [3] نشأ في إنجلترا. إنه اللقب الأكثر انتشارًا في المملكة المتحدة ، [1] أستراليا والولايات المتحدة ، [4] ثاني أكثر الأسماء شيوعًا في كندا ، وخامس لقب الأكثر شيوعًا في جمهورية أيرلندا. ينتشر لقب سميث بشكل خاص بين من ينحدرون من أصول إنجليزية واسكتلندية وأيرلندية ، [5] ولكنه أيضًا لقب شائع بين الأمريكيين الأفارقة ، والذي يمكن أن يُعزى إلى إجبار العبيد السود على تبني الاسم أثناء العبودية وعدم تغيير الاسم أبدًا. نهاية عصر الرق وبعد صدور إعلان التحرر. [6] [مشكوك فيها & - مناقشة] شارك 2376206 أمريكيًا في اللقب سميث خلال تعداد عام 2000 ، [7] وأكثر من 500000 شخص يشاركونه في المملكة المتحدة. [8] في مطلع القرن العشرين ، كان اللقب سائدًا بشكل كافٍ في إنجلترا مما أدى إلى العبارة التالية: "مشترك في كل قرية في إنجلترا والشمال والجنوب والشرق والغرب" [9] وشائعًا بدرجة كافية في القارة (الأوروبية) (في مختلف أشكال) لتكون & quot. شائع في معظم دول أوروبا. & quot [10]

كان جون سميث جنديًا بريطانيًا كان مؤسس مستعمرة جيمستاون الأمريكية في أوائل القرن السابع عشر.

ولد جون سميث عام 1579 أو 1580 في لينكولنشاير بإنجلترا ، وشق طريقه أخيرًا إلى أمريكا للمساعدة في حكم مستعمرة جيمس تاون البريطانية. بعد أن زُعم أن بوكاهونتاس أنقذه من الموت ، أبرم اتفاقيات تجارية مع القبائل الأصلية. بعد التشكيك في تكتيكاته الحاكمة ، عاد إلى إنجلترا عام 1609 وأصبح من أشد المدافعين عن الاستعمار من خلال أعماله المنشورة.


تاريخ دورمان سميث

تأسست في عام 1886 ، في مانشستر بالمملكة المتحدة ، يمكن وصف دورمان سميث إلى حد ما كعضو مؤسس في الصناعة الكهربائية.

شهدت قصة نمونا على مدار القرن الماضي خطوات عملاقة في المنتجات والخدمات التي نقدمها والأسواق العالمية التي نلبيها.

اليوم ، نحن علامة تجارية مفضلة في مجال المفاتيح الكهربائية ذات الجهد المنخفض ، حيث نقدم حلاً تقنيًا شاملاً للعملاء بدءًا من أبسط لوحة توزيع إلى لوحات التبديل متعددة المقصورات الأكثر تعقيدًا.

المنظمة مدفوعة بالتزامها الثابت بالجودة والتركيز على إسعاد العملاء. لا يزال هذا هو مبدأنا التوجيهي لأننا نرتقي إلى ارتفاعات أكبر على مستوى العالم.


بريطانيا و # 039 s آخر موقف بطولي في جزيرة كريت قتلت هتلر و # 039 s حلم جيش المظليين

بينما اعتبر الدفاع البريطاني عن جزيرة كريت في مايو 1941 فشلًا عسكريًا ، فقد غير تكتيكات هتلر المستقبلية.

العميد إريك دورمان سميث ، الذي عمل كمسؤول اتصال مع اللفتنانت جنرال ريتشارد أوكونور أثناء عملية البوصلة ، حملة الصحراء الغربية ، سافر إلى مقر قيادة الشرق الأوسط للجنرال أرشيبالد ويفيل في القاهرة في 12 فبراير 1941 ، للحصول على إذن للتقدم الفيلق البريطاني الثالث عشر في أقصى الغرب إلى طرابلس بعد الانتصار التام على الجيش الإيطالي Xth في بيدا فوم ، والتي أعطت بريطانيا وحلفائها الكومنولث السيطرة على نصف برقة من ليبيا.

في مكتب ويفيل ، وجد دورمان سميث بفضول أن خرائط الصحراء الغربية لم تعد معلقة على الجدران. وبدلاً من ذلك ، حلت محلهم تلك الموجودة في البر الرئيسي لليونان ، وكريت ، وأرخبيل دوديكانيز ، وجنوب شرق أوروبا.

بدلاً من منح الإذن لهجوم مستمر على طرابلس ، أبلغ ويفيل دورمان سميث عن الحملة اليونانية القادمة: "تجدني مشغولاً في حملتي الربيعية".

في 10 فبراير ، استبعد مجلس حرب تشرشل أي احتمال لمواصلة التقدم إلى طرابلس. تم توجيه Wavell لإعطاء الأولوية الأولى والأولى لمساعدة اليونان. بعد الحرب ، قال ويفيل: "مع عدم توفر تشكيل واحد كامل ، كان علي توفير الدفاع عن جزيرة كريت ، واستعادة الوضع في العراق ، والتزام محتمل في سوريا. تسببت الهجمات الألمانية على قناة [كورينث] التي بدأت في شباط / فبراير في التزام جديد ، حيث تطلب الأمر من أعداد كبيرة من المراقبين مراقبة الألغام التي ألقيت في القناة ".

كخلفية ، في 28 أكتوبر 1940 ، غزت إيطاليا اليونان دون التنسيق مع ألمانيا. وعدت إنجلترا على الفور بمساعدة اليونان ، وفي 6 نوفمبر ، أعلن تشرشل عن إنشاء قواعد جوية ومنشآت موانئ في جزيرة كريت.

منذ 24 أكتوبر 1940 ، لاحظ ضباط الأركان الألمان الاهتمام البريطاني المحتمل في إنشاء قاعدة في جزيرة كريت لاستخدامها من قبل قيادة قاذفات القنابل التابعة لسلاح الجو الملكي للعمل ضد حقول النفط الرومانية التي تسيطر عليها ألمانيا. في 26 أكتوبر ، أوصى ممثل البحرية الألمانية بالقبض على جزيرة كريت في سياق حملة البلقان.

وبهذين الإيجازين ، أصبحت جزيرة كريت أكثر أهمية. بالنسبة للألمان ، كانت الأهمية الإستراتيجية لامتلاك بريطانيا لجزيرة كريت مرتبطة بالهيمنة البريطانية على شرق البحر الأبيض المتوسط ​​، وهي نقطة انطلاق للهبوط على ساحل البلقان وشن هجمات ضد بلويستي.

كان الاستيلاء على جزيرة كريت بمثابة كتلة ألمانية ضرورية ضد هذه التهديدات البريطانية. ومع ذلك ، كان من المشكوك فيه أن يكون سلاح الجو الملكي البريطاني قد تمركزت تشكيلات قاذفة رئيسية في جزيرة كريت لمهاجمة حقول النفط الرومانية ، التي كانت على بعد أكثر من 1000 ميل. قاذفة ويلينجتون التي لم تتم مرافقتها كان لها المدى لكن مقاتلات Lufwaffe في اليونان كانت ستشكل تهديدًا خطيرًا لأسراب القاذفات غير المصحوبة بمرافقة هذه.

على الرغم من ذلك ، في 25 أبريل 1941 ، أصدر هتلر التوجيه رقم 28 لعملية Merkur ، الاسم الرمزي للاستيلاء على جزيرة كريت ، مع تاريخ التنفيذ في منتصف مايو. تقع مهمة التخطيط للبعثة على عاتق قائد XI Fliegerkorps ، الجنرال كورت ستيودنت.

كان هدف البعثة هو إنشاء قاعدة للحملة الجوية ضد البريطانيين في شرق البحر الأبيض المتوسط. بشكل أساسي ، نص التوجيه على أن عملية Merkur يجب ألا تؤخر عمليات التدريج أو تعرض للخطر بأي شكل من الأشكال الغزو القادم للاتحاد السوفيتي ، عملية Barbarossa. كان الغزو الألماني لجزيرة كريت هو العملية الوحيدة خلال الحرب التي تمت فيها مهاجمة هدف استراتيجي موسع وتأمينه من خلال هجوم جوي وحده.

في 17 أبريل 1941 ، أعطى تشرشل الإذن لوافيل بسحب القوات الإمبراطورية للجنرال هنري "جامبو" ويلسون من اليونان. في هذا الوقت ، أرسل Wavell برقية إلى لندن تفيد بأن جزيرة كريت ستحتفظ بها. انتهى إخلاء الحلفاء في 30 أبريل بشحن ما يقرب من 25000 جندي إلى جزيرة كريت ، وغادر ويلسون إلى القدس لقيادة مهمة الإغاثة في بغداد. تم جلب 16000 جندي إمبراطوري إضافي إلى مصر من قبل البحرية الملكية ، ولكن ليس قبل أن يتم أسر العديد من القوات البريطانية في بيلوبونيز وفقدت كل قطعة كبيرة من المعدات. في اليوم التالي ، 1 مايو ، بدأت Luftwaffe قصفها الجوي لجزيرة كريت.

