كاليفورنيا تريل

كاليفورنيا تريل

لقد غادرنا بالفعل ليتل بلو وكنا نقترب من نهر بلات. تدريجيا اختفى العشب الفاخر في مناطق كانساس. أصبح العشب أقصر وكان من نوع مختلف. في الليلة السابقة كنا قد خيمنا بالقرب من Little Blue ونأمل أن نصل إلى Platte خلال النهار أو في وقت مبكر من صباح اليوم التالي. حمل ريبستين بندقيته وقال إنه يريد الذهاب إلى المنبع على طول نهر ليتل بلو. ربما ينجح في تعبئة غزال أو ظباء. كان يقابلنا مرة أخرى في مكان ما على طول الطريق. لقد حذرناه من الهنود ، حيث قيل لنا أنه في مكان ما على طول ليتل بلو كان هناك معسكر كبير من باونيز ، الذين كان يُخشى بشكل عام من عدائهم تجاه البيض. كان ريبستين طويلًا وشجاعًا وقويًا وكان عداءًا ممتازًا ، ولا يبدو أنه يتعب أبدًا.

واصلنا رحلتنا في الوقت المعتاد عبر البراري المفتوحة وتم اكتشافنا عند الغسق قبل رؤية نهر بلات. نظرًا لوجود بعض الحطب معنا ، فقد أقامنا معسكرًا بالقرب من العديد من فتحات المياه المليئة بالبعوض ، على الرغم من أننا يمكن أن نستخدم الماء في القهوة والشاي بعد إجهاده من خلال منديل نظيف.

سنعبر فورت لارامي غدًا ، حيث سأترك هذا لأخذ إلى الولايات المتحدة. من المحتمل أن تكون هذه هي المرة الأخيرة التي يمكنني فيها الكتابة حتى أصل إلى نهاية رحلتي ، والتي قد تستغرق حتى منتصف أكتوبر.

لقد كانت لدينا صحة جيدة وحظًا سعيدًا على طريقنا ، حيث لم نعاني من حالة مرضية في الشركة خلال الأسابيع الأربعة الماضية. لم يمت مخلوق ، ولم يتم تفكيك إطار عربة ، ولم يحضرنا أي حظ سيئ.

أصبحت البلاد شديدة التلال. التيارات سريعة ، وأكثر وضوحا ، وتتخذ طابع الجداول الجبلية. الهواء جاف للغاية وصافي ، وطريقنا مليء بالمريمية البرية والشيح.

كان لدينا احتفال رائع اليوم ، مع خطاب السيد سيكستون ، والذي كان جيدًا جدًا ؛ عشاء ممتاز ، جيد بما يكفي لأي فندق ؛ وشرب الأولاد الخبز المحمص وهللوا حتى يذهبوا الآن في جميع أنواع المخيم.

كثيرا ما أفكر بالمنزل وكل الأشياء العزيزة على المودة هناك: جورج؛ أمي العزيزة التي كانت مريضة. ومن نفسك والأخت الصغيرة المسكينة. إذا كان الأمر متسقًا ، يجب أن أتوق للوقت الذي سيأتي عندما أعود بخطى إلى المنزل ، لكن مثل هذه الأفكار لن تجيب الآن ، لأن لدي رحلة طويلة لم أكملها بعد ، ثم هدف الرحلة الذي يجب إنجازه.

أنا قلبي وبصحة جيدة ، أكثر بكثير مما كنت عليه عندما غادرت المنزل. هذا القصور في التنفس القصير الذي أزعجني في المنزل قد تركني تمامًا. أنا أيضا أكثر سمينا. على الرغم من هذه الحقائق ، فإنني لا أنصح أي شخص بالمجيء بهذه الطريقة إلى كاليفورنيا.

