Fairey Swordfish في دورية ضد U-Boat

Fairey Swordfish في دورية ضد U-Boat


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

الأعمال التجارية في المياه العظيمة: حروب يو بوت 1916-1945 ، جون ترين. هذا سرد كلاسيكي للصراع بين زورق U الألماني وقوات الحلفاء خلال الحربين العالميتين الأولى والثانية ، ويُرى من كلا جانبي المعركة ، مع تغطية ممتازة للجوانب الاستخباراتية والتكنولوجية للقتال. [قراءة المراجعة الكاملة]


الجني السيف

تطور سمك أبو سيف من النموذج الأولي Fairey TSR.II (Torpedo Spotter Reconnaissance Reconnaissance) ، الذي صممه مارسيل لوبيل و سعادة تشابلن من شركة فايري للطيران المحدودة ، طار لأول مرة في عام 1934 ودخل الخدمة برقم 825 سرب في عام 1936. إجمالاً ، 2391 تم بناء الطائرات ، وتم بناء أول 692 طائرة بواسطة Fairey Aviation والباقي بموجب ترخيص من شركة Blackburn Aircraft Company في أعمالها في Sherburn-in-Elmet and Brough ، يوركشاير. أصبحت الطائرة التي صنعها بلاكبيرن في الخدمة معروفة بشكل غير رسمي باسم & # 8220Blackfish & # 8221. ولعل أبرز جوانب هذه الطائرة المتميزة هو طول عمرها. على الرغم من أنه بكل المعايير العادية كان قد عفا عليه الزمن بالفعل عند اندلاع الحرب العالمية الثانية ، فقد أربك الجميع من خلال البقاء في الخدمة التشغيلية طوال الحرب بأكملها ، وبالتالي حصل على تميز كونه آخر طائرة بريطانية ثنائية الخدمة نشطة. في الواقع ، لقد صمدت أكثر من البديل المقصود ، الباكور ، التي اختفت من خدمة الخطوط الأمامية في عام 1943.

يكمن سر سمك أبو سيف في خواصه الرائعة في المناولة مما جعله مناسبًا بشكل فريد لعمليات الطيران على سطح السفينة ومشاكل هجمات الطوربيد أو الغطس. تعجب الطيارون من قدرتهم على سحب سمكة أبو سيف من على سطح السفينة ووضعها في منعطف تسلق عند 55 عقدة. قامت الطائرة بالمناورة في مستوى عمودي بسهولة كما لو كانت على التوالي والمستوى ، وحتى عند الغوص من 1000 قدم ، لن يرتفع مؤشر ASI إلى أكثر من 200 عقدة. لم يتم تجميد أدوات التحكم بقوة التيار المنزلق ، وكان من الممكن الاحتفاظ بالغوص على مسافة 200 قدم من الماء. حتى افتقارها للسرعة يمكن أن يتحول إلى ميزة. منعطف حاد مثل مستوى سطح البحر نحو المهاجم قبل أن يدخل في النطاق مباشرة ، والفرق في السرعة ودائرة الالتفاف الضيقة جعل من المستحيل على المقاتل أن يحمل بنادقه لأكثر من بضع ثوان. يمكن أن يتم الاقتراب من سطح الناقل بسرعة بطيئة للغاية ، ومع ذلك ظلت استجابة التحكم ثابتة. ليس من الصعب تخيل ما يعنيه ذلك للطيار الذي يحاول الهبوط في ليلة مظلمة عندما كان سطح الناقل & # 8217s يرتفع ارتفاع المنزل. سمكة أبو سيف (أو & # 8220Stringbags & # 8221 كما كانت تُلقب في كثير من الأحيان) بالإضافة إلى غرق أكثر من 300000 طن من شحن المحور الألماني / الإيطالي ، كانت مسؤولة عن تدمير أكثر من 20 قاربًا من طراز U-Boats. تعمل من السفن التجارية المكيفة ، حاملات الطائرات التجارية (سفن MAC) ، يمكن حمل طائرات Swordfish مع القوافل ، مما يوفر رادعًا للغواصات ويعزز الروح المعنوية للبحار التجاري.

من بين العديد من تكريم المعارك ، تلك التي تبرز فوق البقية هي معركة المحيط الأطلسي ، والهجوم على الأسطول الإيطالي في تارانتو في نوفمبر 1940 ، وعملية البحث عن البارجة الألمانية بسمارك ومطاردتها وتدميرها في مايو 1941 ، و عملية مشؤومة ضد Battlecruisers الألمانية Scharnhorst و Gneisenau و Heavy Cruiser Prince Eugen حيث قاموا بصنع & # 8216Channel Dash & # 8217 الشهيرة في فبراير 1942. ولكن قبل كل شيء ، نحتت سمكة أبو سيف اسمها في كتب التاريخ من خلال مآثرها في حماية القوافل . من أغسطس 1942 أبحروا في القوافل الروسية. في إحدى هذه القوافل ، شرعت Swordfish في حاملة الطائرات المرافقة Vindex و Striker طارت 1000 ساعة في دورية مضادة للغواصات في غضون 10 أيام ، وفي سبتمبر 1944 ، أغرقت Vindex & # 8217s Swordfish أربعة قوارب U في رحلة واحدة. تم إنجاز مثل هذه الأعمال المفاخرة على الرغم من المعاناة المتكررة من أكثر الظروف الجوية رعباً ، غالبًا في الليل ومع كل الأخطار القطبية الإضافية المتمثلة في الثلج والجليد على الأسطح. من بين قوافل الأطلسي ، كان ونستون تشرشل نفسه هو الذي قال إن "معركة الأطلسي كانت الوحيدة التي كنت أخشى خسارتها .. & # 8221 ، ويمكن تقدير الحجم الهائل لهذه المعركة من خلال الاعتراف بذلك" فقد الحلفاء أكثر من 4600 سفينة ، وأن الألمان فقدوا 785 غواصة. كان إدخال القوة الجوية في البحر هو الذي قلب المد لصالح الحلفاء & # 8217 ، وكانت المساهمة التي قدمتها طائرات Swordfish لهذه المعركة كبيرة جدًا.

Fairey Swordfish عضو الكنيست I W5856

هذه الطائرة ، a & # 8220Blackfish & # 8221 التي بناها Blackburn Aircraft في Sherburn-in-Elmet ، حلقت لأول مرة في يوم Trafalgar (21 أكتوبر) 1941. خدمت مع أسطول البحر الأبيض المتوسط ​​لمدة عام وتم إعادتها إلى مصنع Fairey & # 8217s Stockport لـ التجديد. تم استخدام الطائرة للتدريب والتجارب المتقدمة على الطيران ، وتم إرسالها إلى كندا حيث تم استخدامها مرة أخرى في دور تدريبي وتم تخزينها في الاحتياط بعد نهاية الحرب & # 8217s. بالمرور بين أيدي اثنين على الأقل من المشغلين المدنيين بعد التخلص منها ، تم شراؤها من قبل السير ويليام روبرتس وإحضارها إلى اسكتلندا للانضمام إلى مجموعة ستراتالان الخاصة به. اشترتها شركة British Aerospace لتقديمها إلى Swordfish Heritage Trust ، ذهب هيكل الطائرة الذي تم ترميمه جزئيًا إلى BAe Brough لاستعادة حالة الطيران بالكامل ، وتم الانتهاء من العمل في عام 1993.

تم طلاء W5856 بألوان ما قبل الحرب من 810 سرب بدأ في HMS Ark Royal. تشير الخطوط الأفقية الموجودة على الزعنفة إلى طائرة الضابط القائد & # 8217s ، وخطوط جسم الطائرة باللونين الأزرق والأحمر هي ألوان Ark Royal مع رمز الحرف & # 8216A & # 8217 للسفينة ، & # 82162 & # 8217 للسرب الثاني و & # 8216A & # 8217 لأول طائرة من ذلك السرب. حدد شريط جسم الطائرة الأصفر الطويل 810 على أنه سرب أصفر في التدريبات الجوية الصيفية التي أجريت في عام 1939.

