لوسيتانيا

لوسيتانيا

في الرابع من فبراير عام 1915 ، أرسل الأدميرال هوغو فون بول أمرًا إلى كبار الشخصيات في البحرية الألمانية: "يُعلن بموجب هذا أن المياه المحيطة ببريطانيا العظمى وأيرلندا ، بما في ذلك القنال الإنجليزي ، منطقة حرب. وفي 18 شباط / فبراير وبعد ذلك كل عدو سيتم تدمير السفن التجارية الموجودة في هذه المنطقة ، دون أن يكون من الممكن دائمًا تحذير أطقمها أو ركابها من الأخطار التي تهددهم. كما ستتعرض السفن المحايدة للخطر في منطقة الحرب ، حيث ، في ضوء إساءة استخدام الأعلام المحايدة التي أمرت بها الحكومة البريطانية ، والحوادث التي لا مفر منها في الحرب البحرية ، والهجمات الموجهة للسفن المعادية قد تؤثر أيضًا على السفن المحايدة ". (1)

بعد ذلك بوقت قصير ، أعلنت الحكومة الألمانية عن حملة حرب غير مقيدة. هذا يعني أن أي سفينة تنقل البضائع إلى دول الحلفاء كانت في خطر التعرض للهجوم. وهذا خرق للاتفاقيات الدولية التي نصت على أن القادة الذين اشتبهوا في أن سفينة غير عسكرية كانت تحمل مواد حربية ، اضطروا إلى إيقافها وتفتيشها بدلاً من القيام بأي شيء من شأنه تعريض حياة ركابها للخطر.

وقد تعززت هذه الرسالة عندما أصدرت السفارة الألمانية بيانًا بشأن سياستها الجديدة: "يتم تذكير المسافرين الذين يعتزمون الانطلاق في رحلة عبر المحيط الأطلسي بأن هناك حالة حرب قائمة بين ألمانيا وحلفائها وبريطانيا العظمى وحلفائها ؛ أن منطقة الحرب يشمل المياه المجاورة للجزر البريطانية ؛ وفقًا للإخطار الرسمي المقدم من الحكومة الإمبراطورية الألمانية ، تتعرض السفن التي ترفع علم بريطانيا العظمى أو أي من حلفائها للتدمير في تلك المياه ؛ وأن المسافرين الذين يبحرون في الحرب في سفن بريطانيا العظمى أو حلفائها يفعلون ذلك على مسؤوليتهم الخاصة ". (2)

ال لوسيتانيا، كانت تزن 32000 طن ، وهي أكبر سفينة ركاب تعمل عبر المحيط الأطلسي ، وقد غادرت ميناء نيويورك متوجهة إلى ليفربول في الأول من مايو عام 1915. كان طولها 750 قدمًا ووزنها 32500 طن وكانت قادرة على 26 عقدة. في هذه الرحلة ، نقلت السفينة 1257 راكبًا و 650 من أفراد الطاقم.

كان معظم الركاب على دراية بالمخاطر التي يتعرضون لها. كانت مارجريت هيج توماس ابنة ديفيد ألفريد توماس ، الذي أرسله ديفيد لويد جورج إلى الولايات المتحدة لترتيب توريد الذخيرة للقوات المسلحة البريطانية. ذكرت مارجريت لاحقًا أنه في مدينة نيويورك خلال الأسابيع التي سبقت الرحلة "كان هناك الكثير من القيل والقال عن الغواصات". لقد تم "الإعلان والاعتقاد بشكل عام أنه كان من المقرر بذل جهد خاص لإغراق كوناردر العظيم من أجل إلهام العالم بالرعب". في صباح اليوم الذي أبحرت فيه لوسيتانيا ، كان التحذير الذي أصدرته السفارة الألمانية في 22 أبريل 1915 "مطبوعًا في صحف نيويورك الصباحية مباشرة تحت إشعار إبحار لوسيتانيا". وعلقت مارجريت قائلة "أعتقد أنه لم يتصرف أي بريطاني وبالكاد أي مسافر أمريكي بناءً على التحذير ، لكن معظمنا كنا مدركين تمامًا للمخاطر التي نتعرض لها". (3)

في الساعة 1.20 مساءً في السابع من مايو عام 1915 ، ظهرت طائرة U-20 ، على بعد عشرة أميال فقط من ساحل أيرلندا ، لإعادة شحن بطارياتها. بعد ذلك بوقت قصير ، لاحظ الكابتن شفيجر ، قائد U-Boat الألماني لوسيتانيا في المسافة. أعطى Schwieger الأمر للتقدم على الخطوط الملاحية المنتظمة. كانت الطائرة U20 في البحر لمدة سبعة أيام وقد غرقت بالفعل بطائرتين ولم يتبق سوى طوربيدان. أطلق أول صاروخ من مسافة 700 متر. من خلال مشاهدة المنظار الخاص به ، سرعان ما أصبح واضحًا أن ملف لوسيتانيا كان ينزل ولذلك قرر عدم استخدام طوربيده الثاني.

كان ويليام ماكميلان آدامز مسافرًا مع والده. "كنت في الصالة على سطح السفينة عندما اهتزت السفينة فجأة من جذع إلى آخر ، وبدأت على الفور في التسجيل إلى الميمنة. هرعت إلى الممر المصاحب. وأثناء وقوفي هناك ، حدث انفجار ثانٍ أكبر بكثير. في البداية أنا اعتقدت أن الصاري قد سقط. تبع ذلك سقوط صنبور الماء على سطح السفينة نتيجة تأثير الطوربيد مع السفينة. صعد والدي وأخذني من ذراعي. ذهبنا إلى الميناء الجانب وبدأ في المساعدة في إطلاق قوارب النجاة ".

سرعان ما اكتشف آدامز أن هناك مشكلة كبيرة في قوارب النجاة: "نظرًا لقائمة السفينة ، كانت قوارب النجاة تميل إلى التأرجح إلى الداخل عبر سطح السفينة وقبل أن يتم إطلاقها ، كان من الضروري دفعها فوق جانب السفينة ... كان من المستحيل إنزال قوارب النجاة بأمان بالسرعة التي كانت لوسيتانيا لا تزال تسير بها. رأيت زورقين فقط ينطلقان من هذا الجانب. سقط أول قارب تم إطلاقه ، وكان معظمه مليئًا بالنساء. على ارتفاع ستين أو سبعين قدمًا في الماء ، غرق جميع الركاب. كان هذا بسبب حقيقة أن الطاقم لم يتمكن من العمل على الرافعات والسقوط بشكل صحيح ، لذا دعهم يفلتون من أيديهم ، وأرسلوا قوارب النجاة إلى الدمار ". (4)

لم تتمكن مارجريت هيج توماس أيضًا من ركوب قارب نجاة: "أصبح من المستحيل الإنزال من جانبنا بسبب القائمة الموجودة على السفينة. لم يكن هناك أحد غير ذلك الجدول ذي الوجه الأبيض يبدو أنه فقد السيطرة. وكان عدد من الأشخاص قد فقدوا السيطرة. يتحرك على سطح السفينة بلطف وغموض. ذكّروا أحدهم بسرب من النحل الذي لا يعرف أين ذهبت الملكة. قمت بفك تنورتي حتى تنفصل مباشرة ولا تعيقني في الماء. القائمة الموجودة على سرعان ما ساءت السفينة مرة أخرى ، وفي الواقع ، أصبحت سيئة للغاية. في الوقت الحالي ، قال الطبيب إنه يعتقد أنه من الأفضل أن نقفز في البحر. تابعته ، وشعرت بالخوف من فكرة القفز حتى الآن (أعتقد أنه كان حوالي ستين قدم بشكل طبيعي من سطح إلى البحر) ، وأقول لنفسي كم كان من السخف أن يكون لدي خوف جسدي من القفز عندما وقفنا في مثل هذا الخطر الجسيم كما فعلنا. أعتقد أن الآخرين كان لديهم نفس الخوف ، لأن حشد صغير وقف مترددة على حافة الهاوية وأبعدتني ، وفجأة ، رأيت أن الماء يحتوي تعال إلى سطح السفينة. لم نكن ، كما كنت أظن ، على ارتفاع ستين قدمًا فوق سطح البحر. كنا بالفعل تحت سطح البحر. رأيت المياه خضراء حتى ركبتي. لا أتذكر أنه سيأتي أكثر ؛ يجب أن يحدث كل هذا في ثانية. غرقت السفينة وغرقت معها ". [5)

