هل تم تدريب الحيوانات المستخدمة في قتال المصارعة في روما؟

هل تم تدريب الحيوانات المستخدمة في قتال المصارعة في روما؟

هل كانت الحيوانات المستخدمة للقتال المصارع في روما برية بنسبة 100٪ ، أم أنها تدربت بأي طريقة (سواء لأغراض الترفيه مثل حيوانات السيرك اليوم ، أو للقتال مثل كلاب القتال ، يتم تدريبها اليوم).

إذا كان الأمر مهمًا ، فإن أكثر الأشياء التي أهتم بها هي القطط الكبيرة.

مستوحى من تعليق apoorv020 على سؤالي السابق.


اجابة قصيرة

بالنسبة للسؤال الرئيسي ، "هل تم تدريب الحيوانات المستخدمة في قتال المصارعة في روما؟" ، الإجابة هي نعم. تم تدريب القطط والدببة الكبيرة في بعض الأحيان على أن تكون أكثر شراسة وأن تهاجم البشر، لكنها كانت تستخدم في الغالب (1) لقتل المحكوم عليهم غير مسلحين أو مسلحين تسليحًا سيئًا ، (2) في عمليات الصيد حيث قتلوا على يد venatores (عادة ما يكون الصيادون مسلحين بحربة أو سيف أو سهام) ، أو (3) في معارك ضدهم bestiarii، نوع من المصارعين تم تدريبهم خصيصًا لقتل الحيوانات. لسوء الحظ ، غالبًا ما تفشل المصادر القديمة في إعطاء التفاصيل ولكن يبدو أن معظم المصارعين عادة ما يقاتلون المصارعين الآخرين بدلاً من الحيوانات.

بالنسبة للسؤال الآخر حول استخدام الحيوانات المدربة أشكالًا أخرى من الترفيه ، فإن الإجابة هي (أكثر تحديدًا) نعم. مارتيال (ت. حوالي 103 م) ، سينيكا (ت. 65 م) وآخرون يستشهدون بعدد من الأمثلة ، بما في ذلك الفيلة رمي السهام والمشي على حبل مشدود و أ تدرب الأسد على عدم إيذاء الأرنب. كما لاحظ بليني الأكبر (ت 79 م) ذلك مارك أنتوني (المتوفى 30 بعد الميلاد) كان لديه عربة تجرها الأسود.

ومع ذلك ، لأسباب ليس أقلها لأسباب مالية وعملية ، تشير المصادر القديمة عمومًا إلى أن معظم آلاف الحيوانات التي ظهرت في الساحة لم يتم تدريبها. يجب اعتبار الأمثلة المذكورة في هذه الإجابة كحالات استثنائية لظروف خاصة أو لمحات من الألعاب حيث كان التدريب ضروريًا لضمان الأداء الناجح.


تفاصيل

1. الحيوانات المدربة على القتال و / أو القتل

تتمثل إحدى مشكلات المصادر القديمة في أنها غالبًا ما تفتقر إلى التفاصيل حول من حارب الحيوانات أو اصطادها ، وما إذا كانت تلك الحيوانات قد تم تدريبها أم لا. على سبيل المثال ، كتبت ليفي (Bk 39 ، الفصل 22):

ثم لمدة عشرة أيام ، وبروعة كبيرة ، قدم ماركوس فولفيوس الألعاب التي تعهد بها خلال حرب أيتوليان [191 - 189 قبل الميلاد]. 2 جاء العديد من الممثلين أيضًا من اليونان لتكريمه. كما تم تقديم مسابقة للرياضيين لأول مرة للرومان وصيدوا الأسود والفهود ، ...

روى كاسيوس ديو كيف أن بومبي (المتوفى 48 قبل الميلاد) كان لديه ثمانية عشر فيلًا يقاتلون رجالًا مسلحين. لسوء الحظ ، لم يتم تقديم أي تفاصيل حول هوية المسلحين أو ما إذا كانت الأفيال قد تم تدريبها على الإطلاق - ربما لا ، لأن الوحوش بدت أنها لم تقاوم و (بشكل غير عادي) اكتسبت شفقة الجمهور.

نظرا ل مارك أولسن يشير في تعليق) النفقات المالية الضخمة وإحباط الجمهور سينعكس بشكل سيء على الشخص الذي استضاف الألعاب ، فمن المحتمل جدًا أن الحيوانات في العروض الرئيسية قد تم تدريبها (أي لتجنب الخطأ الذي ارتكبه بومبي). لا يوجد ذكر ، على سبيل المثال ، لاستياء الجماهير في ألعاب فلافيان عندما أبلغ كاسيوس ديو أن

كانت هناك معركة بين الرافعات وأيضًا بين أربعة أفيال

نظرًا لأن الرافعات والأفيال عادةً ما تصبح عدوانية فقط عند التهديد ، فمن المحتمل أنها تم تدريبها ، أو على الأقل تم استفزازها (ولكن هذه حيوانات تحارب الحيوانات بدلاً من البشر). فيما يتعلق بتدريب الحيوانات ، يعتبر هذا من Novatianus أكثر فائدة:

يتم تدريب الوحش البري بعناية فائقة بحيث يعمل بدوره على معاقبة الرجل ويؤدي غضبًا أكبر أمام أعين المتفرجين. يتم إعطاء تعليمات للحيوان المدرب ؛ ربما كان من الممكن أن يكون أقل شراسة ، إذا لم يكن سيده الأكثر قسوة قد دربه على التصرف بضراوة.

المصدر: Novatianus، The Spectacles

حتى أن هناك حالات تم فيها تدريب الأسود على أكل الرجال. أحد هذه الحوادث أثار استياء الأباطرة كلوديوس (المتوفي 54 م) (انظر أدناه) وماركوس أوريليوس (ت 180 م):

ديو 60.13.4 ، لوب. يقول ديو ، 72.29.3-4 ، أن م. أوريليوس رفض مشاهدة أسد يتدرب على أكل الرجال ورفض مطالب المتفرجين بإطلاق سراح مدرب الأسد.

المصدر: D.G Kyle ، "Spectacles of Death in Rome القديمة" (1998)

بشكل عام ، يقول كايل:

حتى الوحوش الشرسة (مثل الأسود والنمور) كان لا بد من تدريبها بشكل خاص ، وربما جوعًا ، لتصبح "أكلة البشر". يقول ديو إن كلاوديوس غير المهذب استمتع بمشاهدة البشر يقتلون من قبل البشر أو تمزقهم الحيوانات (analoumenoi) ، لكنه قتل أسدًا تم تدريبه على أكل الرجال (esthiein) وبالتالي أسعد الجمهور كثيرًا ، مدعياً ​​أنه كان كذلك. لا يليق بالرومان أن ينظروا إلى مثل هذا المنظر "

ومع ذلك ، هناك أيضًا دليل على أن هذا التدريب لم ينجح دائمًا:

حتى الوحوش المدربة لم تكن دائمًا فعالة أو موثوقة. على الرغم من أن المدربين قاموا باستفزازهم بالنار والسياط ، وأن المسيحيين ، حسب التعليمات ، دعاهم بالإيماءات ، إلا أن الوحوش المشوشة في بعض الأحيان قد لا تهاجم الضحايا ، أو قد تنقلب على طاقم الساحة.