في سبتمبر 1996 ، تم تبني W5856 من قبل مدينة ليدز وهي الآن ترتدي بفخر شعار City & # 8217s واسمها على جانب المنفذ أمام قمرة القيادة التجريبية & # 8217s.

تم بناء هذه الطائرة ، وهي أيضًا & # 8216Blackfish & # 8217 ، في عام 1943 في Sherburn-in-Elmet. في وقت لاحق من ذلك العام ، كانت جزءًا من & # 8216L & # 8217 رحلة من سرب 836 (أكبر سرب من الأسطول الجوي على الإطلاق) على متن سفينة MAC Rapana ، في مهام قافلة شمال الأطلسي. بعد خدمتها النشطة ، تم استخدامها للتدريب ومهام الاتصالات من المحطة الجوية البحرية الملكية كولهام بالقرب من أكسفورد ورثي داون بالقرب من وينشستر.

في عام 1947 ، اشترت Fairey Aviation LS326 وعرضتها في العديد من عروض حفلات RAeS Garden. في العام التالي تم إرسالها إلى White Waltham للتخزين وبقيت هناك متداعية أكثر فأكثر حتى أصدر السير ريتشارد فيري أوامر بإعادة بناء الطائرة. اكتملت أعمال الترميم في أكتوبر 1955 وبعد ذلك بقيت في حالة طيران في White Waltham مسجلة باسم G-AJVH ورسمت Fairey Blue والفضي.

في عام 1959 ، تم إعادة طلاء LS326 لدور البطولة في الفيلم & # 8216Sink the Bismarck! & # 8217. في أكتوبر 1960 ، تم تقديمها إلى البحرية الملكية من قبل شركة ويستلاند للطائرات وتم نقلها منذ ذلك الحين. لسنوات عديدة ، احتفظت بنظام الألوان & # 8220Bismarck & # 8221 وفي عام 1984 تمت إضافة خطوط غزو D-Day أيضًا للاحتفالات بالذكرى الأربعين عندما حلقت فوق شواطئ نورماندي. منذ عام 1987 ، كانت ترتدي مخطط ألوانها الأصلي في زمن الحرب لقوافل شمال الأطلسي مع & # 8216L & # 8217 رحلة من 836 سرب. بعد العمل المكثف الذي قامت به BAeS Brough على جناحيها ، حلقت LS326 مرة أخرى في 1 يوليو 2008 لأول مرة منذ تسع سنوات.

تم تبني LS326 من قبل مدينة ليفربول ، وهو الاسم الذي ترتديه بفخر على جانب الميناء.


فيري أبو سيف

عندما قررت المخابرات البحرية البريطانية أن عددًا كبيرًا من السفن الحربية الإيطالية راسية في ميناء تارانتو في نوفمبر 1940 ، تم تنظيم هجوم ، ليتم تنفيذه بواسطة 21 طائرة ذات محرك واحد. حققت العملية نجاحًا كبيرًا ، وتعرضت ثلاث بوارج # 8212 لأضرار بالغة ، وأصيب طراد ومدمرتان ، وغرق سفينتان أخريان. في غضون ساعة واحدة ، تغير ميزان القوة البحرية في البحر الأبيض المتوسط ​​إلى الأبد.

كان السبب غير المحتمل لهذا التدمير أحد أساطير الطائرات الحربية في الحرب العالمية الثانية ، وهي Fairey Swordfish Mk.1 ، التي تم إطلاقها لأول مرة في 17 أبريل 1934. كانت عبارة عن قاذفة طوربيد وطائرة استكشافية ثنائية السطح مكونة من ثلاثة أفراد مع بنية أساسية من القماش- المعدن المغطى. يتم طي الأجنحة للتخزين على سطح حاملة طائرات مزدحم. تضمن التسلح مدفع رشاش فيكرز موجه للأمام وواحد فيكرز يدور في قمرة القيادة الخلفية. اتخذت القوة الهجومية الأولية شكل شحنات أعماق أو ألغام أو قنابل أو بشكل خاص طوربيد.

لسوء الحظ ، كانت هذه الطائرة المعلقة بطيئة جدًا في تحمل عقوبة النيران الألمانية المضادة للطائرات. جعلت الطرق الطويلة والدقيقة للهدف سمكة أبو سيف ضعيفة للغاية عند إلقاء طوربيدها. وهكذا جاءت إعادة الانتشار في دور حربي مضاد للغواصات ، باستخدام شحنات العمق ، ولاحقًا باستخدام الصواريخ.

كما هو الحال مع العديد من الطائرات في زمن الحرب ، تم إنتاج سمك أبو سيف من قبل أكثر من مصنع واحد. تم بناء أكثر من النصف (حوالي 1700) من قبل شركة بلاكبيرن في شيربورن في إلمت ، المملكة المتحدة.

تم تقديم طراز Mk II في عام 1943 ، ويتميز بأجنحة سفلية مقواة وذات بشرة معدنية للسماح بإطلاق الصواريخ من الأسفل. في وقت لاحق من ذلك العام ، ظهرت Mk III ، والتي تضمنت وحدة رادار ASV كبيرة مضادة للغواصات مثبتة بين أرجل معدات الهبوط مما سمح باكتشاف الغواصات على بعد 40 كم. للتشغيل فوق المياه الباردة لكندا ، تم تجهيز Swordfish Mk IV بكابينة مغلقة.

عندما انتهى الإنتاج في عام 1944 ، تم إدخال سمك أبو سيف في مجموعة كاملة من واجبات الأسطول: قاذفة طوربيد ، وطائرة ألغام ، ومرافقة قافلة ، وطائرات حربية مضادة للغواصات (ASW) وطائرات تدريب. اليوم ، أربعة أسماك أبو سيف صالحة للطيران & # 8212 اثنين في بريطانيا واثنان في كندا.

تارانتو 1940

خلال ليلة 11-12 نوفمبر ، قامت موجتان من طائرات Swordfish من حاملة Illustrious بالهجوم على مهاجمة الأسطول الإيطالي أثناء رسوها في ميناء تارانتو ، مما أدى إلى شل ثلاث من بوارجها بينما ألحقت أضرارًا طفيفة بطراد ثقيل ومدمرة. في الصفقة. كان الجميع في الجانب البريطاني مسرورين بنتائج عملية الحكم ، حيث يبدو أنها خففت من موقع الحلفاء البحري في وسط البحر الأبيض المتوسط ​​، من خلال تقليل المخاطر على حركة مرور قوافلهم ورفع الروح المعنوية في صفوفهم ، مع تعقيد الاستراتيجية الإيطالية. الوضع وتفريغ العدو. لخص كننغهام تحليل التكلفة والفائدة للعملية بأكملها بشكل مثالي بالقول: `` كمثال على "اقتصاد القوة" ربما يكون غير مسبوق ". لم يكن عرضة للمبالغة وكان حماسه لنقل المعركة إلى الإيطاليين معديًا. .

أول طائرة حاملة تقوم بضرب أسطول من السفن الحربية. تقع تارانتو على الساحل الشرقي لإيطاليا ، وكانت القاعدة البحرية الإيطالية الرئيسية في أوائل الحرب العالمية الثانية. يتألف المرفأ الطبيعي الممتاز من مرسى ماري غراندي وماري بيكولو. عندما دخلت إيطاليا الحرب في 10 يونيو 1940 ، أصبح أسطولها المتوسطي الكبير تهديدًا للبريطانيين ، الذين كانوا يقاتلون بمفردهم بعد سقوط فرنسا في مايو.

تصور المحور أن يتحكم هذا الأسطول في ممرات الشحن في البحر الأبيض المتوسط ​​ويقلل الإمدادات للقوات البريطانية في شمال إفريقيا. في الوقت نفسه ، سعت البحرية الملكية إلى إشراك وتدمير الأسطول الإيطالي للحد من إعادة إمداد إروين روميل وأفريكا كوربس. تحقيقا لهذه الغاية ، أرسل الأدميرال أندرو ب. كننغهام ، القائد الأعلى للبحر الأبيض المتوسط ​​، السفن البريطانية بالقرب من الساحل الإيطالي لجذب الإيطاليين (دون نجاح) إلى الاشتباك السطحي.