من بين 2000 راكب على متنها ، غرق 1198 ، من بينهم 128 أميركيًا. (6) الصحيفة الألمانية Die Kölnische Volkszeitung أيد قرار غرق لوسيتانيا: "غرق الباخرة الإنجليزية العملاقة في نجاح ذي مغزى أخلاقي لا يزال أعظم من النجاح المادي. وبفخر سعيد ، نفكر في هذا الفعل الأخير للبحرية. لن يكون الأخير. يرغب الإنجليز في التخلي عن الشعب الألماني حتى الموت جوعاً. نحن أكثر إنسانية. نحن ببساطة أغرقنا سفينة إنجليزية مع ركاب دخلوا منطقة العمليات على مسؤوليتهم ومخاطرتهم ". (7)

أصدر وزير الخارجية الألماني ، Gottlieb von Jagow ، بيانًا حاول فيه الدفاع عن غرق السفينة. لوسيتانيا. "يجب على الحكومة الإمبراطورية أن تشير بشكل خاص إلى أنه في رحلتها الأخيرة ، كانت لوسيتانياكما حدث في مناسبات سابقة ، كانت القوات الكندية على متنها وذخائر ، بما في ذلك ما لا يقل عن 5400 حالة ذخيرة موجهة لتدمير الجنود الألمان الشجعان الذين يقومون بالتضحية بالنفس والتفاني في واجبهم في خدمة الوطن. تعتقد الحكومة الألمانية أنها تعمل دفاعًا عن النفس فقط عندما تسعى إلى حماية أرواح جنودها من خلال تدمير الذخيرة الموجهة للعدو بوسائل الحرب تحت إمرتها ". [8)

غرق لوسيتانيا كان لها تأثير عميق على الرأي العام في الولايات المتحدة. اعتذرت الحكومة الألمانية عن الحادث ، لكنها زعمت أن زورقها U أطلق طوربيدًا واحدًا وأن الانفجار الثاني كان نتيجة شحنة سرية من الذخائر الثقيلة على متن السفينة. إذا كان هذا صحيحًا ، فإن بريطانيا كانت مذنبة بخرق قواعد الحرب باستخدام سفينة مدنية لحمل الذخيرة. ورفضت السلطات البريطانية هذه التهمة وزعمت أن الانفجار الثاني نتج عن اشتعال غبار الفحم في مخابئ السفينة شبه الفارغة.

دعت بعض الصحف في الولايات المتحدة الرئيس وودرو ويلسون لإعلان الحرب على ألمانيا. ومع ذلك ، فقد رفض القيام بذلك لأنه أراد "الحفاظ على احترام العالم من خلال الامتناع عن أي مسار عمل يحتمل أن يوقظ عداء أي من الطرفين في الحرب ، وبالتالي لإبقاء الولايات المتحدة حرة في القيام بدور صانع السلام". . (9) ومع ذلك ، عندما أصبح واضحًا أنه ينوي الابتعاد عن الحرب العالمية الأولى لأسباب اقتصادية. (10) قررت الحكومة البريطانية استخدام غرق لوسيتانيا لتجنيد رجال في القوات المسلحة ونشرت عدة ملصقات في عام 1915.

منذ غرق لوسيتانيا كان هناك جدل كبير حول أخلاقيات حملة الحرب غير المقيدة. هوارد زين ، مؤلف كتاب تاريخ الشعب للولايات المتحدة (1980) ، جادل بأنه لم يكن عملًا وحشيًا ألمانيًا: "كان من غير الواقعي توقع أن يتعامل الألمان مع الولايات المتحدة على أنها محايدة في الحرب عندما كانت الولايات المتحدة تشحن كميات كبيرة من المواد الحربية إلى أعداء ألمانيا ... زعمت الولايات المتحدة أن لوسيتانيا كانت تحمل شحنة بريئة ، وبالتالي فإن الطوربيد كان فظيعة وحشية ألمانية. في الواقع ، كانت لوسيتانيا مدججة بالسلاح: كانت تحمل 1248 صندوقًا من قذائف 3 بوصات ، و 4927 صندوقًا من الخراطيش (1000 طلقة في كل صندوق) ، و 2000 حالة أخرى من ذخائر الأسلحة الصغيرة. تم تزوير بياناتها لإخفاء هذه الحقيقة ، وكذبت الحكومتان البريطانية والأمريكية بشأن الشحنة ". (11)

اشترى جريج بيميس لوسيتانيا. تمت مقابلته حول هذا الأمر في عام 2002 وشرح سبب اعتقاده أن السفينة كانت تحمل ذخائر. "الحقيقة هي أن السفينة غرقت في 18 دقيقة. يمكن أن يحدث ذلك فقط نتيجة انفجار ثان هائل. نحن نعلم أنه كان هناك مثل هذا الانفجار ، والشيء الوحيد القادر على القيام بذلك هو الذخيرة. يكاد يكون من المستحيل الحصول على الفحم الغبار والهواء الرطب في الخليط المناسب للانفجار ، ولم يقل أي من أفراد الطاقم الذين كانوا يعملون في غرف الغلاية ونجوا أي شيء عن انفجار المرجل ". (12)

في عام 2014 ، نُشرت وثيقة حكومية تشير إلى أن زين وبيرنيس كانا على حق في أن السفينة كانت تستخدم لنقل الذخائر. في عام 1982 أُعلن أنه ستُبذل محاولات لإنقاذ السفينة. هذا خلق حالة من الذعر في وايتهول. اعترف نويل مارشال ، رئيس قسم أمريكا الشمالية بوزارة الخارجية ، في 30 يوليو 1982: "لقد أكدت الحكومات البريطانية المتعاقبة دائمًا أنه لا توجد ذخائر على متن لوسيتانيا (وبالتالي فإن الألمان كانوا مخطئين في الادعاء بعكس ذلك" كذريعة لإغراق السفينة). الحقائق هي أن هناك كمية كبيرة من الذخيرة في حطام السفينة ، بعضها خطير للغاية. وقد قررت وزارة الخزانة أنه يجب عليها إبلاغ شركة الإنقاذ بهذه الحقيقة لمصلحة سلامة جميع المعنيين. على الرغم من وجود شائعات في الصحافة بأن الإنكار السابق لوجود الذخائر لم يكن صحيحًا ، فإن هذا سيكون أول اعتراف بالحقائق من قبل جلالة الملك ". (13)

يُعلن بموجب هذا أن المياه المحيطة ببريطانيا العظمى وأيرلندا ، بما في ذلك القناة الإنجليزية ، منطقة حرب.

في 18 فبراير وبعده سيتم تدمير كل سفينة تجارية معادية تم العثور عليها في هذه المنطقة ، دون أن يكون من الممكن دائمًا تحذير أطقمها أو ركابها من الأخطار التي تهددهم.

سوف تتعرض السفن المحايدة أيضًا للخطر في منطقة الحرب ، حيث قد تؤثر الهجمات الموجهة للسفن المعادية على السفن المحايدة أيضًا ، نظرًا لإساءة استخدام الأعلام المحايدة التي أمرت بها الحكومة البريطانية ، والحوادث التي لا مفر منها في الحرب البحرية.

يتم تذكير المسافرين الراغبين في القيام برحلة عبر المحيط الأطلسي بوجود حالة حرب بين ألمانيا وحلفائها وبريطانيا العظمى وحلفائها ؛ أن منطقة الحرب تشمل المياه المتاخمة للجزر البريطانية ؛ أنه وفقًا للإخطار الرسمي المقدم من الحكومة الإمبراطورية الألمانية ، فإن السفن التي ترفع علم بريطانيا العظمى أو أي من حلفائها معرضة للتدمير في تلك المياه ؛ وأن المسافرين الذين يبحرون في منطقة الحرب على متن سفن تابعة لبريطانيا العظمى أو حلفائها يقومون بذلك على مسؤوليتهم الخاصة.