نشر عناصر قوية من القوات الجوية في البلقان واليونان ، بالإضافة إلى الهجوم بالمظلات الذي قامت به عناصر من فرقة Flieger السابعة في برزخ كورنث في 26 أبريل 1941 ، أخبر البريطانيين بشكل لا لبس فيه أن هتلر كان يستهدف جزيرة كريت. عندما بدأ XI Fliegerkorps في التحرك من شمال ألمانيا عبر البلقان ، تأكدت النوايا الألمانية.

بحلول 12 مايو ، أبلغت شبكة المخابرات البريطانية التي خلفتها في اليونان لندن والقاهرة وكريت عن كل تحركات القوات الألمانية. أكملت اعتراضات Ultra جمع المعلومات الاستخبارية.

في 15 مايو ، أعلن تشرشل علنًا عن نية البريطانيين للدفاع عن جزيرة كريت من أجل الحصول على تأثير إيجابي في "الوضع العالمي العام" بين غير المتحاربين (أي الولايات المتحدة والاتحاد السوفيتي). وهكذا أدركت وزارة الحرب البريطانية الأهمية الاستراتيجية العسكرية والسياسية لجزيرة كريت بعد كارثة اليونان. لا يمكن أن تسقط جزيرة كريت في يد الألمان بشكل افتراضي.

حدد موقع جزيرة كريت - 160 ميلاً جنوب أثينا ، و 200 ميلاً شمال أفريقيا ، و 325 ميلاً جنوب غرب مضيق الدردنيل - أهميتها الاستراتيجية ، لكن تضاريس كريت جعلت دفاعات الجزيرة صعبة. سلسلة شديدة الانحدار من الجبال الجرداء ، ترتفع إلى 8000 قدم ، وتمتد على طول الجزيرة التي يبلغ طولها 160 ميلاً ، وتنحدر تدريجياً إلى الشمال ولكنها شديدة الانحدار إلى الجنوب. أنتجت هذه الميزة الطبوغرافية ميناء خليج سودا الكبير ولكنه محدود السعة.

كان الأسطول البريطاني في البحر الأبيض المتوسط ​​أول دفاع للحلفاء ضد هجمات المحور المحتملة على حقول النفط في إيران ، ومصافي التكرير في حيفا ، وقناة السويس ، وكل منها كان حيويًا لاستمرار المجهود الحربي البريطاني. قدمت القاعدة البحرية في خليج سودا ، على الساحل الشمالي الغربي لجزيرة كريت ، نقطة مثالية ، على الرغم من أن حفنة قليلة فقط من السفن البريطانية ، للقاعدة أو للتزود بالوقود مع حماية الممتلكات الاقتصادية الحيوية لبريطانيا.

كان ويفيل يدرك جيدًا أن جميع النقاط الإستراتيجية للجزيرة تقع على الساحل الشمالي. وأدى الافتقار إلى مرافق الميناء على الساحل الجنوبي وعدم وجود طريق رئيسي بين الشمال والجنوب لاجتياز الجزيرة إلى إعاقة التعزيزات وإعادة الإمداد من مصر. كانت البرقيات والهواتف والنقل كلها بدائية.

كانت المطارات الثلاثة التي تم وضعها بشكل استراتيجي في Maleme و Retimo و Heraklion تقع جميعها على الشاطئ الشمالي وكانت متصلة بالطريق السريع الوحيد في جزيرة كريت ، والذي يمتد في اتجاه الشرق والغرب. كانت Maleme في الطرف الغربي لجزيرة كريت مع Retimo في الوسط و Heraklion في أقصى الشرق.

العامل الوحيد الذي بدا أنه يفضل موقف ويفيل في جزيرة كريت بعد الإجلاء من اليونان كان التقليل الألماني لقوة قوته على الجزيرة التي تضم 5000 جندي بريطاني فقط.

إذا كان من الممكن الاحتفاظ بالمطارات الثلاثة للجزيرة ، فإن القيادة البريطانية العليا تعتقد أن هناك فرصة قوية لمنع الهبوط الجوي الألماني نظرًا لعدم وجود نقاط رئيسية بخلاف Maleme و Retimo و Heraklion للاستيلاء عليها ، واعتبرت أعدادهم تكون محدودة.

ومع ذلك ، كان هناك خلل في التفاؤل البريطاني. كانت القوات التي تم إجلاؤها من اليونان ، مثل تلك التي تم إجلاؤها بعد دونكيرك ، قد جلبت معهم أسلحتهم الشخصية فقط ، مثل البنادق وعدد قليل من المدافع الرشاشة الخفيفة. كان للعديد من الوحدات مظهر خاص وكانت مجهزة بشكل سيئ ، وخلوها من أعداد كافية من قطع المدفعية والدبابات ومدافع AA ومدافع الهاون والمدافع الرشاشة ووسائل النقل. كان العديد من القوات البريطانية والقبرصية والفلسطينية من وحدات خطوط الاتصال.

لإثبات ندرة الأسلحة الثقيلة لمواجهة هجوم ، تم توفير دبابتين فقط للمشاة ("I") لكل من المطارات. تم إرسال ثلاث دبابات إضافية ماتيلدا إلى الجزيرة مع القليل من الدبابات الخفيفة. كان لابد من حفر الخنادق ومواقع المدافع والعوائق السلكية وعمليات الهدم باستخدام خوذات فولاذية لتحل محل أدوات التثبيت. وفوق كل شيء ، لم يكن هناك أي طائرات بريطانية على الجزيرة.

من سيطر على جزيرة كريت سيهدد جزءًا كبيرًا من شرق البحر الأبيض المتوسط ​​- وهو أمر مهم بشكل خاص للخطة الألمانية لغزو الاتحاد السوفيتي. بعد تأمين المطارات في اليونان ، إذا تمكن الألمان أيضًا من الاستيلاء على تلك الموجودة في جزيرة كريت واستخدامها ، فيمكنهم التخلص من أي تهديد جوي للجناح الجنوبي المخطط له لعملية بربروسا.

بعد قيادة النيوزيلنديين في اليونان ، تم تكليف الجنرال برنارد فرايبيرغ بمهمة جميع القوات في جزيرة كريت ("كريفورس") ووضع مقر فيلقه بالقرب من هانيا ، إلى الشمال الغربي من خليج سودا. لم يكن لديه موظفين أو دعم استخباراتي ، واضطر إلى ارتجال مقر باستخدام ضباط الفوج ، ولم يتلق سوى القليل منهم أي تدريب. وكانت النتيجة ندرة الاستعدادات الاستخباراتية على مستوى الفيلق للدفاع عن جزيرة كريت. لم تكن معدات الراديو والاتصالات كافية لربط كل مستوى من مستويات القيادة أو الحاميات المتباينة جغرافياً التي تدافع عن كل من المطارات الثلاثة.

مع وجود معلومات استخباراتية من بريطانيا ، كان لدى فرايبرغ معرفة مفصلة بموعد ومكان الهجوم. عندما شاهد الوحدات الألمانية المحمولة جواً تقترب في 20 مايو ، قال: "إنهم في الموعد المحدد". وجد القادة الألمان صعوبة في الحصول على معلومات استخبارية دقيقة عن القوات البريطانية في جزيرة كريت ، على الرغم من محاولات الرحلات الجوية على ارتفاعات منخفضة.

خطط الطالب لمفاجأة تكتيكية بالهجوم بالمظلات والمشاة المحمولة بالطائرات الشراعية في المطارات الثلاثة في وقت واحد بينما استند دفاع فرايبيرج عن جزيرة كريت على منع استيلاء العدو على نقاط الحلفاء القوية: المطارات الثلاثة والميناء في خليج سودا.

لسوء الحظ ، مع النقل المحدود في الجزيرة ، كانت الاستعدادات للدفاع وتطوير التكتيكات بدائية بشكل أساسي ، مما ترك كل قطاع من قطاعات الدفاع الأربعة مستقلاً تمامًا عن الآخر دون فرصة للتعزيز المطلوب في الأوقات الحرجة.

في جزيرة كريت ، كان هناك ، في نهاية أبريل ، ما بين 27000 و 28000 جندي من قوات الحلفاء ، باستثناء الكتائب اليونانية. لم تكن جميعها من القوات المقاتلة وفقط جزء صغير - لواء المشاة الرابع عشر التابع للفرقة السادسة البريطانية - لم يتم إجلاؤهم من اليونان. تم تشكيل الناجين من لواء المشاة النيوزيلندي الرابع والخامس والفرقة الأسترالية السادسة من اليونان في وحدات جديدة.

خلف فرايبيرغ الميجور جنرال إي سي ويستون ، مشاة البحرية الملكية ، الذي كان حتى ذلك الوقت الضابط الأكبر في الجزيرة. في خليج سودا ، قاد ويستون منظمة دفاع القاعدة البحرية المتنقلة (MNBDO) ، والتي تم تعزيزها من قبل الكتيبتين الأستراليين السادس عشر والسابع عشر ، وكلاهما مرتجل. كان مشاة البحرية الملكية في الغالب متخصصين ينتمون إلى وحدات مدفعية ساحلية ووحدات كشاف ضوئي ووحدات صيانة.