كان كل شيء في البداية غريبًا وغريبًا في تلك الأيام ، لكن العرف جعلنا نعتبر أكثر الأحداث غير الطبيعية كالمعتاد. أتذكر مع ذلك مرتعشة في المرة الأولى التي رأيت فيها رجلاً مدفونًا بدون شكليات الجنازة ومراسم التابوت. كنا نجلس بجانب نار المخيم ، نتناول الإفطار ، عندما رأيت رجلين يحفران وراقبتهما باهتمام ، ولم نحلم أبدًا بشيء حزن حتى رأيتهما يحملان من خيمتهما جثة كوخهما ، ملفوفًا في بطانية رمادية متسخة ، و ضعه على الأرض. بعد عشر دقائق امتلأت التربة ، وفي غضون نصف ساعة قصيرة ، انتقلت القافلة ، تاركة الغريب الوحيد نائمًا في البرية الصامتة ، مع الرياح والبوم والذئاب فقط ليترددوا نغمة. تقع العديد من القبور غير المميزة على طريق المهاجرين القديم ، حيث تسبب العمل الجاد والحرمان في حدوث دمار هائل في صفوف الرواد ، وتنازلت الأرواح الشجاعة عن المعركة وتناسيتها ، ولا يوجد حتى حجر لتدوين البقعة التي ينامون فيها. نوم الموت الذي لا يحلم به. لم يكن هناك وقت لأي شيء سوى المسيرة المستمرة للذهب.

لم يكن هناك وقت لملاحظة العجائب الطبيعية العظيمة التي تقع على طول الطريق. قد يتحدث البعض عن وادٍ رائع ، مجموعة من الصخور الشبيهة بالكاتدرائيات ، بعض الينابيع المعدنية ، حوض الملح ، لكننا لم ننحرف أبدًا عن الطريق المباشر لرؤيتها. بمجرد توقفنا بالقرب من قمة جبال روكي في "وقت الظهيرة" ، وجدنا طبقة من الجليد الصافي الثابت ، بسمك ستة أو ثمانية بوصات ، تغطي مساحة المستوى بالكامل لعدة فدادين حيث توقف قطارنا. لا أعتقد حتى الآن أنني سمعت نظرية تفسر الغطاء الغريب للجليد المتجمد والمتجمد في منتصف الصيف بثلاث بوصات تحت السطح.

بعد وقت قيل لنا عن ثيراننا الفاشلة الطريق الشاق والطرق الأسوأ ، وفي أحد الأيام قال لي زوجي: "ما لم نتمكن من تخفيف العربة سنضطر إلى ترك القطار ، لأن الثيران على وشك الاستسلام. . " لذلك نظرنا إلى حمولتنا ، والأشياء الوحيدة التي وجدنا أنه يمكننا الاستغناء عنها كانت ثلاثة جوانب من لحم الخنزير المقدد ومئزر كاليكو المتسخ للغاية الذي وضعناه على جانب الطريق. بقينا طوال اليوم في المخيم ، وفي هذه الأثناء اكتشفت أن مخزوني من شحم الخنزير قد نفد. دون إخبار زوجي ، الذي كان يعمل بجد لإصلاح العربة ، قمت بتقطيع لحم الخنزير المقدد ، وجربت الشحوم ، وشحنت شحمتي يمكن أن تمتلئ مرة أخرى. المئزر الذي نظرت إليه مرتين واعتقدت أنه سيكون مفيدًا إلى حد ما إذا كان نظيفًا ، وبمساعدة جذور الصابون الهندي ، التي تنمو حول المخيم ، أصبحت إضافة محترمة إلى خزانة ملابسي الهزيلة. في اليوم التالي ، بدت الفرق ، التي انتعشت بعد يوم كامل من الراحة والرعي الجيد ، كما كانت دائمًا ، وأخبرني زوجي عدة مرات ما هو "الشيء الجيد الذي تركناه هذه الأشياء ؛ يبدو أن الثيران تسافر أيضًا مرة أخرى ".