في نيويورك ، خلال الأسابيع التي سبقت آخر رحلة قام بها لوسيتانيا، كان هناك الكثير من القيل والقال عن الغواصات. لقد تم ذكر ذلك بحرية وكان يعتقد بشكل عام أنه كان من المقرر بذل جهد خاص لإغراق كوناردر العظيم من أجل إلهام العالم بالرعب. كانت في ذلك الوقت أكبر قارب ركاب طافيًا. تم الاستيلاء على قوارب الركاب القليلة التي كانت حمولتها أكبر قبل الحرب للخدمة الحربية من أنواع مختلفة.

يوم السبت الأول من مايو (اليوم الذي تم فيه لوسيتانيا هو الإبحار) ، حتى لا يكون هناك خطأ فيما يتعلق بالنوايا الألمانية ، أصدرت السفارة الألمانية في واشنطن تحذيرًا للركاب المصاغ بعبارات عامة ، والذي تم طباعته في صحف نيويورك الصباحية مباشرة تحت إشعار إبحار لوسيتانيا. ركاب الدرجة الأولى ، الذين لم يكونوا على متن الطائرة حتى الساعة العاشرة صباحًا ، ما زال لديهم وقت بعد قراءة التحذير ، الذي لا لبس فيه من حيث الشكل والوضع ، لإلغاء مرورهم إذا اختاروا ذلك. لقد فات الأوان بالنسبة لركاب الدرجة الثالثة. في واقع الأمر ، أعتقد أنه لم يتصرف أي بريطاني وبالكاد أي مسافر أمريكي بناءً على التحذير ، لكن معظمنا كنا مدركين تمامًا للمخاطر التي نتعرض لها. كتب عدد من الأشخاص خطابات وداع لأهالي منازلهم وقاموا بإرسالها في نيويورك لمتابعة هذه الرسائل على متن سفينة أخرى.

كنت في الصالة على سطح السفينة عندما اهتزت السفينة فجأة من جذع إلى آخر ، وبدأت على الفور في التسجيل في الميمنة. ذهبنا إلى جانب الميناء وبدأنا في المساعدة في إطلاق قوارب النجاة. نظرًا لقائمة السفينة ، كانت قوارب النجاة تميل إلى التأرجح إلى الداخل عبر سطح السفينة وقبل أن يتم إطلاقها ، كان من الضروري دفعها فوق جانب السفينة. أثناء العمل هناك ، أخبرنا قبطان الطاقم أن القارب لن يغرق ، وأمر بعدم إنزال قوارب النجاة. كما طلب من السادة المساعدة في إخلاء الركاب من على سطح القارب (A Deck). كان من المستحيل إنزال قوارب النجاة بأمان بالسرعة التي كانت لوسيتانيا لا تزال تسير بها. كان هذا بسبب حقيقة أن الطاقم لم يتمكن من تشغيل الرافعات والسقوط بشكل صحيح ، لذا دعهم يفلتون من أيديهم ، وأرسلوا قوارب النجاة إلى الدمار. قلت لوالدي "علينا السباحة من أجلها. من الأفضل أن نذهب إلى الأسفل ونحصل على أحزمة النجاة.

عندما نزلنا إلى الطابق D ، سطح الكابينة الخاص بنا ، وجدنا أنه من المستحيل ترك الدرج ، حيث كان الماء يتدفق في جميع فتحات الميناء. أخيرًا ، وصلنا إلى سطح القارب مرة أخرى ، هذه المرة على الجانب الأيمن ، وبعد أن ملأنا قارب نجاة بالنساء والأطفال ، قفزنا إليه. تم إنزال قارب النجاة بنجاح حتى أصبحنا على بعد حوالي اثني عشر قدمًا من الماء ، عندما فقد الرجل الموجود على الرافعة أعصابه وترك الحبل ينطلق. تم إلقاء معظم الركاب في الماء ، لكننا ، حيث كنا في المؤخرة ، تمكنا من البقاء. كان قارب النجاة مليئًا بالمياه ، لكن البحارة قالوا إنه سيطفو إذا تمكنا فقط من إبعاده عن لوسيتانيا التي كانت الآن ليس بعيدًا عن الغرق. خلع والدي معطفه ، وعمل مثل العبد في محاولة للمساعدة في تفكيك السقوط من القارب. هذا ، مع ذلك ، كان مستحيلا. بعد ذلك ، كان سطح السفينة مستويًا مع الماء ، واقترحت على والدي أن نتسلق ونصعد في قارب نجاة آخر. ومع ذلك ، نظر إلى الأعلى ، ورأى أن لوسيتانيا كانت قريبة جدًا من نهايتها ، ومن المرجح أن تأتي فوقنا وتثبّتنا تحتها. صرخ في وجهي قفزًا ، وهو ما فعلته. كنا نسبح معًا في الماء ، على بعد أمتار قليلة من السفينة ، عندما فصلنا شيء ما. كان هذا آخر ما رأيته منه.

بعد حوالي ساعة تم مساعدتي في ركوب قارب قابل للانهيار كان مقلوبًا رأسًا على عقب. في ذلك الوقت ، رأينا الدخان يتصاعد نحونا في الأفق إلى البحر ، ولكن بمجرد أن أصبح القمع في الأفق ، ابتعد عنا مرة أخرى. يجب أن يكون هذا أحد القوارب التي أوقفت الغواصة الألمانية عن القدوم لإنقاذنا.

أصبح من المستحيل الإنزال أكثر من جانبنا بسبب القائمة الموجودة على السفينة. ذكّروا أحد سرب النحل الذي لا يعرف أين ذهبت الملكة.

قمت بفك تنورتي حتى تنزل مباشرة ولا تعيقني في الماء. لقد تابعته ، وشعرت بالخوف من فكرة القفز حتى الآن (كان ، على ما أعتقد ، حوالي ستين قدمًا بشكل طبيعي من سطح السفينة "أ" إلى البحر) ، وأخبر نفسي كم كان من السخف أن أشعر بالخوف الجسدي من القفز عندما كنا وقفت في مثل هذا الخطر الجسيم كما فعلنا. غرقت السفينة وغرقت معها.

الشيء التالي الذي يمكنني تذكره هو التعمق تحت الماء. كانت مظلمة للغاية ، شبه سوداء. جاهدت من أجل الصعود. شعرت بالرعب من أن ألقي القبض علي في جزء من السفينة وأنزلت. كانت تلك أسوأ لحظة رعب ، لحظة الرعب الشديد التي عرفتها. لقد أمسكت معصمي بحبل. كنت بالكاد على علم بذلك في ذلك الوقت ، ولكن لدي بصمة علي حتى يومنا هذا. في البداية ابتلعت الكثير من الماء. ثم تذكرت أنني قد قرأت أنه لا ينبغي لأحد أن يبتلع الماء ، لذلك أغلقت فمي. شيء أزعجني في يدي اليمنى ومنعني من ضربها. اكتشفت أنه كان حزام النجاة الذي كنت أحمله لوالدي. عندما وصلت إلى السطح ، استوعبت القليل من اللوح ، رفيع جدًا ، وعرضه بضع بوصات وربما بطول قدمين أو ثلاثة أقدام. اعتقدت أن هذا كان يبقيني واقفًا على قدمي. كنت مخطئا. كان أفضل حزام نجاة هو القيام بذلك. لكن كل ما حدث بعد أن غُصِرت كان ضبابيًا وغامضًا بعض الشيء ؛ لقد شعرت بالذهول قليلاً منذ ذلك الحين.