كما تم إلحاق حوالي 1200 جندي بريطاني ، تم تشكيلهم من وحدات مختلفة إلى جانب الفوج 106 ، مدفعية الحصان الملكي (RHA) التي تعمل كقوات مشاة ، بالحامية. في أكتوبر 1940 ، امتلكت جزيرة كريت ثمانية بنادق ثقيلة و 12 بندقية خفيفة من طراز AA. مع وصول MNBDO في أبريل وأوائل مايو 1941 ، تم رفع العدد الإجمالي لبنادق AA إلى 32 ثقيلًا و 36 خفيفًا (12 منها لم تكن متحركة) و 24 كشافًا.

تم نشر ثلاثة ألوية من الفرقة النيوزيلندية ، تحت القيادة المؤقتة للعميد إدوارد بوتيك (لتحل محل فرايبيرغ) ، حول مطار ماليم ، وميناء هانيا ، وغالاتوس ، الواقعة جنوب الطريق الساحلي بين الموقعين. يتألف لواء نيوزيلندا الرابع من ثلاث كتائب مشاة (18 و 19 و 20) تحت قيادة العميد ليندساي إنجليس ، الذي يقع مقره بين جالاتوس وهانيا.

كان اللواء النيوزيلندي الخامس ، المكون من كتائب المشاة 21 و 22 و 23 و 28 الماوري ، بقيادة العميد جيمس هارجست مع مقره الرئيسي في بلاتانياس ، إلى الشرق من مطار ماليم. وتجدر الإشارة إلى أن اللفتنانت كولونيل ل. كان أندرو قائد الكتيبة النيوزيلندية 22 التي تدافع عن مطار ماليم ، قرية ماليم ، وهيل 107 جنوب المطار مباشرة وإلى الشرق من مجرى نهر تافرونيتيس.

يتألف لواء المشاة العاشر (المرتجل) من مفرزة الفرسان النيوزيلندية وكتيبة مركبة مكونة من مختلف أفراد نيوزيلندا وكتيبتين يونانيتين. كان هذا التشكيل المخصص بقيادة المقدم هوارد كيبنبرغر وكان يقع بالقرب من جالاتوس.

في ريتيمو كانت هناك أربع كتائب من اللواء الأسترالي التاسع عشر وست كتائب من الفوجين اليونانيين الرابع والخامس. كان مقرهم الرئيسي تحت قيادة الضابط الأسترالي الكبير ، العميد جورج آلان فاسي. كان اللفتنانت كولونيل إيان كامبل مسؤولاً عن قيادة قطاع وكتيبة 2 / 1st ، مع مهمة الدفاع عن المطار والتلة A إلى الشرق من Retimo بالقرب من مصنع زيت الزيتون.

في هيراكليون ، لواء المشاة الرابع عشر - يتألف من أربعة بريطانيين (الكتيبة الثانية ، كتيبة ليسترشاير الثانية ، الكتيبة الثانية من كتيبة يورك ولانكشاير ، بلاك ووتش والكتيبة الثانية التي وصلت لاحقًا ، أرغيل وساذرلاند هايلاندرز) وثلاث كتائب يونانية ( من الفوجين الثالث والسابع) ، إلى جانب 300 جندي أسترالي و 250 مدفعيًا تم توظيفهم كقوات مشاة - كانوا تحت قيادة العميد BH تشابل.

لم يكن هناك احتياطي منفصل محتجز خارج القطاعات ، ولكن تم تعيين أحد الألوية النيوزيلندية في قطاع ماليم وكتيبة بريطانية في سودا على أنها "قوة الاحتياط" وكان من المقرر أن تظل جاهزة للتحرك في غضون مهلة قصيرة بناءً على أمر فرايبيرغ. تركزت بنادق AA الثقيلة في الغالب في منطقة Suda-Hania مع جميع القطاعات التي تمتلك بعض بنادق AA الخفيفة ، باستثناء Retimo ، التي كانت تمتلك فقط اثني عشر قطعة ميدانية مموهة جيدًا.

أدرك فرايبيرغ أن القوات المنتشرة في جزيرة كريت لم تكن كافية لمواجهة الهجوم المتوقع. في 1 مايو ، أرسل رسالة إلى ويفيل في القاهرة يحدد أوجه القصور في المعدات والمدفعية والذخيرة ، وطلب الدعم من سلاح الجو الملكي والبحري. وأوصى بإعادة النظر في قرار عقد جزيرة كريت إذا تعذر توفير موارد إضافية.

نقل ويفيل رسالة فرايبرج إلى جانب مخاوفه الخاصة بشأن هذا الموضوع إلى قائد هيئة الأركان العامة الإمبراطورية (CIGS) ، ولكن ، تحت ضغط من تشرشل ، الذي شعر بضرورة احتجاز جزيرة كريت لأسباب سياسية ، تلقى ويفيل تعليمات "بالاحتفاظ بكريت على الإطلاق. التكاليف. " شرع فرايبيرغ في استعداداته للدفاع عن جزيرة كريت من الهجوم الجوي والبحري المتوقع.

أبرق ويفيل فرايبيرج قائلاً: "لدي تعليمات أكثر تحديدًا من وزارة الحرب لعقد جزيرة كريت وحتى إذا تم إعادة النظر في الأسئلة ، فمن المشكوك فيه أن يتم سحب القوات قبل هجوم العدو". وفقًا لـ Freyberg ، "فعل Wavell كل ما هو ممكن بشريًا لتزويدنا بكل جزء متاح من المعدات والمدفعية ومخزن الدفاع". أرسل ويفيل كذلك ، "لم يتوقع [فرايبيرغ] ، أكثر من أي شخص آخر ، القوة الهائلة التي كان من المفترض أن تقوم بها القوات الجوية الألمانية بالهجوم ، ولا مدى دقة ومهارة خططهم التي تم وضعها ولا الخسائر التي كانوا مستعدين لها تقبل لتحقيق هدفهم. "

الغزو يبدأ

في الساعة 6 صباحًا يوم 20 مايو ، حدث قصف عنيف على نقاط رئيسية قبل هبوط قوات المظلات والطائرات الشراعية حول ماليم (8 صباحًا) ، وريتيمو (4:15 مساءً) ، وهيراكليون (5:30 مساءً). بحلول الليل ، احتلت قوات المظلات الألمانية فقط منطقة ثابتة في Maleme ، ولم يتم الاستيلاء على أي من مطارات Freyberg.

أظهر الألمان وحشية نظريًا عندما هبطت كتيبة من فالشيرميجرس في كوندوماري ، جنوب شرق مالام ، في 20 مايو. انضم مدنيون مسلحون إلى كتيبة المشاة النيوزيلندية 21 و 22 في قتال المظليين. بعد سقوط جزيرة كريت ، انتقمت القوات الألمانية من الثوار ، وأطلقت النار على ما يصل إلى 60 رجلاً من كوندوماري. كما دمرت بلدة أخرى هي كندانوس وأعدم معظم سكانها.

أرسل فرايبيرغ برقية ويفيل في 20 مايو: "كان اليوم صعبًا. لقد تعرضنا لضغوط شديدة. أعتقد أن لدينا حتى الآن مطارات في Retimo و Heraklion و Maleme والمرفئين. الهامش الذي نحمله من خلاله هو مجرد هامش ، وسيكون من الخطأ أن أرسم صورة متفائلة. كان القتال عنيفًا وقتلنا أعدادًا كبيرة من الألمان. الاتصالات هي الأكثر صعوبة ".

وفقًا للتاريخ البريطاني الرسمي ، "لعبت سيطرة العدو الجوية دورًا مهمًا ، حيث بدت السماء مليئة بالطائرات الألمانية الجاهزة للمشاركة في القتال البري تم رصد أي حركة ، وكان الرجال مثبتين فعليًا على غلافهم."

في الواقع. في بداية المعركة ، كان عدد الطائرات الألمانية المتاحة 280 قاذفة قنابل و 150 قاذفة قنابل Stuka و 180 مقاتلة (Me-109 و Me-110) و 100 طائرة شراعية و 530 طائرة نقل Ju-52 و 40 طائرة استطلاع.

معركة مطار ماليم ، من 20 إلى 22 مايو 1941

في الساعة الثامنة صباحًا يوم 20 مايو ، وصلت القوات المحمولة بالطائرات الشراعية من Luftlande Sturmregiment ، بقيادة الجنرال يوجين ميندل ، ومجموعات مخصصة من Fallschirmjägers فوق Maleme في محاولة للاستيلاء على المطار هناك. دافع اللواء النيوزيلندي الخامس عن ماليم تحت قيادة العميد هارجست. في الساعة 8:15 ، هبط فوج الشلالات الثالث ، بقيادة أوبرست ريتشارد هايدريش ، بالمظلة إلى "وادي السجن" إلى الجنوب الغربي من هانيا وخليج سودا.

وسبقتهم مفارز من الطائرات الشراعية تحت قيادة ليوتنانت جينز وهوبتمان ألتمان التي هبطت في شبه جزيرة أكروتيري شمال خليج سودا. كان على هذه القوات إسكات بنادق AA بالإضافة إلى مركز اتصالات للحلفاء حول هانيا ، لكنهم واجهوا مقاومة قوية من نيران ثقيلة من طراز AA وعناصر من Royal Welsh Fusiliers. كما تم استقبال المظليين الألمان من قبل عناصر من اللواءين الرابع والعاشر النيوزيلنديين في هانيا وغالاتوس ، على التوالي.