المصدر: كايل

في حاشية سفلية ، يستشهد كايل بأمثلة (من مارتيال وبلوتارخ) لأسود تنقلب على مربيها بدلاً من الضحايا المقصودين. أيضا،

سجل آخر عرض للحيوانات في 281 م يوثق أن 100 أسد ذبحت على أبواب أقفاصها لأنهم رفضوا المغادرة.

المصدر: كايل

هناك أيضًا هذه القطعة المثيرة للاهتمام عن نيرو وأسد مدرب ، ليست حالة قتال حقيقي بل حالة مخطط لها يبدو أن نيرو قد انسحب منها:

وفقا ل Suetonius ، نير. 53 ، خطط نيرو للتظاهر بأنه هرقل: كان لديه أسد تم تدريبه حتى يتمكن من قتله في الحلبة بهراوة أو عن طريق خنقه.

المصدر: كايل


2. أولئك الذين قاتلوا أو اصطادوا الحيوانات

على الرجال الذين قاتلوا الحيوانات ، فإن bestiarii كانوا في الأصل مجرد سجناء مسلحين بشكل سيئ تم إرسالهم إلى الحلبة على أمل قتلهم على يد حيوانات مثل الأسود والدببة ، وبالتالي لا يمكن اعتبارهم مصارعين. ومع ذلك ، ظهر البعض كمقاتلين مهرة ومتخصصين في مجال الحيوانات ، وأنشأ الإمبراطور دوميتيان (المتوفى 96 بعد الميلاد) Ludus Matutinus ، خصيصًا للتدريب bestiarii لمحاربة الحيوانات. واحد مشهور بيستياريوس كان Carpophorus ، الذي ذكره Martial في في العروض العامة لدوميتيان

كانت مهمة أيضًا في الترفيه الروماني venatores، يُعرَّف أحيانًا بأنه نوع من المصارعين المتخصصين في صيد الحيوانات. آخر venatores تخصصت في صيد الحيوانات في البرية ، واصطيادها في المقاطعات حتى يمكن إرسالها إلى روما.

"في هذه الفسيفساء ، يتم تنفيذ venatio تحت رعاية Diana ... و Dionysus ، خاضع للحيوانات ، الذي يحمل عصا برأس على شكل هلال ... الفهود ، أنفسهم ، محاطة بأكاليل. تشير الإلهتان إلى الطابع الديني لهذه الألعاب ... إن venatores ، أنفسهم ، هم فرقة محترفة من صائدي الوحوش ، Telegenii ، الذين تعاقدوا لأداء ، أحدهم يقاتل على ركائز قصيرة. " مصدر الصورة والنص


3. الحيوانات المدربة على التسلية "غير المميتة"

سينيكا لاحظ ذلك

فالدببة والأسود ، بحسن الاستعمال ، ستُحضر إلى أسيادها

و

بعض الناس لديهم مهارة استعادة أشرس الوحوش. سيجعلون أسدًا يحتضن حارسه ، ويقبله النمر ، ويركع له الفيل.

المصدر: Seneca، 'Morals'

مثال آخر على الأسد المروض يأتي من Martial:

أعجب مارسيال بأن الأسود في الحلبة كانت منضبطة بما يكفي لانتزاع الأرانب البرية وإمساكها في فكها ثم إسقاطها دون أن يصاب بأذى.

المصدر: L.J Hawtree ، "Wild Animals in Roman Epic" (دكتوراه ، 2011)

يبدو بليني مغرمًا بشكل خاص بالفيلة ، فيما يتعلق بذلك

في معرض المصارعين الذي قدمه جرمانيكوس ، أدت الأفيال نوعًا من الرقص بحركاتهم الفظيعة وغير المنتظمة. كان من الشائع رؤيتهم يرمون السهام بهذه القوة ، لدرجة أن الريح لم تكن قادرة على تحويلهم عن مسارهم ، لتقليد معارك المصارعين فيما بينهم ، والمرح عبر درجات الرقص الباهت. بعد ذلك ، أيضًا ، ساروا على الحبل المشدود ، وكان أربعة منهم يحملون فضلات يرقد فيها الخمس ، الذي يمثل امرأة مستلقية. بعد ذلك أخذوا مكانهم. وقد أداروا خطواتهم بشكل جيد ، لدرجة أنهم لم يلمسوا أيًا من أولئك الذين كانوا يشربون هناك.

المصدر: بليني الأكبر ، التاريخ الطبيعي Bk 8 Ch2

يخبر بليني أيضًا عن مارك أنتوني الذي

أخضع الأسود للنير ، وكان أول من قام في روما بتسخيرها لمركبته ...

والتعليقات عليه

... كان شيئًا فاق حتى أبشع المشاهد التي شوهدت في تلك الفترة الكارثية.

المصدر: بليني الأكبر ، "التاريخ الطبيعي Bk 8 Ch21"

أخيرًا ، سجل تاريخ أوغوستا أن الإمبراطور إيلجابالوس (المتوفى 222 بعد الميلاد) كان لديه عربات تجرها الإبل والأسود والنمور والأيائل.


مصادر أخرى:

Paul Christesen Donald G Kyle (محرران) "رفيق للرياضة والمشاهد في العصور القديمة اليونانية والرومانية"

كيث هوبكنز وماري بيرد ، "الكولوسيوم"

نيكولاس ليندبيرج ، "الإمبراطور وحيواناته: اكتساب الوحوش الغريبة من أجل الإمبراطور". في اليونان وروما ، المجلد. 66 العدد 2


سيعتمد ذلك على نوع الحيوان الذي كان عليه ونوع الترفيه الذي سيقدمه. يمكن الاطلاع على قائمة الحيوانات التي شاركت في الأحداث في هذه الصفحة.

تم تدريب بعض الحيوانات مثل الحمير الوحشية والنعام حتى يتمكنوا من جر العربات. تم تعليم الحيوانات الأخرى القيام بالحيل. مع التنوع الهائل للحيوانات التي شاركت في العديد من الأحداث ، تم استخدام بعضها لمجرد "الصيد" أو نصب ضد مصارع في قتال حتى الموت.

كانت الحيوانات الأكثر غرابة التي استخدمت في "الصيد" أو التي نُصبت ضد مصارع في قتال حتى الموت حيوانات برية على الأرجح بدون تدريب.