عندما جئت إلى السطح ، وجدت أنني شكلت جزءًا من جزيرة كبيرة مستديرة عائمة تتكون من أشخاص وحطام من جميع الأنواع ، ملقاة بالقرب من بعضها البعض لدرجة أنه في البداية لم يكن هناك الكثير من المياه التي يمكن ملاحظتها بينهما. الناس ، القوارب ، hencoops ، الكراسي ، الطوافات ، الألواح والخير يعرفون ماذا إلى جانب ذلك ، كل الخد العائم بفك. جاء رجل ذو وجه أبيض وشارب أصفر وأمسك بالطرف الآخر من لوحي. لم يعجبني ذلك تمامًا ، لأنني شعرت أنه لم يكن كبيرًا بما يكفي لشخصين ، لكنني لم أشعر بأي مبرر للاعتراض. بين الحين والآخر كان يحاول التحرك نحو نهاية اللوحة. هذا أخافني. بالكاد عرفت السبب في ذلك الوقت (ربما كنت محقًا تمامًا في الخوف ؛ من المحتمل أنه كان يريد التمسك بي). لقد استدعت قوتي - كان التحدث جهداً - وقلت له أن يعود إلى نهايته ، حتى نحافظ على توازن اللوحة بشكل صحيح. لم يقل شيئًا وعاد بخنوع. بعد فترة لاحظت أنه اختفى.

أخيرًا ، يجب على الحكومة الإمبراطورية أن تشير بشكل خاص إلى أنه في رحلتها الأخيرة ، كان لوسيتانياكما حدث في مناسبات سابقة ، كانت القوات الكندية على متنها وذخائر ، بما في ذلك ما لا يقل عن 5400 حالة ذخيرة موجهة لتدمير الجنود الألمان الشجعان الذين يقومون بالتضحية بالنفس والتفاني في واجبهم في خدمة الوطن. تعتقد الحكومة الألمانية أنها تعمل دفاعًا عن النفس فقط عندما تسعى إلى حماية أرواح جنودها من خلال تدمير الذخيرة الموجهة للعدو بوسائل الحرب تحت إمرتها.

من أجل حمايتنا وحماية الشعوب الأخرى ، يجب أن نكتسب حرية البحار ، ليس كما فعلت إنجلترا ، للحكم عليها ، ولكن يجب أن تخدم جميع الشعوب على قدم المساواة. سنكون وسنظل درع السلام والحرية للدول الكبيرة والصغيرة.

لا تزال قائمة الموت في كارثة لوسيتانيا غير معروفة على وجه اليقين. تم إنقاذ حوالي 750 شخصًا ، لكن حوالي 50 منهم لقوا حتفهم منذ إنزالهم. كان أكثر من 2150 من الرجال والنساء والأطفال على متن السفينة عندما غادرت نيويورك ، وبما أن عدد الأحياء لا يزيد عن 710 ، فلا يمكن أن يكون عدد القتلى أقل من 1450.

ما يعتقده الشعب الأمريكي عن الجريمة واضح. جرائدهم عنيفة في التنديد. الجمهور ، باستثناء الألمان الأمريكيين ، الذين احتفلوا بالحدث باعتباره انتصارًا كبيرًا ونموذجيًا لبلدهم الأصلي ، غاضبون. كيف ينظر الرئيس ويلسون إلى القضية التي لا يعرفها أحد. يقول بيان شبه رسمي صادر عن البيت الأبيض إنه يعلم أن الأمة تتوقع منه أن يتصرف بحزم وحزم.

يجب أن نتذكر أن الولايات المتحدة لديها العديد من الصعوبات الخاصة بها ، وأن الدكتور ويلسون شخصيًا سيذهب إلى أي مدى تقريبًا قبل موافقته على خرق ألمانيا. هدفه الثابت هو الحفاظ على احترام العالم من خلال الامتناع عن أي مسار عمل من المحتمل أن يوقظ عداء أي من الطرفين في الحرب ، وبالتالي إبقاء الولايات المتحدة حرة في القيام بدور صانع السلام.

في جميع أنحاء العالم سمعت الأخبار برعب. في النرويج والسويد وهولندا وإسبانيا وإيطاليا ، وكذلك في أراضي دول الحلفاء ، أعربت الصحف عن إدانة غير مترددة. حتى المجلات التي تعتبر ألمانيا صديقة ليس لديها أي عذر لتقدمه. تعرضت البحرية البريطانية لانتقادات حادة في عدة جهات. يُسأل لماذا لم يتم مطاردة الغواصات قبالة الساحل الأيرلندي؟ لماذا لم يتم اصطحاب البطانة إلى بر الأمان؟ هذه الأسئلة ، التي يمكن العثور عليها هنا وهناك في الصحافة المحايدة ، تم طرحها أيضًا من قبل العديد من الناجين. من المحتمل أن يتم الرد الرسمي في الوقت المناسب.

في ألمانيا والنمسا ، يشعر الناس بسعادة غامرة. إنهم يرون في غرق السفينة تحقيقًا لكل تفاخرهم بشأن حصار الغواصات ، الذي فشل حتى الآن بشكل واضح في الفوز بأي ميزة عسكرية أو بحرية. الصحف تسعى لإيجاد عذر في تسليح لوسيتانيا. شحنتهم باطلة. تعلن كل من شركة الأميرالية وكونارد بشكل إيجابي أن السفينة لم تحمل أي أسلحة. وقالت إنها لم تفعل ذلك قط ، والحكومة ، على الرغم من أن لهم الحق في توظيفها ، لم تطلب خدماتها قط. كانت سفينة تجارية حقيقية غير مقاتلة.

يروي الناجون أفظع القصص في مغامراتهم. يقول البعض إن الطاقم تصرف بشجاعة ، والبعض الآخر لم يذكر شيئًا من هذا القبيل ، لكن الجميع يتفقون على أنه تم إطلاق عدد قليل من قوارب النجاة ، وأن السفينة هبطت بسرعة ، وأن المئات انجرفت معها. تم سحب العديد من الناجين بسبب اندفاع المياه في الممرات ، ليتم إلقاؤهم على السطح بعد لحظات قليلة. ضرب طوربيدان البطانة ، وغرقت بنصف ساعة من الضربة الأولى. بسبب إصابة المحركات ، لم يكن من الممكن إيقاف المراوح دفعة واحدة ، ولم تفقد السفينة الطريق إلا بعد مرور عشر دقائق. خلال تلك الدقائق العشر الثمينة ، لم يكن من الممكن إطلاق أي قوارب من السفينة المتحركة.

ال لوسيتانيا كان طولها 790 قدمًا وعرضها 88 قدمًا وكانت حمولتها الإجمالية 32500. كانت هناك ، بالطبع ، طريقة يمكن من خلالها إتاحتها للخدمة الأميرالية. على الرغم من أنها بنيت كسفينة ركاب سريعة ، ونسبة كبيرة جدًا من مساحتها كانت مشغولة بالمحركات والكبائن ، وكانت سعتها الفعلية صغيرة مقارنة بحمولتها ، إلا أنها لا تزال قادرة على حمل صفقة جيدة ، وسرعتها ، 26.6 عقدة في أفضل حالاتها ، ستمكنها من الهروب من مطاردة معظم الطرادات. هذه الصفات ستجعلها ذات قيمة كناقلة للذخيرة.

عندما اندلعت الحرب ، لم يطلب الأميرالية الشركة لتسليم لوسيتانيا فوقهم للخدمة. استمرت في العمل كسفينة ركاب. حافظت الحكومة الألمانية ، واستمرت في الإصرار ، على أن الأميرالية البريطانية كانت مذنبة بما كان يمكن أن يكون وسيلة مفردة. زعمت ، واستمرت في الادعاء ، على الرغم من أن لوسيتانيا استمرت في الركض كسفينة ركاب كانت محملة بالمواد المهربة على شكل متفجرات ، وأن المسافرين الذين عبروا المحيط الأطلسي فيها كانوا مجرد أعمى ، وأنهم ، في الواقع ، سُمح لهم بالشروع في جهلهم بالمخاطر التي يتعرضون لها. كانوا يركضون ، على أمل أن ينقذ وجودهم السفينة من الهجوم.