امتد صراخنا الطويل إلى أكثر من ثلاثة أشهر عندما دخلنا الصحراء ، وهي أصعب الصعوبات التي واجهناها. كانت مسيرة إجبارية فوق السهل القلوي ، استمرت ثلاثة أيام ، وحملنا معنا الماء الذي كان يجب أن يدوم ، لكل من الرجال والحيوانات ، حتى وصلنا إلى الجانب الآخر. حرقت الارض الحارة ارجلنا. علق الغبار الرمادي حولنا مثل السحابة ، مما جعل عيوننا حمراء ، وألسنتنا جافة ، وآلاف الكدمات والخدوش الذكية مثل الحروق. كان الطريق محاطًا بهياكل عظمية للوحوش المسكينة التي ماتت في الصراع. في بعض الأحيان وجدنا عظام رجال تتبييض بجانب عرباتهم المهجورة والمحطمة. حوم الصقور والذئاب ، بعيدًا عن متناول أيدينا ، بعيدًا عن متناولها. في الليلة التي عشنا فيها في الصحراء ، جاءني زوجي بسرد قصة "شركة الاستقلال". هم ، مثل مئات الآخرين الذين تبرعوا في الصحراء ؛ ذهب بغلهم ، مات الكثير منهم ، وانقسمت الحفلة ، وعاد البعض إلى ميسوري ، وكان اثنان من القادة هنا ، على بعد أربعين ياردة ، يموتون من العطش والجوع. من يستطيع أن يترك مخلوقًا بشريًا يموت في هذا الخراب؟ تناولت طعامًا وماء ووجدتها بلا حذاء ، بلا قبعة ، ممزقة وممزقة ، تتأوه في ضوء النجوم للموت لتخليصها من التعذيب. دعوني ملاك. اغتالوا عليّ بالبركات. وعندما تذكروا أنهم رفضوا حمايتي في ذلك اليوم على نهر ميسوري ، جثا على ركبهم هناك على الرمال وطلبوا مني العفو. بعد سنوات ، جاؤوا إليّ في منزلي الهادئ في وادٍ مشمس في كاليفورنيا ، وتدفقت الدموع على خديهم البرونزيين والمصابين بالضرر بسبب الطقس بينما كانوا يشكرونني مرارًا وتكرارًا على لطفتي الصغيرة. لم يكن الامتنان صفة نادرة في تلك الأيام كما هو الحال الآن.

كانت مسيرة صعبة فوق الصحراء. كان الرجال متعبين من التحريض على الثيران المسكينة التي بدت مستعدة للسقوط في كل خطوة. كانت مغطاة بطبقة سميكة من الغبار ، حتى ألسنة حمراء تتدلى من أفواههم منتفخة بالعطش والحرارة. بينما كنا على بعد خمسة أميال من نهر كارسون ، بدا أن الوحوش البائسة تشم النضارة في الهواء ، فرفعوا رؤوسهم وسافروا بخفة. عندما تدخل نصف ميل فقط من المسافة ، بدا كل حيوان مدفوعًا بعفن غير مرئي. انطلقوا في سباق ، تدافع مثالي ، ورفضوا أن يوقفوا حتى غرقوا في أعماق الرقبة في الطوفان المنعش ؛ ولما كانوا غير مقيدين ، كانوا يشخرون ، ويقذفون رؤوسهم ، ويتدحرجون في الماء مرارًا وتكرارًا في بهجتهم الغبية. كان من الممكن أن يكون مثيرًا للشفقة لو لم يكن الأمر مضحكًا جدًا ، أن ترى تلك الوحوش المسكينة ، والصبورة ، والمرهقة ، والمضنية ، بعد رحلة طولها ألفي ميل ، ترفع الرؤوس وذيلها وتجري بأقصى سرعة ، عربة مهاجرة ذات جوانب ترفرف يهتز في كعوبهم. في النهاية كنا على مقربة من نهاية رحلتنا. لقد وصلنا إلى قمة سييرا ، وبدأنا الرحلة الشاقة أسفل جانب الجبل. ظهرت نظرة أكثر بهجة على كل وجه. خففت كل خطوة. كل قلب ينبض بتطلعات جديدة. لقد بدأنا بالفعل ننسى محن الماضي ومصاعبه ، ونتطلع بأمل متجدد إلى المستقبل. كان أول رجل قابلناه على ارتفاع حوالي خمسين ميلاً فوق سكرامنتو. كان قد سافر إلى الأمام ، واشترى حصانًا جديدًا وبعض الملابس الجديدة ، وعاد للقاء قطاره. مشهد قميصه الأبيض ، وهو الأول الذي رأيته منذ أربعة أشهر طويلة ، أحيا في داخلي شرارة الغرور الأنثوي الضعيفة ؛ وعندما صعد إلى العربة حيث كنت أقف ، شعرت بالحرج ، وسحبت غطاء محرك السيارة الممزق على وجهي المحترق ، وانكمش من الملاحظة. كانت تنورتي بالية بخرق فوق كاحلي. كانت أكمامي تتدلى فوق مرفقي ؛ كانت يدي بنية صلبة ، بلا قفازات ؛ حول رقبتي كانت مربوطة بقطعة قطن ممزقة من ثوب مهمل ؛ لقد انفصل نعل حذائي الجلدي منذ فترة طويلة عن الأجزاء العلوية ؛ وكان زوجي وأولادي وكل المخيم مأهولًا بالخرق مثلي.