أيضًا ، تضمنت بعض أحداث المصارعة إطلاق قطعان من الحيوانات في الساحة فقط حتى يمكن ذبحها. لن يكون هناك جدوى من تدريب هذه الحيوانات.


الألعاب القاتلة: مسابقات المصارع في روما القديمة

حوّلت عروض المصارعة الحرب إلى لعبة ، وحافظت على جو من العنف في زمن السلم ، وعملت كمسرح سياسي سمح بالمواجهة بين الحكام والمحكومين.

كانت روما دولة محاربة. بعد هزيمة قرطاج في عام 201 قبل الميلاد ، شرعت روما في قرنين من التوسع الإمبراطوري شبه المستمر. بحلول نهاية هذه الفترة ، سيطرت روما على حوض البحر الأبيض المتوسط ​​بأكمله وجزء كبير من شمال غرب أوروبا. كان عدد سكان إمبراطوريتها ، الذين يتراوح عددهم بين 50 و 60 مليون نسمة ، يشكلون ربما خمس أو سدس سكان العالم في ذلك الوقت. تم شراء الغزو المنتصر بثمن باهظ ، يقاس بالمعاناة الإنسانية والمذابح والمال. تحملت التكاليف عشرات الآلاف من الشعوب التي تم غزوها ، والذين دفعوا الضرائب للدولة الرومانية ، والعبيد الذين تم أسرهم في الحرب ونقلهم إلى إيطاليا ، والجنود الرومان الذين خدموا سنوات طويلة في القتال في الخارج.

كان انضباط الجيش الروماني سيئ السمعة. الهلاك هو أحد مؤشرات شدتها. إذا تم الحكم على وحدة من الجيش بأنها غير مطيعة أو جبانة في المعركة ، يتم اختيار جندي واحد من بين كل عشرة بالقرعة ويتم ضربه حتى الموت من قبل رفاقه السابقين. يجب التأكيد على أن الهلاك لم يكن مجرد أسطورة قيل لها لترويع المجندين الجدد ، فقد حدث بالفعل في فترة التوسع الإمبراطوري ، وكثيراً ما كان كافياً لعدم إثارة تعليق معين. قتل الجنود الرومان بعضهم البعض من أجل مصلحتهم المشتركة.

عندما كان الرومان غير رحماء لبعضهم البعض ، ما هي الرحمة التي يمكن أن يتوقعها أسرى الحرب؟ لا عجب إذن أنهم أجبروا في بعض الأحيان على القتال في مسابقات المصارعة ، أو تم إلقاؤهم للوحوش البرية للترفيه الشعبي. ساعدت عمليات الإعدام العلنية على غرس الشجاعة والخوف لدى الرجال والنساء والأطفال الذين تركوا في المنزل. تعلم الأطفال درس ما حدث للجنود الذين هزموا. كانت عمليات الإعدام العلنية من الطقوس التي ساعدت في الحفاظ على جو من العنف ، حتى في أوقات السلم. انضم إراقة الدماء والذبح إلى المجد العسكري والغزو كعناصر مركزية في الثقافة الرومانية.

مع تولي الإمبراطور الأول أوغسطس (31 ق.م - 14 م) ، شرعت الدولة الرومانية في فترة سلام طويل الأمد (باكس رومانا). لأكثر من قرنين من الزمان ، وبفضل دفاعها الفعال من قبل جيوش الحدود ، كان اللب الداخلي للإمبراطورية الرومانية معزولًا تقريبًا عن التجربة المباشرة للحرب. ثم في ذكرى تقاليدهم المحاربة ، أقام الرومان ساحات معارك في المدن والبلدات للترفيه العام. انتشر العرف من إيطاليا إلى المقاطعات.

في الوقت الحاضر ، نحن معجبون بالمدرج الروماني في روما والمدرجات الرومانية العظيمة الأخرى مثل تلك الموجودة في فيرونا وآرليس ونيم والجم على أنها آثار معمارية. لقد اخترنا أن ننسى ، كما أظن ، أن هذا هو المكان الذي نظم فيه الرومان بانتظام معارك حتى الموت بين مئات المصارعين ، والإعدام الجماعي للمجرمين العزل ، والذبح العشوائي للحيوانات الأليفة والبرية.

يشير الحجم الهائل للمدرجات إلى مدى شعبية هذه المعارض. تم تخصيص الكولوسيوم في عام 80 بعد الميلاد مع 100 يوم من الألعاب. في أحد الأيام ، قاتل 3000 رجل على 9000 حيوان آخر. كان يجلس 50000 شخص. لا يزال أحد أكثر المباني إثارة للإعجاب في روما ، وهو إنجاز رائع للهندسة والتصميم. في العصور القديمة ، يجب أن تكون المدرجات شاهقة فوق المدن ، مثلها مثل الكاتدرائيات التي كانت تعلو فوق بلدات العصور الوسطى. كانت عمليات القتل العلني للرجال والحيوانات من الطقوس الرومانية ، مع إيحاءات من التضحية الدينية ، وشرعتها الأسطورة القائلة بأن عروض المصارعة ألهمت الجمهور بـ "المجد في الجروح وازدراء الموت".

الفلاسفة ، والمسيحيون في وقت لاحق ، رفضوا بشدة. استمرت ألعاب المصارعة بشكل ضئيل على الأقل حتى أوائل القرن الخامس الميلادي ، وقتل الوحوش البرية حتى القرن السادس. القديس أوغسطينوس في كتابه اعترافات يروي قصة مسيحي دفعه مجموعة من الأصدقاء على مضض إلى المدرج في البداية ، لكنه أغلق عينيه ، ولكن عندما سمع هدير الحشد ، فتحهما ، وتحول إلى مشهد من الدماء. محب متحمس لعروض المصارعة. حتى النقد اللاذع المقتبس أدناه يكشف عن إثارة معينة تحت سخطه الأخلاقي.

سينيكا ، السناتور والفيلسوف الروماني ، يحكي عن زيارة قام بها ذات مرة إلى الساحة. وصل في منتصف النهار ، أثناء الإعدام الجماعي للمجرمين ، حيث تم تنظيمه كترفيه في الفترة الفاصلة بين عرض الوحش الوحشي في الصباح وعرض المصارع بعد الظهر:

وبالمقارنة ، كانت كل المعارك السابقة رحيمة. الآن تم تنحية البراعة جانباً ، ولدينا قتل نقي خالٍ من الغش. المقاتلون ليس لديهم غطاء وقائي يتعرض أجسادهم بالكامل للضربات. لا توجد ضربة سدى. هذا ما يفضله الكثير من الناس على المسابقات العادية ، وحتى تلك التي يتم إجراؤها بناءً على طلب شعبي. ومن الواضح لماذا. لا توجد خوذة ولا درع لصد النصل. لماذا درع؟ لماذا تهتم بالمهارة؟ كل هذا يؤخر الموت فقط.