وصف المؤلف جون سادلر المشهد في ماليم في 20 مايو: "بعد اجتياح مسافة أقل من 400 قدم ، تحت ارتفاع مدافع AA الأثقل ، ظل اليونكرز في تشكيل ضيق حتى وصلوا إلى مناطق الهبوط…. إذا لم تتمكن البنادق مقاس 3.7 بوصة من التسجيل ، فإن Bofors ، التي يديرها المارينز ، يمكنها بالتأكيد إطلاق النار حتى توهج البراميل باللون الأحمر. كانت وسائل النقل بطيئة الحركة حلم المدفعي ، ومزقت القذائف المعدن واللحم ، ومزقت الرجال والطائرات في الجو ، وسقط المظليون القتلى ، "مثل أكياس البطاطس" من أجسام الطائرة المحطمة ".

كما وصف تشرشل في تاريخه بعد الحرب ، التحالف الكبير ، "استمر الهجوم ... عندما ظهرت الطائرات الحاملة للجنود مرة أخرى. على الرغم من أن مطار ماليمي ظل تحت نيران المدفعية وقذائف الهاون ، إلا أن ناقلات الجنود استمرت في الهبوط عليها وفي الأراضي الوعرة إلى الغرب. بدت القيادة العليا الألمانية غير مبالية بالخسائر ، وتحطمت ما لا يقل عن مائة طائرة بسبب تحطم الطائرة في هذه المنطقة ".

حدث تسلسل حاسم للأحداث ، الذي ربما يمثل نقطة تحول في المعركة بأكملها ، خلال فترة ما بعد الظهر وليلة يوم 20 مايو والتي أدت في النهاية إلى انسحاب الكتيبة النيوزيلندية 22 في صباح يوم 21 مايو من هيل 107. هبط الألمان هناك في وقت لاحق من ذلك اليوم دون عوائق من نيران المدفعية والأسلحة الصغيرة.

تم الدفاع عن Hill 107 ، الواقع إلى الجنوب من مطار Maleme وإلى الشرق من مجرى نهر Tavronitis ، من قبل الشركات A و B على منحدراتها العكسية مع D و C أمام المنحدرات الأمامية التي تواجه قاع النهر والمطار ، على التوالي.

خلال فترة ما بعد ظهر يوم 20 مايو ، أثناء وجوده على المنحدر الخلفي لتلة 107 وبعد إصابته ومواجهته بهجمات قوية من المظليين ضد محيطه بالكامل ، قام المقدم ل. أندرو ، V.

على الرغم من امتلاكه لمجموعة لاسلكية في مقره الرئيسي ، إلا أن أندرو لم يكن يعلم شيئًا عما كان يحدث لشركتيه المتقدمتين في المطار والجانب الآخر من Hill 107 لأنه كان يفتقر إلى الرؤية المباشرة لهما ، كما كانت شركته C و D تفتقر إلى الأجهزة اللاسلكية. في الساعة 5 مساءً ، طلب من Hargest إطلاق سراح الكتيبة النيوزيلندية 23 ، لكن تم رفضه بسبب التزامها بالقتال في مكان آخر.

تم التشكيك في صحة عدم استخدام الكتيبة 23 للهجوم المضاد الفوري. وتساءل آخرون عما إذا كان Hargest مرتبكًا ومضللاً. في مواجهة رفض هارجست الالتزام بالكتيبة 23 لمساعدة الكتيبة 22 التابعة لأندرو ، أمر الأخير بهجومه المضاد في وقت متأخر من بعد ظهر يوم 20 مايو بفصيلته الاحتياطية الوحيدة ودبابتين ماتيلدا من فوج الدبابات الملكي السابع ، لكنه فشل في استعادة جسر فوق Tavronitis.

في الساعة 6 مساءً ، اتصل أندرو بهارجست لاسلكيًا لإخباره بفشل الهجوم المضاد وأنه بدون دعم الكتيبة 23 ، سيتعين عليه الانسحاب. قال Hargest ، "إذا كان يجب عليك ، يجب عليك." على الرغم من ذلك ، وعد Hargest بإرسال سريتين ، واحدة من الكتيبة 23 والأخرى من كتيبة 28 (الماوري) ، لتعزيزه.

إذا كان أندرو قد لاحظ قبل حلول الظلام المنحدرات الغربية لتل 107 حيث كانت شركته C و D ، لكان قد رأى أن شركة C كانت لا تزال تدافع بقوة عن المطار في الشمال وأن شركة D كانت أيضًا سليمة على طول مجرى نهر Tavronitis إلى الغرب . عانت كل من السرايا C و D من العديد من الضحايا لكنها تسببت في خسائر أكبر بكثير للمظليين. لكن أندرو لم يكن على علم بهذه الحقائق وعرف فقط أن الألمان كانوا يتجمعون بقوة من الغرب ضد ما كان يعتقد أنه شركتيه الوحيدتين المتبقيتين (A و B).

بعد وقت قصير من الساعة 9 مساءً ، أرسل أندرو لاسلكيًا لمقر Hargest's HQ مفاده أنه كان ينسحب إلى الحافة الفرعية (Vineyard Ridge) إلى الجنوب الشرقي من Hill. لقد كان قرار أندرو المصيري بسحب الشركتين "أ" و "ب" تحت ضغط شديد هو الذي سلم مطار ماليم للألمان.

في حين أن إحدى الشركات من الكتيبة 23 ساعدت أندرو في الانسحاب إلى فينيارد ريدج ، وصلت الشركة الأخرى من كتيبة الماوري 28 إلى المطار في الظلام. هذه الشركة ، عند وصولها إلى حافة المطار ، كانت في الواقع على بعد 200 متر فقط من مركز قيادة الشركة C ، ومع ذلك ، اعتقدت مفرزة الماوري أن المدافعين عن المطار قد تم اجتياحهم وعادوا للخلف ، ربما خوفًا من هجوم جوي مع بداية الفجر. لو ارتبط الماوريون بشركة C واستمروا في الدفاع عن المطار في 21 مايو ، لكان من الممكن أن يتأرجح مسار المعركة بأكملها لصالح الحلفاء.

الناجون من السرية D ، تحت قيادة الكابتن كامبل ، على منحدر تافرونيتيس في هيل 107 ، عندما علموا أن مقر كتيبة أندرو قد ترك المنحدرات العكسية للتل 107 ، لم يكن لديهم بديل سوى التراجع أيضًا. بحلول الفجر ، كان الألمان يمتلكون هيل 107.

اكتشف قائد سرية C ، الكابتن جونسون ، قرار أندرو الانسحاب خلال الساعات الأولى من صباح يوم 21 مايو ، ومع علمه أن رجاله لم يتمكنوا من الصمود أمام 24 ساعة أخرى من الهجوم ، قاد قواته الباقية بعيدًا عن المطار في الساعة 4. : 30 صباحا. بحلول فجر يوم 21 مايو ، لم تكن هناك قوات نيوزيلندية داخل محيط المطار. من مواقعهم الجديدة ، كان إطلاق النار المباشر ممكنًا فقط على الطرف الشرقي من المدرج.

خسر مطار Maleme وأصبح مطارًا تشغيليًا فعالًا للعدو قبل بدء اليوم الثاني من المعركة. بدأ فوج Gebirgsjäger (الجبل) رقم 100 بالوصول إلى Maleme بحلول الساعة 5 مساءً في 21 مايو. أرسل فوج فولسشيرميجير الثالث ، الذي كان قد هبط في وادي السجن ، جنوب جالاتوس وهانيا ، دوريات للربط مع القوات الألمانية التي تتحرك شرقًا من مطار ماليم الذي تم الاستيلاء عليه الآن.

على الرغم من أن Freyberg قد يكون مرتبكًا بسبب رسالة Hargest المضللة حول الوضع في Maleme على أنها "مرضية تمامًا" ، كان قائد Creforce قلقًا للغاية بشأن التعزيزات البحرية للعدو. كان فرايبيرغ لا يزال مترددًا حول ما إذا كان الهجوم من البحر سيبدأ أو ما إذا كانت عمليات الهبوط الجوي في المطارات ستستمر. سواء كان ذلك بسبب خطأ استراتيجي أو نقص في الذكاء الفائق ، لم يحرك فرايبرغ القوات اللازمة لمزيد من الدفاع عن المطارات ، وتحديداً Maleme.

حتى تشرشل علق قائلاً: "فرايبيرغ ... لم يصدق بسهولة أن حجم الهجوم الجوي هائل جدًا. كان خوفه من غزو قوي منظم من البحر. كنا نأمل في أن تمنع البحرية ذلك على الرغم من ضعفنا الجوي ". اعترف فرايبيرج في وقت لاحق ، "نحن من جانبنا كنا منشغلين في الغالب بالهبوط البحري ، وليس التهديد بالهبوط الجوي."

وبالتالي ، كان هناك تردد في القيادة لإلزام الكتيبة 23 بالهجوم المضاد للمطار بسبب مسؤوليتها عن الدفاع الساحلي. في صباح يوم 21 مايو ، بقي هارجست في مقره الرئيسي في بلاتانياس ولم يسمح لقادة كتيبته بشن هجوم على ماليم.