أخيرًا ، ظهرت أمام أعيننا عدة حاويات عالية ومسيجة (حظائر) يتم دفع الماشية إليها ، إما لاختيارها للذبح أو لوسمها. وكان هناك أيضًا منزل به فتاتان أمريكيتان جميلتان عند النافذة المفتوحة. هذا المكان ينتمي إلى اسكتلندي اسمه سنكلير ، الذي شغل منصب عدالة السلام. كانت إحدى النساء زوجته. كان هذا المنزل بالقرب من الضفاف المفتوحة للنهر الأمريكي الناعم والواسع ، وبما أننا لم نتمكن من العثور على أي أثر لعبارة ، فقد خوضنا في مياهه الصافية ولكن ليس العميقة. وجدنا أنفسنا على الضفة المقابلة في الأراضي المنخفضة ، والتي غالبًا ما تكون مغمورة بالمياه بالكامل خلال موسم الأمطار. بعيدًا عن النهر ، وصلنا إلى أرض أعلى وأكثر جفافاً ، حيث وصلنا إلى كوخ هندي وحيد مغطى باللحم. على بعد ربع ميل على يسار الطريق ، رأينا هيكلًا طويلًا وواسعًا إلى حد ما من الطوب اللبن ، احتوت جدرانه على العديد من الفتحات مثل الفتحات. في الشرق كان يوجد منزلين صغيرين وعلى بعد خطوات قليلة كانت هناك بركة عميقة ، تحصل على مياهها من الشوكة الأمريكية فقط أثناء ارتفاع المياه. كان هذا المكان حظيرة غنم سوتلر ، والتي أتيحت لي فرصة كبيرة للتعرف عليها بعد عامين. كانت الأرض التي يقودها الطريق تُعتبر غير منتجة في ذلك الوقت ، ولكن على يميننا ليس بعيدًا عن الطريق كانت قطعة كبيرة جميلة من الأرض السفلية حيث كان لدى سوتر حقول القمح الخاصة به ، والتي أنتجت محاصيل رائعة. بعد أن مشينا لمسافة ميل واحد بعيدًا عن النهر ، رأينا من ارتفاع طفيف الرغبة الطويلة في Fort Sutter أو New Helvetia.


شاهد الفيديو: بايدن يعلن وقوع الكارثة الكبرى في كاليفورنيا وإدارة واشنطن تحت الاختبار. تقرير