في الصباح ، يُلقى الرجال على الأسود والدببة. في منتصف النهار يتم إلقائهم على المتفرجين أنفسهم. ما أن يقتل رجل حتى يصرخون عليه ليقتل آخر أو يقتل. يتم الاحتفاظ بالمنتصر النهائي لبعض المذابح الأخرى. في النهاية يموت كل مقاتل. ويستمر كل هذا بينما تكون الساحة نصف فارغة.

قد تعترض على أن الضحايا ارتكبوا عملية سطو أو كانوا قتلة. وماذا في ذلك؟ حتى لو كانوا يستحقون المعاناة ، فما هو إجبارك على مشاهدة معاناتهم؟ ويصرخون "اقتله" ، "اضربه ، احرقه". لماذا هو خجول جدا للقتال؟ لماذا هو خائف جدا من القتل؟ لماذا لا ترغب في الموت؟ عليهم أن يجلده حتى يتقبل جروحه.

تشير الكثير من أدلتنا إلى أن مسابقات المصارع كانت ، من حيث الأصل ، مرتبطة ارتباطًا وثيقًا بالجنازات. كتب الناقد المسيحي ترتليان في نهاية القرن الثاني الميلادي: `` ذات مرة ، اعتقد الرجال أن أرواح الموتى ترضي بدم الإنسان ، ولذلك كانوا يضحون في الجنازات بأسرى الحرب أو العبيد ذوي النوعية الرديئة. اشترى لهذا الغرض. تم تسجيل أول عرض مصارع تم تسجيله في عام 264 قبل الميلاد: تم تقديمه من قبل اثنين من النبلاء تكريما لوالدهم المتوفى شارك فيه ثلاثة أزواج فقط من المصارعين. على مدى القرنين التاليين ، زاد حجم وتواتر عروض المصارع بشكل مطرد. في عام 65 قبل الميلاد ، على سبيل المثال ، قدم يوليوس قيصر ألعاب جنازة متقنة لوالده شارك فيها 640 مصارعًا وأدان مجرمين أجبروا على القتال مع الوحوش البرية. في ألعابه التالية في 46 قبل الميلاد ، تخليداً لذكرى ابنته الميتة ، ولنقل ، احتفالاً بانتصاراته الأخيرة في بلاد الغال ومصر ، لم يقدم قيصر المعارك التقليدية بين المصارعين الفرديين فحسب ، بل قدم أيضًا المعارك بين فصائل كاملة من المشاة وبين أسراب من سلاح الفرسان ، بعضها يمتطي الخيول والبعض الآخر على الأفيال. وصلت عروض المصارعة واسعة النطاق. كان بعض المتسابقين من المصارعين المحترفين ، والبعض الآخر أسرى حرب ، وآخرون محكوم عليهم بالإعدام.

حتى هذا الوقت ، كان يتم تقديم عروض المصارعة دائمًا من قبل الأرستقراطيين الأفراد بمبادرتهم الخاصة وعلى نفقتهم ، تكريماً للأقارب المتوفين. استمر العنصر الديني في احتفالات المصارعة في أن يكون مهمًا. على سبيل المثال ، كان الحاضرين في الساحة يرتدون ملابس الآلهة. العبيد الذين اختبروا ما إذا كان المصارعون الساقطون قد ماتوا حقًا أم أنهم فقط يتظاهرون ، من خلال استخدام حديد الكي الساخن ، كانوا يرتدون ملابس الإله عطارد. أولئك الذين سحبوا الجثث كانوا يرتدون زي بلوتو ، إله العالم السفلي. أثناء اضطهاد المسيحيين ، كان الضحايا يجولون أحيانًا حول الساحة في موكب يرتدون زي الكهنة وكاهنات الطوائف الوثنية ، قبل تجريدهم من ملابسهم وإلقاءهم على الوحوش البرية. يظهر اندلاع الدم في الوحش المصارع والوحش ، وصرير ورائحة الضحايا من البشر والحيوانات المذبوحة غريبة تمامًا علينا ولا يمكن تخيلها تقريبًا. بالنسبة لبعض الرومان ، لا بد أنهم كانوا يذكرون بساحات القتال ، وبشكل فوري بالنسبة للجميع ، مرتبطين بالتضحية الدينية. في مكان واحد ، قدم الرومان ، حتى في أوج حضارتهم ، تضحيات بشرية ، على ما يُزعم إحياءً لذكرى موتاهم.

بحلول نهاية القرن الماضي قبل الميلاد ، طغى السياسي والمذهل على العناصر الدينية والتذكارية في عروض المصارع. كانت عروض Gladiatorial عبارة عن عروض عامة تقام في الغالب ، قبل بناء المدرج ، في المركز الطقسي والاجتماعي للمدينة ، المنتدى. المشاركة العامة ، التي اجتذبت بروعة العرض وتوزيع اللحوم ، وبالمراهنة ، عززت الاحترام الممنوح للموتى وشرف العائلة بأكملها. كانت الجنازات الأرستقراطية في الجمهورية (قبل 31 قبل الميلاد) بمثابة أفعال سياسية. وكان للألعاب الجنائزية تداعيات سياسية ، بسبب شعبيتها بين الناخبين المواطنين. في الواقع ، كان النمو في روعة عروض المصارعة مدفوعًا إلى حد كبير بالمنافسة بين الأرستقراطيين الطموحين ، الذين يرغبون في إرضاء وإثارة وزيادة عدد مؤيديهم.

في عام 42 قبل الميلاد ، ولأول مرة ، تم استبدال معارك المصارعين بسباقات العربات في الألعاب الرسمية. بعد ذلك في مدينة روما ، تم تقديم عروض المصارعة المنتظمة ، مثل العروض المسرحية وسباقات العربات ، من قبل ضباط الدولة ، كجزء من حياتهم المهنية الرسمية ، كالتزام رسمي وكضريبة على الوضع. قام الإمبراطور أوغسطس ، كجزء من سياسة عامة للحد من فرص الأرستقراطيين في الحصول على خدمة من الجمهور الروماني ، بتقييد عدد عروض المصارع المنتظمة إلى اثنين كل عام. كما حد من رونقها وحجمها. مُنع كل مسؤول من الإنفاق عليهم أكثر من زملائه ، وتم تحديد حد أعلى عند 120 مصارعًا في العرض.