وفقًا للمؤرخ أنتوني بيفور ، "قبل كل من Hargest و Puttick و Freyberg مبدأ الهجوم المضاد ، ومع ذلك أظهروا القليل من الحماس للمشروع. من الصعب تخيل حالة ذهنية أكثر كارثية لقائد يعد مثل هذه العملية. بدون اتخاذ إجراءات لمنع الحشود الألمانية والهجوم من Maleme ، أصبح النصر الألماني أمرًا لا مفر منه ".

بعد التأخير ، احتفظ فرايبرغ ، بقواته البالغ عددها 6000 جندي في منطقة هانيا وخليج سودا ، بالفوج الويلزي ، أكبر وأفضل وحدة تجهيزًا له ، في هانيا لتحصين الواجهة البحرية والتزم فقط بالكتيبة العشرين من اللواء الرابع في إنجليس بالهجوم المضاد على ماليم. . نتيجة لذلك ، كان هجوم فرايبيرغ المضاد على ماليم متأخرًا جدًا وقليلًا جدًا.

ومع ذلك ، قامت الكتيبتان 20 و 21 و 28 الماوري بالهجوم المضاد على المطار خلال ساعات الصباح الباكر من يوم 22 مايو ، ولكن بعد تحقيق بعض المكاسب الأولية ، اضطروا إلى إلغائها بحلول فترة ما بعد الظهر لأن النيوزيلنديين كانوا مستنفدين وأصبحوا الآن قد استنفدوا. تتعرض أيضًا لهجوم جوي عنيف. كان الوقت الآن واسعًا ، وقد جعلت نيران المدافع الرشاشة والهاون الألمانية من المستحيل عبور الفضاء المفتوح. بدون مدفعية أو دعم جوي ، لم يكن أمام النيوزيلنديين خيار سوى التراجع.

في الواقع ، في 21 مايو ، اعترضت البحرية الملكية قافلة من السفن اليونانية التي كانت تحمل جنودًا من فرقة جيبيرجسياغر الخامسة ودمرت بشكل أساسي الكتيبة الثالثة من فوج جيبيرجسياغر رقم 100 من هذا القسم في البحر ، ولكن في خسارة كبيرة للأسطول البريطاني.

بعد هذه الغزوة ، سيطرت Luftwaffe على السماء فوق الفقاريات خلال وضح النهار. في المعارك البحرية في 21/22 مايو ، كما وصفها تشرشل ، "فقدت البحرية طرادين وثلاث مدمرات غرقت ، سفينة حربية واحدة ، وارسبيتي ، توقفت عن العمل لفترة طويلة ، وفاالانت والعديد من الوحدات الأخرى إلى حد كبير تالف. ومع ذلك ، فقد تم الحفاظ على حرس البحر في جزيرة كريت. البحرية لم تفشل. لم ينزل ألماني واحد في جزيرة كريت من البحر حتى انتهت المعركة من أجل الجزيرة ".

معركة ريتيمو ، 20-29 مايو 1941

في الساعة 4:15 مساءً في 20 مايو ، انخفض 1500 مظلي من الكتيبة الثانية (أقل من الكتيبة الثانية) تحت قيادة أوبرست ألفريد ستورم على جزء من اللواء الأسترالي التاسع عشر والفوجين اليونانيين الرابع والخامس في ريتيمو. هؤلاء المظليين ، الذين يشكلون مقر الفوج ، استولوا في البداية على المطار لكنهم واجهوا هجمات مضادة سريعة من الأستراليين واليونانيين بقيادة اللفتنانت كولونيل إيان كامبل ، مما أدى إلى القبض على ستورم ومقره الرئيسي.

Although lacking sufficient troop numbers and adequate antiaircraft support, Campbell concentrated his defense around the airstrip, leaving only a light screen around the town and on the beaches.

The lack of heavy weapons and AA guns, along with excellent concealment of the Allied infantry trenches, misled the German paratroops into believing that the area was lightly held. Of the 161 transport planes utilized by the Germans, 15 were shot down by the Allies.

Other German paratroopers of the 3rd Battalion, under Hauptmann Weidemann, landed to the west of the 19th Australian Brigade and headed for the town of Retimo but were met by fierce resistance from the Greek Gendarmerie and Cretan civilians. To avoid heavy casualties, Weidemann fell back and established a defense around an adjacent village, Perivolia. Here the 4th and 5th Greek Regiments continued to beleaguer Wiedemann’s German paratroops.

The 1st Battalion of paratroopers, under Major Kroh, landed to the east of many of the Allied troops and succeeded in taking the majority of Hill A, which overlooked Retimo airfield’s eastern end. Kroh’s men resisted numerous attacks by Campbell’s Australians, including his tanks.

As the day wore on, it became imperative to dislodge this paratroop position atop Hill A, so Campbell contacted Freyberg for additional support but none could be spared. The day’s end would find Campbell planning a counterattack with his entire force around the airfield at dawn on May 21.

The tenacity of the Australian infantry prevented Retimo from becoming another Maleme. Retimo airfield and town still remained under Allied control. German paratroop reinforcements were unable to break through the Commonwealth defenses. The defense of Retimo demonstrated that fierce counterattacks could dislodge landed paratroops.

As John Sadler wrote, “There is no escaping the conclusion that an injection of the same urgency and dash could have turned the tide at Maleme and altered the entire course of the battle.” So, too, historian Antony Beevor noted, “If events at Maleme had followed the pattern at [Retimo] and Heraklion, then the Germans would have lost the battle of Crete.”

Since no attack had been made at Georgeopolis, located between Suda Bay and Retimo on May 20, Freyberg moved the 2/8th Australian Battalion during the night to Suda, followed the next night by the 2/7th Australian Battalion and Brigadier Vasey’s HQ. Thereafter, the two battalions and supporting units at Retimo, under the command of Ian Campbell, acted as an independent force it soon became impossible to reach it and Retimo remained completely isolated until the end.

On the morning of May 21, Campbell’s Australians successfully counterattacked Kroh’s force on Hill A, with the German survivors retreating to form a position around Stavromenos and the olive oil factory. The next day, Campbell attacked the factory with his Australians and the 4th Greek Regiment however, the thick walls of the building, along with some language barriers among the Allied troops, caused the assault to wane in intensity.

At both Perivolia and Stavromenos, “a virtual stalemate” continued for several days. On May 25, Campbell’s men suddenly captured the olive oil factory after bombarding it with their field guns’ last few rounds. Major Roy Sandover, commander of the 2/11th Battalion, and his men participated in the bloody attacks on Perivolia. They captured some of the outlying houses but the Germans blasted them with light antitank weapons.

Quickly realizing that without heavy weapons more attacks would only lead to a waste of lives, Sandover ceased his assault on Perivolia. Campbell’s entire garrison at Retimo had fulfilled their orders namely, to deny the airfield and the port to the enemy.

However, the Aussies had no knowledge of the evacuation from Heraklion to the east. Communication by land had been blocked and Campbell was unable to contact Creforce by wireless. A small boat sent from Suda with supplies reached the Australians in the early hours of May 28, shortly after their two tanks had been finally destroyed in an attack on the German strongpoints round Perivolia.

Lieutenant Haig, the young naval officer commanding the supply boat, had failed to bring Freyberg’s message with instructions for evacuation due to confusion at Suda and Creforce headquarters. All Haig could tell Campbell was to head for Sphakia on the south coast. But Campbell would not abandon his mission at Retimo until officially relieved.

Both Campbell and Sandover finally had to accept that they could not break the German grip on the coast road. An idea to attack toward Suda was discarded, and Campbell insisted on continuing to deny the airfield to the enemy as ordered. On May 29, German mountain artillery and motorcycle troops were advancing from the west while another German force had left Heraklion in the east for Retimo.

The next morning, the Germans renewed their advance, with tank support, against the survivors of the Australian 2/1st and 2/11th Battalions. Rather than incur more futile casualties, Campbell surrendered with most of the garrison, while Sandover, along with 13 officers and 39 NCOs and other ranks, later escaped to Egypt by submarine after spending many months hiding in the mountains of Crete.

Battle of Heraklion, May 20-29, 1941

On May 20, the 3,000 paratroops of the 1st Fallschirmjäger under Oberst Bruno Bräuer, with the 2nd Battalion of the 2nd Fallschirmjäger Regiment attached to it, dropped around Heraklion onto the 14th Infantry Brigade, under the command of Brigadier Chappel, and suffered grievous losses.

After initially remaining silent in order to convince the Germans that their previous raids on the gun emplacements had put them out of action, small arms and AA fire decimated the initial wave of transport aircraft and paratroops, the latter landing in open terrain with little cover.

Since the Stukas and Me-109s had returned to their base on the island of Skarpanto, east of Crete, because they could not wait for the delayed Ju-52 troop carriers, the British Bofors gun crews shot down 15 of these slow transports in two hours. The 2nd Battalion of German paratroops was caught in a deadly crossfire dealt to them by the 2nd Leicesters and the 2nd Black Watch.

The 3rd Battalion of the 1st Fallschirmjäger Regiment, under Hauptmann Karl-Lothar Schulz, was assigned the task of taking the town of Heraklion and initially had to overcome Greek troops and Cretan civilians resisting them prior to gaining control of some of the town.

