اندفاع الذهب عام 1849 - حقائق وملخص وفيديو

اندفاع الذهب عام 1849 - حقائق وملخص وفيديو


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

انطلقت شرارة حمى الذهب في كاليفورنيا من خلال اكتشاف شذرات الذهب في وادي ساكرامنتو في أوائل عام 1848 ، ويمكن القول إنها كانت واحدة من أهم الأحداث التي شكلت التاريخ الأمريكي خلال النصف الأول من القرن التاسع عشر. مع انتشار أخبار الاكتشاف ، سافر الآلاف من عمال مناجم الذهب المحتملين عن طريق البحر أو البر إلى سان فرانسيسكو والمنطقة المحيطة ؛ بحلول نهاية عام 1849 ، كان عدد السكان غير الأصليين لإقليم كاليفورنيا حوالي 100000 (مقارنة برقم ما قبل عام 1848 والذي كان أقل من 1000). تم استخراج ما مجموعه 2 مليار دولار من المعادن الثمينة من المنطقة خلال Gold Rush ، والتي بلغت ذروتها في عام 1852..

اكتشاف في مطحنة سوتر

في 24 يناير 1848 ، عثر جيمس ويلسون مارشال ، وهو نجار في الأصل من نيوجيرسي ، على رقائق من الذهب في النهر الأمريكي في قاعدة جبال سييرا نيفادا بالقرب من كولوما ، كاليفورنيا. في ذلك الوقت ، كان مارشال يعمل على بناء منشرة تعمل بالطاقة المائية يملكها جون سوتر ، وهو مواطن سويسري ألماني المولد ومؤسس مستعمرة نويفا هيلفيتيا (سويسرا الجديدة ، والتي أصبحت فيما بعد مدينة ساكرامنتو. كما ذكر مارشال لاحقًا من اكتشافه التاريخي: "لقد جعل قلبي يدق ، لأنني كنت متأكدًا أنه ذهب."

بعد أيام من اكتشاف مارشال في Sutter’s Mill ، تم التوقيع على معاهدة Guadalupe Hidalgo ، منهية الحرب المكسيكية الأمريكية وترك كاليفورنيا في أيدي الولايات المتحدة. في ذلك الوقت ، كان عدد سكان الإقليم 6500 نسمة (من أصل إسباني أو مكسيكي) ؛ 700 أجنبي (معظمهم من الأمريكيين) ؛ و 150.000 من الأمريكيين الأصليين (بالكاد نصف العدد الذي كان موجودًا عند وصول المستوطنين الإسبان عام 1769). في الواقع ، استعبد سوتر مئات الأمريكيين الأصليين واستخدمهم كمصدر حر للعمالة والميليشيات المؤقتة للدفاع عن أراضيه وتوسيع إمبراطوريته.

آثار حمى الذهب في كاليفورنيا: حمى الذهب

على الرغم من أن مارشال وسوتر حاولوا إبقاء أخبار الاكتشاف طي الكتمان ، إلا أن الأخبار انتشرت ، وبحلول منتصف مارس ، كانت هناك صحيفة واحدة على الأقل تتحدث عن كميات كبيرة من الذهب تم العثور عليها في مطحنة سوتر. على الرغم من أن رد الفعل الأولي في سان فرانسيسكو كان عدم التصديق ، إلا أن صاحب المتجر سام برانان أثار جنونًا عندما سار في المدينة وعرض قنينة من الذهب تم الحصول عليها من Sutter’s Creek. بحلول منتصف يونيو ، غادر حوالي ثلاثة أرباع السكان الذكور في سان فرانسيسكو المدينة من أجل مناجم الذهب ، ووصل عدد عمال المناجم في المنطقة إلى 4000 بحلول أغسطس.

مع انتشار الأخبار عن الثروات التي يتم تحقيقها في كاليفورنيا ، كان بعض المهاجرين الأوائل الذين وصلوا هم أولئك القادمين من الأراضي التي يمكن الوصول إليها عن طريق القوارب ، مثل أوريغون وجزر ساندويتش (هاواي الآن) والمكسيك وتشيلي وبيرو وحتى الصين. عندما وصلت الأخبار إلى الساحل الشرقي ، كانت التقارير الصحفية متشككة في البداية. بدأت حمى الذهب هناك بشكل جدي ، على أية حال ، بعد ديسمبر 1848 ، عندما أعلن الرئيس جيمس ك. بولك النتائج الإيجابية لتقرير قدمه الكولونيل ريتشارد ماسون ، الحاكم العسكري لولاية كاليفورنيا ، في خطاب تنصيبه. كما كتب بولك ، "إن روايات وفرة الذهب ذات طابع غير عادي لدرجة يصعب معها الاعتقاد إذا لم تدعمها التقارير الموثوقة للضباط في الخدمة العامة".

يأتي الـ 49ers إلى كاليفورنيا

طوال عام 1849 ، اقترض الناس في جميع أنحاء الولايات المتحدة (معظمهم من الرجال) الأموال أو رهنوا ممتلكاتهم أو أنفقوا مدخرات حياتهم للقيام بالرحلة الشاقة إلى كاليفورنيا. وسعيًا وراء الثروة التي لم يحلموا بها أبدًا ، تركوا عائلاتهم وبلداتهم. في المقابل ، تولت النساء المتروكات مسؤوليات جديدة مثل إدارة المزارع أو الأعمال التجارية ورعاية أطفالهن وحدهن. الآلاف من عمال مناجم الذهب المحتملين ، المعروفين باسم 49ers ، سافروا براً عبر الجبال أو عن طريق البحر ، أبحروا إلى بنما أو حتى حول كيب هورن ، أقصى جنوب أمريكا الجنوبية.

بحلول نهاية العام ، قُدر عدد السكان غير الأصليين في كاليفورنيا بنحو 100000 (مقارنة بـ 20000 في نهاية عام 1848 وحوالي 800 في مارس 1848). لتلبية احتياجات الـ 49 عامًا ، انتشرت مدن تعدين الذهب في جميع أنحاء المنطقة ، مكتملة بالمتاجر والصالونات وبيوت الدعارة وغيرها من الشركات التي تسعى إلى تكوين ثروة Gold Rush الخاصة بهم. أصبحت الفوضى المكتظة في معسكرات التعدين والبلدات خارجة عن القانون أكثر من أي وقت مضى ، بما في ذلك تفشي اللصوصية والقمار والدعارة والعنف. من جانبها ، طورت سان فرانسيسكو اقتصادًا نشطًا وأصبحت العاصمة المركزية للحدود الجديدة.

مما لا شك فيه أن حمى البحث عن الذهب سرعت من انضمام كاليفورنيا إلى الاتحاد باعتبارها الولاية الحادية والثلاثين. في أواخر عام 1849 ، تقدمت كاليفورنيا بطلب لدخول الاتحاد بدستور يحظر النظام الجنوبي للعبودية العرقية ، مما أثار أزمة في الكونجرس بين مؤيدي العبودية والسياسيين المناهضين للعبودية. وفقًا لتسوية عام 1850 ، التي اقترحها سناتور كنتاكي هنري كلاي ، سُمح لولاية كاليفورنيا بالدخول كدولة حرة ، بينما تُركت أراضي يوتا ونيو مكسيكو مفتوحة لاتخاذ قرار بشأن المسألة بأنفسهم.