تم التهرب تدريجياً من هذه اللوائح. كان الضغط من أجل التهرب هو ببساطة أنه ، حتى في ظل الأباطرة ، كان الأرستقراطيون لا يزالون يتنافسون مع بعضهم البعض ، في المكانة والنجاح السياسي. إن روعة المعرض العام لأحد أعضاء مجلس الشيوخ يمكن أن تجعل سمعته الاجتماعية والسياسية أو تفسدها. كتب أحد الأرستقراطيين ، Symmachus ، إلى صديق: `` يجب أن أتفوق الآن على السمعة التي اكتسبتها شخصيًا مما يدل على كرم عائلتنا الأخير خلال فترة خدمتي ، كما أن الألعاب الرسمية التي أعطيت لابني تسمح لنا بتقديم أي شيء متواضع ''. لذلك شرع في طلب المساعدة من مختلف الأصدقاء الأقوياء في المقاطعات. في النهاية ، تمكن من شراء الظباء والغزلان والفهود والأسود والدببة وأشبال الدب وحتى بعض التماسيح التي نجت حتى بداية الألعاب فقط ، لأنهم رفضوا تناول الطعام خلال الخمسين يومًا الماضية. علاوة على ذلك ، قام تسعة وعشرون من أسرى الحرب السكسونيين بخنق بعضهم البعض في زنازينهم في الليلة التي سبقت ظهورهم النهائي المقرر. كان Symmachus حزينًا في القلب. مثل كل مانح للألعاب ، كان يعلم أن وضعه السياسي كان على المحك. كان كل عرض تقديمي في عبارة جوفمان الملائمة بشكل لافت للنظر "حالة حمام دم".

أكثر العروض المصارعة إثارة قدّمها الأباطرة أنفسهم في روما. على سبيل المثال ، قدم الإمبراطور تراجان ، للاحتفال بغزوه لداسيا (رومانيا الحديثة تقريبًا) ، ألعابًا في الفترة 108-9 بعد الميلاد استمرت 123 يومًا حيث قاتل 9138 مصارعًا وقتل 11 ألف حيوان. ترأس الإمبراطور كلوديوس في عام 52 بعد الميلاد بملابس عسكرية كاملة معركة على بحيرة بالقرب من روما بين سربين بحريين ، مأهولة بهذه المناسبة من قبل 19000 مقاتل قسري. قام حرس القصر ، المتمركز خلف حواجز قوية ، والتي منعت أيضًا المقاتلين من الهروب ، بقصف السفن بصواريخ من المنجنيق. بعد بداية متعثرة ، لأن الرجال رفضوا القتال ، دارت المعركة حسب قول تاسيتوس بروح الرجال الأحرار ، وإن كانت بين المجرمين. وبعد الكثير من إراقة الدماء ، نجا الناجون من الإبادة '.

غالبًا ما تم تلطيف جودة العدالة الرومانية من خلال الحاجة إلى تلبية طلب المحكوم عليهم. المسيحيون ، الذين احترقوا حتى الموت ككبش فداء بعد حريق روما العظيم في عام 64 بعد الميلاد ، لم يكونوا وحدهم في التضحية من أجل الترفيه العام. العبيد والمتفرجين ، حتى المتفرجين أنفسهم ، تعرضوا لخطر الوقوع ضحايا لنزوات الأباطرة المشاكسة. الإمبراطور كلوديوس ، على سبيل المثال ، غير راضٍ عن كيفية عمل آلية المسرح ، أمر ميكانيكي المسرح المسؤولين بالقتال في الساحة. في أحد الأيام عندما كان هناك نقص في المجرمين المدانين ، أمر الإمبراطور كاليجولا بالاستيلاء على قسم كامل من الحشد وإلقائه على الوحوش البرية بدلاً من ذلك. أحداث متفرقة لكنها كافية لتكثيف حماس الحاضرين. عزز الإرهاب الشرعية الإمبراطورية.

أما بالنسبة للحيوانات ، فإن تنوعها الهائل يرمز إلى مدى القوة الرومانية وترك آثارًا حية في الفن الروماني. في عام 169 قبل الميلاد ، تم اصطياد 63 أسدًا ونمورًا أفريقية وأربعين دبًا والعديد من الأفيال في عرض واحد. تم إدخال أنواع جديدة تدريجيًا إلى المتفرجين الرومان (النمور ، التماسيح ، الزرافات ، الوشق ، وحيد القرن ، النعام ، فرس النهر) وقتل من أجل متعتهم. ليس للرومان مشاهدة الحيوانات المحبوسة في أقفاص في حديقة حيوانات. تم تعيين الوحوش البرية لتمزيق المجرمين كدرس عام في الألم والموت. في بعض الأحيان ، تم إعداد مجموعات متقنة وخلفيات مسرحية ، حيث كان المجرم ، في ذروته ، يلتهم أحد أطرافه. ساعدت مثل هذه العقوبات المذهلة ، الشائعة بدرجة كافية في الدول ما قبل الصناعية ، في إعادة بناء السلطة السيادية. عوقب المجرم المنحرف بالقانون وأعيد تأسيس النظام.

يجب أن يكون العمل والتنظيم اللازمين لالتقاط هذا العدد الكبير من الحيوانات وتسليمها حية إلى روما هائلين. حتى لو كانت الحيوانات البرية أكثر وفرة من الآن ، فإن العروض الفردية مع مائة أو أربعمائة أو ستمائة أسد ، بالإضافة إلى حيوانات أخرى ، تبدو مذهلة. على النقيض من ذلك ، بعد العصر الروماني ، لم يُشاهد أي فرس نهر في أوروبا حتى تم إحضار أحدهم إلى لندن بواسطة باخرة في عام 1850. واستغرق الأمر فوجًا كاملاً من الجنود المصريين للقبض عليه ، واستلزم الأمر رحلة لمدة خمسة أشهر لإحضاره من النيل الأبيض إلى القاهرة. ومع ذلك ، قتل الإمبراطور كومودوس ، برصاصة رمح وقوس ، خمسة أفراس النهر ، وفيلان ، ووحيد القرن ، وزرافة ، في عرض واحد استمر يومين. وفي مناسبة أخرى ، قتل 100 أسد ودببة في عرض صباحي واحد ، من ممرات آمنة شيدت خصيصًا عبر الساحة. لقد كان ، كما لاحظت معاصرة ، "إظهارًا للدقة أفضل من الشجاعة". كان ذبح الحيوانات الغريبة في حضور الإمبراطور ، وبشكل استثنائي من قبل الإمبراطور نفسه أو بواسطة حراس قصره ، بمثابة تصوير مذهل لقوة الإمبراطور الهائلة: فورية ودموية ورمزية.

كما وفرت عروض المصارعة ساحة للمشاركة الشعبية في السياسة. اعترف شيشرون صراحة بهذا في نهاية الجمهورية: `` يمكن التعبير عن حكم ورغبات الشعب الروماني بشأن الشؤون العامة بشكل أوضح في ثلاثة أماكن: التجمعات العامة ، والانتخابات ، والمسرحيات أو عروض المصارعة ''. تحدى معارضا سياسيا: أعط نفسك للشعب. ائتمن نفسك على الألعاب. هل تخاف من عدم التصفيق لك؟ وتؤكد تعليقاته على حقيقة أن الجماهير كانت لديها خيار مهم يتمثل في إعطاء التصفيق أو حجبه أو الهسهسة أو الصمت.