ذكرت المخابرات البريطانية أن أعدادًا متزايدة من السفن الكبيرة كانت تتجمع في تارانتو. وهكذا ، أمر كننغهام قائده التشغيلي بالتخطيط لهجوم حاملة الطائرات في 21 أكتوبر 1940 - يوم الطرف الأغر.

في الأصل ، كان على HMS Eagle و HMS Illustrious الجديدة شن الهجوم. ومع ذلك ، أدى حريق على متن سفينة Illustrious إلى تأخير العملية حتى 11 نوفمبر - يوم الهدنة. بالإضافة إلى ذلك ، أصيب النسر بأضرار بسبب القنبلة وتم إبعاده من العملية. تم نقل بعض طائراتها إلى Illustrious.

في الساعة 8:40 P. M. أربعة عشر فولمر وأربعة مقاتلات من طراز Sea Gladiator من السرب رقم 806 حلقت بغطاء جوي. حملت سمكتان من سمك أبو سيف مشاعل وأربع قنابل. وصلت المجموعة الأولى فوق الهدف في الساعة 11:00 مساءً وأضاءت الميناء بالشعلات الضوئية التي قامت بها الطائرات المسلحة بالقنابل بشن هجوم على الطرادات والمدمرات.

هاجمت آخر ستة أسماك أبو سيف في الموجة الأولى ، مسلحة بطوربيد واحد لكل منها ، البوارج الإيطالية الست الراسية في ماري غراندي. وضع طوربيد واحد حفرة في كونتي دي كافور ، والتي بدأت في الغرق. أحدث طوربيد ثان حفرة في Caio Duilio ، التي جنحت في المياه الضحلة. فقدت الموجة الأولى طائرة واحدة نجا الطاقم منها.

بعد أقل من ساعة ، بينما كانت الأطقم الإيطالية تقاتل الحرائق وتبحث عن رفقاء السفن ، ضربت موجة ثانية من تسعة أسماك أبو سيف من رقم 819 و 824 أسراب. خمس من الطائرات كانت تحتوي على طوربيدات. هذه المرة تعرض Littorio لأضرار جسيمة وجنحت أيضًا. ضرب طوربيد ثانٍ كافور ، وأرسله إلى القاع في المياه العميقة. كما تضررت العديد من السفن الصغرى. فقدت الموجة الثانية طائرة واحدة ولقي كلا من أفراد الطاقم مصرعهم.

في ليلة واحدة ، اتخذ البريطانيون خطوة كبيرة في انتزاع السيطرة على البحر الأبيض المتوسط ​​من المحور. سرعان ما انسحب ما تبقى من الأسطول الإيطالي إلى نابولي على الساحل الغربي وخارج نطاق طائرات النقل البريطانية. استغرق Cavour موارد هائلة لإعادة تعويمه ولم يعد إلى الخدمة أبدًا. تم إعادة تعويم الاثنان الآخران في غضون شهرين ، لكن الأمر استغرق عدة أشهر لجعلهما صالحين للإبحار. بحلول ذلك الوقت ، كانت البحرية الإيطالية أقل أهمية. وأشار كننغهام إلى أنه بعد تارانتو ، كان الأسطول الإيطالي "لا يزال يمثل قوة كبيرة" لكنه أصيب بجروح بالغة.

على الرغم من أن بعض المؤرخين ما زالوا غير مقتنعين ، إلا أن هناك أدلة على أن الهجوم الجوي البريطاني تارانتو ألهم الأدميرال إيسوروكو ياماموتو لشن هجوم جوي عام 1941 على بيرل هاربور. بغض النظر ، في تارانتو ، شلّت ناقلة بريطانية واحدة و 21 طائرة ذات سطحين عتيق الأسطول الإيطالي في غارة ليلية واحدة ، مما يثبت ضعف السفن السطحية أمام هجوم جوي.

Stringbags مقابل بسمارك

واصلت بسمارك البحث عن ملجأ في بريست ، وهو الخيار الوحيد المتاح لها الآن مع انخفاض السرعة وفقدان الوقود الثقيل ، لكن البحرية الملكية أهدرت الوقت في البحث في الاتجاه المعاكس على افتراض أنها ربما عادت للوراء. شوهدت في النهاية في الساعة 1030 يوم 26 من قبل القيادة الساحلية كاتالينا ، والتي كانت مدفوعة بنيران كثيفة من طراز AA. ومع ذلك ، تم إرسال اثنين من سمك أبو سيف من السرب رقم 810 في الساعة 0840 بواسطة Ark Royal ، والذي كان الآن في المشهد ، وفي 1114 تمت رؤية العدو مرة أخرى ، '2H' ، بقيادة Sub-Lt (A) JV Hanley RN مع Sub-Lt (A) PR Elias RNVR و L / H. Huxley ، بعد سبع دقائق من انضمام "2F" ، جواً بواسطة Lt (A) JR. Callander RN مع الملازم P. E. Schonfeldt RN و L / R. V. Baker. ثم حافظت هاتان الطائرتان على الاتصال حتى ارتاحهما زوجان آخران ، وهبطتا على متنهما في الساعة 1324. واستمر هذا التكتيك حتى وقت متأخر من تلك الليلة ، على الرغم من الطقس القاسي للغاية.

في ظروف رهيبة ، أقلعت أربعة عشر سمكة من أسماك أبو سيف من Ark Royal في عام 1450 مع تعليمات للهجوم ، على الرغم من وجود بعض الشك في ذلك الوقت حول ما إذا كانت سفينة العدو الحربية التي شوهدت هي في الواقع بسمارك أو برينز يوجين. ما حدث بعد ذلك موصوف في تقرير Ark Royal اللاحق

"كانت الظروف الجوية سيئة بشكل خاص فوق المنطقة المستهدفة عندما أقلعت القوة الضاربة ... لذلك تم وضع الاعتماد في مجموعة ASV المحمولة في إحدى الطائرات التي كانت تقع على بعد 20 ميلاً من الموقع المحدد للقائد عند الإقلاع. حدث هذا ليكون شيفيلد الذي تم إرساله لتظليل العدو من المؤخرة. عند تجاوز الهدف المفترض ، تم الأمر بهجوم عبر السحب وقبل أن يعرف العديد من الطيارين ما فعلوه. تم إسقاط 11 طوربيدات في شيفيلد. لحسن الحظ ، من ناحية ، تم إطلاق 50 في المائة من مسدسات دوبلكس قبل الأوان ، أما الباقي فقد تهرب من قبل شيفيلد التي زادت إلى سرعة عالية.

كان وجود شيفيلد غير معروف لـ Ark Royal بسبب التأخير في فك شفرة الإشارة ، ولكن لحسن الحظ نجح قائد الطراد بمهارة في التهرب من الطوربيدات التي أطلقتها إحدى عشرة طائرة. بعد التعرف على الخطأ ، تم إطلاق ضربة ثانية في عام 1910 بخمس عشرة طائرة تتكون من أربعة أسراب من كل من رقم 810 و 818 وسبعة من رقم 820 ، بقيادة الملازم أول قائد TP Coode RN ، ثاني أكسيد الكربون رقم 818. تشكلوا في أسراب من رحلتين فرعيتين لكل منهما ، في خط المؤخرة ، مع المغادرة فوق طراد المعركة Renown في عام 1925. تحسن الطقس إلى حد ما ، وبعد ساعة ونصف تم الاتصال أولاً بشيفيلد للمساعدة في تحديد موقع الهدف ، وكذلك لضمان ذلك هي نفسها لم تصبح الهدف مرة أخرى. ثم قفزت القوة إلى 6000 قدم. تم الإبلاغ عن الظروف بالقرب من شيفيلد على أنها "سحابة سبعة أعشار من 2000 إلى 5000 قدم ظروف مثالية لهجوم طوربيد". ثم قفزت القوة إلى 6000 قدم لكنها فقدت الاتصال بشيفيلد مؤقتًا أثناء وجودها في السحابة. بعد استعادة الاتصال في عام 2035 ، تم إخبار الطاقم بأن العدو كان على بعد اثني عشر ميلاً عند تحمل 110 *. بعد خمس دقائق ، توجهوا إلى الهدف في رحلات فرعية في خط المؤخرة بسرعة أرضية 110 كيلو متر ، ولكن في حين أن الظروف الملبدة بالغيوم التي صعدوا خلالها بعد ذلك ساعدت بشكل كبير في المفاجأة ، فقد جعلوا من الصعب على الرحلات الجوية الفرعية البقاء على اتصال مع بعضهم البعض. تمت مواجهة نيران كثيفة الآن ، مما أجبر بعض الطائرات على الابتعاد في البداية ، لكن جميعها نجحت في إسقاط طوربيداتها.

