القوات الفيجية في كولومبانغارا

القوات الفيجية في كولومبانغارا

القوات الفيجية في كولومبانغارا

القوات الفيجية من الكتيبة الأولى ، المشاة الفيجية ، تحرس طائرة يابانية في كولومبانغارا في جزر سليمان.


تاريخ فيجي

عندما وصل المستوطنون الأوائل لفيجي من جزر ميلانيزيا قبل 3500 عام على الأقل ، حملوا معهم مجموعة واسعة من النباتات الغذائية ، والخنازير ، وأسلوبًا من الفخار يُعرف باسم لابيتا وير. يرتبط هذا الفخار عمومًا بالأشخاص الذين لديهم مهارات متطورة في الملاحة وبناء الزوارق وكانوا متخصصين في البستنة. تم نقل ثقافة لابيتا من فيجي إلى تونغا وساموا ، حيث نشأت أولى الثقافات البولينيزية المميزة. تشير الأدلة الأثرية إلى أن أسلوبين آخرين من الفخار تم إدخالهما لاحقًا إلى فيجي ، على الرغم من أنه ليس من الواضح ما إذا كانا يمثلان هجرات كبيرة أو مجرد ابتكارات ثقافية جلبتها مجموعات صغيرة من المهاجرين. في معظم مناطق فيجي ، عاش المستوطنون في مجتمعات صغيرة بالقرب من حصون التلال ومارسوا نوعًا من القطع والحرق من الزراعة. في مناطق الدلتا الخصبة في جنوب شرق فيتي ليفو ، كانت هناك تجمعات كبيرة من السكان. كانت تلك المستوطنات ، التي كانت قائمة على الزراعة المكثفة للقلقاس باستخدام أنظمة الري المعقدة ، محمية بتحصينات ضخمة من القنوات الحلقية.

كان المجتمع الفيجي التقليدي هرميًا. تم اختيار القادة حسب الرتبة ، والتي كانت قائمة على النسب وكذلك الإنجاز الشخصي. منظم من خلال الإقامة والقرابة (في الحالة الأخيرة من خلال متقلي، أو العشائر ، والعشائر الفرعية السكنية) ، شارك الفيجيون في شبكة مرنة من التحالفات التي كانت تجمع المجتمعات معًا في بعض الأحيان ، وفي أحيان أخرى تسببت في معارضة بعضها البعض. من خلال التحالف أو الغزو ، قد تشكل المجتمعات اتحادات يقودها القادة البارزون وكانت الحرب شائعة.

كان أول الأوروبيين الذين شاهدوا جزر فيجي هم المستكشف الهولندي أبيل جانزون تاسمان ، الذي اجتاز الحافة الشمالية الشرقية للمجموعة في عام 1643 ، والنقيب جيمس كوك ، الذي مر بالجزر الجنوبية الشرقية عام 1774. سافر النقيب ويليام بليغ عبر المجموعة في بلده فتح الزورق الطويل بعد التمرد على HMS باونتي عام 1789 وعاد لاستكشافها عام 1792.

بدأ الاهتمام التجاري بالجزر مع اكتشاف خشب الصندل في بداية القرن التاسع عشر ، مما أدى إلى اندفاع إلى خليج بوا (مبوا) ، في الطرف الجنوبي الغربي من فانوا ليفو. تم تبني عدد قليل من صانعي الشواطئ ، المفيدين كمصنعي الأسلحة والمترجمين ، من قبل الرؤساء المؤثرين من ذلك الوقت. في غضون ما يزيد قليلاً عن عقد من الزمان ، تم استنفاد المنصات التجارية التي يمكن الوصول إليها من خشب الصندل ، ولكن بحلول عشرينيات القرن التاسع عشر كان التجار يزورون الجزر مرة أخرى للتجارة من أجل أنواع صالحة للأكل من خيار البحر ، وهي اللافقاريات البحرية المعروفة أيضًا باسم bêche-de-mer أو trepang. في حين تم قطع معظم خشب الصندل من قبل عصابات من الأجانب ، فقد اشتمل حصاد bêche-de-mer على أعداد كبيرة من الفيجيين في جمع وتنظيف وتجفيف وفي توفير الطعام والحطب.

أدت هذه الفرص للثروة والسلطة الجديدة ، التي يرمز إليها الاستحواذ على البنادق ، إلى تكثيف الخصومات السياسية وسرعت في صعود مملكة باو ، وهي جزيرة صغيرة قبالة الساحل الشرقي لفيتي ليفو ، والتي حكمها أولاً نوليفو ثم ابن أخيه كاكوباو. بحلول خمسينيات القرن التاسع عشر ، سيطر باو على غرب فيجي. كان المنافس الرئيسي لكاكوباو هو زعيم تونجا مايافو ، الذي قاد جيشًا من المسيحيين التونجيين وحلفائهم من شرق فيجي. بعد تحالف قصير الأمد مع Maʿafu ، أصبح Cakobau مسيحيًا في عام 1854 ، مما جعل معظم الفيجيين تحت تأثير المبشرين الميثوديين. وصل المبشرون الرومان الكاثوليك والأنجليكان في وقت لاحق لكنهم لم يحظوا بنفس النجاح.

بحلول ستينيات القرن التاسع عشر ، كانت فيجي تجتذب المستوطنين الأوروبيين العازمين على إنشاء مزارع للاستفادة من الطفرة في أسعار القطن التي سببتها الحرب الأهلية الأمريكية. تلا ذلك نزاعات حول الأرض والسلطة السياسية داخل وبين المجتمعات الأوروبية وفيجي ، ونشأت مشاكل مع العمال الذين تم إدخالهم من جزر المحيط الهادئ الأخرى. وأسهمت هذه العوامل في المواجهات العنيفة ، وأدت إلى تفاقم عدم الاستقرار الضمني للمجتمع الفيجي ، وكفلت عدم تمكن أي زعيم فيجي من فرض حكمه على المجموعة بأكملها. المحاولات الأوروبية لتشكيل حكومة محكوم عليها بالجشع والانقسامية لأعضائها وتدخل الحكومات والقناصل الأوروبيين. وهكذا أصبح التدخل الإمبراطوري أمرًا لا مفر منه.

في 10 أكتوبر 1874 ، بعد أن أدت المفاوضات إلى عرض تنازل غير مشروط ، أصبحت فيجي مستعمرة للتاج البريطاني. كانت سياسات الحاكم الأول ، السير آرثر جوردون ، حاسمة في تشكيل تاريخ فيجي. رأى جوردون نفسه حاميًا للشعب الفيجي ، ومن ثم بدأ سياسات حدت من مشاركتهم في التطورات التجارية والسياسية. تم حظر مبيعات الأراضي الفيجية ، وفرضت الضرائب على الفيجيين على المنتجات الزراعية ، وليس النقدية ، وكانوا يحكمون من خلال نظام الحكم غير المباشر على أساس الهيكل السياسي التقليدي.

من أجل الحفاظ على هذه السياسات مع تشجيع التنمية الاقتصادية للمستعمرة الجديدة ، شجع جوردون إدخال العمال الهنود المستأجرين والاستثمار من قبل شركة أسترالية ، شركة كولونيال لتكرير السكر ، لإنشاء مزارع السكر ومصانع المعالجة. تم تشجيع المهاجرين الهنود على أن يصبحوا مستوطنين دائمين عند إبرام عقودهم ، على الرغم من أن القليل من الأراضي كانت متاحة للبيع وتم تقييد الحقوق السياسية للمهاجرين. بعد إنهاء نظام التجنيد في عام 1920 ، تسبب التحريض الهندي على المظالم السياسية والاقتصادية في إضرابات واستياء مستمر وتحدي الهيمنة التجارية والسياسية للمجتمع الأوروبي الصغير في الجزر.