مناجم كاليفورنيا بعد اندفاع الذهب

بعد عام 1850 ، اختفى الذهب السطحي في كاليفورنيا إلى حد كبير ، حتى مع استمرار وصول عمال المناجم. لطالما كان التعدين عملاً صعبًا وخطيرًا ، وكان ضربه غنيًا يتطلب حظًا سعيدًا بقدر ما يتطلب مهارة وعملًا شاقًا. علاوة على ذلك ، انخفض متوسط ​​الاستلام اليومي لعامل منجم مستقل يعمل مع معيده ومجرفته انخفاضًا حادًا في ذلك الوقت عما كان عليه في عام 1848. ومع ازدياد صعوبة الوصول إلى الذهب ، دفع التصنيع المتنامي للتعدين المزيد والمزيد من عمال المناجم من الاستقلال في العمل المأجور. حققت التقنية الجديدة للتعدين الهيدروليكي ، التي تم تطويرها في عام 1853 ، أرباحًا هائلة ولكنها دمرت الكثير من المناظر الطبيعية في المنطقة.

على الرغم من استمرار تعدين الذهب طوال خمسينيات القرن التاسع عشر ، فقد وصل إلى ذروته بحلول عام 1852 ، عندما تم سحب حوالي 81 مليون دولار من الأرض. بعد ذلك العام ، انخفض إجمالي الاستلام تدريجيًا ، واستقر إلى حوالي 45 مليون دولار سنويًا بحلول عام 1857. ومع ذلك ، استمرت الاستيطان في كاليفورنيا ، وبحلول نهاية العقد كان عدد سكان الولاية 380.000.

الأثر البيئي لحمى الذهب

أدت أساليب التعدين الجديدة والازدهار السكاني في أعقاب حمى الذهب في كاليفورنيا إلى تغيير المناظر الطبيعية في كاليفورنيا بشكل دائم. حققت تقنية التعدين الهيدروليكي ، التي تم تطويرها في عام 1853 ، أرباحًا هائلة ولكنها دمرت الكثير من المناظر الطبيعية في المنطقة. أدت السدود المصممة لتزويد مواقع التعدين بالمياه في الصيف إلى تغيير مجرى الأنهار بعيدًا عن الأراضي الزراعية ، بينما أدت الرواسب الناتجة عن المناجم إلى انسداد الآخرين. نشأت صناعة قطع الأخشاب من الحاجة إلى بناء قنوات واسعة ومراجل تغذية في المناجم ، مما يزيد من استهلاك الموارد الطبيعية.

مصادر

الأثر البيئي لحمى الذهب. Calisphere.org.

بعد حمى الذهب. ناشيونال جيوغرافيك.

يمكنك الوصول إلى مئات الساعات من مقاطع الفيديو التاريخية ، مجانًا ، باستخدام HISTORY Vault. ابدأ تجربتك المجانية اليوم.


اندفاع الذهب عام 1849 - حقائق وملخص وفيديو - التاريخ

في الاختبار الأول لقانون الرقيق الهارب في كاليفورنيا ورسكووس ، تم تجريد ثلاثة رجال سود مستعبدين سابقًا كانوا قد بنوا أعمالًا مربحة لإمدادات التعدين من حريتهم وترحيلهم مرة أخرى إلى ميسيسيبي.

قانون الرقيق الهارب في كاليفورنيا لعام 1852: في عام 1852 ، دفعت القوات المؤيدة للعبودية في كاليفورنيا قانونًا من خلال المجلس التشريعي يعرض العديد من السود لخطر الترحيل القسري إلى الولايات التي تحتفظ بالعبيد في الجنوب - ولحياة العبودية الوحشية بالسخرة. كان هناك بالفعل قانون اتحادي يمنح مالكي العبيد الحق في استعادة العبيد من الرجال والنساء والأطفال الذين فروا من أهوال المزارع الجنوبية إلى الولايات الحرة. كما طلب من المسؤولين الحكوميين المساعدة بنشاط في استعادة أسرهم كلما قدم "مالك" العبيد شكوى. أصدرت ولاية كاليفورنيا قانونها المصاحب. وأصدرت مرسومًا يقضي بأن أي شخص أسود وصل إلى ما قبل الدولة الرسمية كعبيد (قبل سبتمبر 1850) سيعتبر عبدًا في نظر القانون. هذا على الرغم من أن دستور كاليفورنيا حظر العبودية ودخلت الولاية إلى الاتحاد باعتبارها "دولة حرة" مفترضة بموجب تسوية عام 1850. وقد وصل العديد من 2000 شخص أسود كانوا يعيشون في كاليفورنيا في ذلك الوقت كعبيد خلال حمى البحث عن الذهب من 1848-1850 ، مما يعني أن حياتهم كانت في خطر. كان لدى مالكي العبيد سنة واحدة لاستعادة "ممتلكاتهم" ومغادرة الدولة. أي عبد هرب عومل كمجرم من قبل النظام القانوني ، ويخضع للمطاردة وإعادته إلى صاحب العبيد. تم تجديد القانون ، الذي كان يحتوي على شرط الغروب ، حتى عام 1855 ، عندما انتهى صلاحيته في النهاية. لم يكن & rsquot مجرد عبيد يمكن القبض عليهم بموجب هذه القوانين اللاإنسانية. كما تم اختطاف السود الأحرار بشكل غير قانوني. عندما حدث ذلك ، لم يكن لديهم أي وسيلة للدفاع عن أنفسهم في المحكمة لأن هناك قوانين تمنع السود من الشهادة ضد البيض. لم يُعرف عدد الأشخاص السود الأحرار الذين تم اعتقالهم وترحيلهم بشكل غير قانوني بناءً على اتهامات كاذبة.

في عام 1849 ، انطلق تشارلز بيركنز ، وهو مواطن أبيض من ولاية ميسيسيبي ، إلى كاليفورنيا لاستخراج الذهب مع رجل مستعبد اسمه كارتر بيركنز. وسرعان ما انضم إليهم اثنان من العبيد الذكور الآخرين من مزرعة بيركنز ، روبرت بيركنز وساندي جونز ، الذين أُجبروا على الهجرة إلى الغرب ، تاركين وراءهم زوجاتهم وأطفالهم. ذهب الرجال الثلاثة للعمل في شركة تشارلز بيركنز لتعدين الذهب.