The 1st Battalion of the 1st Fallschirmjäger Regiment under Major Erich Walther landed relatively unscathed but, recognizing the plight of that regiment’s 2nd Battalion, quickly moved to its aid. The 2nd Fallschirmjäger Regiment’s attached 2nd Battalion, under Hauptmann Gerhard Schirmer, landed intact and far to the west of Heraklion to block Allied reinforcements from Retimo, thereby isolating Crete’s easternmost port and airfield.

Brigadier Chappel’s Allied troops immediately attacked on May 20 with the two Matildas of the RTR and the six light tanks of the 3rd Hussars. Chappel had decided to counterattack within the first two hours of the aerial assault since he knew that the outcome of the battle would be decided early. But Chappel, although decisive on the first day of the German landings, did not throw his entire weight into advancing against the severely reduced enemy to crush them on May 21.

In addition to expecting reinforcements from the 2nd Battalion, Argyll and Sutherland Highlanders, the 14th Infantry Brigade had insufficient ammunition for a major attack and lacked the local intelligence to realize how few reserves the Fallschirmjägers actually possessed.

Parenthetically, the leading company of the Argyll and Sutherland Highlanders with two Matildas did not arrive from Timbaki in the south to Heraklion until midday on May 23 due to harassing attacks by the paratroopers. Since his orders were to hold Heraklion and the airfield there, as well as being ignorant of the disaster at Maleme due to lack of wireless sets, Chappel adopted a risk-averse posture and stayed within his perimeter, assuming that by simply holding on the German assault would end.

At dawn on May 28, after having endured a five-day stalemate with the Germans at Heraklion, the 14th Infantry Brigade officers were informed that Royal Navy craft would embark the troops from Heraklion harbor that night. The withdrawal, which had remained a secret that whole day, was conducted flawlessly and any extra supplies and vehicles were destroyed. About 3,500 men had embarked by 2:45 am on May 29.

Aftermath of the Maleme Airfield Capture

On May 23, German airborne assaults continued, and the Allied troops commenced withdrawing to a new line near Galatos. On the night of May 23, the 5th New Zealand Brigade was withdrawn into divisional reserve and its front taken over by the 4th New Zealand Brigade.

Two days later, the British front lines at Galatos came under attack by elements of Gebirgsjäger regiments. The attack began early in the afternoon and tore a large gap in the 10th New Zealand Brigade’s front by cracking the 18th Battalion’s line. The situation was restored by Colonel Kippenberger, who made an unexpected counterattack with two companies from the 23rd New Zealand Battalion, sent by Hargest, along with two light tanks of the 3rd Hussars, thus delaying the German onslaught and enabling the New Zealand Division to disengage.

After Kippenberger’s counterattack on Galatos forced a temporary German retreat from the village, he realized there was now no alternative but to retreat to a line linking up with Vasey’s two Australian battalions at the end of Prison Valley.

As Wavell stated in his postwar commentary, “On 24th and 25th May the fighting continued with the same intensity. The enemy continued to land troops and to force back our line from the Maleme area towards Canea, which was heavily bombed and almost destroyed. General Freyberg now abolished the separate Maleme sector and put the New Zealand troops who had formerly occupied it under General Weston, Royal Marines, the commander of the M.N.B.D.O.”

Given the ferocity of the German airborne attack and the disaster at Maleme, Wavell had tried to send more reinforcements to the island. The only means of doing so was by fast warship that could reach Suda Bay under cover of darkness, disembark troops, and get clear of the island before dawn. This limited both the number and type of troops that could be sent.

Some of them were the Argyll and Sutherland Highlanders, along with two battalions of commandos known as “Layforce,” a body of specially picked troops who had been sent out from Britain for combined operations under the command of Colonel Robert Laycock. Two hundred men from Layforce had arrived at Suda Bay on the night of May 24 on the cruiser HMS Abdiel.

The main body had to return to Alexandria after failing to land, finally reaching Suda Bay two nights later aboard fast destroyers and the Abdiel. According to Churchill, “Fortunately, two commandos, about 750 men, under Colonel Laycock, had been landed at Suda by the minelayer Abdiel on the night the 26th. These comparatively fresh forces, with the remains of the 5th New Zealand Brigade and the 7th and 8th Australian Battalions, fought a strong rear-guard action, which enabled almost the whole of our forces in the Suda-Canea-Maleme area that still survived to make their way to southern shore.”

On May 26, the Germans broke through the Hania-Galatos line and Allied troops withdrew to Suda Bay. Further troops withdrew to the south to Sphakia so that a seaborne evacuation could be conducted. By the end of the seventh day, Freyberg signaled Wavell that his force was exhausted and that the Allied position was hopeless.

In Freyberg’s own words, “A small ill-equipped and immobile force such as ours cannot stand up against the concentrated bombing that we have been faced with during the last seven days…. Once this section [Suda Bay] has been reduced the reduction of Retimo and Heraklion by the same methods will only be a matter of time.”

After the war, Wavell wrote, “26th May proved the critical day. Our line west of Canea was broken and driven back on Suda Bay, so that a considerable portion of the base area fell into enemy hands. Suda Bay became no longer tenable. All troops were much exhausted and the enemy air bombing was as intensive as ever. The enemy had by this time landed some 30,000 to 35,000 troops on the island.

“Early on the morning of 27th May, General Freyberg decided that evacuation was inevitable, and reported to me accordingly. In view of the situation he described and the impossibility of sending further reinforcements, I gave orders for the withdrawal of our garrisons from Crete.”

On May 27, the Germans deployed a five-regiment attack against Freyberg’s Force Reserve (consisting of Royal Welsh Fusiliers, Northumberland Hussars, and the 1st Ranger Battalion from the King’s Royal Rifle Corps) of about 1,300 men. After being surrounded by the Germans, some of the Force Reserve broke out to rejoin the main force at Suda.

To keep an evacuation route to Sphakia open and buy time for an Allied withdrawal to get started, the Allies mounted a counterattack with elements of the 19th Australian Brigade and the Maoris of the 5th New Zealand Brigade.

Even as late as May 27, Churchill continued to exhort Wavell, “Victory in Crete is essential at this turning-point in the war. Keep hurling in all aid you can.”

But on May 27, Wavell signaled to Churchill that Crete was no longer defensible: “Canea front has collapsed and Suda Bay only likely to be covered for another 24 hours, if as long. There is no possibility of hurling in reinforcements…. Force at Retimo reported cut off and short of supplies. Force at Heraklion also apparently almost surrounded. Fear we must recognize that Crete is no longer tenable and that troops must be withdrawn as fast as possible. It has been impossible to withstand weight of enemy air attack, which has been on unprecedented scale and has been through force of circumstances practically unopposed.”

London reluctantly ordered the island’s evacuation, which occurred in an orderly fashion from May 27 through June 1.

On the afternoon of May 27, Freyberg received approval from Wavell to withdraw over the White Mountains to Sphakia on the south coast. From Suda a road climbed the mountains to the south but stopped a few miles short of Sphakia, to which it was linked by a steep and twisting mountain path. This was the road along which the main British force withdrew.

Wavell initially wanted the remnants of Freyberg’s force from the western part of the island to withdraw to Retimo and link up with the Heraklion garrison, but Freyberg disagreed and Creforce HQ set off southward. In any event, the coast road to Retimo was blocked, so Retimo and Heraklion were already isolated.

Nonetheless, part of Crete’s Allied garrison headed eastward for Heraklion (to be evacuated by Royal Navy Force “B”), while the surviving troops from the Maleme-Canea-Suda Bay area headed south across the island toward Sphakia to be embarked by Royal Navy’s Force “C.” Their withdrawal was covered in the early stages by Layforce, 5th New Zealand Brigade, and 19th Australian Brigade, the latter two working as one force.

The 4th New Zealand Brigade, some light tanks of the 3rd Hussars, and a Royal Marine battalion also covered the retreat which, in spite of poor terrain and logistics and six days of aerial and paratroop assault, was conducted in a determined manner under the leadership of General Weston.

Through the efforts of the Mediterranean Fleet, 16,000 men were brought off the Cretan beaches and harbors to Egypt. This was a major feat since the Luftwaffe had ensured that a British ship within 50 miles of Crete in daylight would not reach the island. Only the fastest warships, during darkness, were able to patrol off the north coast of Crete.

On May 29, a small number of troops (less than a thousand) were embarked from Sphakia, while 4,000 were evacuated from Heraklion, despite horrendous bombings by the Luftwaffe that resulted in the sinking of a Royal Navy cruiser. Also, on this day, the Germans took complete control of the airfields and ports of Retimo and Heraklion.

On May 30, the Royal Navy’s Force “D,” from Alexandria, evacuated 6,000 men at Sphakia with the Allied rear guard having retreated to just a few miles from that port on the south coast. The following day, Royal Navy’s Force “C” returned to evacuate an additional 1,500 men from Sphakia General Freyberg left Crete by Sunderland flying boat.

According to General Wavell, “The Navy sustained heavy losses in ships during the passage to and from Crete, and it had been decided that the evacuation must end on the night of 31st May-1st June. The embarkation during the last two nights was carried out under conditions of considerable difficulty, rations and water were limited, and the troops, scattered in various hiding places during the day to shelter from enemy air attack, were difficult to collect for embarkation.