خلال الحرب العالمية الثانية ، احتلت فيجي من قبل قوات الحلفاء ، ورأت كتيبة من الفيجيين الخدمة ككشافة في الحملة على جزر سليمان. الهنود ، الذين قدم لهم تاريخهم كعمال بعقود في فيجي شكاوى بشأن عدم المساواة في معاملتهم في المجتمع ، رفضوا الخدمة لأسباب سياسية ، بما في ذلك حقيقة أن متطوعي الجيش من فيجي حصلوا على أجور وظروف أقل من الأوروبيين ، وبالتالي ، الجيش ، التي تم الإبقاء عليها بعد الحرب ، بقيت فيجي حصريًا باستثناء حفنة من الضباط الأوروبيين. كما رفض الهنود قطع قصب السكر بالأسعار المنخفضة المعروضة. أدت هذه الإجراءات إلى وصمة عار من عدم الولاء تطبق على الهنود من قبل الجماعات العرقية الأخرى. بعد الحرب ، أعادت السلطات الاستعمارية هيكلة الإدارة الفيجية ، وعززت القيادة بشكل رئيسي وبالتالي عززت النزعة المحافظة للمجتمع الفيجي.

كان التطور الدستوري نحو الاستقلال ، الذي بدأ في الستينيات ، استجابة للضغوط الدولية والبريطانية أكثر من أي مطلب من داخل فيجي. مثّل دستور عام 1966 حلاً وسطاً بين مبادئ الديمقراطية البرلمانية والانقسامات العرقية داخل البلاد. امتد الامتياز ، الذي كان يمارسه في السابق الأوروبيون وبعض الهنود ، ليشمل البالغين من جميع الخلفيات العرقية ، بما في ذلك الفيجيون ، الذين كانوا يمثلون حتى ذلك الحين من قبل رؤسائهم. مُنحت حقوق ملكية الأراضي الفيجية ، التي كفلتها صك التنازل في عام 1874 ، حماية دستورية ، بينما مُنح زعماء فيجي حق نقض فعال في جميع المسائل المهمة التي تؤثر على وضع الفيجيين وفي التغييرات التي أدخلت على الدستور نفسه. على الرغم من أن القادة الهنود قد دافعوا منذ الثلاثينيات عن نظام انتخابي باستخدام قائمة مشتركة من الناخبين ، إلا أنهم واجهوا الآن الواقع السياسي وقبلوا النظام الجديد. تم تصنيف الناخبين وفقًا للعرق: الفيجيون أو الهنديون أو العامون ، والتي تضمنت مواطنين من أي عرق غير فيجي وغير هندي. تم انتخاب الممثلين التشريعيين من القوائم الهندية والفيجية (تسمى القوائم المحلية) ومن قوائم التصويت المشترك ، والتي قدمت المرشحين كأعضاء في دوائرهم الانتخابية العرقية الذين تم انتخابهم بعد ذلك من قبل الناخبين من جميع الأعراق.

كان تأثير الدستور هو إعطاء السلطة للسياسيين الفيجيين طالما ظلوا في شراكة مع الناخبين العامين ، والأهم من ذلك ، طالما ظل التصويت الفيجي موحدًا. على الرغم من "أعمال الشغب العرقية" خلال الانتخابات الفرعية في عام 1968 ، تحقق الاستقلال بروح من التعاون في 10 أكتوبر 1970 ، الذكرى 96 للتنازل.

من ذلك الوقت حتى أبريل 1987 ، حكم فيجي حزب التحالف ، الذي تعهد بسياسات "التعددية العرقية". لم يتم الطعن في تفوقها الانتخابي إلا لفترة وجيزة ، في عام 1977 ، عندما اجتذبت الأصوات الفيجية المرشحون القوميون الفيجيون الذين شاركوا في حملتهم الانتخابية تحت شعار "فيجي للفيجيين" فقط منعت الفصائل تشكيل حكومة بقيادة الهند.

في عام 1987 ، انضم حزب الاتحاد الوطني الذي يهيمن عليه الهند في ائتلاف مع حزب العمال الجديد (بقيادة الفيجي ، تيموسي بافادرا) ، والذي حظي بدعم قوي من النقابيين الفيجيين والهنود. وقد نجح التحالف في الانتخابات التي أجريت في أبريل / نيسان. استقبلت الحكومة الجديدة ، التي كان لها أغلبية الأعضاء الهنود في المجلس التشريعي ، باحتجاج فيجي واسع النطاق. بعد أسابيع قليلة فقط ، تم اعتقال قادة الحكومة الجديدة وعزلهم في انقلاب بقيادة الليفتنانت. العقيد سيتيفيني رابوكا ، الذي طالب بحماية أكبر لحقوق الفيجيين وهيمنة فيجي راسخة على أي حكومة مقبلة. أعلن الحاكم العام حالة الطوارئ وتولى السيطرة على الحكومة. ثم تفاوض على حل وسط مع القادة السياسيين من شأنه أن يحافظ على الحكم المدني في انتظار مراجعة دستورية وانتخابات جديدة. غير أن رابوكا غير راضٍ عن تقدم المفاوضات قاد انقلابًا ثانيًا في سبتمبر وأعاد فرض الحكم العسكري. قرب نهاية عام 1987 أعلن فيجي جمهورية وألغى دستور 1970. تم طرد فيجي من الكومنولث. عين رابوكا حكومة مدنية جديدة. صدر دستور جديد ، مصمم لتركيز السلطة في أيدي الفيجيين ، في 25 يوليو 1990.

بموجب دستور عام 1990 ، انتُخب رابوكا لعضوية البرلمان وأصبح رئيسًا للوزراء في عام 1992. وبعد عامين تم إنشاء لجنة مراجعة الدستور التي كُلفت بالتوصية بإجراء تغييرات لتقليل التحيز العرقي المتضمن في الدستور. كان العمل على التنقيح الدستوري هو التركيز السياسي طوال منتصف التسعينيات ، وتم تنظيم عدد من الجماعات القومية الفيجية لمعارضة رابوكا وعمل اللجنة ، التي نشرت توصياتها في سبتمبر 1996. في عام 1997 ، أعيد إدخال فيجي إلى الكومنولث على مدار العام. اعتراض القوميين الفيجيين والعديد من الهنود. تمت الموافقة على التغييرات الدستورية المقترحة في ذلك العام ودخلت حيز التنفيذ في عام 1998.

في مايو 1999 ، أصبح ماهيندرا تشودري أول رئيس وزراء لفيجي من أصل هندي. عارض القوميون الفيجيون بشدة رئاسة تشودري للوزراء ، وخلال الأشهر الأولى له في المنصب ، كان هناك عدد من هجمات الحرق العمد والتفجيرات في سوفا المرتبطة بالمتطرفين. ومع ذلك ، نجا شودري بسهولة من اقتراح حجب الثقة من قبل المشرعين الوطنيين في أغسطس 1999. في 19 مايو 2000 ، تم احتجاز تشودري وحكومته كرهائن وعزلهم من قبل مجموعة بقيادة رجل الأعمال جورج سبايت ، الذي ادعى أنه يعمل لصالح سكان فيجي الأصليين. تلقى Speight الدعم في الانقلاب من قبل المتمردين من وحدة الحرب المضادة للثورة في الجيش. رافق الانقلاب نهب وتدمير واسع النطاق للشركات المملوكة للهند في سوفا. أعلن الرئيس ، راتو سير كاميسيسي مارا (الذي شغل منصب رئيس الوزراء لمعظم فترة ما بعد الاستقلال) ، على الفور حالة الطوارئ وتولى سلطات الحكم في البلاد. ومع ذلك ، وبعد الجمود المستمر في المفاوضات مع قادة الانقلاب ، أعلن الجيش الأحكام العرفية وتولى مقاليد السلطة.