قهوة ألفين (1822-1902)
كانت أرباح منجم الذهب بمثابة تذكرة للحرية لبعض الرجال السود المستعبدين سابقًا. في عام 1849 ، تم إحضار ألفين كوفي ، 27 عامًا ، إلى كاليفورنيا من قبل مالك الرقيق الأبيض من ميسوري اسمه الدكتور ويليام باسيت. بالقرب من Redding Springs ، CA ، قام Coffey بالتعدين عن الذهب ، وكسب 5000 دولار لباسيت وأكثر من 1000 دولار لنفسه. قرر باسيت ، الذي كان مريضًا ، العودة إلى ميسوري. قام كوفي برعايته طوال طريقه إلى المنزل. بمجرد تسليم باسيت إلى زوجته بأمان ، أخذ أموال كوفي التي حصل عليها بشق الأنفس وباعه بعيدًا عن عائلته. أقنع كوفي نيلسون تيندل ، صاحب العبيد الثاني ، بالسماح له بالعودة إلى كاليفورنيا للتعدين من أجل الذهب. وافق Tindle على تحرير Coffey إذا أعاد له 1500 دولار - سعر الشراء الذي حدده Tindle لـ Coffey. حصل كوفي على عدة آلاف من الدولارات في المناجم وعاد إلى ميسوري لشراء حريته وعائلته. عاد Coffeys إلى كاليفورنيا واستقر في Red Bluff ، CA. أسس ألفين كوفي لاحقًا أول مؤسسة تقدم الرعاية لكبار السن من الأمريكيين من أصل أفريقي. إنه الشخص الأسود الوحيد الذي تم تجنيده على الإطلاق في جمعية رواد كاليفورنيا ، التي تضم عضويتها أحفادًا مباشرًا لرواد كاليفورنيا الذين استقروا في الولاية قبل 1 يناير 1850.

أوراق عتق ألفين كوفي ورسكووس ، 1856 هدية من ميشيل إيه تومبسون ، جمعية رواد كاليفورنيا.

قرر تشارلز بيركنز العودة إلى الجنوب وترك عبيده في رعاية صديق. وافق على إطلاق سراحهم بشرط أن يعملوا لمدة ستة أشهر أطول. أطلق الثلاثي الكادح - كارتر بيركنز ، وروبرت بيركنز ، وساندي جونز - أطلق سراحه في نوفمبر 1851 ، وبدأ نشاطًا تجاريًا لنقل إمدادات التعدين في حقول الذهب بالقرب من أوفير. لقد ربحوا ما يعادل 100000 دولار في اليوم و rsquos بالدولار. ولكن في عام 1852 ، أصدر المشرعون في كاليفورنيا قانونًا يقضي بأن أي شخص أسود دخل كاليفورنيا كعبيد قبل أن يصبح عبيدًا هو ملكية قانونية لمالك العبيد الذي جلبهم. بعد فترة وجيزة من مرور القانون & rsquos ، رفع تشارلز بيركنز دعوى قضائية في كاليفورنيا ، للمطالبة بإعادة "ممتلكاته" البشرية. كتب إلى ابن عمه الذي اتصل بعمدة مقاطعة بلاسر ، الذي استولى رجاله على كارتر بيركنز وروبرت بيركنز وساندي جونز من مقصورتهم في غارة منتصف الليل. أمر قاضي الصلح الرجال بترحيلهم إلى ميسيسيبي. حشد المجتمع الأسود ، وجمع الأموال للقتال من أجل إطلاق الرجال و rsquos. لقد وظفوا كورنيليوس كول ، المحامي البارز لمكافحة العبودية ، الذي جادل أمام المحكمة العليا للولاية بأنه منذ أن حظر دستور كاليفورنيا و rsquos العبودية ، كان قانون العبيد الهاربين غير دستوري. ومع ذلك ، سيطر القضاة المؤيدون للعبودية على المحكمة وأمروا بترحيل الرجال. تم إجبارهم بسرعة على ركوب باخرة مع ممثلي Charles Perkins & rsquos. زعم تقرير إخباري غير مؤكد أنهم هربوا من خاطفيهم أثناء رسو السفينة في بنما ، لكن مصيرهم غير معروف.

كتاب قوانين كاليفورنيا ، 1852 ، الفصل 33: احترام الهاربين من العمل والعبيد تم إحضارها إلى هذه الولاية قبل انضمامها إلى الاتحاد: "عندما يكون الشخص المحتجز للعمل في أي ولاية أو إقليم من الولايات المتحدة بموجب قوانينها ، يجب أن يهرب إلى هذه الولاية ، والشخص الذي قد يكون هذا العمل أو الخدمة مستحقًا له أو وكيله أو محاميه ، مفوض بموجبه للقبض على الهارب من العمل أو القبض عليه ، أو يكون له الحق في الحصول على أمر بالقبض على هذا الهارب.

اقرأ النظام الأساسي

اقرأ القانون كاملاً

حكم المحكمة: من المؤكد أن ولاية كاليفورنيا لم تدخل في أي عقد مع الزنوج الأحرار أو الهاربين أو العبيد ، من خلال النص في الدستور على عدم وجود العبودية أو العبودية القسرية في هذه الولاية ، مما يمنعها ، في مناسبة مناسبة ، من إزالة جميع أو أي واحدة من هذه الفئات من حدودها.

اقرأ كامل حكم المحكمة

الصورة: عامل منجم أسود خلال عصر جولد راش
الائتمان: بإذن من غرفة تاريخ كاليفورنيا ، مكتبة ولاية كاليفورنيا ، ساكرامنتو ، كاليفورنيا

الصورة: إعلان عن العبد الأسود ، نُشر في الأصل في سان فرانسيسكو هيرالد
الائتمان: اتحاد سكرامنتو ، المجلد 211 ، العدد 44 ، 14 ديسمبر 1919 ،
بإذن من مجموعة الصحف الرقمية في كاليفورنيا ، مركز الدراسات والأبحاث الببليوغرافية ، جامعة كاليفورنيا ، ريفرسايد


كاليفورنيا جولد راش

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

كاليفورنيا جولد راش، التدفق السريع للباحثين عن الثروة في كاليفورنيا والذي بدأ بعد العثور على الذهب في مطحنة سوتر في أوائل عام 1848 ووصل إلى ذروته في عام 1852. وفقًا للتقديرات ، جاء أكثر من 300000 شخص إلى الإقليم خلال حمى البحث عن الذهب.

في عام 1848 ، كان جون سوتر يمتلك منشرة تعمل بالطاقة المائية تم بناؤها على طول النهر الأمريكي في كولوما ، كاليفورنيا ، على بعد حوالي 50 ميلاً (80 كم) شرق ساكرامنتو الحالية. في 24 كانون الثاني (يناير) ، عثر نجاره ، جيمس دبليو مارشال ، على رقائق من الذهب في مجرى مائي. وافق سوتر ومارشال على أن يصبحا شريكين وحاولا الحفاظ على سر العثور عليهما. ومع ذلك ، سرعان ما انتشرت أخبار الاكتشاف ، وحاصرهم الآلاف من الباحثين عن الثروة. (مع تجاوز ممتلكاته وسرقة سلعه وماشيته أو تدميرها ، أفلس سوتر بحلول عام 1852.) من الشرق ، أبحر المنقبون حول كيب هورن أو خاطروا بالتنزه عبر برزخ بنما. كان الأكثر صعوبة هو الطريق البري البالغ طوله 2000 ميل (3220 كيلومترًا) ، والذي أثبتت الكوليرا فيه أنها قاتلة أكبر بكثير من الأمريكيين الأصليين. بحلول أغسطس 1848 ، كان 4000 من عمال مناجم الذهب في المنطقة ، وفي غضون عام وصل حوالي 80.000 "تسعون وأربعون" (كما كان يُطلق على الباحثين عن الثروة في عام 1849) إلى حقول الذهب في كاليفورنيا. بحلول عام 1853 ، نمت أعدادهم إلى 250000. على الرغم من أن التقديرات تشير إلى أنه تم استخراج ما يقرب من ملياري دولار من الذهب ، إلا أن القليل من المنقبين اكتشفوا ثراءهم. كان العمل شاقًا ، وكانت الأسعار مرتفعة ، وكانت الظروف المعيشية بدائية.