اقتبس الألمان الحقيقة التي لا شك فيها وهي أن لوسيتانيا تم تحذيرها في مرحلة مبكرة من الحرب لرفع العلم الأمريكي عند الاقتراب من ساحل أيرلندا كدليل على أنها كانت بالفعل في خدمة الأميرالية. تم رفض هذا التأكيد بحزم سواء في الداخل أو في أمريكا ، وكان من المستحيل تصديق أن الحكومة الألمانية لديها أدلة على حقيقة التهمة الموجهة إليها. إذا كان لديه ، فلديه وسيلة سهلة لإيقاف لوسيتانيا وتشويه سمعة الأميرالية البريطانية. تحظر قوانين الولايات المتحدة حمل كميات كبيرة من المتفجرات في سفن الركاب. لو أن الحكومة الألمانية عقدت حتى للوهلة الأولى دليل على أن المتفجرات تم تهريبها على متن السفينة بما يتعارض مع قانون الولايات المتحدة ، كان من الممكن أن تتخذ الخطوات القانونية الصحيحة لمحاسبة الجناة. كان لديه كل الأسباب لأخذ هذه الدورة ، منذ إثبات أن الأميرالية البريطانية كان يرتكب إساءة فاضحة وأكثر إهانة لحسن الضيافة في ميناء نيويورك لابد أن يكون قد أنتج انطباعًا مفضلًا للغاية لألمانيا لدى الرأي العام في أمريكا. يمكن أن يكون هناك تفسير واحد فقط لفشل السفارة الألمانية في واشنطن في الاستفادة من هذا السلاح الفعال. وبالطبع لم يكن هناك دليل على الانتهاك المزعوم للحياد والقانون الأمريكي.

الحقيقة هي أن السفينة غرقت في 18 دقيقة. لا أعتقد أن هناك أي شك بحدوث انفجار بخاري ، لكن ذلك لم يكن ليضر بالسفينة لدرجة أنها غرقت في 18 دقيقة. إنه بلارني ، جزء من قصة غلاف أخرى.

كان من غير الواقعي توقع أن يتعامل الألمان مع الولايات المتحدة على أنها محايدة في الحرب عندما كانت الولايات المتحدة تشحن كميات كبيرة من مواد الحرب إلى أعداء ألمانيا. في أوائل عام 1915 ، تم نسف السفينة البريطانية لوسيتانيا وإغراقها بواسطة غواصة ألمانية. غرقت في ثمانية عشر دقيقة ، وتوفي 1198 شخصًا ، من بينهم 124 أميركيًا. تم تزوير بياناتها لإخفاء هذه الحقيقة ، وكذبت الحكومتان البريطانية والأمريكية بشأن الشحنة.

أثارت عملية إنقاذ حطام لوسيتانيا ، سفينة كونارد الفاخرة التي تم نسفها في الحرب العالمية الأولى ، تحذيراً مذهلاً من وزارة الخارجية من أن غرقها لا يزال "ينفجر علينا".

كشفت الملفات السرية التي تم إصدارها مؤخرًا أن وزارة الدفاع تحذر من أن "شيئًا مذهلاً" كان سيُكتشف خلال عملية الإنقاذ في أغسطس 1982 أثار مخاوف خطيرة من أن الذخائر والمتفجرات الحربية غير المعلنة سابقًا قد يتم العثور على تحذير رسمي للغواصين المتورطين في الهجوم. أقوى الشروط المحتملة "الخطر على الحياة والأطراف" التي يواجهونها.

كما أعرب مسؤولو وزارة الخارجية عن مخاوف جدية من أن الاعتراف البريطاني النهائي بوجود متفجرات شديدة على لوسيتانيا قد يؤدي إلى تداعيات سياسية خطيرة مع أمريكا على الرغم من مرور ما يقرب من 70 عامًا على الحدث.

غرقت RMS Lusitania في 7 مايو 1915 بواسطة طوربيد تم إطلاقه دون سابق إنذار من غواصة ألمانية قبالة الساحل الأيرلندي ، مما أسفر عن مقتل 1198 شخصًا ، من بينهم 128 مدنيًا أمريكيًا. سقطت السفينة في 18 دقيقة فقط وأثارت الخسائر في أرواح المدنيين غضب الرأي العام الأمريكي وسرعت دخول الأمريكيين في الحرب العالمية الأولى.

كانت سفينة كونارد تقترب من نهاية رحلتها من نيويورك إلى ليفربول وكان من المفترض أن يظهر غرقها كموضوع رئيسي في حملات الدعاية والتجنيد البريطانية: "احمل سيف العدالة - انتقم من لوسيتانيا" ، اقرأ أحد الملصقات الشهيرة.

تظهر ملفات وزارة الخارجية التي نشرتها دار المحفوظات الوطنية في كيو يوم الخميس أن أنباء عملية الإنقاذ الوشيكة في عام 1982 أثارت القلق في جميع أنحاء وايتهول.

كتب نويل مارشال ، رئيس قسم الخارجية: "أكدت الحكومات البريطانية المتعاقبة دائمًا أنه لا توجد ذخائر على متن السفينة لوسيتانيا (وأن الألمان كانوا مخطئين في الادعاء بعكس ذلك كذريعة لإغراق السفينة)". قسم أمريكا الشمالية بالمكتب ، في 30 يوليو 1982.

"الحقائق تشير إلى وجود كمية كبيرة من الذخيرة في حطام الطائرة ، بعضها خطير للغاية. وعلى الرغم من وجود شائعات في الصحافة بأن النفي السابق لوجود الذخائر كان غير صحيح ، فإن هذا سيكون أول اعتراف بـ الحقائق من قبل HMG ".

وقال مارشال إن الكشف عن الطبيعة الحقيقية لشحنة لوسيتانيا من المرجح أن يثير جدلاً عامًا وأكاديميًا وصحافيًا. ويكشف أيضًا أن محامي وزارة الخزانة ذهبوا إلى حد النظر فيما إذا كان أقارب الضحايا الأمريكيين للغرق لا يزال بإمكانهم مقاضاة الحكومة البريطانية إذا تبين أن المزاعم الألمانية لها ما يبررها.

قال محام حكومي كبير ، جيم كومبس في وزارة الخزانة تشامبرز ، لمارشال إن الأميرالية أنكر دائمًا أن لوسيتانيا كانت مسلحة أو تحمل ذخائر حرب ، لكن كانت هناك دائمًا شائعات مستمرة حول الأخيرة.

قال: "لا يمكن إنكار أن غرق لوسيتانيا كان له تأثير كبير في التأثير على الرأي العام الأمريكي لصالح الدخول في الحرب. وإذا تبين الآن أنه كان هناك بعد كل المبررات ، مهما كانت طفيفة ، لنسف العلاقات مع أمريكا يمكن أن تتضرر. (مكتبك في جمهورية أيرلندا يرى أن الإيرلنديين سيسعون إلى إثارة أكبر قدر ممكن من الضجة) ".

لكن كومبس أضاف أن قضية محكمة في نيويورك عام 1918 أثبتت أن لوسيتانيا لم تكن مسلحة أو تحمل متفجرات ولكن لديها 4200 حالة ذخيرة أسلحة صغيرة على متنها. وأضاف أن حاويات الخراطيش تم تخزينها جيدًا للأمام في السفينة ، على بعد 50 ياردة من مكان سقوط الطوربيد الألماني.

أمرت الحكومة بإجراء بحث عاجل في السجلات. قالت وزارة الدفاع إنها لم تجد أي دليل يدعم الشائعات حول وجود مخزن ذخيرة سري. ولكن كان لا يزال من الحكمة تحذير شركة الإنقاذ من "الخطر الواضح ولكن الحقيقي الكامن في حالة وجود متفجرات بالفعل". من أجل حسن التدبير ، طُلب من جمعية الإنقاذ أيضًا تقديم تحذير مماثل شفهيًا وخطيًا.

في عام 1918 ، حكم قاضٍ في نيويورك بوجود 4200 حالة خراطيش أمان ، و 18 صندوقًا للصمامات و 125 حالة شظايا دون أي مسحوق شحنة على متن السفينة عندما سقطت ، لكن هذه لم تكن تشكل "ذخائر حرب". وأضاف أن لوسيتانيا لم تكن مسلحة أو تحمل أي متفجرات شديدة الانفجار.