بدأ الغوص والنهج النهائي في عام 2053 ، وأعقب الرحلة الفرعية رقم 1 بعد فترة وجيزة طائرة من الرحلة الفرعية رقم 3 التي انضمت إليهم في هجوم من حزمة الميناء. لاحظت هذه الطائرة إصابة ثلثي الطريق إلى الأمام على متن سفينة العدو. تعرضت جميع الطائرات الأربع لإطلاق نار كثيف ودقيق من طراز AA منذ لحظة رؤيتها لأول مرة حتى جعلها مهربًا في اتجاه الريح. صعد No 2 Sub-Flight إلى 9000 قدم في السحابة ولكن فقد الاتصال مع No I. بدأ الجليد في التكون على الأجنحة ، لكن انخفض على محمل ASV. فقدت الطائرة الثالثة من هذه الرحلة الفرعية ، '2P' ، بقيادة Sub-Lt (A) AWD Beale RN ، الاتصال تمامًا في السحابة ولكنها عادت إلى شيفيلد وحصلت على نطاق وتحمل جديد ، ثم نفذت هجومًا منفردًا من قوس الميناء تحت نيران كثيفة للغاية ، وكان هو وطاقمه راضين عن رؤية طوربيدهم يضرب بسمارك وسط السفينة.

في هذه الأثناء ، دخلت الرحلة الفرعية رقم 3 لطائرتين إلى السحابة ، تلتها عن كثب بالرقم 4. مرة أخرى ، ومع ذلك ، فقد الاتصال ، ولكن "2M" من رقم 3 Sub-Flight تمكنت بطريقة ما من الانضمام إلى No 4 Sub-Flight كـ غطسوا في رقعة واضحة على ارتفاع 2000 قدم ، وقاموا بدائرة مؤخرة العدو قبل الغوص عبر قطعة منخفضة من السحابة لشن هجوم متزامن من جانب ميناء السفينة الحربية. كما هو الحال مع الطائرات السابقة ، تعرضت لنيران شديدة استمرت حتى كانت على بعد سبعة أميال. أصيبت الطائرة "4 سي" 175 ضربة ، وأصيب كل من الطيار والمدفعي الجوي على الرغم من أن المراقب لم يصب بأذى.

No 5 Sub-Flight ، المكونة من طائرتين ("4K" و "4L") ، اتبعت الطائرات الأخرى في السحابة ولكنها سرعان ما فقدتها وفقدت بعضها البعض. استمروا في التسلق إلى السحابة حتى بدأ الجليد في التكون على ارتفاع 7000 قدم ، عندما بدأوا في الهبوط ، ولكن بينما كانوا لا يزالون في السحابة "4K" واجهوا حريق AA. لقد خرج من السحابة على ارتفاع 1000 قدم ، ورأى العدو في اتجاه الريح وعاد إلى السحابة ليعمل مستديرًا إلى موقع على القوس الأيمن ، ورأى طوربيدًا يضرب جانب الميمنة أثناء القيام بذلك. بعد الانسحاب إلى حوالي خمسة أميال ، جاء بعد ذلك وألقى طوربيده في مدى يزيد قليلاً عن 1000 ياردة. بعد أن فقدت الطائرة `` 4L '' الاتصال تمامًا ، غاصت عبر فجوة في السحب من 7000 قدم ، ولم يرَ سمكة أبو سيف أخرى ، وقام بمحاولتين لإغلاقه ، لكنه واجه نيرانًا مكثفة ومركزة لدرجة أنه لم يكن لديه خيار سوى الانسحاب ، التخلص من طوربيده قبل العودة إلى الناقل.

تم استيفاء شروط مماثلة من قبل No 6 Sub-Flight ، والتي عادت أيضًا إلى Sheffield للحصول على نطاق وتحمل جديد: تمكنت "4G" من الهبوط بسرعة 2000 ياردة ، ولكن كان على "4F" أيضًا التخلي. على الرغم من الأضرار التي لحقت بالعديد من الطائرات ، عادت جميعها إلى حاملة الطائرات وأصيب اثنان فقط من طاقم الطائرة. أصيبت بسمارك في الخلف ، وتسببت مثل هذه الأضرار الجسيمة في مراوحها ودفاتها لدرجة أنها لم تستطع سوى الحفاظ على سرعة بطيئة ولم تكن قادرة على المناورة تقريبًا. في الساعة 2325 ، أبلغت طائرة كانينغ عن استدارتها بشكل متواضع في دوائر و. تم بعد ذلك تحويله إلى حطام محترق بنيران السفن الرئيسية التابعة للبحرية الملكية. انطلقت غارة جوية ثالثة في الساعة 0915 من صباح اليوم التالي وسط طقس سيء. شوهد الهدف في الساعة 1020 ، ولكن قبل أن يتمكن الطاقم من إطلاق صواريخهم ، رأوا طوربيدات من الطراد دورسيتشاير تضربها ثم شاهدوا معركة الورك تنقلب إلى الميناء والمؤسس. تخلت سمكة أبو سيف عن طوربيداتها الخاصة وعادت إلى الحاملة. تمكنت Prinz Eugen من الوصول إلى بريست ، حيث انضمت إلى Scharnhorst و Gneisenau وتعرضت لاحقًا لاهتمام قيادة RAF Bomber Command.

في 26 مايو ، استعادت قاذفات طوربيد Swordfish من قاذفة قنابل دورية Ark Royal و Coastal Command (PBY) الاتصال مع Bismarck. في وقت متأخر من اليوم ، هاجمت Swordfish من Ark Royal ، وأصابت طوربيد محظوظ نظام الدفة المزدوجة للسفينة الحربية الألمانية ، مما جعلها غير قادرة على المناورة. مع عدم وجود غطاء جوي أو مساعدة من غواصات يو أو غيرها من السفن المتاحة ، قام قائد الأسطول القاتل الأدميرال لوتجينز ، متذكرًا رد الفعل على إغراق أوامر جراف سبي وريدر بالقتال حتى آخر قذيفة ، بإبلاغ يأس الموقف.

الساعة 8:45 صباحًا. في 27 مايو ، فتحت البوارج البريطانية الملك جورج الخامس ورودني النار. بحلول الساعة 10:00 ، على الرغم من تعرضها لمئات القذائف ، ظلت بسمارك طافية. عندما أغلق الطراد الثقيل دورسيتشاير لإطلاق طوربيدات ، أغرق الألمان سفينتهم. ثم ضربت ثلاثة طوربيدات ، وسقطت بسمارك. أوقفت التقارير عن وجود غواصات ألمانية في المنطقة الجهود البريطانية لإنقاذ الناجين الألمان. نجا 110 فقط من أفراد الطاقم البالغ عددهم 2300. لم يكن Lütjens من بينهم.

الألقاب: Stringbag Blackfish (أبو سيف بلاكبيرن)

المواصفات (Swordfish Mk II):

المحرك: محرك بريستول بيجاسوس XXX 9 أسطوانات بقوة 750 حصان

الوزن: فارغ 4700 رطل ، أقصى إقلاع 7510 رطل.