تاريخ موجز للذهب راش

على الرغم من أهميته ، نشأ ظهور حمى البحث عن الذهب من حدث يبدو أنه غير ضار. في يناير 1848 ، كان جيمس مارشال ، نجارًا ، يبني منشرة للمهاجر السويسري والرائد جون سوتر في Sutter & rsquos Fort ، وهي مستعمرة تجارية وزراعية ، عندما اكتشف شيئًا لامعًا في النهر الأمريكي. لم يكن متأكدًا مما وجده ، فجمع بقع الذهب الظاهرة وأجرى عليها بعض الاختبارات الأولية بما في ذلك عضها وضربها بمطرقة. عندما لم يتغير مظهرهم ، أكد مارشال أنهم ذهبوا أصليًا وأبلغ جون سوتر بسرعة. بعد أن استشعر أن هذا الاكتشاف سيؤثر سلبًا على بناء المنشرة الخاصة به وجلب عدد كبير من واضعي اليد إلى أرضه ، أقسم سوتر جميع موظفيه على السرية. ومع ذلك ، سرعان ما انتشرت أخبار الاكتشاف وانتشرت في جميع أنحاء المنطقة ، بما في ذلك سان فرانسيسكو القريبة (المعروفة باسم يربا بوينا في ذلك الوقت). سرعان ما اجتاح الباحثون عن الذهب من جميع أنحاء المنطقة حصن Sutter & rsquos ، وكما كان يخشى سوتر ، غادر جميع موظفيه للبحث عن الذهب. وفقًا للعديد من الروايات ، بمجرد وصول أخبار الاكتشاف إلى سان فرانسيسكو ، سرعان ما أفرغت المدينة ، حيث هجر العمال أماكن عملهم ومتاجرهم وسفنهم للبحث عن الذهب.

في غضون بضعة أشهر ، توسعت أخبار اكتشاف الذهب خارج المنطقة ، حيث أصبحت بالتيمور صن أول صحيفة أمريكية تقدم تقريرًا عنها في أواخر الصيف. في الخريف ، نشرت صحيفة نيويورك هيرالد قصة لاحقة عن اكتشاف الذهب وبحلول ديسمبر ، أعلن الرئيس بولك للكونغرس أنه تم اكتشاف كميات كبيرة من الذهب في كاليفورنيا. أدى عام 1849 إلى هجرة جماعية إلى كاليفورنيا من أجزاء كثيرة من البلاد بالإضافة إلى أماكن بعيدة مثل الصين وتشيلي وفرنسا. توافد المهاجرون ، الذين أُطلق عليهم اسم & ldquoforty-niners & rdquo لعام رحلتهم ، إلى مدن مثل سان فرانسيسكو وساكرامنتو حاليًا ، والتي كانت تشهد تطورًا غير مسبوق. فقد ارتفع عدد سكان سان فرانسيسكو ، على سبيل المثال ، من 500 عام 1847 إلى أكثر من 150 ألفًا عام 1852.


8 حقائق غريبة ولكنها حقيقية عن حمى البحث عن الذهب

في يناير 1848 ، اكتشف جيمس مارشال الذهب في النهر الأمريكي شمال شرق سكرامنتو. بحلول نهاية العام ، كان الآلاف من المنقبين يسقطون كل شيء لصد الغرب. بلغ اندفاع الذهب ذروته في عام 1852 ، عندما تم التنقيب عن الذهب بقيمة 80 مليون دولار ، وانتهى باكتشاف الفضة في ولاية نيفادا عام 1859. على الرغم من أن معظمهم وجدوا الذهب الأحمق فقط ، إلا أن الاندفاع صك بشكل أساسي ولاية كاليفورنيا الجديدة. فيما يلي بعض الحقائق المذهلة عن تلك الفترة.

1. كانت إحدى أكبر الهجرات في التاريخ الأمريكي.

ال كاليفورنيا أعلن عن اكتشاف الذهب عام 1848 (عبر ويكيميديا)

في أوائل عام 1848 ، كان يعيش في كاليفورنيا حوالي 1000 أمريكي فقط من غير السكان الأصليين. بعد أقل من عامين ، كان هناك 100000. جاء الناس من جميع الولايات الـ 31 وما لا يقل عن 25 دولة ، وخاصة الصين. تمتلئ الصحف التاريخية عن Ancestry بتقارير مثيرة للإعجاب عن الأرض & # 8220 مشربة بشكل غني بالذهب & # 8221 (جيتيسبيرغ ، بنسلفانيا) والرجال & # 8220 مجنونًا تقريبًا بالثروات التي أجبرت فجأة في جيوبهم & # 8221 (Prairie Du Chien، WI).

الإعلانات تروّج للبضائع للمنقبين المسافرين ، كما هو الحال في ورقة بانجور ، مين أعلاه. على الرغم من أن الولايات المتحدة قد استحوذت على الإقليم فقط في عام 1848 ، إلا أن نموها السريع أدى إلى تسريع اندماجها في الاتحاد. أصبحت كاليفورنيا الولاية الحادية والثلاثين في غضون عامين فقط.

2. قام شقيقان باستخراج ذهب بقيمة 1.5 مليون دولار في عام واحد.

وصل جون ودانيال مورفي إلى سييرا نيفادا عام 1848 وحققوا الذهب في غضون أيام. في غضون عام ، استخرجوا ما قيمته 1.5 مليون دولار من المعدن الثمين ، أي حوالي 40 مليون دولار اليوم. (سميت مدينة مورفيز بكاليفورنيا باسمهم اليوم). عثر عامل منجم أسطوري آخر على 17000 دولار من الذهب في أسبوع واحد. لكن معظمهم لم يكن لديهم أي مكان بالقرب من هذا النوع من الحظ.

3. في بداية اندفاع الذهب ، لم يكن في كاليفورنيا بنوك.

بسبب الأزمات المصرفية الأمريكية في ثلاثينيات وأربعينيات القرن التاسع عشر ، أقرت كاليفورنيا دستورًا مؤقتًا في عام 1849 يحظر إنشاء بنوك حكومية أو تجارية. ترك هذا العمل المصرفي للأفراد ، الذين عملوا دون أي لوائح حكومية. أصبح هؤلاء المصرفيون الخاصون أقوياء للغاية ويمكنهم حتى تحويل الذهب إلى عملة. تم افتتاح دار سك النقود الحكومية عام 1854.