التحقيق البريطاني عام 1915 في غرق لوسيتانيا ، برئاسة اللورد ميرسي ، بالكاد تطرق إلى هذه القضية. عندما حاول الناجي الفرنسي جوزيف ماريشال ، وهو ضابط سابق في الجيش ، الادعاء بأن السفينة غرقت بهذه السرعة لأن الذخيرة تسببت في انفجار ثان ، تم رفض شهادته بسرعة.

وقالت ماريشال ، التي كانت في غرفة الطعام بالدرجة الثانية ، إن الانفجار كان "شبيهاً بصدمة بندقية مكسيم لفترة قصيرة" وجاء من تحت الطابق بأكمله. ونفى ميرسي قوله: "لا أصدقه. سلوكه كان غير مرضي للغاية. لم يكن هناك تأكيد لقصته".

وخلص التقرير السري للتحقيق إلى أن لوسيتانيا لم تكن تحمل أي متفجرات أو أي "ذخيرة خاصة". لم يتم إخبار الجمهور البريطاني في ذلك الوقت بحوالي 5000 حالة لخرطوشة أسلحة صغيرة كانت على متنها لكنها اعتبرت غير عسكرية.

Back in 1982 in Whitehall, it was agreed to stick to the official line that there had been no munitions aboard and that it had "always been public knowledge that the Lusitania's cargo included some 5,000 cases of small arms ammunition."

Marshall, the senior Foreign Office mandarin, however, remained sceptical. "I am left with the uneasy feeling that this subject may yet – literally – blow up on us," he said adding his suspicion that others in Whitehall had decided not to tell all that they knew. As for the salvage operation. It did recover 821 brass fuses for six-inch shells but failed to settle the bigger question.

Sinking of the Lusitania (Answer Commentary)

والتر تال: أول ضابط أسود في بريطانيا (تعليق إجابة)

كرة القدم والحرب العالمية الأولى (تعليق إجابة)

كرة القدم على الجبهة الغربية (تعليق الإجابة)

Käthe Kollwitz: فنانة ألمانية في الحرب العالمية الأولى (تعليق إجابة)

الفنانون الأمريكيون والحرب العالمية الأولى (تعليق إجابة)

Sinking of the Lusitania (Answer Commentary)

(1) Admiral Hugo Von Pohl, Chief of Marine Staff (4th February, 1915)

(2) Statement issued by the German Embassy on 22nd April 1915.

(3) Margaret Haig Thomas, This Was My World (1933) page 241

(4) Erik Larson, Dead Wake: The Last Crossing of the Lusitania (2015) page 243

(5) Margaret Haig Thomas, This Was My World (1933) page 242

(6) Martin Gilbert, الحرب العالمية الأولى (1994) page 157

(7) Die Kölnische Volkszeitung (May 1915)

(8) Gottlieb von Jagow, statement (18th May, 1915)

(9) مانشستر الجارديان (10th May, 1915)

(10) مجلة الحياة (13th April, 1916)

(11) Howard Zinn, تاريخ الشعب للولايات المتحدة (1980) page 361

(12) Greg Bemis, الأوقات الأحد (5th May 2002)

(13) Alan Travis, الحارس (1st May 2014)


The Lusitania Medal

Duncan Evans looks at the curious case of a medal used by both sides in a naval atrocity.

Propaganda in wartime is often used to encourage recruits to join the armed forces, to firm up support at home and to demonise the enemy. However, it&rsquos a rare occurrence where two opposing sides try to make capital out of the same event. That happened in 1915 when the German U-20 submarine torpedoed and sank the Cunard Line passenger cruiser, the RMS لوسيتانيا, just off the coast of Ireland, resulting in the deaths of 1,198 passengers and crew.

It all started when the Royal Navy blockaded Germany at the start of WWI. In response Germany declared the seas around Britain a war zone. في ذلك الوقت ، كان لوسيتانيا and sister ship Mauretania were the most luxurious and fastest passenger cruise liners, plying the lucrative transatlantic route. The Imperial German Embassy in the USA placed newspaper adverts, warning anyone travelling on it that they were putting their life at risk. ال لوسيتانيا was officially listed as an auxiliary war ship and the manifest showed 750 tons of rifle/MG ammunition as well as artillery shells and explosive powder, which made it fair game, according to the Germans.

The liner left New York with 1,962 passengers and crew, on 1 May, regardless, and, sure enough, on 7 May, was torpedoed in the starboard bow. A second explosion in the same area followed, causing the ship to list alarmingly, preventing the deployment of many of the lifeboats. In just 18 minutes the huge ship had sunk beneath waves with most fatalities being caused by drowning and hypothermia. Among the dead were 128 Americans, which helped fuel an international outcry. However, that was just the start&hellip

The German medal
The feeling in Germany was that the لوسيتانيا was a legitimate target and that the triumph of the German Navy in sinking such a huge ship should be commemorated. And so, artist Karl Goetz created the large (56mm diameter), and astonishingly morbid, if satirical, لوسيتانيا medal. This was a private endeavour, with 500 medals produced, which is why it is so rare and consequently, valuable.

There are two versions of the original, German Lusitania medal. On the first version, the obverse features the لوسيتانيا sinking beneath the waves with war materiel on the deck. Above this are the words, &lsquoKEINE BANN WARE!&rsquo, translated as &lsquoNO CONTRABAND GOODS!&rsquo At the bottom of the medal is the date, &lsquo5 MAI 1915&rsquo. Of course, the ship was sunk on 7 May, which led many to speculate on the German pre-meditated intention to sink the passenger ship. It was, however, a mistake, which Goetz attributed to an error in a newspaper account. The second version of the German medal carries the wording, &lsquo7 MAI 1915&rsquo to correct it.

On the reverse you can see a skeleton representing death, selling tickets from the Cunard office, to queuing passengers. A man stands in the crowd, reading a newspaper whose headline is, &lsquoU-Boat Danger&rsquo. The words, &lsquoGESCHÄFT ÜBER ALLES&rsquo, translated as, &lsquoBUSINESS ABOVE ALL&rsquo hammer home the message.
While most of the castings were in bronze, Goetz also used iron as well, so a genuine German version, which are the valuable ones, can be made of either.
Unlike the British ones, which are made of iron. The other identifier for the German version is that some of them, but not all, have &lsquoGOETZ&rsquo stamped on the rim. The detail on the first version is slightly better than some pressings of the British version, but the second version is, clearly, much more detailed.

Which brings us on to the British response to the German medal. In 1916, the Foreign Office discovered the German medal and was duly incensed that one had been issued to commemorate the killing of civilians. So, ignoring that there was war materiel onboard, the government authorised the London department store Selfridges to create 250,000 copies of the same medal, with proceeds aiding St. Dunstan&rsquos blind veterans charity (now known as Blind Veterans UK). It was cast from iron and issued with a box and certificate that clearly condemned the German action. It was designed to emphasise the callousness of the enemy. These are the most common versions of the medal and can have the date spelt as either &lsquo5 MAY 1915&rsquo or &lsquo5 MAI 1915&rsquo although the former is more common. These don&rsquot have &lsquoGOETZ&rsquo on the rim.

As if this wasn&rsquot enough, there is also the American response. Gustav Sandstrom and Clarence Mahood of Pennsylvania produced their own version of the medal. On the obverse the main inscription isn&rsquot as neat as the other versions, although it still carries the date as &lsquo5 MAI 1915&rsquo. The biggest difference is on the back, where the skeletal figure has a face more like a pumpkin, making it clearly identifiable. They were sold with Sandstrom and Mahood&rsquos version of the box and propaganda leaflet. These are rarer than the British version.

There are also reputed to be Japanese copies in bronze and silver, as well as counterfeit and museum reproductions, which have very poor detail.

Medal values
These are the approximate values of the different versions of the medal. Examples of the original German version are extremely rare and when they do come up for sale it will be through reputable auction houses, not eBay. A German version sold at a Bonhams auction in 2015 for £535. Also note that the British version can sell for a lot more on American auction websites &ndash an example sold in February 2018 for an astonishing $280.

Medal With box and certificate
German medal £500-£550
British medal £25 £55-£65
American medal £120 £250

Can't get to the newsagents for your copy of The Armourer؟ Order it online (now with free postage!) or take out a subscription and avoid the general public for the next 12 months entirely. And if you're confined to quarters, stock up on some bookazines to keep you entertained.