التسلح: مدفعان رشاشان من طراز Vickers مقاس 7.7 مم (0.303 بوصة) (أحدهما موجه للأمام والآخر في تركيب Fairey عالي السرعة في قمرة القيادة الخلفية) بالإضافة إلى طوربيد وزنه 1600 رطل أو 1500 رطل من شحنات العمق أو القنابل أو الألغام أو ما يصل إلى ثمانية صواريخ على الرفوف السفلية.


طائرات تشبه أو تشبه Fairey Swordfish

طوربيد وقاذفة غوص بريطانية محمولة على متن حاملة طائرات من تصميم شركة Fairey Aviation. أول طائرة من هذا النوع تشغلها البحرية الملكية & # x27s Fleet Air Arm يتم تصنيعها بالكامل من المعدن. ويكيبيديا

قاذفة طوربيد بريطانية ذات محرك واحد قامت شركة Fairey Aviation ببنائها بين عامي 1939 و 1943 لصالح سلاح الجو الملكي لأسطول البحرية الملكية واستخدمت خلال الحرب العالمية الثانية. مصممة للاكتشاف والاستطلاع وكذلك قصف المستوى والغوص والطوربيد. ويكيبيديا

قاذفة بريطانية خفيفة ذات محرك واحد تم تصميمها وتصنيعها بواسطة شركة Fairey Aviation Company. تم تطويره في منتصف الثلاثينيات لسلاح الجو الملكي كخليفة للطائرة أحادية السطح لطائرتا هوكر هارت وهند. ويكيبيديا

قاذفة طوربيد بريطانية بمحركين صممتها شركة بريستول إيربلاين ، وتم تطويرها من الخبرة المكتسبة في تصميم وبناء قاذفة بلينهايم الخفيفة السابقة. تم بناء ما لا يقل عن 1180 بوفورت من قبل بريستول ومصنعين بريطانيين آخرين. ويكيبيديا

طائرة استطلاع بريطانية محمولة على متن حاملة طائرات / طائرة مقاتلة تم تطويرها وتصنيعها بواسطة شركة الطيران Fairey Aviation. سميت على اسم الفولمار الشمالي ، وهي طائر بحري موطنه الجزر البريطانية. ويكيبيديا

قاذفة طوربيد / قاذفة طوربيد بريطانية ، ذات محرك واحد ، تم طلبها من Fairey Aviation لذراع الأسطول الجوي خلال الحرب العالمية الثانية. تم تصميم النموذج الأولي أثناء الحرب ، ولم يطير حتى يوليو 1945. ويكيبيديا

عائلة من طائرات الاستطلاع البريطانية التي تتمتع بتاريخ طويل جدًا من الإنتاج والخدمة في كل من الطائرات البرية والطائرات المائية. أول رحلة طيران في 14 سبتمبر 1917 ، كانت الأمثلة لا تزال قيد الاستخدام خلال الحرب العالمية الثانية. ويكيبيديا

تم تصميم وبناء طائرة بريطانية ذات سطحين للأغراض العامة في الثلاثينيات من قبل شركة Fairey Aviation Company. لم يتم طلبها في الإنتاج. ويكيبيديا

طورت قاذفة الطوربيد الأمريكية في البداية لصالح البحرية الأمريكية وسلاح مشاة البحرية ، واستخدمت في النهاية من قبل العديد من خدمات الطيران الجوي والبحري في جميع أنحاء العالم. دخل المنتقم الخدمة الأمريكية في عام 1942 ، وشهد لأول مرة العمل خلال معركة ميدواي. ويكيبيديا

طائرة قاذفة خفيفة ذات طابقين بريطانية تابعة لسلاح الجو الملكي البريطاني. تم تصميمه خلال عشرينيات القرن الماضي بواسطة Sydney Camm وصُنع بواسطة Hawker Aircraft. ويكيبيديا

طائرة مقاتلة بريطانية تحمل على متن حاملة ذات مقعد واحد من صنع شركة Fairey Aviation Company والتي خدمت من عام 1923 إلى عام 1934. تم إنتاجها بهيكل سفلي تقليدي لاستخدام الناقل ، على الرغم من أنه يمكن استبدالها بعوامات لاستخدامها في المنجنيق على متن السفن الكبيرة. ويكيبيديا

قاذفة استطلاعية بريطانية مخططة محمولة على حاملات والتي بدأ تطويرها خلال الحرب العالمية الثانية مع متطلبات S.6 / 43 لقاذفة طوربيد عالية الأداء ، والتي تم تكريرها لاحقًا في متطلبات S.11 / 43 التي فاز بها Sturgeon. تم تعليق المقصود بالعمل وإلغاء مواصفات قاذفة الاستطلاع الأصلية. ويكيبيديا

قاذفة قنابل خفيفة بريطانية وطائرة خدمات في الثلاثينيات. التقليدية ثنائية السطح مغطاة بالنسيج ثنائي السطح. ويكيبيديا


المتغيرات [عدل | تحرير المصدر]

سلسلة إنتاج سمك أبو سيف الأول. إصدار Swordfish I مجهز بعوامات ، للاستخدام من السفن الحربية المجهزة بالمنجنيق. إصدار Swordfish II بأجنحة معدنية سفلية لتمكين تركيب الصواريخ ، تم تقديمه في عام 1943. إصدار Swordfish III مع وحدة رادار كبيرة مضافة مركزية ، تم تقديمه في عام 1943. آخر إصدار متسلسل تم إنشاؤه (انتهى الإنتاج في عام 1944) مع مقصورة مغلقة للاستخدام بواسطة RCAF


Fairey Swordfish في دورية ضد U-Boat - تاريخ

بدت وكأنها بقايا من الحرب السابقة ، أثبت Fairey Swordfish أنه سلاح جيد لمجموعة متنوعة من المهام. خدم من اليوم الأول من الحرب العالمية الثانية إلى آخر يوم واستبدلها.

بعد القفزة ، البحرية الملكية & # 8217s رئيس الوزراء طوربيد بومبر.

حلقت سمكة أبو سيف لأول مرة في عام 1934 ، مما يجعلها واحدة من أقدم الطائرات التي نجحت خلال الحرب العالمية الثانية. تم تصميمه ليكون طوربيد مفجر وطائرة كشافة وقاذفة بحرية لجميع الأغراض. مع سرعة قصوى أقل من 150 ميلاً في الساعة ، لا شك أنه كان عرضة للاعتراض. لكن البحرية الملكية لم تعتبر في البداية أن هذه مشكلة كبيرة لعدة أسباب رئيسية ، توقعت عقيدة الأسطول الجوي (FAA) أن تعمل الطائرات القائمة على الناقلات في البحر ، بعيدًا عن القوة الجوية القائمة على الشاطئ. كانت المسألة الثانية هي أنه حتى بضعة أشهر فقط قبل بداية الحرب العالمية الثانية (مايو 1939) ، كانت القوات المسلحة الأنغولية جزءًا من سلاح الجو الملكي البريطاني. وكان سلاح الجو الملكي البريطاني لست مهتمًا جدًا في إنفاق أي من ميزانيتها التطويرية المحدودة على طائرات للبحرية الملكية.

الدفة ذات اللون الأحمر والبني عبارة عن مخدر من القماش ، ومن الواضح أن هذه الدفة قد تم استبدالها مؤخرًا!

لذلك كانت إدارة الطيران الفيدرالية عالقة مع بقايا الطعام ، في أحسن الأحوال. لحسن الحظ ، أثبتت سمكة أبو سيف أن لها العديد من المزايا. وصف العديد من الطيارين بأنها الآلة الأكثر مثالية من الناحية الديناميكية الهوائية التي طاروها على الإطلاق. كانت خصائص طيرانها بأي سرعة تقريبًا ومع أي حمولة سهلة الانقياد ويمكن التنبؤ بها. هذا مثالي للعمل في بيئة الناقل. كما أثبتت قدرتها على التكيف مع مجموعة متنوعة من الأحمال والبعثات من ضربة الطوربيد إلى الدعم التكتيكي إلى الدوريات المضادة للقوارب. هذا الأخير من شأنه أن يبقيه في العمل حتى بعد أن تولت الأنواع الأكبر والأسرع المهام الأكثر عدوانية.