في ظل الأباطرة ، حيث تضاءلت حقوق المواطنين في الانخراط في السياسة ، وفرت العروض والألعاب المصارعة فرصًا متكررة للمواجهة الدرامية بين الحكام والمحكومين. كانت روما فريدة من نوعها بين الإمبراطوريات التاريخية الكبيرة في السماح ، بل توقع بالفعل ، هذه الاجتماعات المنتظمة بين الأباطرة والجمهور الجماهيري في العاصمة ، التي تم جمعها معًا في حشد واحد. من المؤكد أن الأباطرة يمكنهم في الغالب إدارة مظهرهم واستقبالهم. قدموا عروضا باهظة. ألقوا الهدايا على الحشد - كرات خشبية صغيرة مميزة (تسمى Missilia ) والتي يمكن استبدالها بمختلف الكماليات. كانوا يزرعون في بعض الأحيان claques الخاصة بهم في الحشد.

في الغالب ، تلقى الأباطرة تصفيق حار وتهليل طقوس. قدمت الألعاب في روما منصة للإمبراطور لإظهار جلالته - التباهي الفاخر في الموكب ، وإمكانية الوصول إلى الملتمسين المتواضعين ، والسخاء للجمهور ، والمشاركة البشرية في المسابقات نفسها ، والكرم أو الغطرسة تجاه الأرستقراطيين المجتمعين ، والرحمة أو القسوة تجاه المجتمع. مهزوم. عندما يسقط المصارع ، كان الحشد يصرخون من أجل الرحمة أو الإرسال. قد يتأرجح الإمبراطور من خلال صيحاتهم أو إيماءاتهم ، لكنه وحده ، الحكم النهائي ، هو الذي قرر من سيعيش أو يموت. عندما دخل الإمبراطور إلى المدرج ، أو قرر مصير المصارع الساقط بحركة إبهامه ، كان لديه في تلك اللحظة 50000 من رجال الحاشية. كان يعلم أنه كان قيصر امبرتور ، قبل كل شيء الرجال.

لم تسر الأمور دائمًا بالطريقة التي أرادها الإمبراطور. في بعض الأحيان ، اعترض الحشد ، على سبيل المثال ، على ارتفاع أسعار القمح ، أو طالبوا بإعدام مسؤول غير شعبي أو تخفيض الضرائب. ردت كاليجولا ذات مرة بغضب وأرسلت جنودًا إلى الحشد بأوامر لإعدام أي شخص يصرخ بإجراءات موجزة. من المفهوم أن الحشد صمت ، وإن كان متجهمًا. لكن تزايد عدم شعبية الإمبراطور شجع قتلة على العمل. كان ديو ، السناتور والمؤرخ ، حاضرًا في مظاهرة شعبية أخرى في السيرك في عام 195 بعد الميلاد. وقد دهش لأن الحشد الضخم (الذي كان يضم ما يصل إلى 200000 شخص) وقف على طول المسار ، وصاحوا من أجل إنهاء الحرب الأهلية 'مثل جوقة مدربة تدريباً جيداً.

كما روى ديو كيف رأى بأم عينيه الإمبراطور كومودوس يقطع رأس نعامة كذبيحة في الساحة ثم يمشي نحو أعضاء مجلس الشيوخ الذين كرههم ، مع سكين القرابين في يد واحدة ورأس الطائر المقطوع في الآخر ، يشير بوضوح ، لذلك اعتقد ديو ، أنه كان يريد حقًا أعناق أعضاء مجلس الشيوخ. بعد سنوات ، يتذكر ديو كيف أنه منع نفسه من الضحك (بدافع القلق ، على الأرجح) عن طريق المضغ اليائس على ورقة الغار التي انتزعها من إكليل على رأسه.

ضع في اعتبارك كيف جلس المتفرجون في المدرج: الإمبراطور في صندوقه المذهب ، محاطًا بأعضاء مجلس الشيوخ من عائلته وفرسانه ، كان لكل منهم مقاعد خاصة وكان يرتدي ملابس توغا أرجوانية مميزة. تم فصل الجنود عن المدنيين. حتى المواطنون العاديون اضطروا إلى ارتداء توجا من الصوف الأبيض الثقيل ، واللباس الرسمي للمواطن الروماني ، والصنادل ، إذا أرادوا الجلوس في الطابقين الرئيسيين السفليين من المقاعد. جلس الرجال المتزوجون منفصلين عن العزاب ، وجلس الأولاد في كتلة منفصلة ، مع معلميهم في المبنى التالي. يمكن للنساء ، والرجال الأكثر فقرًا الذين يرتدون الملابس الرمادية الباهتة المرتبطة بالحداد ، الجلوس أو الوقوف فقط في الطبقة العليا من المدرج. كان للكهنة والعذارى فيستال (رجال فخريون) مقاعد محجوزة في المقدمة. أكد اللباس الصحيح والفصل العنصري بين الرتب على عناصر الطقوس الرسمية في المناسبة ، تمامًا كما عكست المقاعد شديدة الانحدار التقسيم الطبقي الحاد للمجتمع الروماني. كان من المهم مكان جلوسك ومكان جلوسك.

كانت عروض المصارعة مسرحًا سياسيًا. تم الأداء الدرامي ليس فقط في الساحة ، ولكن بين أقسام مختلفة من الجمهور. يجب تضمين تفاعلهم في أي حساب شامل للدستور الروماني. كان المدرج برلمان الحشد الروماني. عادة ما يتم حذف الألعاب من التواريخ السياسية ، وذلك ببساطة لأنه في مجتمعنا ، تعتبر الرياضة الجماهيرية بمثابة أوقات الفراغ. لكن الرومان أنفسهم أدركوا أن سيطرة المدن الكبرى تشمل "الخبز والسيرك". كتب المعلم فرونتو ماركوس أوريليوس أن "الشعب الروماني يجمعه قوتان: حصص القمح والعروض العامة".

امتد الاهتمام المتحمس بعروض المصارعين أحيانًا إلى الرغبة في الأداء في الساحة. لم يكتف اثنان من الأباطرة بأن يكونا رئيسين متفرجين. لقد أرادوا أيضًا أن يكونوا من الفنانين المتميزين. كانت طموحات نيرو المسرحية ونجاحه كموسيقي وممثل سيئ السمعة. كما افتخر بنفسه بقدراته كقائد للعربة. قام Commodus بدور المصارع في المدرج ، على الرغم من الاعتراف به فقط في الجولات الأولية بأسلحة غير حادة. لقد ربح كل معاركه وكلف الخزانة الإمبراطورية مليون سترس لكل ظهور (وهو ما يكفي لإطعام ألف عائلة لمدة عام). في النهاية ، اغتيل عندما كان يخطط لتولي منصب القنصل (في عام 193 بعد الميلاد) ، مرتديًا زي المصارع.