4. كان هناك القليل من النساء.

في عام 1850 ، كان 3 في المائة فقط من سكان كاليفورنيا من غير السكان الأصليين من الإناث. تعرض الصالونات والمسارح عدد قليل من النساء. كان هناك من يُطلق عليهم & # 8220 فناني العارضين ، & # 8221 المعروفين أيضًا باسم المتعريات ، و & # 8220 السيدات الفخمة & # 8221 الذين سكبوا المشروبات وقدموا الرفقة في قاعات القمار. تدريجيًا ، وصلت زوجات وأفراد عائلات عمال المناجم ، جاعلين أشبه بالحضارة إلى الغرب الصاخب. بحلول عام 1860 ، شكلت النساء غير الأصليين 19 بالمائة من سكان الولاية و 8217.

5. في غضون عقد من الزمان ، أنشأت مدينة سان فرانسيسكو الجديدة.

في بداية اندفاع الذهب ، كانت سان فرانسيسكو موقعًا حدوديًا خشنًا. في عام 1848 ، كان عدد السكان 1000 نسمة في عام 1850 ، وكان العدد 20000. بحلول عام 1861 ، كان عدد سكان سان فرانسيسكو أكثر من 56000 شخص وكانت مدينة صاخبة مع ارتفاع قيم العقارات. دليل المدينة من تلك السنة (أعلاه) ، الذي يمكن عرضه على Ancestry ، يصف التحول برهبة. وتقول إنه في العام الماضي ، تم تشييد 1455 مبنى من الخشب والطوب ، بما في ذلك الفنادق والمسارح ، داخل حدود المدينة. & # 8220 من السهل أن نرى أن أماكن الإقامة للجماهير قد زادت بشكل كبير ، & # 8221 قال الدليل ، & # 8220 وأن العيش في سان فرانسيسكو جعل الهجرة أكثر متعة وجاذبية للهجرة التي أعطت زخماً للتطور السريع. & # 8221

6. بنيت المدينة على قمة سفن الذهب.

لم يأت كل # 821749ers إلى كاليفورنيا بواسطة عربة مغطاة. وصل آخرون على متن السفن ، والتي هجرها الركاب وأفراد الطاقم بسرعة في بحثهم عن الذهب. مع نمو سان فرانسيسكو بسرعة ، تم إعادة توظيف هذه القوارب كمتاجر أو فنادق ، أو تمزقها من أجل الخشب. تُرك آخرون لتتعفن وتغرق في المرفأ ، وفي النهاية تم بناء المدينة فوقهم. كشفت مشاريع البناء التي جرت مؤخرًا في عام 2001 عن وجود بقايا سفينة مدفونة تحت الأرض.

7. التجار ، وليس عمال المناجم ، هم من أصبحوا أثرياء حقًا.

سان فرانسيسكو عام 1851. (بإذن من مكتبة الكونغرس)

مع تدفق الآلاف من المنقبين على الحدود ، كان لابد من بناء المدن والبلدات من الصفر. أدى ذلك إلى قيام الشركات بإطعام المنقبين وكساءهم وتوريدهم وتسليتهم. ومن بين رواد الأعمال الذين ارتكبوا جرائم قتل خلال فترة الاندفاع ليفي شتراوس. كان خياطًا بافاريًا ، جاء إلى سان فرانسيسكو عام 1850 بهدف تصنيع الخيام وأغطية العربات. بدلاً من ذلك ، صنع بنطالًا قويًا بما يكفي لعمال المناجم من المواد المتينة التي أحضرها معه. في النهاية حولهم إلى الجينز الأزرق.

8. إذا حصلت على الذهب ، فأنت أمرت بـ Hangtown Fry.

ظهرت طعام شهي غير عادي من اندفاع الذهب: عجة مطبوخة في دهن لحم الخنزير المقدد وتعلوها محار مقلي. من المفترض أن هذا هو ما طلبه أحد عمال المناجم المحظوظين عندما دخل إلى مطعم وأدرك أنه يمكنه طلب أي شيء على الإطلاق في القائمة. جاء الاسم من بلدتها الأصلية ، والمعروفة بالعدالة على الطراز الحدودي. لا يزال بإمكانك العثور على الطبق في مطاعم سان فرانسيسكو.


10 حقائق عظيمة عن حمى البحث عن الذهب

فيما يلي عشر حقائق مثيرة للاهتمام حول اندفاع الذهب & # 8230

  1. في كل التاريخ الأمريكي ، كانت هذه واحدة من أكبر الهجرات. لم يكن يعيش في كاليفورنيا إلا حوالي 1000 أمريكي من غير السكان الأصليين في أوائل عام 1848. ومع ذلك ، في فترة زمنية قصيرة تبلغ عامين فقط ، كان هناك ما يقرب من 100000 رجل من حوالي 31 ولاية وما لا يقل عن 25 دولة مختلفة. كانت الصحف في ذلك الوقت مليئة بالتقارير عن هذه & # 8216 غنية بالذهب & # 8217 الأرض.
  2. تم استخراج ما يقرب من 1.5 مليون دولار من الذهب من قبل الأخوين جون ودانيال مورفي في عام واحد. تبلغ قيمة هذا المليون ونصف المليون دولار حوالي 40 مليون دولار اليوم ، وسميت مدينة مورفيز في كاليفورنيا باسمهم. وجد عامل منجم آخر حوالي 17000 دولار في أسبوع واحد ، ومع ذلك ، لم يكن معظم عمال المناجم قريبين من هذا الحظ.
  3. كانت العجة المطبوخة في دهن لحم الخنزير المقدد ، والتي كانت مغطاة بالمحار المقلي ، من الأطعمة الشهية غير العادية التي ظهرت من اندفاع الذهب. يُعتقد أن أحد عمال المناجم المحظوظ قد أمر بهذا عندما تعثر في مطعم وأدرك أنه يمكنه طلب أي شيء من القائمة. لا يزال من الممكن العثور على هذا الطبق في بعض المطاعم في سان فرانسيسكو.