“I ordered General Freyberg to return to Egypt on the night of 30th-31st May, and he and his staff were taken off by flying boat. General Weston remained in command and was taken off the following night. It is regretted that a considerable number of troops had to be left behind, including an Australian battalion and the bulk of ‘Layforce,’ who had all fought most skillfully and gallantly to the end.”

Out of the total of 27,550 imperial troops on the island at the beginning of the attack, 14,580 were evacuated: 7,130 out of 14,000 British 2,890 out of 6,450 Australians and 4,560 out of 7,100 New Zealanders.

The failure to hold Crete was due mainly to the overwhelming superiority of the Luftwaffe and the way in which it was handled in conjunction with paratroops and glidermen. Allied officers who had fought through the last war in France claimed that the bombardment the troops underwent in Crete was both more severe and continuous than anything they had ever experienced.

Wavell’s HQ in Cairo suffered from the dual major handicaps of lack of proper equipment (i.e., aircraft, tanks, and artillery pieces) and the inability to reinforce the island with either men or matériel due to inadequate southern harbors and road networks as well as control of the air by the Germans.

Wavell admitted, “It was the enemy air force which was the deciding factor. Even had the German attack been beaten off, it is very doubtful whether the troops in Crete could have been maintained in face of the enemy air force, which made the approach of shipping to the island most hazardous.”

Wavell was highly complimentary of his Imperial infantry, their commander, and the men of the Royal Navy and RAF: “The troops, including the Greeks on the island, fought magnificently under the most stern conditions, and deserve the very greatest credit for their efforts.

“General Freyberg and General Weston, and the subordinate commanders … set a fine example to their men and handled their troops with determination and skill…. The work of the Royal Navy in preventing the enemy attempts at invasion by sea and in evacuation of the troops in spite of extremely heavy losses in ships and men was beyond all praise.

“To Admiral Sir Andrew Cunningham himself, who took the responsibility of ordering the evacuation to proceed in spite of the losses, the Army owes a deep debt of gratitude…. Although they were completely outmatched in numbers, the Royal Air Force never failed to do their utmost to support the Army. Though they were obliged to operate from distant places in Egypt, they attacked to the utmost of their ability and in spite of heavy and inevitable losses.”

The defense of Crete, though unsuccessful, undoubtedly frustrated the enemy plan for future operations by destroying such a large number of the airborne troops and their transports. The total German losses were at least 12,000-15,000, of whom a very high proportion were killed.

(One of the Fallschirmjäger casualties was Max Schmeling, world heavyweight boxing champion in 1930 and who had legendary bouts with Joe Louis in 1936 and 1938 he injured his leg and back on the May 20 jump and spent months recovering.)

Although ending in evacuation and imprisonment for many Allied troops, the decision to defend Crete probably led to Wavell’s victories in Syria and Iraq, as well as maintaining Cyprus and Tobruk in Allied hands.

Some have argued that despite the losses in personnel and matériel on Crete, the resistance mounted against the invasion may have greatly contributed to saving the British position in the Middle East at this crucial juncture of the war.

One must wonder if, had there been more wireless sets to facilitate better communication between the commands at the three airfields, a more robust counterattack at Maleme on the first and second days of the battle to keep that airfield in Allied hands, and a greater RAF presence to interfere with the Luftwaffe, Crete might have been a victory for Wavell and Freyberg.

Churchill referred to a “battle report” captured from Student’s XIth Fliegerkorps at the end of the war: “British land forces in Crete [said the Germans] were about three times the strength which had been assumed. The area of operations on the island had been prepared for defence with the greatest care and by every possible means…. All works were camouflaged with great skill…. The failure, owing to a lack of information, to appreciate correctly the enemy situation endangered the attack of XIth Fliegerkorps and resulted in exceptionally high and bloody losses.”

Shortly after the battle, Wavell thanked his evacuees “for the great courage and endurance with which you attempted the defence of the island of Crete. I am well aware of the difficulties under which you carried out your task and that it must have appeared to many of you that you were insufficiently equipped and supported. As Commander-in-Chief I accept the responsibility for what was done. It was for strategical reasons necessary to hold the island … if this could reasonably be done.”

As a footnote, because of his high losses on Crete, Hitler vowed never to use parachute and glider-borne troops as an assault force in a major operation again.

This article by Jon Diamond first appeared in the Warfare History Network on January 17, 2019.

Image: Major-General Freyberg (right), Allied Commander at the Battle of Crete. May 1941. Imperial War Museum.


Irish Surname - Smith

The surname Smith is famous for being ordinary! The spelling variations of the name as Smith, Smyth, Smithe, Smythe, is of little historical significance and probably only reflects the writing styles of the day.

It is the fifth most common surname in Ireland, and the most common name in England, Scotland and Wales. It is also a very common last name in Germany, Canada and Australia. Indeed it is not unusual for people in English-speaking countries to adopt the surname Smith in order to maintain a secret identity, if they wish to avoid being found!

In Irish it is Mac an Ghabhain (MacGowan), meaning 'son of the smith' and its translation to Smith became widespread, particularly in County Cavan where the sept originated and were one of the most powerful families. The vast majority of the family in Cavan anglicised their name to Smith. The usual modern gaelic form is MacGabhain. On the borders of Cavan, Leitrim, and to the north west in Counties Donegal and Sligo, the English form, MacGowan, is still often used in preference to Smith.

In Ballygowan, County Down, an O'Gowan sept anglicised its name to Smith, and a distinguished descendant of this family reintroduced the original O'Gowan name, with the full agreement of the Irish Genealogical Office, in 1949. He was Major-General Eric Dorman-Smith, born in Cootehill, County Cavan in 1895, who was a brilliant military tactician. A younger brother, Sir Reginald Dorman-Smith, was Governor of Burma at the time of the Japanese invasion during the Second World War. Apart from this family, the O'Gowan surname is rarely encountered in modern times. It is, however, to be found in the census of 1659 as one of the principal Irish names in the counties of Monaghan and Fermanagh.

In medieval Ireland the Ghabhainn clan families of counties Clare and Tipperary were hereditary historians to the O'Loughlins of Burren and the O'Kennedys of Ormond.

Many Smith families of Kilkenny and Tipperary descend from William Smith of Damagh, who was secretary to the Earl of Ormonde. It is recorded that William was brought out of England for the service of the Earl. William's son, Lawrence, was slain in the service of King Charles at the siege of Drogheda. The family line continued through Lawrence's son, Valentine.

There were a number of other Smith families of English origin to be found, particularly in the area around Dublin. In 1646 William Smith started his fifth term as Lord Mayor of Dublin. He was of a Yorkshire family who later settled in Suffolk and was a Colonel in a foot regiment that protected the city of Dublin. Other members of this Yorkshire family also recorded in Ireland include John Smith who was Lord Mayor of Dublin in 1677.

John Prendergast-Smyth from a family who claimed to be descended from the O'Gowans of County Down, was made Baron Kiltartan of Gort in 1810 and Viscount Gort in 1816. This Prendergast-Smyth family included several clerics - Thomas Smyth was bishop of Limerick 1695-1725 and his son, Arthur, bishop of Dublin in 1766. It was the grandson of the bishop of Limerick, John Prendergast-Smyth, who received the titles.

Another notable Smyth family, whose 18th century house in County Westmeath, had such a flamboyant triumphal arch at the entrance to their demesne, became known as 'Smyths of the Gates'. When they became annoyed with this name and sold the arch to a neighbour, they were then re-named 'Smyth without the Gates'!

In Ireland c1890 more than half the Smiths were in Ulster, and more than one quarter were in Leinster. The surname was particularly common in Antrim, Cavan and Dublin at that time.

Famous People with the Smith Surname

Dr. Edward Smyth (1662-1720) of Lisburn, was a fellow of Trinity College, Dublin, and was expelled by James II in 1689. He was Dean of St Patrick's, Chaplain to William III (of Orange) and, in 1699, Bishop of Down and Connor.

Charles Smith (1715-56) of Waterford, pioneered Irish topography and wrote histories of the countryside. He had a medical degree from Trinity College, Dublin, in 1738, but devoted most of his time to historical and topographical researches. He was the author of county histories of Waterford, Cork, and Kerry, published in 1746, 1750 and 1756, respectively, under the patronage of the Physico-Historical Society of Dublin.

James Smith (c. 1720-1806), was born in Ireland and emigrated to Pennsylvania with his father in his youth and went on to practice law at York. He was a political leader in the American Revolution, signer of the Declaration of Independence. He served in provincial assemblies and conventions and advocated independence early. He was a member of the Continental Congress (1776-78).

Henry John Smith (1826-83) of Dublin was educated at Rugby and Oxford. He lectured at Balliol College until 1861. He was a fellow of the Royal Astronomical Society and came to be acknowledged as the greatest authority of his day on the theory of numbers.

Vincent Arthur Smith (1848-1920), born in Dublin, entered the Indian Civil Service. He retired early to devote himself to writing and was renowned for his various publications on the history of Fine Art in India and Ceylon.