جلوس الطاقم. الطيار لديه الخليج المنفصل في المقدمة. ملاح / مشغل راديو في المنتصف ، مدفعي في الخلف. المسدس الخلفي في وضع التخزين هنا.

سيكون التعامل مع السرعة المنخفضة أيضًا أحد الأصول الضخمة على أسطح الطيران الأصغر. كان ردان على تهديد U-Boat هما سفن MAC و Escort Carriers. كانت سفن MAC ، 30 منهم ، من Merchent Aircraft Carrier. أي ، سفينة شحن تجارية مع سطح طيران على أعمالها العلوية. كان هذا جيدًا لعشرات الطائرات ، عادة كل سمك أبو سيف. كانت شركة Escort Carrier حاملة طائرات حقيقية ، تم تحويلها من سفينة شحن أو ناقلة. 130 من هذه & # 8220Baby Flat Tops & # 8221 صنعت خلال الحرب من قبل الولايات المتحدة وبريطانيا العظمى. وعادة ما كانت تحمل حوالي 30 طائرة ، عادة ما تكون مزيجًا من المقاتلين وقاذفات الدوريات. وجدت سمكة أبو سيف نفسها مستخدمة في العديد من شركات النقل البريطانية المرافقة حتى نهاية الحرب.

يستخدم الشريط الأسود عبر / أعلى الجزء العلوي من جسم الطائرة لحساب زوايا سقوط الطوربيد. يكون المدفع الرشاش الأمامي مرئيًا فقط إلى اليمين / أمام موضع الطيار & # 8217. الدوائر الحمراء في قاعدة دعامة الجناح الأمامية هي آلية تحرير طية الجناح.

في وقت لاحق ، حملت سمكة أبو سيف رادار البحث وشحنات الأعماق والقنابل والصواريخ. كان لقبها البريطاني الحنون & # 8220Stringbag & # 8221 ، والذي يطلق عليه على ما يبدو حقيبة امرأة عجوز & # 8217s. يمكن أن تحمل أي شيء.

طوربيد MK XII للعبة كبيرة

لكن هذه السمكة أبو سيف مسلح للعبة كبيرة. كان يقوم على HMS ارك رويال في مايو 1941 عندما شاركت في هجمات طوربيد على البارجة الألمانية بسمارك. تم إطلاق غارتين جويتين في ظروف جوية مروعة. تمكنت الضربة الثانية من وضع طوربيدات في البارجة. أحدها تسبب في تشويش الدفة عند المنفذ 15 درجة. هذا يعني أن بسمارك أصيب بالشلل ، وبطة جالسة للسفن الحربية البريطانية الملك جورج الخامس و رودني الصباح التالي.

إذا سنحت لك الفرصة ، فإنني أوصي بشدة بفيلم 1960 الكلاسيكي تغرق البسمارك بطولة كينيث مور. الشخصية الرئيسية ، الكابتن شيبرد هو مركب ، لكن تدفق الأحداث دقيق وحسن الأداء. بعض التوافه الممتعة بعد إعطاء البريطانيين القسيمة ، و بسمارك تمت إعادة الاستحواذ عليها بواسطة قارب كاتالينا الطائر. وقد تم مؤخرًا إقراضها لبريطانيا للولايات المتحدة. في الآونة الأخيرة ، تم اكتشاف أنه تم نقلها بواسطة طيار بالبحرية الأمريكية (هذا بينما كانت الولايات المتحدة لا تزال & # 8220 محايدة & # 8221). البند الثاني متى بسمارك غرقت كبوت، نجا ثلاثة فقط من أصل 1100 رجل كانوا على متنها. يلعب أحدهم ، Esmond Knight ، دور قائد فريق أمير ويلز في هذا الفيلم.

ثم استمع إلى أغنية جوني هورتون الكلاسيكية تغرق البسمارك ، و فقط محاولة لإخراجها من رأسك بعد ذلك & # 8230

ثلاث قاذفات طوربيد رئيسية في الحرب العالمية الثانية من سمك أبو سيف ، أفنجر وكيت.
سيحل Lend Leased Avengers محل Swordfish على ناقلات الأسطول البريطاني في العامين الأخيرين من الحرب (ولكن ليس معظم شركات النقل المرافقة).

هذا النموذج هو مجموعة Tamiya ، مع مجموعة حفر الصور المنفصلة (في الغالب للتزوير). الملصقات من شركة Aeromaster. كان هذا بناء ممتع. أطقم طامية دائمًا ما تكون مبهجة ومفصلة بشكل جيد ومصممة بشكل مثالي لتناسب. وقد أدى التعقيد الخالص لهذا الموضوع إلى مشروع طويل ولكنه ممتع.


رعب UBoats البحرية الملكية ذات السطحين أبو سيف

A FAIREY SWORDFISH IN FLIGHT (TR 1138) لقطة مقرّبة لسمك Fairey Swordfish Mark II ، HS 545 & # 8216B & # 8217 ، في رحلة كما يُرى من خلال دعامات طائرة أخرى ، ربما أثناء الخدمة مع رقم 824 سرب ، ذراع الأسطول الجوي ، 1943-1944. حقوق النشر: © IWM. المصدر الأصلي: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205188676

نشاط الناقل المرافقة HMS في فيرث أوف فورث 1942

مثل عدد من شركات النقل المرافقة ، نشاط HMS كانت سفينة تجارية تم تحويلها إلى حاملة طائرات. بعد الحرب ، تمت إزالة سطح الإنزال وعادت السفينة إلى خدمة التاجر. في كثير من الأحيان كانت هذه الناقلات الصغيرة تحمل فقط حفنة من سمك أبو سيف ، لكن الطائرات التي تقوم بدوريات فوق القوافل أثبتت أنها حاسمة في معركة شمال الأطلسي والحرب الشاملة ضد U-Boats.

بينما نفكر في غرق قوارب U بواسطة سفن مرافقة القوافل ، أغرق ما يقرب من نصف قوارب U التي غرقت في المسرح الأوروبي بواسطة قوارب U. (نشر Doenitz حفنة من U-Boats في سنغافورة وحولها).

معركة أتلانتيك ، 1939-1945 (أي 19718) يستخدم باتمان خفافيش إشارة لتوجيه هبوط صاروخ فايري أبو سيف من الذراع الجوية للأسطول رقم 816 على متن HMS TRACKER في شمال المحيط الأطلسي ، من سبتمبر إلى أكتوبر 1943. لاحظ مقذوفات الصواريخ تحت الأجنحة. حقوق النشر: © IWM. المصدر الأصلي: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205186701

عادة ما يتم نقل سمك أبو سيف على متن ناقلات مرافقة في مهمة قافلة شمال الأطلسي. لقد صنعوا صيادين ممتازين من نوع U-Boat بمجرد تثبيت النوع المناسب من الرادار.

البحرية الملكية أثناء الحرب العالمية الثانية (A 24986) ثلاث مقذوفات صاروخية Fairey Swordfish أثناء رحلة تدريبية من محطة St Merryn Royal Naval الجوية. لاحظ خطوط الغزو التي تم حملها لإنزال نورماندي على الأجنحة وجسم الطائرة. حقوق النشر: © IWM. المصدر الأصلي: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205016147

While originally built as a prototype for the Greek Navy, they turned it down in the mid-30s and Fairey Brothers Aircraft offered it the Royal Navy primarily for use on aircraft carriers. After design changes the plane went into production as the famous Royal Navy Swordfish which served multiple roles: patrol and reconnaissance, torpedo bomber, tactical bomber to support infantry and U-boat hunter/killer. The plane was oddly effective in all of these roles and was used operationally for the entire war.

Armourers unload 250-lb GP bombs in front of a line of Fairey Swordfish Mark IIIs of No. 119 Squadron RAF, undergoing maintenance at B83/Knokke le Zoute, Belgium. The Squadron flew anti-shipping patrols, principally against German midget submarines, in the North Sea, and off the Dutch coast.

(Photo CL 2277 IWM. Taken by Flt. Lt. B.J. Daventry, Royal Air Force Official Photographer. Courtesy of the Imperial War Museum).