في يوليو / تموز 2000 ، عين القائد العسكري إدارة مدنية مؤقتة يهيمن عليها الفيجيون لقيادة البلاد إلى الديمقراطية. بعد أكثر من أسبوع بقليل ، قام بوز ليفو فاكاتوراغا (المجلس الأكبر للرؤساء) بتعيين راتو جوزيفا إيلويلو (نائب الرئيس سابقًا) كرئيس مؤقت ، وأطلق المتمردون الرهائن بعد 56 يومًا من الأسر في المجمع البرلماني. في نوفمبر ، أعلنت المحكمة العليا في فيجي أن الحكومة التي عينها الجيش غير شرعية ، وأمرت بأن البرلمان المخلوع في مايو يظل السلطة الحاكمة في البلاد. استمرت الطعون القانونية على الحكم في عام 2001 ، وفي ذلك الوقت أعاد بوس ليفو فاكاتوراغا تأكيد إيلويلو كرئيس ودعا إلى انتخابات عامة في أغسطس وسبتمبر. فشل تشودري في الاحتفاظ بمنصبه ، وتم تثبيت رئيس الوزراء المؤقت ، ليسينيا كاراسي من حزب فيجي المتحدة القومي ، كرئيسة للوزراء في سبتمبر 2001.

استمرت التوترات بين الجيش والحكومة المنتخبة. في عام 2002 تم تقديم خطط لخصخصة صناعة السكر التي كانت في خطر الانهيار بعد سحب الدعم من الاتحاد الأوروبي. فاز حزب كاراسي بفارق ضئيل في انتخابات مايو 2006 ، وبدأ فترة ولايته الثانية. لكن في كانون الأول (ديسمبر) ، استولى القائد العسكري فوريك باينيماراما على السلطة ، وطرد كاراسي وأثبت نفسه لفترة وجيزة كزعيم وحيد للبلاد. في يناير 2007 أعاد السلطات التنفيذية إلى الرئيس إيلويلو ، الذي عين باينيماراما رئيس وزراء مؤقتًا. ثم شرع باينيماراما في تعيين حكومة مؤقتة. ووعد بجدولة الانتخابات في غضون السنوات العديدة القادمة لكنه لم يلتزم بجدول زمني محدد وفي أبريل علق أنشطة Bose Levu Vakaturaga. بعد صدور حكم في أبريل 2009 من محكمة الاستئناف في فيجي بأن حكومة باينيماراما قد تم تشكيلها بشكل غير قانوني بعد انقلاب عام 2006 ، أعلن الرئيس إيلويلو أنه ألغى دستور عام 1997 وعزل قضاة البلاد. أجل إيلويلو الانتخابات الوطنية حتى عام 2014 وعين حكومة مؤقتة جديدة مع باينيماراما مرة أخرى كرئيس للوزراء. في يوليو 2009 ، أعلن إيلويلو تقاعده من الرئاسة ، وأن نائب الرئيس السابق إيبيلي نيلاتيكاو ، الذي كان يشغل منصب الرئيس بالنيابة ، تم تنصيبه رسميًا في المكتب.

في أوائل مارس 2012 ، أعلن باينيماراما عن خطة لوضع دستور جديد بحلول العام التالي ، قبل انتخابات 2014. وقال إن أحكام الدستور ستشمل قضاءً مستقلاً وحوكمة شفافة. بعد أسبوع تقريبًا ، ألغى Bose Levu Vakaturaga ، واصفًا ذلك الجسم بأنه من بقايا الحقبة الاستعمارية البريطانية التي عفا عليها الزمن ومثيرة للانقسام. قام فريق استشاري مستقل بتكليف من الحكومة بصياغة دستور جديد ، وبحلول أواخر عام 2012 كان يستعد لإصداره للحكومة لدراسته والموافقة عليه. رفضها نظام باينيماراما قبل أن تبدأ المداولات ، مع ذلك ، مشيرًا إلى اعتراضات على بعض أحكامه. ومن بين تلك الانتهاكات عدم وجود حصانة للمشاركين في الانقلابات العسكرية السابقة وانتهاكات حقوق الإنسان. ثم أعدت الحكومة وثيقتها الخاصة ، والتي دخلت حيز التنفيذ في 7 سبتمبر 2013. شددت باينيماراما على حكمها على وجود سلطة قضائية مستقلة وتكريسها لعدد من الحقوق المدنية والسياسية ، فضلاً عن إنشاء 50 عضوًا منتخبًا شعبياً. السلطة التشريعية. تلقى الدستور انتقادات شديدة من جماعات حقوق الإنسان الدولية ، مع ذلك ، لأنه منح حصانة قانونية للمشاركين في الانقلاب وقيّد حقوقًا أخرى ، لا سيما فيما يتعلق بالبند الذي يسمح للقادة بتعليق الحريات في حالة الطوارئ التي أعلنتها الحكومة.

جرت الانتخابات البرلمانية على النحو الواجب في 17 سبتمبر 2014 ، وفاز بها حزب فيجي فيرست بزعامة باينيماراما ، مما أدى إلى إنهاء ما يسمى بالفترة "الانتقالية" في فيجي ، والتي كانت قد بدأت بانقلابه قبل ثماني سنوات. وأدى بينيماراما ، الذي استقال من منصب قائد الجيش في مارس آذار ، اليمين كرئيس للوزراء كمدني بعد الانتخابات.


القوات الفيجية في كولومبانغارا - التاريخ

تاريخ الحرب
خلال عام 1943 ، تم إنشاء مفرزة & quot؛ جنوب-شرق & quot قوة الهبوط (SNLF) بقيادة كوشين تاكيدا.

خلال عام 1943 ، حافظ مراقب السواحل الأسترالي ، آرثر ريجينالد & quotReg & quot إيفانز ، على نقطة مراقبة أعلى قمة الجزيرة وأبلغ عن معلومات عن تحركات العدو.

بعد عمليات الإنزال الأمريكية في جورجيا الجديدة خلال يوليو 1943 ، عزز اليابانيون دفاعاتهم في كولومبانغارا تحسبا لهبوط أمريكي على الجزيرة. تم استهداف الجزيرة بهجمات جوية أمريكية وقصف من السفن لعدة أشهر قبل عمليات الإنزال الأمريكية في شمال نيو جورجيا خلال يوليو 1943 وجزيرة أرونديل القريبة في 27 أغسطس 1943.

خلال أكتوبر 1943 ، بدأت البحرية اليابانية البحرية اليابانية إخلاء الحامية في كولومبانغارا باستخدام المدمرات والقوارب الهجومية والصنادل كجزء من عملية & quotSE-Go & quot (عملية SE). تم إجلاء آخر يابانيين من الجزيرة بحلول 20 أكتوبر 1943.