Eric Dorman-Smith

Eric Edward ("Chink") Dorman-Smith (24 July 1895 – 11 May 1969), who later changed his surname to Eric Edward Dorman O'Gowan, was a British Army soldier whose career began in the First World War. In the 1920s, he was one of the military thinkers in various countries - such as Heinz Guderian in Germany and Charles de Gaulle in France - who realised that technology and motorisation were changing the way that wars and battles were fought. Influenced by J.F.C. Fuller, Archibald Wavell, Liddell Hart, and others, Dorman-Smith took an active role in trying to change the culture of the British Army and held a number of teaching and training roles in various parts of the British Empire. Although he made several contributions in advisory roles during the campaigns in the Western Desert in 1940�, it was not until May 1942 that he went on active service again. However, his service record in the Second World War is shrouded in controversy and ended when he was fired from his command in 1944.

NB: Brigadier Eric Edward Dorman O'Gowan alias Smith Copy of confirmation of arms to the descendants of Edward Patrick Dorman Smith of Bellamount Forest, Cootehill, descended from the family of O'Gowan alias Smith of Ballygowan, Co. Down and to his son, Brigadier Eric Edward Dorman O'Gowan alias Smith of same place, March 31, 1949 Holdings: Copy of confirmation of arms to the descendants of Edward Patrick Dorman Smith of Bellamount Forest, Cootehill, descended from the family of O'Gowan alias Smith of Ballygowan, Co. Down and to his son, Brigadier Eric Edward Dorman O'Gowan alias Smith of same place, March 31, 1949


103 ‘Chink’ Eric Dorman-Smith

If you’ve ever read about the British experience in the Deserts of North Africa during WWII, one name usually gets a mention somewhere in the narrative, that of Eric Dorman-Smith, often refered to as ‘chink’.

He can be a divisive character, sometimes portrayed as a far thinking military genius whose ideas were ignored or misunderstood. To others he represents what was problematic with both the senior British commanders Wavell and Auchinleck, whose fortunes rose and fell he was symptomatic of retreat, reorganisation, confusion and poor leadership.

The curious thing about Dorman-Smith is so little is directly written about him, he is a footnote in the books of other desert leaders and often only gets a brief mention in histories of the North Africa Campaign.

So hopefully in this episode we’ll shed some light on ‘chink’. Joining me today is James Colvin.

James is currently working on a history of the 8th army pre the battle of Alamein, which will be published by Helion next year (I’ll keep you all posted when it’s released).


Eric Dorman-Smith - History

Historian Eric Foner, DeWitt Clinton Professor of History at Columbia University, examines the issues surrounding the historical film Amistad . In this essay he explores the problems faced by the producers of Amistad and the shortcomings of both the film and its accompanying study guide in their attempt to portray history. More importantly, Foner raises questions not only about the accuracy of details and lack of historic context, but also about the messages behind Hollywood’s portrayal of history as entertainment. (Posted March 1998)

Compared with most Hollywood megafilms, Amistad must be considered a step forward: it’s about slavery, not exploding volcanoes or rampaging raptors. But given that Steven Spielberg is the director, Anthony Hopkins and Morgan Freeman the stars, and a reported $75 million was spent on production, it can only be judged a disappointment. It does contain a few visually compelling moments, such as the scene on a slave ship that viscerally conveys the horrors of the Middle Passage. Overall, however, as a movie Amistad is simply a bore. As history, this account of a Cuban slave ship seized in 1839 by its African captives, and their legal travail that ended in the U. S. Supreme Court, also leaves much to be desired.

Amistad ‘s problems go far deeper than such anachronisms as President Martin Van Buren campaigning for reelection on a whistle-stop train tour (in 1840, candidates did not campaign), or people constantly talking about the coming Civil War, which lay twenty years in the future. Despite the filmmakers’ orgy of self-congratulation for rescuing black heroes from oblivion, the main characters of Amistad are white, not black.

The plot pivots on lawyer Roger Baldwin’s dawning realization that the case he is defending involves human beings, not just property rights, and on the transformation of John Quincy Adams, who initially refuses to assist the captives but eventually persuades the Supreme Court to order their return to Africa. As in Glory , an earlier film about black Civil War soldiers, Amistad 's black characters are essentially foils for white self-discovery and moral growth.

This problem is compounded by having the Africans speak Mende, a West African language, with English subtitles. A courageous decision by Hollywood standards, this device backfired along the way when someone realized that Americans do not like subtitled movies, as foreign filmmakers have known for decades. In the end, most of the Mende dialogue ended up on the cutting- room floor. Apart from the intrepid Cinque, the Africans' leader, we never learn how the captives responded to their ordeal. It would have been far better to have the Africans speak English (the film, after all, is historical fiction), rather than rendering them virtually mute.

Most seriously, Amistad presents a highly misleading account of the case’s historical significance, in the process sugarcoating the relationship between the American judiciary and slavery. The film gives the distinct impression that the Supreme Court was convinced by Adams' plea to repudiate slavery in favor of the natural rights of man, thus taking a major step on the road to abolition.

In fact, the Amistad case revolved around the Atlantic slave trade — by 1840 outlawed by international
treaty — and had nothing whatever to do with slavery as an domestic institution. Incongruous as it may seem, it was perfectly possible in the nineteenth century to condemn the importation of slaves from Africa while simultaneously defending slavery and the flourishing slave trade within the United States.

In October 1841, in an uncanny parallel to events on the Amistad , American slaves being transported from Virginia to Louisiana on the Creole seized control of the ship, killing some crew members and directing the mate to sail to the Bahamas. For fifteen years, American Secretaries of State unsuccessfully badgered British authorities to return the slaves as both murderers and “the recognized property” of American citizens. This was far more typical of the government’s stance toward slavery than the Amistad affair.

Rather than being receptive to abolitionist sentiment, the courts were among the main defenders of slavery. A majority of the Amistad justices, after all, were still on the Supreme Court in 1857 when, in the Dred Scott decision, it prohibited Congress from barring slavery from the Western territories and proclaimed that blacks in the United States had “no rights which a white man is bound to respect.”

The film’s historical problems are compounded by the study guide now being distributed to schools, which encourages educators to use Amistad to teach about slavery. The guide erases the distinction between fact and fiction, urging students, for example, to study black abolitionism through the film’s invented character, Theodore Joadson, rather than real historical figures. And it fallaciously proclaims the case a “turning-point in the struggle to end slavery in the United States.”

Most galling, however, is the assumption that a subject does not exist until it is discovered by Hollywood. The guide ends with a quote from Debbie Allen, Amistad 's producer, castigating historians for suppressing the “real history” of African-Americans and slavery. Historians may be guilty of many sins, but ignoring slavery is not one of them. For the past forty years, no subject has received more scholarly attention. All American history textbooks today contain extensive treatments of slavery, almost always emphasizing the system’s brutality and the heroism of those who survived — the very things Amistad 's promoters claim have been suppressed.

If the authors of the study guide really want to promote an understanding of slavery, they should direct students not to this highly flawed film, but to the local library. There they will discover several shelves of books on slavery and slave resistance, from academic tomes to works for children. Maybe, in this era of budget cuts, some of that $75 million could have more profitably been spent on our public libraries.


Nazi German invasion [ edit | تحرير المصدر]

Adolf Hitler sent his army to North Africa starting in February 1941 (see Operation Sonnenblume). Nazi Germany's General Erwin Rommel's Deutsches Afrikakorps coming from victories at Tobruk in Libya, and in a classic blitzkrieg, comprehensively outfought British forces. Within weeks the British had been pushed back into Egypt.

German defeat [ edit | تحرير المصدر]

Rommel's offensive was eventually stopped at the small railway halt of El Alamein, just 150 miles from Cairo. In July 1942 the First Battle of El Alamein was lost by Rommel because he was suffering from the eternal curse of the desert war, long supply lines. The British, with their backs against the wall, were very close to their supplies, and had fresh troops on hand. In early September 1942 Rommel tried again to break through the British lines during the Battle of Alam Halfa. He was decisively stopped by the newly arrived British commander, Lieutenant General Bernard Montgomery.

With British forces from Malta interdicting his supplies at sea, and the massive distances they had to cover in the desert, Rommel could not hold the El Alamein position forever. Still, it took a large set piece battle from late October to early November 1942, the Second Battle of El Alamein to defeat the Germans forcing them to retreat westwards towards Libya and Tunisia.

The German's strategic goal had been to slice through Egypt, capture the Suez Canal, enter the British Mandate of Palestine, activate an Arab uprising against the British, and finally link up with German forces thrusting south from Southern Russia. But all this was foiled by Montgomery's victory over Rommel at El Alamein.


Eric Dorman-Smith - History

People love us!

User reviews

Sponsored

If you’ve ever read about the British experience in the Deserts of North Africa during WWII, one name usually gets a mention somewhere in the narrative, that of Eric Dorman-Smith, often refered to as ‘chink’.

He can be a divisive character, sometimes portrayed as a far thinking military genius whose ideas were ignored or misunderstood. To others he represents what was problematic with both the senior British commanders Wavell and Auchinleck, whose fortunes rose and fell he was symptomatic of retreat, reorganisation, confusion and poor leadership.

The curious thing about Dorman-Smith is so little is directly written about him, he is a footnote in the books of other desert leaders and often only gets a brief mention in histories of the North Africa Campaign.

So hopefully in this episode we’ll shed some light on ‘chink’. Joining me today is James Colvin.

James is currently working on a history of the 8th army pre the battle of Alamein, which will be published by Helion next year (I’ll keep you all posted when it’s released).


شاهد الفيديو: - The Thrill Of It All Full Album