Buy the latest copy or any back issues, either in print or digital editions by clicking on The Armourer.

Celebrate the heroes of the Battle of Britain with a commemorative bookazine, with colour images throughout, for £8.99. Get your 164 page copy here.

Buy a copy of Aircraft of the RAF, featuring 595 flying machines, for £7.99 by clicking هنا.

Or how about a copy of the Collecting German Militaria bookazine for £7.99? انقر هنا to buy this.


Sinking of the Lusitania

On 7 May 1915 the Lusitania was sunk by U-21. The German Embassy in the US put a warning in the Washington Post that the ship would be entering a war zone (imposed bt the Germans in retaliation for the British blockade of Germany just prior to that the germans had sunk three ships just south of Ireland - the British Navy advised the Lusitania of that fact yet sent no escort and the ship was carring non explosive ammunition.

Questions was this sinking preventable? Was this sinking justifable under the current rules of war? Did the US use this sinking as an 'excuse' for entering the war a little later?

Delta1

Chlodio

Lusitania was warned to avoid those waters or to zig-zag. She did neither.

The current rules of war were known as Cruiser Rules. Under those rules, an attacking ship had to give fair warning and give the target ship time for the passengers and crew to get into the life boats. The rules were written before submarines became common, and were completely impracticable for submarines to follow. For instance, Lusitania was much faster than a submarine. If given warning she would probably run away rather than stop and abandon ship. In Germany's favor: it was a declared war zone, passengers had been warned, and Lusitania was carrying munitions. Against Germany: it was a sneak attack, Lusitania was coming from a neutral port and likely had many neutral passengers on board, it was a mostly civilian vessel with very few munitions relative to its total cargo capacity.

The US protested the Lusitania sinking and Germany generally backed off the sinking of passenger ships for a year and a half. The U-boats sank a few passenger ships in late 1915 and in 1916, but the US was generally mollified. Then in early 1917 Germany resumed unrestricted submarine warfare, and the US entered the war. There were plenty of other reasons for the US to do so. Declaring war in 1917 was a bit late for something that had happened two years before.


Photos of the Grand Lusitania Before She Was Sunk By the Germans

Anyone with even a passing interest in history or film knows about the horror of the تايتانيك. The ship famously was sunk after hitting an iceberg, killing more than 1,500 people. But, there was another ship that went down just a few years later that not as many people know about today. ال لوسيتانيا was a steam passenger ship that, like the تايتانيك, was built to be the embodiment of pure luxury for those who could afford a first class ticket. For those in third class the digs were not quite so glamorous as we will see. Have a look at this incredible steamer ship before she was sunk by the Germans in 1915.

The service of لوسيتانيا began in September of 1907 and the ship was owned and operated by the Cunard Line (now owned by Carnival). The ship was designed with the utmost attention to detail, both in the engine technology and in furnishing of the enormous vessel.

The British steamer ship ferried passengers with regular service between Liverpool and New York. On her maiden voyage throngs of New Yorkers came out to see the spectacle and after the ship was emptied of passengers coming from Europe the crew even granted tours to the public.

In just 4 or 5 days (depending on the weather) this magnificent ship could complete the journey from Ireland to New York, which in those days was quite a fast ship! ال لوسيتانيا even won awards for her speed.

لوسيتانيا could carry 2,198 passengers and 850 crew members at a time- which combined is just shy of 3,500 people. Of the more than 2,000 spots for paying customers 552 were designated for first class, 460 for second class and the majority (1,186) were for third class.

Across 5 decks the first class section included opulent public spaces. On the uppermost was a reading room, a writing room, a salon, a smoking room, and a veranda cafe. Each space was filled with elegant furniture and decorated with intricate plasterwork that added light and grandeur to the most public parts of the first class area.

The second class areas of the ship were the fewest in number, but the quality of the rooms there was very good, if not quite as splendid as the first class areas.

And then there were the third class areas, so plain that the dining hall and lounge areas looked nearly identical.

On May 7th, 1915 just off the Southern coast of Ireland, the steamer was struck by a torpedo from a German U-boat, which caused an explosion that proved fatal to the ship since she was also carrying munitions for the British military. In addition the location of the damage prevented use of the majority of the lifeboats, a fact which was made worse due to how quickly the ship was going down.

The catastrophic damage caused this great steam ship to sink in only 18 minutes. The total number of victims from this tragedy numbered at 1,198, including famed heir and businessman, Alfred Gwynne Vanderbilt.

There are theories floating around that the ship was a lure devised by the British military to engage German aggression, knowing the route of the Lusitania placed right in the line Germans U-boats partols, in the hopes of gaining the U.S. as an ally. Of course this failed: the لوسيتانيا might have been carrying U.S. citizens, but she was not a U.S. ship. The U.S. didn’t enter World War I until April of 1917, only after 7 U.S. ships had been bombed by German U-boats and the later release of the Zimmerman telegram revealed Germany’s true intentions towards the U.S.

سواءا كان لوسيتانيا was indeed a bait ship or simply was attacked by an enemy during wartime, the loss of life suffered that day was a huge tragedy that rocked the world at the time.


First class smoking room, music lounge, and library entranceway:

And pictures of the ‘regal suite’, the nicest rooms on the boat:

An officer atop the navigation bridge:

And finally — the navigation bridge

You can find many more images at Flickr Commons, courtesy Southern Methodist University, Central University Libraries, DeGolyer Library


Sinking of the Lusitania

Britannia still sort of ruled the waves. Germany wasn't in position to turn boats around, but only sink them with submarines.

Germany took a clumsy aggressive approach and did not consider political consequences, as with the invasion of France at the beginning of the war. This was maybe provoked by the British and certainly exploited by them. Similarly with clumsy German diplomacy with the Zimmerman telegram. However, there were also people In the US looking for a pretext to join the Entente.

The Elephant

As the Germans were sinking everything including Hospital ships how did it make any difference?

The Lusitania was not attacked because it was carrying munitions, the Germans neither knew or cared.

And of course by the agreed rules of war carrying munitions was perfectly legal, and did not make the ship a just tragte to sunk iwihout warning , without provison for safety of passengers and crew,

Redcoat

The German's brought a lot of it on themselves, attacking non-threatening neutral countries, and committing massacres of civilians while doing so, which was widely reported by reporters from the American press who were eyewitnesses to the events, horrified the US population. The sinking of ships without warning, which cost American lives was also see as further proof that Germany was the bad guy.

Redcoat

Pugsville

Chlodio

Redcoat

Betgo

It was typically reckless of Germany to sink merchant ships from submarines. How could a submarine be sure what it was sinking or even what nationality the ship was?

However, the British were also trying to provoke something like what happened with policies like carrying ammunition on passenger ships.

The US did not declare war until 2 years later. Presumably, there were other reasons for joining the war. You look at the results, greatly weakening the US's main competitor industry and technology, and increasing the US's role as a major power and a power in Europe, and that might give you some idea of why the US got involved.


The Lusitania - History

The British Admiralty had secretly subsidized her construction and she was built to Admiralty specifications with the understanding that at the outbreak of war the ship would be consigned to government service. As war clouds gathered in 1913, the Lusitania quietly entered dry dock in Liverpool and was fitted for war service. This included the installation of ammunition magazines and gun mounts on her decks. The mounts, concealed under the teak deck, were ready for the addition of the guns when needed.

On May 1, 1915, the ship departed New York City bound for Liverpool. Unknown to her passengers but probably no secret to the Germans, almost all her hidden cargo consisted of munitions and contraband destined for the British war effort. As the fastest ship afloat, the luxurious liner felt secure in the belief she could easily outdistance any submarine. Nonetheless, the menace of submarine attack reduced her passenger list to only half her capacity.

A contemporary illustration
of the sinking
On May 7, the ship neared the coast of Ireland. At 2:10 in the afternoon a torpedo fired by the German submarine U 20 slammed into her side. A mysterious second explosion ripped the liner apart. Chaos reigned. The ship listed so badly and quickly that lifeboats crashed into passengers crowded on deck, or dumped their loads into the water. Most passengers never had a chance. Within 18 minutes the giant ship slipped beneath the sea. One thousand one hundred nineteen of the 1,924 aboard died. The dead included 114 Americans.