كانت مآثر المصارعين Commodus تعبيرًا خاصًا عن ثقافة مهووسة بالقتال وسفك الدماء والتباهي والمنافسة. لكن ما لا يقل عن سبعة أباطرة آخرين مارسوا أعمالهم كمصارعين ، وقاتلوا في مسابقات المصارعين. وكذلك فعل أعضاء مجلس الشيوخ الروماني والفرسان. بذلت محاولات لمنعهم بموجب القانون ولكن تم التهرب من القوانين.

حاول الكتاب الرومان أن يفسروا السلوك الفظيع لأعضاء مجلس الشيوخ والفرسان من خلال وصفهم بأنهم منحطون أخلاقياً ، وأجبروا على دخول الساحة من قبل الأباطرة الأشرار أو إسرافهم. من الواضح أن هذا التفسير غير كافٍ ، على الرغم من صعوبة العثور على تفسير أفضل بكثير. جزء كبير من الطبقة الأرستقراطية الرومانية ، حتى في ظل الأباطرة ، كان لا يزال مكرسًا للبراعة العسكرية: جميع الجنرالات كانوا أعضاء في مجلس الشيوخ ، وكل كبار الضباط كانوا أعضاء في مجلس الشيوخ أو فرسانًا. Combat in the arena gave aristocrats a chance to display their fighting skill and courage. In spite of the opprobrium and at the risk of death, it was their last chance to play soldiers in front of a large audience.

Gladiators were glamour figures, culture heroes. The probable life-span of each gladiator was short. Each successive victory brought further risk of defeat and death. But for the moment, we are more concerned with image than with reality. Modern pop-stars and athletes have only a short exposure to full-glare publicity. Most of them fade rapidly from being household names into obscurity, fossilised in the memory of each generation of adolescent enthusiasts. The transience of the fame of each does not diminish their collective importance.

So too with Roman gladiators. Their portraits were often painted. Whole walls in public porticos were sometimes covered with life-size portraits of all the gladiators in a particular show. The actual events were magnified beforehand by expectation and afterwards by memory. Street advertisements stimulated excitement and anticipation. Hundreds of Roman artefacts – sculptures, figurines, lamps, glasses – picture gladiatorial fights and wild-beast shows. In conversation and in daily life, chariot-races and gladiatorial fights were all the rage. 'When you enter the lecture halls', wrote Tacitus, 'what else do you hear the young men talking about?' Even a baby's nursing bottle, made of clay and found at Pompeii, was stamped with the figure of a gladiator. It symbolised the hope that the baby would imbibe a gladiator's strength and courage.

The victorious gladiator, or at least his image, was sexually attractive. Graffiti from the plastered walls of Pompeii carry the message:

Celadus [a stage name, meaning Crowd's Roar], thrice victor and thrice crowned, the young girls' heart-throb, and Crescens the Netter of young girls by night.

The ephemera of AD 79 have been preserved by volcanic ash. Even the defeated gladiator had something sexually portentous about him. It was customary, so it is reported, for a new Roman bride to have her hair parted with a spear, at best one which had been dipped in the body of a defeated and killed gladiator.

The Latin word for sword – gladius – was vulgarly used to mean penis. Several artefacts also suggest this association. A small bronze figurine from Pompeii depicts a cruel-looking gladiator fighting off with his sword a dog-like wild-beast which grows out of his erect and elongated penis. Five bells hang down from various parts of his body and a hook is attached to the gladiator's head"so that the whole ensemble could hang as a bell in a doorway. Interpretation must be speculative. But this evidence suggests that there was a close link, in some Roman minds, between gladiatorial fighting and sexuality. And it seems as though gladiatoral bravery for some Roman men represented an attractive yet dangerous, almost threatening, macho masculinity.

Gladiators attracted women, even though most of them were slaves. Even if they were free or noble by origin, they were in some sense contaminated by their close contact with death. Like suicides, gladiators were in some places excluded from normal burial grounds. Perhaps their dangerous ambiguity was part of their sexual attraction. They were, according to the Christian Tertullian, both loved and despised: 'men give them their souls, women their bodies too'. Gladiators were 'both glorified and degraded'.

In a vicious satire, the poet Juvenal ridiculed a senator's wife, Eppia, who had eloped to Egypt with her favourite swordsman:

What was the youthful charm that so fired Eppia? What hooked her? What did she see in him to make her put up with being called 'The Gladiator's Moll'? Her poppet, her Sergius, was no chicken, with a dud arm that prompted hope of early retirement. Besides, his face looked a proper mess, helmet scarred, a great wart on his nose, an unpleasant discharge always trickling from one eye, But he was a Gladiator. That word makes the whole breed seem handsome, and made her prefer him to her children and country, her sister and husband. Steel is what they fall in love with.

Satire certainly, and exaggerated, but pointless unless it was also based to some extent in reality. Modern excavators, working in the armoury of the gladiatorial barracks in Pompeii found eighteen skeletons in two rooms, presumably of gladiators caught there in an ash storm they included only one woman, who was wearing rich gold jewellery, and a necklace set with emeralds. Occasionally, women's attachment to gladiatorial combat went further. They fought in the arena themselves. In the storeroom of the British Museum, for example, there is a small stone relief, depicting two female gladiators, one with breast bare, called Amazon and Achillia. Some of these female gladiators were free women of high status.

Behind the brave facade and the hope of glory, there lurked the fear of death. 'Those about to die salute you, Emperor'. Only one account survives of what it was like from the gladiator's point of view. It is from a rhetorical exercise. The story is told by a rich young man who had been captured by pirates and was then sold on as a slave to a gladiatorial trainer:

And so the day arrived. Already the populace had gathered for the spectacle of our punishment, and the bodies of those about to die had their own death-parade across the arena. The presenter of the shows, who hoped to gain favour with our blood, took his seat. Although no one knew my birth, my fortune, my family, one fact made some people pity me I seemed unfairly matched. I was destined to be a certain victim in the sand. All around I could hear the instruments of death: a sword being sharpened, iron plates being heated in a fire [to stop fighters retreating and to prove that they were not faking death], birch-rods and whips were prepared. One would have imagined that these were the pirates. The trumpets sounded their foreboding notes stretchers for the dead were brought on, a funeral parade before death. Everywhere I could see wounds, groans, blood, danger.

He went on to describe his thoughts, his memories in the moments when he faced death, before he was dramatically and conveniently rescued by a friend. That was fiction. In real life gladiators died.