  1. قد تعتقد أن جسر البوابة الذهبية في سان فرانسيسكو سمي على اسم اندفاع الذهب. ومع ذلك ، تم تسمية هذا المضيق بالصدفة قبل عامين فقط من اندفاع الذهب.
  2. تم نقل أشجار السيكويا الضخمة التي كانت موجودة في غابات كاليفورنيا إلى المدن الكبرى لإثبات وجودها منذ أن لم يتم تطوير التصوير الفوتوغرافي في ذلك الوقت.
  3. بعد السفر إلى كاليفورنيا والعودة خالي الوفاض ، اكتشف منقب عن الذهب الإنجليزي خمس بقع من الذهب في نيو ساوث ويلز & # 8217 لويس بوند كريك وبدأ اندفاع الذهب الأسترالي.
  1. كانت كاليفورنيا هي المكان الوحيد الذي تكسب فيه النساء أكثر من الرجال مقابل العمل المتساوي ، خلال فترة الاندفاع نحو الذهب. يُعتقد أن الرجال سيدفعون للنساء مقابل العمل جنبًا إلى جنب مع شركتهن ، أو للقيام بالأعمال المنزلية التي تعتبر & # 8216 أعمال نسائية & # 8217 & # 8217. ذكرت إحدى النساء أنها كسبت 18000 دولار فقط من خبز الفطائر!
  2. على الرغم من أن جيمس مارشال كان له الفضل في أول اكتشاف للذهب في Sutton & # 8217s Mill ، إلا أنه لم يستفد منه أبدًا.
  3. بينما وصل بعض & # 821749ers إلى كاليفورنيا في عربات ، جاء آخرون في سفن. ومع ذلك ، تم التخلي عن هذه السفن من قبل الطاقم للبحث عن الذهب. تم إعادة توظيف هذه القوارب إما في الفنادق أو المتاجر أو تمزقها من أجل الخشب. حتى عام 2001 ، كشفت مشاريع البناء عن بقايا سفن تحت الأرض.
  4. مع تدفق الآلاف والآلاف من عمال المناجم إلى الحدود ، ازدهرت الأعمال التجارية حيث كان عليهم الترفيه والتزويد وإطعام المنقبين. في عام 1850 ، كان الخياط الذي زار سان فرانسيسكو ينوي بيع أغطية العربات والخيام. ومع ذلك ، قرر أن يصنع سروالًا قويًا لعمال المناجم بدلاً من ذلك. لقد تم صنعه من مادة متينة جلبها معه ، ولا يزال جينز Levi & # 8217s قويًا حتى اليوم!

هل تعرف أي حقائق ممتعة عن اندفاع الذهب؟ انشرهم في التعليق التالي!


الآن يتدفقون

السيد تورنادو

السيد تورنادو هي القصة الرائعة للرجل الذي أنقذ عمله الرائد في مجال البحث والعلوم التطبيقية آلاف الأرواح وساعد الأمريكيين على الاستعداد والاستجابة لظواهر الطقس الخطيرة.

حملة شلل الأطفال الصليبية

تكرم قصة الحملة الصليبية ضد شلل الأطفال الوقت الذي تجمع فيه الأمريكيون معًا للتغلب على مرض رهيب. أنقذ الاختراق الطبي أرواحًا لا حصر لها وكان له تأثير واسع النطاق على الأعمال الخيرية الأمريكية التي لا تزال محسوسة حتى يومنا هذا.

أوز الأمريكية

اكتشف حياة وأوقات L. Frank Baum ، خالق الحبيب ساحر أوز الرائع.


حمى الذهب عام 1849

في عام 1848 تم اكتشاف الذهب في سفوح سلسلة جبال سييرا نيفادا في ولاية كاليفورنيا. تقع كاليفورنيا على الساحل الغربي للولايات المتحدة ، خلف ولاية أوريغون مباشرة. انتشرت أخبار هذا الاكتشاف بسرعة في جميع أنحاء البلاد ، وأصبح أكبر عامل "جذب" يجذب المهاجرين إلى الغرب.

في عام 1848 تم اكتشاف الذهب في سفوح سلسلة جبال سييرا نيفادا في ولاية كاليفورنيا. تقع كاليفورنيا على الساحل الغربي للولايات المتحدة ، خلف ولاية أوريغون مباشرة. انتشرت أخبار هذا الاكتشاف بسرعة في جميع أنحاء البلاد ، وأصبح أكبر عامل "جذب" يجذب المهاجرين إلى الغرب.

في عام 1849 ، هرع الآلاف من المهاجرين إلى كاليفورنيا لمحاولة العثور على ثروتهم. نما عدد سكان كاليفورنيا بسرعة من 15000 فقط في عام 1848 إلى 300000 بحلول عام 1855! على الرغم من أن بعض المنقبين المحظوظين أصبحوا أثرياء للغاية ، إلا أن الغالبية العظمى منهم فشلت في العثور على أي ذهب وعادوا إلى ديارهم أو استقروا بشكل دائم في كاليفورنيا كمزارعين.

كان لحمى الذهب عواقب مهمة على ولاية كاليفورنيا. كان المنقبون الجدد بحاجة إلى مكان ما لشراء الطعام والشراب والمعدات والترفيه. وقد أتاح ذلك فرصة عظيمة لسكان كاليفورنيا ليصبحوا أصحاب متاجر وتجار. كان هذا النوع من الاستيطان هو بالضبط ما كانت تأمله حكومة الولايات المتحدة وأصبحت ولاية كاليفورنيا إعلانًا مثاليًا للاستيطان الغربي.

ومع ذلك ، كانت هناك بعض النتائج السلبية للاندفاع نحو الذهب. أدى الازدهار السكاني الهائل إلى مشاكل القانون والنظام مع لجوء الكثيرين إلى أخذ القانون بأيديهم. كان هناك أيضًا الكثير من التوتر العنصري حيث اشتبك عمال المناجم البيض مع الهسبانيين والهنود من كاليفورنيا والأمريكيين الأفارقة والصينيين.


كاليفورنيا جولد راش

عندما رأى جيمس ويلسون مارشال شيئًا ذهبيًا يتألق في الذيل في Sutter's Mill ، لم يكتف بالاندفاع العالمي إلى كاليفورنيا فحسب ، بل أحدث أيضًا أعظم هيجان الكتابة والفن في تاريخ أمتنا.

الصحف والكتيبات الإرشادية والتقارير الحكومية والمواعظ واليوميات والرسائل المكتوبة إلى المنزل تنشر جميعها الكلمة عن أرض يمكن أن تتحقق فيها الأحلام الذهبية. كما أعطى الفنانون من خلال الرسومات واللوحات والمطبوعات وأوراق الرسائل المصورة ومناظر عين الطيور والرسوم التوضيحية للكتب معنى بصريًا لهذا El Dorado الجديد. بدأت مكتبة ولاية كاليفورنيا بدايتها خلال ذروة جولد راش. تحافظ العديد من المكتبات ودور المحفوظات في جميع أنحاء البلاد من جامعة ييل إلى مكتبة هنري إي هنتنغتون على مجموعات هائلة من مواد Gold Rush ، لكن العلاقة المباشرة لمكتبة الولاية باكتشاف مارشال الهائل يمنحها دورًا فريدًا. لولا هذا التدافع المجنون على شاطئنا الذهبي ، لما تم قبول كاليفورنيا في الاتحاد بهذه السرعة ولم تكن مؤسسة مكتبة الولاية لتظهر إلى الوجود كما هي حاليًا.