Walter Schwieger was captain of the U-Boat that sank the Lusitania . He watched through his periscope as the torpedo exploded and noted the result in his log, "The ship stops immediately and heals over to starboard quickly, immersing simultaneously at the bow. It appears as if the ship were going to capsize very shortly. Great confusion is rife on board the boats are made ready and some of them lowered into the water. In connection therewith great panic must have reigned some boats, full to capacity are rushed from above, touch the water with either stem or stern first and founder immediately."

An American victim is buried
in Queenstown (Cobh), Ireland
25 مايو 1915
In the ship's nursery Alfred Vanderbilt, one of the world's richest men, and playwright Carl Frohman tied life jackets to wicker "Moses baskets" holding infants in an attempt to save them from going down with the ship. The rising water carried the baskets off the ship but none survived the turbulence created as the ship sank to the bottom. The sea also claimed Vanderbilt and Frohman.

The sinking enraged American public opinion. The political fallout was immediate. President Wilson protested strongly to the Germans. Secretary of State William Jennings Bryan, a pacifist, resigned. In September, the Germans announced that passenger ships would be sunk only with prior warning and appropriate safeguards for passengers. However, the seeds of American animosity towards Germany were sown. Within two years America declared war.

مراجع:
Simpson, Colin, The Lusitania (1972) Hickey, Des & Smith, Gus, Seven Days to Disaster (1982).


Spotted by a U-Boat

Approximately 14 miles off the coast of Southern Ireland at Old Head of Kinsale, neither the captain nor any of his crew realized that German U-boat U-20 had already spotted and targeted them. At 1:40 p.m., the U-boat launched a torpedo. The torpedo hit the starboard (right) side of the لوسيتانيا. Almost immediately, another explosion rocked the ship.

At the time, the Allies thought the Germans had launched two or three torpedoes to sink the لوسيتانيا. However, the Germans say their U-boat only fired one torpedo. Many believe the second explosion was caused by the ignition of ammunition hidden in the cargo hold. Others say that coal dust, kicked up when the torpedo hit, exploded. No matter what the exact cause, it was the damage from the second explosion that made the ship sink.


Takeaways

The lesson here is to question everything.

In my case, I’m questioning my history teacher. Some might say my teacher was irresponsible by presenting conspiracy theories, but he got us galvanized and excited to do our own research. He always wanted us to fight him on stuff he said in class and often presented sensational theories on many historical events — he wanted us to question and challenge him. It showed initiative, and that’s often what led to the best grades in his class.

Regardless, it seems like the sinking of the لوسيتانيا was an unfortunate event based on chance more so than anything. However, the editors of تاريخ put the blame mainly on Captain Turner. British ships in the war zone were advised to take zigzagging routes to confuse U-boats and avoid certain routes.

“The captain of the لوسيتانيا ignored these recommendations,” تاريخ قالت.

Regardless, it’s what happened after the لوسيتانيا that’s perhaps more important. The event led to increasing anti-German sentiment in the United States, but public opinion still sided with isolationism. It wasn’t until the Zimmerman telegram in 1917 that Congress then voted to declare war on Germany and the Central Powers. Churchill was mad it took almost two years for America to enter World War I, and was very critical of Woodrow Wilson for his patience.

“What he did in April 1917 could have been done in May 1915…how many millions of homes would an empty chair occupy now?”

Regardless, the biggest lesson from the لوسيتانيا conspiracy theory is to always look at the evidence before believing conspiracy theories. I still don’t know if my old history teacher actually believed in the conspiracy theory, or if he was just presenting Simpson’s findings to us.

I guess I’ll have to send him this article in response. As a teacher, I know the most important thing is to get your engaged and invested in the subject matter — and that is the most important thing I took away from him.


The Lusitania Sinking: Eyewitness Accounts from Survivors

The torpedoing and then sinking of the Cunard liner لوسيتانيا on 7 May 1915 is of course one of the iconic events of World War I—with broad military/naval and diplomatic consequences. Anthony Richards tells the story from a human perspective, with the bulk of the book drawing upon contemporary accounts and oral history in addition to interviews conducted many years later.

In particular, Richards focuses on the experiences of Preston Prichard, drawn from some 200 letters that Richards acquired for the Imperial War Museum. It is a rich trove of material that Preston Prichard’s family accumulated in their attempt to find out what happened to Preston, whose body was never found. Preston Prichard had moved to Canada from Liverpool in 1905 and in 1913 enrolled at McGill University to study medicine. At the end of his second year, he decided to travel home to visit his family.

Richards provides some of the standard background about لوسيتانيا—its launching and its early fame. In May 1915 the liner departed from New York City’s Pier 54, amidst numerous warnings that it would be sailing into a war zone. Yet, as Richards notes, “there was a widespread refusal to believe that anything untoward could happen to the ship.” (p. 27) لوسيتانيا actually left New York two hours behind schedule—leading one to consider one of the many “what ifs…” of the story.

The book does a good job describing shipboard experiences on this final voyage and goes beyond the standard focus on socializing and “high society.” Passengers were trained in using life jackets and lifeboats, were prohibited from displaying any light (matches, for example) on deck, and were instructed to cover portholes. There was, of course, much discussion about the war and German submarine activities. Then, of course, there was the torpedo. Richards demonstrates the amount of confusion and indecision in the reactions, even as the لوسيتانيا began to list dramatically, and sink very quickly. Should the lifeboats be lowered? Many people did not believe that the ship would sink. All in all, Richards effectively depicts the “confusion, chaos, and disorder” (p. 59) and, ultimately, the sinking.

Chapter 6, “Adrift,” provides a number of snap shots of people in the water after the sinking. These snapshots range from dramatic, to sad, to heroic, and in some cases amusing. For example, one older woman left her teeth in her cabin. Or, a woman describes passing out in the lifeboat when she came to she emotionally called out for her baby, and a Frenchman sitting next to her said “If you’ve lost your husband, don’t worry, you come and live with me.” (p. 78). But lurking behind these very human stories is the underlying issue: what happened to Preston Prichard? The basic answer is: we don’t know.

Meanwhile, some 1,197 passengers died 618 were never found. Richards quotes the statement by Wesley Frost, the U.S. consul in Queenstown: “That is what the Lusitania means to me: corpses.” (p. 110) One of the tragic challenges involved dealing with the survivors, dealing with the dead, identifying the survivors, and identifying the dead. Richard’s narrative effectively captures the intense psychological impact suffered by the survivors.

Richards’ focus on one specific victim— Preston Prichard—amounts to an effective case study of the human side of the tragedy. (The book concludes with an extended homage to Preston Prichard.) The Prichard family engaged in an extended search for their son, and the book includes extended excerpts from letters sent to the Prichards in response to their inquiries.

After focusing on the human side of the sinking, the book then reviews the more conventional aspect of the story—how people in Europe and the United States reacted to the sinking. The standard narrative suggests that the sinking was a significant factor in bringing the United States into the war. Richards argues that لوسيتانيا was a factor but not necessarily the key factor. On the other hand, the sinking clearly did contribute to anti-German sentiment, and the book provides numerous examples of that reaction. Ultimately, Richards suggests, the impact of Lusitania’s sinking was not clear cut. And even identifying who was responsible can be complicated. Richards argues that Germany, لوسيتانيا’s Captain Turner, Cunard, and the British Admiralty all had some responsibility.

Richards has used standard secondary and primary sources, and especially archival sources at the Imperial War Museum, the National Archives of the United Kingdom, and the University of Alberta Archives in Canada. The book includes a section of excellent photos and illustrations but could use some standard maps.

Anthony Richards. The Lusitania Sinking: Eyewitness Accounts from Survivors. Toronto: Dundurn, 2019. 214 pp.


شاهد الفيديو: وثائقي. لحظات ما قبل الكارثة سفينة البسمارك أسطورة البحرية الالمانيةجودة عالية HD