Swordfish torpedo bombers on the after deck of HMS Victorious before the attack on the Bismarck. Date 24 May 1941. This is photograph A 4090 from the collections of the Imperial War Museums now in the public domain.


The Attack on Taranto Naval Base

The most famous of the Swordfish’s exploits and the most important in military terms was the strike on the Italian naval base of Taranto on November 11, 1940. Located in the arch of the Italian boot, Taranto was the home of Italy’s powerful fleet. The harbor was well protected by barrage balloons and antiaircraft guns. The bulk of the Italian fleet lay there apparently safe at anchor. The British Admiralty envisioned a night raid on Taranto using carrier-based planes from HMS لامع. The Swordfish was the best and only aircraft for the job.

For this mission, the Swordfish’s third crewman, the rear gunner, was replaced by an extra fuel tank. The extra tank increased the range of the Swordfish from 200 to 900 miles, but it also increased the danger to the two crewmen. If the plane was hit by ground fire or attacked by fighters, the large tank of volatile aviation fuel was not shielded in any way other than the canvas that covered the fuselage.

Two waves of stringbags took off under a full moon. They flew at three different altitudes. The first three planes of the first wave of 12 aircraft carried flares to illuminate the harbor. They flew at 5,000 feet and drew defensive fire upward. A second group attacked from 1,600 feet, and, using dive bomber style tactics, accelerated their limited speed to 200 miles per hour in a power dive before leveling out at 90 feet to make their torpedo runs. The third group attacked at sea level, flying between the defensive balloons and their deadly cables. A second wave followed within the hour.

Two planes were lost during the raid, but significant damage was inflicted on the Italian fleet. When the smoke cleared at the port of Taranto, one battleship was sunk and two others severely damaged. A cruiser and a destroyer were also damaged, and an oil refinery was destroyed. The balance of power in the Mediterranean had shifted in favor of the Allies, helped tremendously in one night by 18 antiquated biplanes.

In Tokyo, the Japanese carefully studied the British plan of attack, which bolstered their belief that a successful surprise attack on the U.S. Pacific Fleet at Pearl Harbor was possible. Aerial warfare was changed forever.

The Swordfish also played a leading role in the Battle of Cape Matapan. The skillfully piloted biplanes damaged the Italian cruiser بولا والسفينة الحربية فيتوريو فينيتو.


The Fairey Swordfish

Although Taranto was arguably its finest hour, Swordfish scored many other notable successes, notably damaging the German battleship Bismarck in May 1941, helping sink 23 U-boats in the North Atlantic (including the first ever sunk by an aircraft at night), and stalking Axis merchant shipping off Norway and in the Mediterranean.

The Swordfish was famously nicknamed the ‘String-bag’, not just due to its many struts and wires, but also because of the apparently endless variety of stores and equipment the aircraft was authorised to carry the possible permutations of armament alone included a torpedo, mines, bombs, depth charges, or rocket projectiles. A private venture by the Fairey Aircraft Company, like many British naval aircraft of the time, it was intended to fulfil a bewildering and sometimes contradictory range of roles, from spotting and reconnaissance to dive bombing and torpedo attack.

The final design was a biplane with a fabric-covered metal frame and folding wings for storage on board aircraft carriers. Powered by a Bristol Pegasus IIIM3 engine, the aircraft had a top speed of 246km/h, a range of 1,700km, and a service ceiling of 5,900m. Despite its versatility as a weapons platform, the Swordfish was to all intents and purposes defenceless, with just two machine guns, one firing forwards through the propeller hub, the other mounted in the rear cockpit. It had a three-man crew: pilot, observer, and ‘TAG’ – the telegraphist/air gunner.

Notwithstanding its fragile appearance, slow speed, and poor armament, the Swordfish was a robust aircraft, capable of sustaining enormous punishment. Indeed, in combat with superior German fighter aircraft equipped with cannon, the flimsy fabric-covered superstructure proved advantageous, as cannon shells could pass straight through without exploding.

On 3 September 1939, the Fleet Air Arm had 13 Swordfish squadrons, mostly operating from aircraft carriers, plus three flights of float-equipped aircraft carried by catapult equipped battleships and cruisers. When more advanced torpedo-bombers entered service after 1942, the Swordfish found a new lease of life in the anti-submarine role, equipped with radar and eight 60lb air-surface rocket projectiles. For this purpose, the Mark II version was fitted with specially strengthened, metal-skinned wings, at a small cost in range, speed, and ceiling.

Anti-submarine Swordfish distinguished themselves operating from the famous ‘Woolworth Carriers’, small aircraft carriers designed for convoy escort work, and from MAC ships. The latter were converted merchant ships with a short flight deck but no hangar, the aircraft remaining lashed to the deck in all weathers. In addition, when operating from these small ships with heavy loads, the Swordfish often had to be ‘kicked’ into the air using a brutal method known as ‘rocket-assisted take-off’. The rugged biplanes proved perfectly capable of standing up to the abuse, remaining in production until August 1944. More than 2,000 of all variants were built, and the last operational squadron was not disbanded until May 1945.


A (Fairey) Swordfish tale on the anniversary of the Pearl Harbour attack

A view of HMS بلفاست on the Thames. Courtesy of the Historic Naval Ships Association.

Updated 7th December 2014 | Polk City, Florida, USA. Many years ago HMS بلفاست rested at a berth along the Thames. Moored immediately to starboard of the Royal Navy (RN) heavy cruiser was a visiting Japanese patrol vessel belonging to what is now the Japanese Coast Guard. Several officers and ratings lined the gangway connecting the ships and politely beckoned aboard the curious. Stepping onto the deck, more than one man recalled that only a few decades previously the United Kingdom and the Empire of Japan had been bitter foes.

Flag of the State of Hawaii.

The onslaught against British and Commonwealth interests opened with the aerial assault on American bases located on a Polynesian island. The grouping it is associated with was known formerly to the British as the Sandwich Islands. The world now knows them collectively as Hawaiʻi, and to this day Hawaiians recall their historic connection to the United Kingdom visually through the canton of the state’s flag.

FOF Swordfish Mk IV at FOF. Photo: John T. Stemple.

An example of the key British player in the precursor to the 1941 Imperial Japanese Navy Air Service assault resides today in central Florida. Inside a Fantasy of Flight warehouse complex, known as Golden Hill, a Swordfish sits silently, out of her natural element, on the concrete floor. The forlorn-looking “Stringbag” patiently awaits restoration and a return to airworthiness. Currently incapable of movement, she nevertheless symbolizes the days her kind revolutionized naval warfar

Swordfish placard at FOF. Photo: John T. Stemple.

Today being the anniversary of Japan’s attack on American military installations on Oʻahu, Hawaiʻi, American and English patrons paused to reflect. Their minds drifted into the pages of previously read military history texts and recalled that the potent and capable Regia Marina (Royal Italian Navy) threatened RN operations in 1940. Senior RN leadership, including Rear Admiral Lyster who had served at Taranto during World War I and devised a contingency plan of attack in the middle 1930s, were of the opinion that the Italian fleet had to be neutralized. A decision was taken to raid Taranto and a training program formulated.

HMS لامع in 1942 (AWM_302415).

The aircraft carrier HMS لامع would play a key supportive role. When the warship became available, Illustrious flew on 5 Swordfish from HMS نسر to supplement her own complement.

A Gloster Sea Gladiator.
Imperial War Museum image MH 5091.

The embarked Fleet Air Arm (FAA) planes were from Nos. 806 (Gloster Sea Gladiators and Fairey Fulmars) 813 (Swordfish and Sea Gladiators), 815 (Swordfish), 819 (Swordfish) and 824 (Swordfish) Squadrons. Rear Admiral Lyster commanded the task force.

During the night of November 11-12 لامع launched the attack. The Swordfish detailed primarily for carrying torpedoes had their range extended through additions of petrol tanks in the observers’ cockpits, and those tasked to conduct bombing were equipped with auxiliary tankage beneath their fuselages. Notably, a severe loss rate had been forecast.