يتمثل الهدف من المعرض في العديد من الجوانب: تقديم نظرة عامة على Gold Rush ، والتأكيد على قوة مجموعة المكتبة ، ودمج العناصر التي ستسعد وتفاجئ وتعلم في نفس الوقت. في إنشاء هذا المعرض ، أثبت تنوع المواد وثرائها أنها متعة وتحدي في نفس الوقت. حرفيًا ، تم فحص المئات من العناصر واستكشاف موضوعات مختلفة. حتمًا ، نظرًا لضيق المساحة ، تم وضع العديد من وثائق الاختيار والموضوعات جانبًا على مضض. ليس من قبيل المصادفة وجود الكثير من الوثائق حول الترشح للذهب. في الواقع ، يمكن القول إن حمى البحث عن الذهب في كاليفورنيا يمثل أفضل حدث موثق في تاريخ ولايتنا. هناك اسباب كثيرة لهذا. الأهم من ذلك ، أن Gold Rush حدث عندما كان الناس عادة ما يحتفظون باليوميات ويكتبون رسائل مفصلة. لحسن الحظ بالنسبة لنا ، كان لدى العديد من Argonauts صلاحيات استثنائية في الوصف ، والقدرة على التعبير عن الأفكار الفلسفية ، والموهبة لتسجيل ما رأوه بالدراما والعاطفة وفي بعض الأحيان بروح الدعابة. نظرًا لأن Gold Rush مثلت مغامرة العمر ، فقد تبادل المشاركون ، من خلال الرسائل واليوميات ، تجاربهم مع الأصدقاء والأقارب وتأكدوا من الحفاظ على كتاباتهم للأجيال القادمة.

مجموعة من مواد Gold Rush

يتميز المعرض بالعديد من الأمثلة المرسومة لمجموعات المخطوطات الواسعة في قسم تاريخ كاليفورنيا. تم فحص عشرات مجموعات مخطوطات Gold Rush التي تحتوي على آلاف الرسائل. تضمنت هذه الكنوز كنوزًا مثل خريطة مارشال الخاصة التي تُظهر مكان اكتشاف الذهب ، والخطيب الرائد جوزيف أ. جون ف. مورس. ومع ذلك ، فإن رسائل أولئك الأقل شهرة تخبرنا بوضوح عن السفر إلى كاليفورنيا عن طريق البر والبحر ثم الواقع البارد للحفريات وصعوباتها ، والوحدة ، والخروج على القانون ، وخيبات الأمل. تشكل الكتب المطبوعة والنشرات والدوريات والصحف ، بالطبع ، مكونًا رئيسيًا لأي معرض Gold Rush. هذه المصادر المطبوعة ، أكثر من أي وسيلة واحدة ، نشرت الأخبار وأثرت على الباحثين عن الذهب المحتملين.

Bayard Taylor's El Dorado ، الأكثر مبيعًا لرسائل Gold Rush Dame Shirley الشهيرة من Rich Bar والتي ظهرت في أول دورية لكاليفورنيا ، The Pioneer ، و Journal of the Hartford Union Mining Company ، تم طباعتها بالفعل على متن سفينة متجهة إلى كاليفورنيا في عام 1849 ، بمثابة أساس متين لروايات شهود العيان المبكرة. تكمل هذه المنشورات الأساسية مجموعة من الكتيبات الإرشادية النادرة والمصنفات باللغات الأجنبية والنشرات المطبوعة الصادرة عن شركات التعدين. يسجل العدد الأول من صحيفة بنما ستار ، وهي صحيفة أمريكية نُشرت في بنما ، أهمية هذا البرزخ الضيق كحلقة وصل بين الولايات المتحدة وإقليمها الجديد الغني بالمعادن.

The gold discovery and its immediate aftermath took place when the visual means of mass communication was making great strides. Lithographs and wood engravings gave visual credence to the incredible news that poured out of California. Artists were not immune to gold fever and some real talent came to California first to hunt for gold, and then finding this to be hard and unproductive work, turned back to their God-given natural abilities. Charles Christian Nahl, Harrison Eastman, John David Borthwick, and George Holbrook Baker, to name just a few, produced memorable images that publishers even to this day reproduce over and over. The result of all of this made the Gold Rush one of the first important episodes in our history recorded visually and systematically by its participants. Consequently, pencil sketches, pictorial letter sheets, illustrations found in books and newspapers, and birds-eye views of cities and towns form an essential component of this collection.

One other form of visual documentation emerged, photography namely in the form of the daguerreotype. The Gold Rush represented the first important event in our nation's past to be captured by photography. Those one-of-a-kind, silvery, mirror-like images held together in beautiful, protective leather cases provide a breathtaking, crystal clear view of life during that rambunctious era. Certainly a highlight of California As We Saw It are the exquisite open air daguerreotypes of mining operations near Georgetown and Nevada City attributed to J. B. Starkweather. Daguerreian portraits of men and women put a human face on that golden era.

Some Themes Explored

Several topics apart from the discovery and long journey to California and the diggings have been developed. The title of J. S. Holliday's brilliant book, The World Rushed In, provided inspiration for some of this exhibit. Accounts and guidebooks published in England, France, Australia, and Germany are featured. Another section focuses on the experiences of women, African Americans, and Chinese. One remarkable manuscript consists of a bill of sale whereby a slave imported by his Southern master to hunt for gold buys his freedom for $1,000. Within a couple years after the discovery miners extracted gold from the earth by working in teams and then by forming companies. Turning rivers with dams, delivering water by flumes to wash away the hillsides in search of gold, and setting up stamp mills to crush the ore was not a simple, individual endeavor.

This mechanization of mining and the need to raise capital is documented by manuscripts and printed by-laws, articles of incorporation, mining claims, and bills of sale. A selection of beautifully engraved early stock certificates provides visual evidence of the financing needed to work the mines. The need to supply the mines gave rise to instant cities and mining camps. While San Francisco emerged as El Dorado's most important port and city, Sacramento also experienced unbelievable growth. This exhibit contains a sampling of books, letters, and sketches documenting Sacramento's transformation from the citadel of Captain Sutter's New Helvetia empire to a vital port to the northern mines. Highlights include the first Sacramento directory by Horace Culver, a broadside proclamation concerning the formation of city government in 1849, and one of the earliest known sketches of its famed embarcadero by George Holbrook Baker. Not all was seriousness when it came to looking for gold. The gold mania spawned a series of satirical prints and books by the likes of Alfred Crowquill (Alfred Henry Forrester), Jeremiah Saddlebags, and Old Block (also known as Alonzo Delano). A centerpiece is a beautiful hand-colored lithograph entitled the "Independent Gold Hunter on His Way to California." Crowned with a pot, the bespectacled gold hunter is loaded down with every conceivable appliance and weapon including a set of gold scales from which hangs a strong of sausage, dried fish, and a tea kettle. A rare series of hand-colored lithographs by two Cuban artists gives a light-hearted look at a group of miners who evidently had made their pile and enjoyed the fruits of their labor.

It is hoped that this compilation will provide a permanent record of a truly remarkable grouping of primary source material. As demonstrated by this exhibit, James Marshall's discovery produced not only treasure in the form of yellow metal but also the foundation for the Library's great California history collection.


The Gold Rush of 1849 - Facts, Summary and Video - HISTORY

I n January 1848, James Wilson Marshall discovered gold while constructing a saw mill along the American River northeast of present-day Sacramento. The discovery was reported in the San Francisco newspapers in March but caused little stir as most did not believe the account.