في 25 سبتمبر 1943 ، قام جنود من فرقة المشاة الخامسة والعشرين مع عناصر من المشاة السابع والعشرين بالهبوط على كولومبانغارا وقاموا بتأسيس دفاع محيط حول مطار فيلا. في 11 أكتوبر 1943 ، تم إعفاء القوات الأمريكية من قبل الكتيبة الأولى ، مشاة فيجي. خلال أوائل عام 1944 ، أنشأت مفرزة هندسية حدائق نباتية في مطار فيلا خلال الفترة المتبقية من حملة سولومون.

فيلا
تقع في الركن الجنوبي الشرقي من جزيرة Kolombangara. تقع فيلا بوينت على الساحل الجنوبي.

خيبة الأمل كوف (فيلا هاربور ، هامبيري كوف)
تقع في الركن الجنوبي الشرقي من جزيرة Kolombanga

حطام بونتون
تحت الماء على ارتفاع 15.7 مترًا ، لا يزال هناك بعض الهواء في هذا الكبسولة. إنه على شكل طوربيد ، مع وجود خطاف فقط في الطرف الأمامي للتثبيت وزعنفة الدفة في الخلف. من المحتمل أن يكون هذا عائمًا من طائرة مائية يابانية.

الأنفاق اليابانية
حفر اليابانيون عددًا من الأنفاق في التلال حول فيلو. وفقًا للسكان المحليين ، كان أحد الكهوف منطقة مستشفى ، والآخر به مدفع جبلي تم تخطيطه خارج المدخل.

مدفع كتيبة 70 ملم من النوع 92 (1932)
وُضعت خارج مدخل نفق ياباني

روبا بوينت
تقع في شمال الجزيرة. غرقت عدة صنادل يابانية هنا بواسطة PT-126 ، في صباح اليوم التالي ، تعرض قارب PT هذا للتلف بسبب نيران صديقة.

F4U-1 قرصان
طيار من قبل الإسكندر تحطمت في 30 سبتمبر 1943

جاك هاربور
تقع على الساحل الجنوبي الشرقي للجزيرة.

ناغاتسوكي
شاطيء ومهجور في 6 يوليو 1943

ميناء بوكي
تقع في Kolombangara

ويبستر كوف
تقع في Kolombangara

المساهمة بالمعلومات
هل لديك صور أو معلومات إضافية لتضيفها؟


على الرغم من أن بريطانيا وسيطرتها والولايات المتحدة الأمريكية قد اتفقتا على التركيز على قمع التهديد النازي في أوروبا - بمساعدة مواطنيهم السوفييت على الجبهة الشرقية التي تم افتتاحها مؤخرًا - كان الأمريكيون يركزون بشدة على المحيط الهادئ ، ومع سبب وجيه أن الحدود الغربية لأمتهم كانت مفتوحة للهجوم من جميع أنحاء المحيط الهادئ.

اللفتنانت جنرال بيرسيفال وحاشيته ، تحت علم الهدنة ، يسلمون سنغافورة لليابانيين (المصدر: مجموعات متاحف الحرب الإمبراطورية)

في الأشهر الأولى للجبهة الجديدة حقق اليابانيون تقدمًا مقلقًا عبر جنوب شرق آسيا - جيوشهم قاسى المعركة من حرب طويلة بالفعل في الصين و قادرة على القتال الغاب الذي طال أمده على نحو ما لم تكن عليه السلطات الاستعمارية البريطانية. عانى البريطانيون من هزائم ساحقة في هونغ كونغ وسنغافورة وبورنيو ومالايا وبورما. تم طرد النفوذ الأمريكي والبريطاني من الفلبين وجزر الهند الشرقية الهولندية وتايلاند وجزيرة ويك وجوام وبريطانيا الجديدة. الهدف الياباني لإخراج كل النفوذ "الغربي" من المحيط الهادئ ووضعه تحت "منطقة الازدهار في شرق آسيا" (شيء ينظر إليه اليابانيون على أنه نسخة شرق آسيوية من "عقيدة مونرو" الأمريكية) بدا مؤكدًا.

تأخذ اليابان جزر سليمان

في أبريل 1942 ، بدأ الجيش الياباني والبحرية - وهما إدارتان كانتا تعملان في كثير من الأحيان بمعزل عن الآخر - مشتركة عملية Mo بهدف الاستيلاء على بورت مورسبي في بابوا غينيا الجديدة وتولاجي في الجنوب جزر سليمان. كان القصد تمديد المحيط الجنوبي للنفوذ الياباني، مما يخلق حاجزًا وقائيًا حول قلب الإمبراطورية اليابانية ، بالإضافة إلى توفير أسس انطلاق لهجمات مستقبلية ضد الممتلكات البريطانية في نارو وكاليدونيا الجديدة وفيجي وساموا وأستراليا - قطع خطوط الإمداد بين أستراليا والولايات المتحدة والحد من تهديد الإجراءات الأسترالية ضد الأراضي اليابانية في المحيط الهادئ.

قاذفات القنابل الشريرة تستعد لشن هجوم ثالث على الطراد الثقيل الياباني المحترق ميكوما في معركة ميدواي (المصدر: القيادة البحرية الأمريكية للتاريخ والتراث)

تم القبض على تولاجي خلال هذه الاشتباك ، على الرغم من صد غزو بورت مورسبي خلال معركة بحر المرجان. عززت البحرية اليابانية استحواذها على تولاجي من خلال إنشاء حاميات عبر جزر سليمان الشمالية والوسطى - بما في ذلك كولومبانغارا. في وقت ما بعد نوفمبر 1942 ، تم بناء مهبط الطائرات في فيلا بدأ ، بتزويد اليابانيين بوصلة في سلسلة التوريد ونقطة انطلاق لمزيد من الهجمات جنوبًا.

ولكن في غضون أشهر ، توقف التقدم الياباني الذي لا يرحم على ما يبدو. في الرابع من يونيو عام 1942 ، فقد اليابانيون 3000 رجل و 300 طائرة وطراد ثقيل وأربع حاملات طائرات في معركة ميدواي وانقلب المد ضد اليابان. تحطمت أحلامهم في تحييد أمريكا ، وبدأ غزوهم للمحيط الهادئ يتراجع.

حملة جزر سليمان

بدأت القوات الأمريكية في ابتكار طرق لكسر قبضة اليابان على المحيط الهادئ ، وتقرر الاستيلاء على تولاجي ، ثم استصلاح ساحل بابوا غينيا الجديدة وإعادة احتلال رابول في جزيرة بريطانيا الجديدة.

في السابع من أغسطس عام 1942 ، أخذ مشاة البحرية الأمريكية الشواطئ في Guadalcanal، إحدى الجزر الرئيسية في جزر سليمان ، مما أدى إلى ما سيصبح حملة Guadalcanal سيئة السمعة ، وبدأت زحف طويلا شمالاتدفع ثمناً باهظاً عن كل متر من الجزيرة المستصلحة. في النهار ، كان لدى الحلفاء تفوق جوي ، ولكن في الليل ، نفذت البحرية اليابانية الإمدادات من جزيرة نيو جورجيا للحفاظ على القتال ، والإبحار عبر امتداد من المياه أصبح يُعرف باسم `` Ironbottom Sound '' بسبب العدد الهائل من السفن اليابانية المفقودة خلال يعمل العرض.