Swordfish above HMS ارك رويال. U.S. Navy Historical Center photo h85716.

After flying off in 2 waves the 21 laggardly Swordfish winged their way toward Taranto, the Bristol Pegasas engines laboring under the fuel and armament loads. Amongst them the airplanes toted a mixture of flares for illumination of the harbor, bombs and torpedoes.

At 2300 hours (11:00 pm) flares began dropping from Swordfish. Despite the presence of barrage balloons, anti-torpedo nets and intense anti-aircraft fire of many calibers the pilots determinedly weaved their way through the treacherous sky toward the anchored vessels below. The normally dark airspace was filled with the beams of searchlights, flashes of exploding anti-aircraft shells and strings of colorful and deadly tracer bullets emanating from automatic weapons. The atmosphere was therefore choppy and the Swordfish bounced and skidded. Noting the resistance, the airmen would nonetheless not be deterred from accomplishing their important mission.

The Swordfish crews achieved success. In total 3 Italian battleships suffered severe damage, a cruiser and 2 destroyers were damaged and 2 auxiliary vessels were sunk. Remarkably, only one Swordfish in each wave was lost. David Mondey succinctly summarized (pages 91-92) the results in his book British Aircraft of World War II. He wrote the following: “In the short space of an hour the balance of naval power in the Mediterranean had been irrevocably changed, confirming the belief of prophets such as the USA’s ‘Billy’ Mitchell, by demonstrating the potential of a force of aeroplanes . . . to eliminate a naval fleet . . . . "

Afterward, the Japanese demonstrated intense interest. Lieutenant Commander Takeshi Naito, the assistant naval attaché to Berlin, and others visited Taranto to glean information. It became obvious that aerial torpedoes had been utilized in shallow waters. Naito later conducted a lengthy conversation with aviator Commander Mitsuo Fuchida who was destined to lead the attack on Pearl Harbor. “What is clear . . . is that the action at Taranto convinced the Japanese that the attack on Pearl Harbor was feasible ,” wrote (page 159) David Wragg in سمك أبو سيف. Furthermore, the IJN recognized (Wragg, pages ix-x) that the attack persuaded the Italians to relocate their fleet to another port. The recent relocation of the U.S. Pacific Fleet from San Diego to Pearl Harbor was a deterrent to Japan’s expansionist policies. It is certainly possible that the IJN hoped its raid would likewise result in the withdrawal of American capital ships.

HMCS Prince Robert in April 1941. Photo: Library and Archives Canada PA151740.

By December 1941 Allied intelligence knew something was about to happen. Many signs of impending action had been noted by both the British and American navies. Even officers aboard one of His Majesty’s warships sensed something afoot. On December 4 HMCS Prince Robert, an armed merchant cruiser of the Royal Canadian Navy, sailed from Pearl Harbor. While steaming toward Esquimalt, British Columbia, her wireless operator “picked up some mystifying signals” (Boutilier, p. 123). لكن، Prince Robert‘s able seaman lookouts saw nothing of Admiral Nagumo’s striking force. America’s “Day of Infamy” approached unabated.

After the devastation at Pearl Harbor the Congress of Britain’s former American colonies promptly declared war on Japan on the Axis powers. Although the U.S. Navy had been escorting convoys to the “Mother” country for some months, America was now fully and officially engaged in the conflict. Around the time of the United States’ declarations of war, Prince Robert was north of Hawaiʻi and still homeward bound when a received signal advised her captain that Canada was now at war with Japan.

The History Channel documentary Greatest Raids: Royal Swordfish Take Taranto states that the FAA’s raid on Taranto was in some aspects more successful than the Imperial Japanese Navy Air Service’s pummeling of installations at and around Pearl Harbor. Regardless, significant physical and psychological damage had been inflicted by both branches.

Obvious to all was the fact that there had been repetitive and effective executions by Swordfish. The ungainly planes damaged the French battleship ريشيليو, at the time under Vichy control, on July 8, 1940, struck Taranto in November and on May 26, 1941, wounded the Kriegsmarine battleship بسمارك. “In torpedo-plane tactics . . . the British Navy was least backward,” stated (page 35) Captain Donald Macintyre in Aircraft Carrier: The Majestic Weapon.

Swordfish on a training flight in August 1944. Photo: Royal Navy.

Compared to torpedo bombers such as the Douglas TBD Devastator, Grumman TBF/TBM Avenger and Nakajima B5N Kate the Swordfish was undoubtedly inferior. The RN was unfortunately not blessed during the early period of the conflict with competent domestically manufactured aeroplanes. As David Wragg stated (page 177), the “Fleet Air Arm had to make the best of what it had.” Nevertheless, the Fairey Swordfish gamely performed every role required of it.

The importance of Fairey’s product became apparent to all, and the legend of the aircraft justifiably grew. Testifying to her qualities, an affectionate song, which has been preserved within The Fleet Air Arm Songbook, became popular:

The Swordfish fly over the ocean

The Swordfish fly over the sea

If it were not for King George’s Swordfish

Where would the Fleet Air Arm be?

Swordfish Mk IV canopy.

Fantasy of Flight’s Swordfish is a Mk. IV, which is a Blackburn Aircraft Limited variant that was derived from the Mk. ثانيًا. These planes were built by Blackburn in Sherburn, North Yorkshire. The Mk. IV featured an enclosed cockpit designed for frigid Canadian environs.

/>RCAF ensign flying over Bomber Command Museum of Canada. Photo: John T. Stemple.

The Royal Canadian Air Force (RCAF) operated many of this type while the RN also made use of Mk. IV machines at No. 1 Naval Air Gunnery School at Yarmouth, Nova Scotia. Canada received (Batchelor, page 13) at least 105 Mk. II and Mk. III Swordfish in total, but only a percentage were modified to the Mk. IV standard. The Canadian aircraft served in training roles.

The author (John T. Stemple) salutes the U.S. Military personnel who served, and especially those who died, on Sunday, December 7, 1941. He thanks Jeff Nillson of the Historic Naval Ships Association (HNSA) for providing the photograph of HMS بلفاست and the staff of Fantasy of Flight for their cooperation.

Readers may be interested in Swordfish pilot Stanley Brand’s book Achtung! Swordfish! Merchant Aircraft Carriers.

*HMCS – His Majesty’s Canadian Ship

*Kriegsmarine – Nazi Germany’s navy

Sources, Suggested Readings & Viewings

Attack on Pearl Harbor: A Day of Infamy (2 DVD set), Timeless Media Group, 2007.

Attack on Pearl Harbor — Wikipedia

Battle of Taranto — Wikipedia

Brand, Stanley, Achtung! Swordfish! Merchant Aircraft Carriers, Horsforth, Leeds: Propagator Press, 2005.

British Attack on Richelieu

David Wragg, Swordfish: The Story of the Taranto Raid, London: Weidenfeld & Nicholson, 2004.

Donald Macintyre, Aircraft Carrier: The Majestic Weapon, New York: Ballantine Books, 1968, pages 48-71.

Fairey Swordfish — Wikipedia

Fleet Air Arm attack on Italian Fleet at Taranto

Greatest Raids: Royal Swordfish Take Taranto, History Channel DVD Release Date: January 26, 2010.

Ireland, Bernard, Collins Jane’s World War II Warships, Glasgow: HarperCollins Publishers, 1996.

James A. Boutilier, ed., RCN in Retrospect, 1910-1968, Vancouver: The University of British Columbia Press, 1982.

John Batchelor and Malcolm V. Lowe, Plane Essentials: Fairey Swordfish, Dorset: The Minster Press, 2009.

Last Battle of the Bismark

Mondey, David, British Aircraft of World War II, Middlesex: Temple Press, 1982, pp. 91-92.

Pearl Harbor: Beyond the Movie

Princes Three: Navy Part 38

Royal Navy Fleet Air Arm Museum Fairey Swordfish II

Thomas P. Lowry and John G. Wellham, The Attack on Taranto: Blueprint for Pearl Harbor, Stackpole Books, 1995.