The spark that ignited the gold rush occurred in May 1848 when Sam Brannan, a storekeeper in Sutter's Creek, brandished a bottle filled with gold dust around San Francisco shouting 'Gold! Gold! Gold from American River!' The residents of the city now had proof of the discovery and the stampede to the gold fields was on. San Francisco's harbor was soon cluttered with derelict ships deserted by their crews. Workers abandoned their jobs - San Francisco's two newspapers were forced to close their doors as their staffs were struck by gold fever. The populations of many of the coastal towns were depleted as prospective prospectors headed to the gold fields.

ال نيويورك هيرالد printed news of the discovery in August 1848 and the rush for gold accelerated into a stampede. Gold seekers traveled overland across the mountains to California (30,000 assembled at launch points along the plains in the spring of 1849) or took the round-about sea routes: either to Panama or around Cape Horn and then up the Pacific coast to San Francisco. A census of San Francisco (then called Yerba Buena) in April 1847 reported the town consisted of 79 buildings including shanties, frames houses and adobes. By December 1849 the population had mushroomed to an estimated 100,000. The massive influx of fortune seekers Americanized the once Mexican province and assured its inclusion as a state in the union.

S. Shufelt was one of those gold-seekers. All that we know about Mr. Shufelt is contained in a letter he wrote from the gold fields to his cousin in March 1850. We don't know if he struck it rich or whether he ever returned to his wife and home - we don't even know his first name. On May 11, 1849 he boarded the steamer بنما in New York City along with about 200 fellow fortune hunters risking all on a gamble in California. Behind him he left a wife and child in Windham, NY near the Catskills.

Mr. Shufelt reveals his motivation when he tells his cousin that: "I have left those that I love as my own life behind and risked everything and endured many hardships to get here. I want to make enough to live easier and do some good with, before I return." These same thoughts no doubt inspired the majority of those who made the trek to the gold fields - they were not intending to stay, but planned to make some money and return to their origins.

Mr. Shufelt's letter was discovered at an auction in 1924 and is now part of the collection of the Library of Congress.

On May 11, 1849 Shufelt sailed out of New York harbor headed for the Isthmus of Panama (at the time a part of Columbia). Although he experienced a few days of sea sickness, he describes the voyage as enjoyable. We pick up his story as he makes his way across the isthmus to the Pacific Ocean hoping to find passage on a ship bound for San Francisco:

"(We) proceeded up the river in canoes rowed by the natives, and enjoyed the scenery & howling of the monkeys & chattering of Parrots very much. We pitched our tents at Gorgona & most of our party stayed there several weeks. S. Miller & myself went on to Panama to look out for a chance to get up to San Francisco. Of our ill success you have probably been informed & consequently of our long stay there, & of the deaths in our party. Yes, here Mr. Crooker, J. Miller & L. Alden yielded up their breath to God who gave it.

After many delays & vexations, we at length took passage on a German ship & set sail again on our journey to the Eldorado of the west. We went south nearly to the Equator, then turned west, the weather was warm, the winds light & contrary for our course. Our ship was a slow sailer & consequently our passage was long & tedious. One of the sailors fell from the rigging into the water & it was known that he could not swim, so the excitement was great. Ropes, planks and every thing that could be got hold of was thrown to him. He caught a plank & got on it, a boat was lowered & soon they had him on board again. He was much frightened, but not much hurt. We had one heavy squall of wind & rain, that tore the sails & broke some of the yards in pieces, & gave us a quick step motion to keep upon our feet, but soon all was right again & we were ploughing through the gentle Pacific at the rate of ten knots pr hour.

Sutter's Mill, where gold
was discovered.
On the 85th day out we hove in sight of an object that greatly attracted our attention & ere long the green hills of San Francisco bay began to show their highest points, & soon we were gliding smoothly along between them, down the bay, & when the order came to let go anchor, we brought up directly in front of the City amidst a fleet of vessels, of all kinds & sizes."

Mishap on the way to Sacramento

"We took passage on a small schooner, crossed the bay with a gentle breeze & soon were winding our way up the crooked Sacramento. We soon entered Soosoon bay & our Capt. not being acquainted with the channel we ran on the ground at high tide & a stiff breeze, so that we were fast in reality. As the tide fell our little schooner fell also on her side & filled with water. We clung to the upper side, but were so thick that as night drew on the Capt. thought some of us had better go on shore. Some of our party went, myself among the rest. We came very near getting swamped on the water.

"We hired an ox team to carry our baggage & started for this place then called Hangtown, from the fact that three persons had been hung here for stealing & attempting to murder. Ten miles from the river we passed Sutters fort, an old looking heap of buildings surrounded by an high wall of unburnt brick, & situated in the midst of a pleasant fertile plain, covered with grass and a few scattering oaks, with numerous tame cattle & mules. We walked by the wagon & at night cooked our suppers, rolled our blankets around us & lay down to rest on the ground, with nothing but the broad canopy of the heavens over us & slept soundly without fear or molestation. After leaving the plains we passed over some hills that looked dry & barren being burnt up by the sun & the long droughts that we have here. We reached this place at night on the fourth day, & in the morning found ourselves in the midst of the diggings, being surrounded by holes dug.

"It is found along the banks of the streams & in the beds of the same, & in almost every little ravine putting into the streams. And often from 10 to 50 ft. from the beds up the bank. We sometimes have to dig several feet deep before we find any, in other places all the dirt & clay will pay to wash, but generally the clay pays best. If there is no clay, then it is found down on the rock. All the lumps are found on the rock--& most of the fine gold. We tell when it will pay by trying the dirt with a pan. This is called prospecting here. If it will pay from six to 12 1/2 pr pan full, then we go to work. Some wash with cradles some with what is called a tom & various other fixings. But I like the tom best of any thing that I have seen.

Life in Camp: "There is a good deal of sin and wickedness going on here"

Shufelt lived in a cabin with six other miners. The cabin had windows, a fireplace and an oven. The miners' diet was poor with the result that many suffered from disease, particularly scurvy. Shufelt himself fell seriously ill, became deranged and was not expected to live but recovered in a week's time. He describes life in camp:

"Many, very many, that come here meet with bad success & thousands will leave their bones here. Others will lose their health, contract diseases that they will carry to their graves with them. Some will have to beg their way home, & probably one half that come here will never make enough to carry them back. But this does not alter the fact about the gold being plenty here, but shows what a poor frail being man is, how liable to disappointments, disease & death.

مراجع:
Mr. Shufelt's letter is part of the collection of the Library of Congress A letter from a gold miner, Placerville, California, March, 1850 Holliday, J.S. Rush for Riches: Gold Fever and the Making of California (1999).

How To Cite This Article:
"The California Gold Rush, 1849" EyeWitness to History, www.eyewitnesstohistory.com (2003).

Post Script: Filling in the Blanks:

Since publishing this eyewitness account we have heard from a descendant of Mr. Shufelt who provided some additional information. His first name was Sheldon and he was born in 1818. He married his wife Margaret in 1844 and they had a son in 1847.

Returning home from the goldfields, Sheldon was captured by Spanish bandits while crossing the Panama isthmus. He was confined and held for ransom. He managed to escape and make his way home but he had contracted a tropical disease from which he died in 1852 at age 34. His wife, Margaret, died in 1861 at age 42.