كانت Guadalcanal هي الأولى من بين العديد من الجزر في مجموعة جزر سليمان التي يمكن رؤيتها قتال الغابة المطول والمكلف - ال كان اليابانيون بارعين في محاربة إجراءات التأخير في خنق ظروف الغابات المطيرة مع القليل من الدعم الميكانيكي ، ومصنوع استخدام كبير لأنظمة الأنفاق المخفية لمنع مواقعهم من أن تكون معروفة تمامًا من قبل قوات الحلفاء المتقدمة.

اليابانيون ، الذين رأوا أنهم غير قادرين على الاحتفاظ بجوادالكانال ، شرعوا في الخروج إلى الغرب وهاجموا في بابوا غينيا الجديدة بينما عززوا مواقعهم في جزر سليمان الشمالية - بما في ذلك جزر كولومبانغارا وجورجيا الجديدة. بفضل هذا التعزيز للقوات اليابانية وإلهاء التقدم الياباني في بابوا غينيا الجديدة ، فإن أصبح الحلفاء غارقين في قتال الغابة المستعصية ضد قوات دفاعية صغيرة وسيئة التجهيز. شهدت جزيرة جورجيا الجديدة - ثاني أكبر جزيرة شمال غوادالكانال - قتالًا في الغابة استمر من يونيو حتى أغسطس 1943 بعد عام كامل من هبوط الحلفاء لأول مرة في وادي القنال في الجنوب.

الجنرال مينورو (نوبورو) ساساكي

الجنرال

الجنرال مينورو (نوبورو) ساساكي كان محترمًا ، حتى من قبل قوات الحلفاء التي أحبط تقدمها ، لرفضه العنيد التخلي عن شبر واحد من الأراضي اليابانية. قاد ضابط سلاح الفرسان وقائد الدبابة من هيروشيما ، من يونيو 1943 ، القوات اليابانية من "المفرزة الجنوبية" في الدفاع عن جزيرة نيو جورجيا ، محاربة عمل تأخير فعال.

مع محدودية الموارد وخطوط الإمداد الرقيقة التي تتعرض لها يوميًا الهيمنة الجوية والبحرية الأمريكية ، كان قادرًا على صد أربع فرق متحالفة مع قوة يابانية أصغر بكثير. في الخامس من أغسطس ، ومع ذلك ، فإن رؤية الوضع في نيو جورجيا لا يطاق مع استولى الأمريكيون على جميع المطارات، انسحب الجنرال ساساكي بقيادته ، المشاة 13 ، كتيبة المشاة رقم 229 ، ومفرزة من قوة الإنزال البحرية الخاصة ، يوكوسوكا السابعة ، إلى جزيرة كولومبانغارا.

القلعة: kolombangara

بحلول عام 1943 ، مع انسحاب الجنرال ساساكي والمدافعين عنه عن جورجيا الجديدة ، جاء كولومبانغارا لعقد حامية من 12000 جندي إمبراطوري ياباني. كان الشاطئ الجنوبي للجزيرة حول المطار مزدحمًا بنشاط المشاة وقوات الهبوط البحرية الخاصة - القوات البرية التابعة للبحرية الإمبراطورية (التي غالبًا ما كانت تعمل بشكل منفصل تمامًا عن الجيش وكانت الإدارتان في كثير من الأحيان تعاني من آلام في عدم التواصل مع القوات البحرية. آخر).

عندما تم حفر الأنفاق حول المطار غير واضح - ربما مع الإنشاء الأولي للمهبط في نوفمبر 1942 ، أو أثناء نقل قيادة ساساكي في أواخر عام 1943 ووعد الغزو الأمريكي الوشيك. كل ما هو مؤكد تم حفر ما لا يقل عن خمسة أنفاق - على الرغم من الشائعات التي تشير إلى حوالي عشرة في المجموع - في الأرض حول فيلا وتيم للتأكد من أن أي غزو للحلفاء للجزيرة سيكون محل نزاع ساخن. لقد رأى الجنرال ساساكي الفائدة العظيمة للقتال من الأنفاق والممرات المخفية في نيو جورجيا ، وعرف ذلك يمكن لقوة صغيرة وسيئة التسليح من المدافعين أن تقاوم القوة الكاملة لجيوش الحلفاء طالما أنها تستطيع مهاجمة الغزاة قبل التراجع إلى أنظمة جوفية مخفية.

الأدميرال ويليام إف هالسي جونيور ، قائد منطقة جنوب المحيط الهادئ

تذبل على الكرمة

غير معروف لساساكي ورجاله الراسخين على الساحل الجنوبي لكولومبانجارا ، كان كان الأمريكيون مترددين في مهاجمة الجزيرة. على حد تعبير الأدميرال هالسي ، قائد الحلفاء لجميع القوات البرية والبحرية والجوية في جنوب المحيط الهادئ ورجل مصمم بصرامة على نقل المعركة إلى اليابانيين ، فقد عانى الأمريكيون من "مباراة الضربة القاضية" في الاستيلاء على مطار موندا في نيو جورجيا (القاعدة الجوية في أقصى الشمال في نيو جورجيا وأقرب قاعدة جوية إلى المدرج في فيلا) وهو اختلف مع الخطة الأصلية للدفع عبر جزر سليمان وقاعدة جوية واحدة في كل مرة.

اقترح هالسي تجاوز Kolombangara ، برجالها المقاتلين البالغ عددهم 12000 ، تمامًا ، بدلاً من ذلك ضرب قاعدة جزيرة Vella Lavella اليابانية غير المحمية نسبيًا إلى الشمال الغربي.

على الرغم من أن استخبارات الحلفاء قد دعت في البداية إلى غزو كولومبانغارا ، إلا أن كان الجنود مرهقين ، ويعانون من التعب النفسي والجسدي والصدمات بعد عام من القتال في طريقهم عبر Guadalcanal و New Georgia، وعلى الرغم من أن Kolombanagra قام الآن بإيواء قائد الكتيبة الجنوبية اليابانية بأكملها ، المكاسب الاستراتيجية من احتلال الجزيرة لم تفوق التكاليف المتوقعة الآن بقيادة الحلفاء من قتال الغابة والنفق مع الجنرال ساساكي. مطار فيلا "تم تجفيفه بشكل سيئ" في تقدير هالسي ولن يساعد في التفوق الجوي للحلفاء. كما توضح خرائط الفترة (ولاحقًا ، في الستينيات) ، فإن شبه الجزيرة بأكملها حيث بنى اليابانيون تحصيناتهم كانت عبارة عن مستنقعات منغروف (انظر غرفة الخريطة).

على النقيض من ذلك ، سيؤدي أخذ فيلا لافيلا إلى إزالة الوجود الياباني هناك أثناء قطع خطوط الإمداد إلى كولومبانغارا وترك الحامية في فيلا ، على حد تعبير الأدميرال ، "تذبل على الكرمة".

الغزو الفضولي

لم يتمكن الحلفاء من ترك ساساكي يدرك أنهم خططوا لذلك قفز جزيرته المحصنةوهكذا ، حتى غزوهم لفيلا لافيلا ، حافظوا على ذرائع الاستعداد لغزو كولومبانغارا. في السابع والعشرين من أغسطس ، هبطت فرقة المشاة الأمريكية 172 على أروندل - وهي جزيرة تقع في المضيق بين نيو جورجيا وكولومبانغارا. في الأسابيع الثلاثة الأولى من شهر سبتمبر ، كان هناك قتال مرير هنا حيث كان الناجون اليابانيون يقاتلون معتكفًا للقتال من الجزر النائية لتعزيز ساساكي.

شرعت القوات الأمريكية في أروندل في قصف فيلا بشكل يومي بينما كانت الطائرات تقصف المطار بشكل روتيني ، للحفاظ على التظاهر بأن كولومبانغارا كان الهدف التالي وأنه تم تخفيف الدفاعات تحسبا لغزو.

خلال هذا "التحضير للغزو" الزائف ، حافظ ساساكي ، من خلال مجموعات صغيرة من اليابانيين الذين لا يزالون يقاتلون في الجزر المحيطة بكولومبانغارا ، على دفاع صارم على أمل أنه إذا تمكن من الصمود لفترة كافية لعودة قواته إلى جورجيا الجديدة واستعادة القاعدة الجوية. في موندا.

أوامر من طوكيو

كان الجنرال ساساكي يعمل بموجب تعليمات للحفاظ على خط اتصال يعود إلى المعقل الياباني في بوغانفيل والتمسك بسولومون لأطول فترة ممكنة - على الرغم من أن المقر العام الإمبراطوري كان يعلم أن السيطرة اليابانية على جزر سليمان الوسطى كانت ضعيفة في أحسن الأحوال، لم يتم إبلاغ ساساكي في البداية. كان يعرف فقط ل عقد أو تنظيم معتكف قتالي مكلف - أي شيء حتى يتمكن اليابانيون من توحيد قواتهم في بوغانفيل.

قررت طوكيو أن الوقت قد حان لتقليص خسائرها في جزر سليمان والتخلي عن الجزر في أواخر سبتمبر / أوائل أكتوبر. لم يتم إبلاغ ساساكي في البداية ، ومع ذلك ، و واصلت إعداد دفاعات ساحلية متقنة، وتركزت حول فيلا ، وخططت لهجمات مضادة لاستعادة أروندل ونيو جورجيا. لم يتم إبلاغ ساساكي إلا في الخامس عشر من سبتمبر - كان على الأسطول الجنوبي الشرقي والأسطول الثامن ومقر ساساكي الاستعداد للإخلاء.

رحلة ليلا

بحلول الحادي والعشرين من سبتمبر ، كان ساساكي قد جمع جميع المقاتلين المتبقين من نيو جورجيا وأرونديل في كولومبانغارا ، رجالًا من كل من المشاة والبحرية ، وواجه مهمة ضخمة لإخراج 12435 رجلاً من فيلا وإلى بر الأمان في منطقة حيث كان للأميركيين هيمنة عسكرية شبه كاملة.

اليابانية دايهاتسو مركبة الإنزال (المصدر: Saipan WWII Invasion Beaches Underwater Heritage Trail. Mckinnon، J. 2011)

سوف الإخلاء تحدث في الظلامعلى مدار ثلاث ليالٍ من 28 سبتمبر إلى 3 أكتوبر. كانت هذه نافذة عابرة عندما كان سيكون ضوء القمر الجديد غائبًا عن سماء الليل ، لذلك لا شيء يخون رحلتهم.

بدأ الإخلاء. إجمالاً ، تطلب الأمر 18 قارب طوربيد ، و 38 قارب إنزال كبير ، و 80 دايهاتسوس (صنادل الجيش) وعدد من المدمرات لفحص الإخلاء من الحلفاء. إن استخدام Daihatsu - وهي سفينة إنزال ذات مسودة ضحلة كانت مصدر إلهام لـ Allied LCVP "Higgins Boats" التي اشتهرت خلال إنزال D-Day - سيكون أمرًا بالغ الأهمية في هذا المسعى. نظرًا لصغر حجمها وتصميمها الضحل وخط المياه المتعانق ، فضلاً عن صلاحيتها للإبحار الرائعة كانوا قادرين على الاختباء من طائرات وسفن العدو عن طريق الاندماج في أحواض وأمواج المحيط ليلا ، وفي النهار تم تمويههم بأوراق الشجر لتشبه الجزر الساحلية. There had been significant Japanese destroyer losses by this stage in the war around Kolombangara in the Vella Gulf and New Georgia Sound, as there had been in Ironbottom Sound during the fighting at Guadalcanal, but the Daihatsu barge proved to be the saving grace of the evacuation, successfully evading American boat squadrons and planes.

American cruisers and destroyers patrolled ‘the Slot’ - the Allied wartime name for the New Georgia Sound, due to its shape and the sheer amount of naval traffic that had to traverse this stretch of water north and east of Kolombangara. But with Vella Lavella to the north-west, Arundel to the south-west and New Georgia to the south, all under Allied control, the Japanese on Kolombangara had no choice but to run this gauntlet to break out for the last-remaining Japanese stronghold at Bougainville in Papua New Guinea, and leave the Solomon Islands for good. American destroyers attempted to shatter the Japanese lines as they began to cross the Slot, but had to be withdrawn due to the appearance of Imperial submarines and harassment by Japanese naval aircraft. This was the last Imperial gasp in the Solomon Islands, and the Japanese poured everything they had into it.

It was a costly retreat. 1 destroyer was damaged in an engagement with the Allied blockade, 29 Daihatsu landing craft and torpedo boats were sunk, and 66 men were confirmed killed - the Allied forces, before they withdrew, suffered in kind. Approximately 9,400 soldiers were successfully rescued from Kolombangara, however, who survived the perilous overnight sea voyage across the Slot to Papua New Guinea, and were redeployed to Bougainville to prepare for the last stand against the Allies. These men would continue to fight on Bougainville until the cessation of hostilities and defeat of the Empire of Japan in 1945.

Aftermath

When American scouts landed at Ringgi Cove on the Vila Peninsula on October the 6th 1943, they found 49 abandoned artillery pieces, hastily dug shallow graves for those Japanese soldiers who would never leave the island, tents still-standing and food unpacked in crates, and a handful of scattered enemy soldiers on the Vila airstrip, most of them ill, who had missed the last Daihatsu out of Kolombangara the main body of General Sasaki’s army had already been gone for three days. The airstrip was shelled once more before the arrival of the 1st Battalion, 27th Infantry - the ‘Wolfhounds’ - who formally reclaimed the island from hostile forces forces who were no longer anywhere to be found on Kolombangara.

Despite being an island surrounded by the chaos of a brutal war in the air, on the land and in the sea, though it had been hit by artillery and pounded New Georgia with its own shells, Kolombangara itself never saw any physical fighting on its soil. With no entrenched Japanese to rout the Wolfhounds swiftly moved on to the next Japanese-occupied island, and the war continued, moving further north and away from the Solomon Islands. There was no need for the Americans to track down the Japanese tunnels and systematically search them - there were no Japanese to find. The fortress at Vila, so carefully prepared by General Sasaki, never resisted a siege nor was destroyed by one - it was just ignored.

The Wolfhounds would ultimately fight their way to Japan, where they would serve as part the occupation forces stationed there. With the Americans moving on, Kolombangara was turned over to the British colonial authorities. For the British the island was a place of plantations, not warfare, a place of copra and coconuts - the presence of Japanese fortifications on the swampy land between Vila and Teme was of no use to the colonial administration.

So it was that the tunnels of the Vila Peninsula, abandoned by the Japanese and ignored by the Americans, were forgotten by the British, and this fascinating and unique piece of history slid into the overlooked footnotes and appendices of the Second World War.


Battle [ edit | تحرير المصدر]

At 01:00 on 13 July, the Allied ships established radar contact about 20 mi (17 nmi 32 km) east of the northern tip of Kolombangara at 7°50′S 157°21′E  /  7.833°S 157.35°E  / -7.833 157.35 Coordinates: 7°50′S 157°21′E  /  7.833°S 157.35°E  / -7.833 157.35 . Ainsworth assumed he had complete surprise, but the Japanese had been aware of the Allied force for almost two hours. The destroyers increased speed to engage the Japanese force while the cruisers turned to deploy their main batteries, but the Imperial destroyers had already launched Long Lance torpedoes and turned away. Jintsu engaged the Allied ships, but all Allied fire was concentrated on the largest ship. Jintsu was reduced to a wreck while Leander was struck by a torpedo and, severely damaged, retired from the battle escorted by Radford و Jenkins. Jintsu was finally broken in two by torpedo hits and sank at about 01:45, with the loss of nearly her entire crew, including Vice Admiral Izaki.

Ainsworth pursued the Imperial destroyers, but both St. Louis و Honolulu were struck by torpedoes and damaged, while Gwin was struck amidships and scuttled at 09:30 the next morning.


Fiji: Rest and Recuperation, 1943

By March 1943, with Guadalcanal safely in Allied hands, the soldiers of the Americal Division began to depart that primitive, blood soaked island. Their next destination was a welcome change: Fiji (see Google Map here). This island paradise, with a more relaxing climate, easier terrain, and scantily clad native women, would be the home for Company G for the rest of 1943. Their mission was to defend the island, while recuperating from their stay on Guadalcanal, and training for future combat operations. Events in the Pacific during World War II slowed a bit in 1943, as the United States industrial base geared up production, and the military made grand plans for a sustained campaign of island hopping towards Japan.

The 182nd was dispersed at various positions on the southwest coast of Viti Levu, the largest island in the vast Fiji archipelago (see the map in Photo #1). Company G was stationed just northwest of the village of Semu. Here, out in the countryside, far from the capital of Suva, the men found little in the way of entertainment. Living conditions on Fiji were far superior to the crude jungle lifestyle on Guadalcanal. Ed Monahan, now a Sergeant, poses in Photo #2. The gentle, grassy hills of Fiji dot the landscape behind him, as do a number of Army tents.

The 182nd Infantry Regiment held a ceremony in June 1943 to recognize soldiers for their actions during the Guadalcanal campaign. In Photo #3, men of the 2nd battalion, including 6 men from Company G, pose with their newly pinned Purple Hearts. Of particular note is 1st Lieutenant Donald Pray (back row, center), a future Company G commanding officer. The following month, on 12 July 1943, Major General John Hodge, commanding officer of the Americal Division, addressed the men of the 2nd Battalion of the 182nd Infantry Regiment. He can be seen in Photo #4, to the left of the loudspeaker mounted on an oil drum. Note that the campsite consists of both Army tents, and grass huts. Some soldiers resented the return to Army formality on Fiji, after the more lax – though dangerous – lifestyle they had enjoyed on Guadalcanal. A poem by John Mulcahy of Company G (seen in Photo #5) expresses these sentiments, without reservation.

Many of the soldiers of Company G were deeply religious, primarily of Christan denominations. When in civilized areas, these men sought out others to share their beliefs with. In Photo #6, Father Brock poses with local children of Fiji. The exact date and location are unknown, though it may be at St. Joan of Arc school in Sigatoka. The photo is from a collection by Ed Monahan, who traded letters with a nun from St. Joan of Arc. John Mulcahy did as well.

Allied advances in the Pacific slowed for much of 1943, after the victory at Guadalcanal. The American military was still ramping up both production of materials, and training of new soldiers. By the end of 1943, the aggressive island hopping campaign that led to eventual victory was underway. On Fiji, Company G prepared itself for a role in the island hopping strategy. Many new replacements joined the unit to fill the ranks of those lost to combat on Guadalcanal. They also filled the ranks of those lost to jungle diseases, particularly malaria, which was still a serious problem for the men on Fiji. Training exercises integrated these new men into the combat team. In Photo #7, soldiers of the 182nd Infantry drill at a rifle range on Fiji.

In November 1943, Allied forces invaded the island of Bougainville, northwest of Guadalcanal, in the Solomon Islands. The Allies battled Japanese defenders on the island, carved a perimeter in the jungle, and established airfields. Reinforcements were needed to hold the line against the heavy Japanese presence on the island. In early December, plans to move the Americal Division to Bougainville were dispatched. In this declassified report, the destination of the units is referred to by its codename: CHERRYBLOSSOM. Just days before Christmas 1943, the men of Company G once again found themselves on board a transport ship headed for a combat zone. They spent Christmas at sea, and on 28 December, arrived at the place that would be their home for the next year.


On August 1, 1943, PT 109 was one of fifteen boats which departed Rendova, informed by American code breakers of Japanese Naval activity. Kennedy was in command of 109, which carried a crew of ten enlisted and, in addition to Kennedy, two commissioned officers. One, Ensign George Ross &ndash known as Barney &ndash was an observer. Ross had lost his boat in action previously. Their orders were to prevent the Japanese from reinforcing and resupplying the garrison on the island of New Georgia. Codebreakers had provided the information that five Japanese destroyers were planning to run through a body of water known as Blackett Strait.

The PT boats were to engage the enemy destroyers in the dark of night, surprising them with a torpedo barrage and retiring at high speed. The fifteen boats were the largest coordinated PT boat assault of the war. Kennedy and PT 109 were assigned to a group of four boats led by PT 159. In the attack, PT 159 advanced and launched a torpedo attack without informing Kennedy of its actions. In the dark, and in radio silence, PT 109 waited while another boat, PT 157 launched a second supportive attack. The American boats launched 6 torpedoes, none of which found their targets, before retiring behind a smoke screen. PT 109 waited in the Blackett Strait, its engines idling, as the supporting boats sped away and the Japanese flotilla bore down upon its position.


World War II Database

ww2dbase The British Colony of Fiji was established on 10 Oct 1874. The British governors assigned to rule Fiji were generally benevolent, setting forth policies to prevent the exploitation of native Fijians, for example, restricting the amount of land that a non-native could own and disallowing Fijians from being sent abroad as laborers (although more than 61,000 Indians were ironically transported to Fiji as laborers). During WW1, similar protective sentiments let to the fact that no Fijians fought with the British military. In WW2, however, this was reversed, leading to the formation of the Fiji Infantry Regiment whose strength numbered in the thousands. The regiment was attached to New Zealand and Australian army units during WW2 and saw action in the Solomon Islands against Japanese troops. The islands themselves hosted barracks, training fields, and an airfield for the Allies. With British mediation, the various Fijian tribes and non-Fijian ethnic groups (including Indians) successfully established a constitution, and shortly after, in 1970, the Republic of Fiji was declared.

ww2dbase Source: Wikipedia

Last Major Update: Mar 2014

Fiji in World War II Interactive Map

Did you enjoy this article or find this article helpful? If so, please consider supporting us on Patreon. Even $1 per month will go a long way! شكرا لك.

Share this article with your friends:

Visitor Submitted Comments

1. Saul Naisarani says:
19 Jun 2016 12:44:01 PM

I am searching for the Fijians Return from WW2 but wasn't successful.Can you help please?

2. Anonymous says:
14 Mar 2017 04:40:40 PM

Dear Sir/madam
I am looking for a picture of Ex- Military person , War veteran, and a Rugby player Inoke J Bainimarama , father of PM Frank Bainimarama. Will highly appreciate.

3. inoke tokula says:
8 Aug 2018 06:49:10 PM

im looking for this man Manasa Waqamate who was a former fijian gurrillars that wnt to solomon island during the world war 2.

4. Anonymous says:
16 Nov 2018 07:19:43 PM

im looking for a mr johnson an american soldier who came to fiji in the early 1940s

5. Anonymous says:
7 Feb 2019 09:34:26 PM

I’m looking for my grandfather (Dad’s father ) who was a US Marine stationed in Fiji during the 2nd world war.

6. Robert S Robinson says:
24 May 2020 09:58:06 AM

I am looking for anyone who may have served or knew my father, Robert L. Robinson who served on New Fiji, Solomen or New Gini islands, during WW2.

7. Anonymous says:
17 May 2021 05:43:32 PM

you need to contact Mr. Ram Prasad family from votualevu..u will find his daughter in USA . He bought the land which was soldiers grave from world war 2.

8. Anonymous says:
31 May 2021 09:43:41 PM

Her name is Angleen. Granddaughter of Multi million of Ram Prasad.

All visitor submitted comments are opinions of those making the submissions and do not reflect views of WW2DB.


World War Fiji Involvement

In August 1914, the Great War began with Britain declaring war of Germany. Britain with it's vast empire, sent a call to arms to all corners of her empire. The small colony of Fiji was eager to help but in keeping with the non-exploitation of Fijians, the colonial authorities prohibited Fijians to enlist. Despite this, 700 of Fiji's European residents and 100 Fijians served in Europe.

الحرب العالمية الثانية

After the Japanese attack on Pearl Harbour in 1941, the U.S. entered the war and needed a training and resupply base in the South Pacific, for the Japanese were sweeping down the Pacific. Due to Fiji's central and logistical location, it was chosen and the Allies set up shop building an airstrip which is the Nadi International Airport of today. Today there are gun placements along the coast which still can be seen.

The Solomons

The Fiji Military Force (FMF) consisting of about 8,000 Fijians fought as scouts and infantrymen against the Japanese in the Solomon Islands campaign. Their knowledge of tropical jungles and their skill for ambushing made them feared by the Japanese. Fijians were also particularly known for their bravery.


[Fijian medical officer during heavy fighting in Bougainville]

Indo-Fijians refuse to fight

Indo-Fijians however refuse to enlist on the grounds that they were refused equal pay compared with the European soldiers serving with them. The sole Indo-Fijian military unit that existed since 1934 was disbanded for this reason in 1941. A handful of Indo-Fijians did enlist in the New Zealand army.

This was to fuel post-war inter-ethnic tensions in Fiji as indigenous Fijians felt that, not only didn't they help with defending the country but they were simualtaneously striking for better pay conditions in the sugar industry.


Fiji – Pasifika involvement in the First World War

When Great Britain declared war on Germany a call was sent out to all parts of the British Empire to support their efforts to defeat their opposition. Thousands of miles away in the warm waters of the South Pacific, that call was answered by what must have surely been some of the smallest British Protectorate Nations. Though few in number, they were passionate in their support.

At the declaration of war in 1914, Fiji was home to the largest and most diverse population in the Pacific Islands, with around 6,500 Europeans and part-Europeans, 88,000 Fijians and 53,000 Indians. Fiji, as a British Crown Colony was keen to join the fray immediately.

Many of the young men who were working in Fiji originated from New Zealand, Australia and Great Britain, and they returned to their homelands as soon as they could to enlist. There was a quick exodus of around 400 on the declaration of war, some leaving on the first boat available. They served on many different battlefields.

The Samoan Advance party of the New Zealand Army stopped in Suva, and were joined by 10 Legion of frontiersmen, and 15 Samoan guides. The frontiersmen were responsible for capturing the German flag from atop the Apia Courthouse.

The majority of the population who were unable to serve set to raising money for the war fund, and donating goods. The Secretary of State for the colonies also put forward the offer to "raise and equip a force of picked men for active service at the front." On 28 December 1914, a telegram arrived from the British Government stating that "the Army Council will accept sixty recruits from Fiji provided they are British subjects of pure British descent."

The first Fijian Contingent left for Britain in January 1915. After further training in Britain they fought in the battles of Flanders. Nine Fijian soldiers lost their lives and 31 were wounded. A second Fijian Contingent left for Britain in July of that same year. Fiji itself funded these soldiers' fares to and from England, and paid the wages of the men until they enlisted in Britain.

It was not until 1917 that native Fijians were accepted by Britain. The Fijians applied repeatedly to their government to be allowed to send their own very willing soldiers to serve in the British Army.

After exposure to bouts of "minor European illnesses", the indigenous Fijian population was said to be decreasing at an unexpected rate and fertility was at an all time low. The government did not want to be seen as responsible for further potentially aiding the extinction of the native Fijian population, but eventually accepted the offers of service.

One very influential man, Ratu Lala Sukuna, was instrumental in drumming up support for indigenous Fijian participation in the war. After experiencing the war first hand, having just returned from the battlefields (serving under the French Foreign Legion) he knew the impact it would have not only upon each individual soldier, but the country itself. The experience did in fact, plant the seed for independence and instilled a great deal of patriotism for Fiji and the British Empire. He had enough foresight to push for high-ranking chiefs to be taken in as NCOs. This ensured a smooth transition for Fijian soldiers on their first overseas experience, but also made sure that the soldiers were in a disciplinary system they were familiar with leaders that were already held in high esteem.

The Fijian Labour Corps were to serve away from the front lines and in relatively safe roles. Local businesses came to the fore offering further aid to raise, train and equip the soldiers. The Hon. Henry Marks of the Henry Marks & Co Import and Export Company offered £10,000 to pay for fares, and separation allowances of dependants for 100 indigenous soldiers. The total amount of money raised for the war in Fiji was £600,777. Groups donated clothes and goods, and the Rewa province even purchased a plane for the use of the Royal Flying Corps. There was also a Fiji bed in the the St. John Ambulance Brigade Hospital in France.made sure that the soldiers were in a disciplinary system they were familiar with leaders that were already held in high esteem.

Where ever they served, in France or in Italy, the Fijians won golden opinions, the commandants of the bases invariably testifying to their exemplary conduct and excellent work.
Lt Col J Sanday

The Native Fijian Contingent caused quite a stir on their travels to the frontline. They were highly visible in their traditional sulu uniform, wore no hats, and were of large and muscular build. They were sent to ports in France (Calais) and Italy (Tarango), where they loaded and unloaded supplies, and completed a variety of in-camp duties.

Hatless but crowned with the great mass of hair typical to the Melanesian race to which they belong, with regulation army shirt but native skirt … barefooted, these troops made a unique and inspiring spectacle.
Pacific Commercial Advertiser, Honolulu.

The contingent attracted universal attention because of their superb physical build, the tallest man among them, who was a giant, indeed, being hardly noticeable for his size… a private, who stands six feet three without counting six inches more of hair, and who tips the scales (without the assistance of a particle of flesh that is not trained muscle) at 216 pounds.
Governor of Hawai'i

A total of 1255 people from Fiji and the outlying islands participated in the war. 173 of those never returned home, dying from disease or wounds.

The return home of some of these soldiers brought another challenge to the Pacific Islands. Spanish influenza arrived with the return of the boat Talune. Many Gilbert Islanders were quarantined and did not return home for almost a year.


شاهد الفيديو: Kolombangara, Solomon Islands 2018