Why did Romans popularise fights to the death between armed gladiators? Why did they encourage the public slaughter of unarmed criminals? What was it which transformed men who were timid and peaceable enough in private, as Tertullian put it, and made them shout gleefully for the merciless destruction of their fellow men? Part of the answer may lie in the simple development of a tradition, which fed on itself and its own success. Men liked blood and cried out for more. Part of the answer may also lie in the social psychology of the crowd, which relieved individuals of responsibility for their actions, and in the psychological mechanisms by which some spectators identified more easily with the victory of the aggressor than with the sufferings of the vanquished. Slavery and the steep stratification of society must also have contributed. Slaves were at the mercy of their owners. Those who were destroyed for public edification and entertainment were considered worthless, as non-persons or, like Christian martyrs, they were considered social outcasts, and tortured as one Christian martyr put it 'as if we no longer existed'. The brutalisation of the spectators fed on the dehumanisation of the victims.

Rome was a cruel society. Brutality was built into its culture in private life, as well as in public shows. The tone was set by military discipline and by slavery. The state had no legal monopoly of capital punishment until the second century AD. Before then, a master could crucify his slaves publicly if he wished. Seneca recorded from his own observations the various ways in which crucifixions were carried out, in order to increase pain. At private dinner-parties, rich Romans regularly presented two or three pairs of gladiators: 'when they have finished dining and are filled with drink', wrote a critic in the time of Augustus, 'they call in the gladiators. As soon as one has his throat cut, the diners applaud with delight'. It is worth stressing that we are dealing here not with individual sadistic psycho-pathology, but with a deep cultural difference. Roman commitment to cruelty presents us with a cultural gap which it is difficult to cross.

Popular gladiatorial shows were a by-product of war, discipline and death. For centuries, Rome had been devoted to war and to the mass participation of citizens in battle. They won their huge empire by discipline and control. Public executions were a gruesome reminder to non-combatants, citizens, subjects and slaves, that vengeance would be exacted if they rebelled or betrayed their country. The arena provided a living enactment of the hell portrayed by Christian preachers. Public punishment ritually re-established the moral and political order. The power of the state was dramatically reconfirmed.

When long-term peace came to the heartlands of the empire, after 31 BC, militaristic traditions were preserved at Rome in the domesticated battlefield of the amphitheatre. War had been converted into a game, a drama repeatedly replayed, of cruelty, violence, blood and death. But order still needed to be preserved. The fear of death still had to be assuaged by ritual. In a city as large as Rome, with a population of close on a million by the end of the last century BC, without an adequate police force, disorder always threatened.

Gladiatorial shows and public executions reaffirmed the moral order, by the sacrifice of human victims – slaves, gladiators, condemned criminals or impious Christians. Enthusiastic participation, by spectators rich and poor, raised and then released collective tensions, in a society which traditionally idealised impassivity. Gladiatorial shows provided a psychic and political safety valve for the metropolitan population. Politically, emperors risked occasional conflict, but the populace could usually be diverted or fobbed off. The crowd lacked the coherence of a rebellious political ideology. By and large, it found its satisfaction in cheering its support of established order. At the psychological level, gladiatorial shows provided a stage for shared violence and tragedy. Each show reassured spectators that they had yet again survived disaster. Whatever happened in the arena, the spectators were on the winning side. 'They found comfort for death' wrote Tertullian with typical insight, 'in murder'.

Keith Hopkins is Dean of the Faculty of Social Sciences at Brunel University and the author of Conquerors and Slaves (CUP, 1978).


Today, the idea of gladiators fighting to the death, and of an amphitheatre where this could take place watched by an enthusiastic audience, epitomises the depths to which the Roman Empire was capable of sinking. Yet, to the Romans themselves, the institution of the arena was one of the defining features of their civilisation.

Gladiators . were an expensive investment, not to be despatched lightly.

Hardly any contemporary voices questioned the morality of staging gladiatorial combat. And the gladiators' own epitaphs mention their profession without shame, apology, or resentment. So who were these gladiators, and what was their role in Roman society?

The Romans believed that the first gladiators were slaves who were made to fight to the death at the funeral of a distinguished aristocrat, Junius Brutus Pera, in 264 BC. This spectacle was arranged by the heirs of the deceased to honour his memory.

Gradually gladiatorial spectacle became separated from the funerary context, and was staged by the wealthy as a means of displaying their power and influence within the local community. Advertisements for gladiatorial displays have survived at Pompeii, painted by professional sign-writers on house-fronts, or on the walls of tombs clustered outside the city-gates. The number of gladiators to be displayed was a key attraction: the larger the figure, the more generous the sponsor was perceived to be, and the more glamorous the spectacle.

Most gladiators were slaves. They were subjected to a rigorous training, fed on a high-energy diet, and given expert medical attention. Hence they were an expensive investment, not to be despatched lightly.

For a gladiator who died in combat the trainer (lanista) might charge the sponsor of the fatal spectacle up to a hundred times the cost of a gladiator who survived. Hence it was very much more costly for sponsors to supply the bloodshed that audiences often demanded, although if they did allow a gladiator to be slain it was seen as an indication of their generosity.

Remarkably, some gladiators were not slaves but free-born volunteers. The chief incentive was probably the down-payment that a volunteer received upon taking the gladiatorial oath. This oath meant that the owner of his troupe had ultimate sanction over the gladiator's life, assimilating him to the status of a slave (ie a chattel).

Some maverick emperors with a perverted sense of humour made upper-class Romans (of both sexes) fight in the arena. But, as long as they did not receive a fee for their participation, such persons would be exempt from the stain of infamia, the legal disability that attached to the practitioners of disreputable professions such as those of gladiators, actors and prostitutes.


Bears

Bears appear a few times in the history of warfare, but one bear in particular became famous for his exploits against the Germans during World War II.

Voytek was a Syrian brown bear cub adopted by troops from a Polish supply company who purchased him while they were stationed in Iran. The bear grew up drinking condensed milk from a vodka bottle and drinking beer. When the Polish troops were moved around as the war progressed, Voytek went too: to battle zones in Iraq, Palestine, Egypt and then Italy.

Soon, Voytek had grown to weigh more than 880 pounds (400 kg) and stood more than 6 feet (1.8 meters) tall. In time, he was enlisted as a private soldier in the supply company, with his own paybook, rank and serial number, and eventually rose to the rank of corporal in the Polish Army. In 1944, Voytek was sent with his unit to Monte Casino in Italy, during one of bloodiest series of battles of World War II, where he helped carry crates of ammunition.

In his later years, Voytek lived at the Edinburgh Zoo in Scotland, where he’d been stationed with his adopted supply company at the end of the war. He became a popular public figure in the United Kingdom, and often appeared on children’s television shows until his death in 1963.


How Did Roman Gladiators Train?

Roman gladiators were put through rigorous physical and psychological training that included instructions on how to behave, how to die and how to perform various war and combat tactics to stay alive during fights. Roman gladiators were thoroughly examined by physicians and trainers before being allowed to join training camps. Once accepted, gladiators learned how to use various tools such as shields and wooden swords, and how to ride horses to give themselves the greatest advantage during combat.

Gladiators were often trained in special training schools. Over 100 training facilities existed in ancient Rome, which looked and operated like prison systems. Gladiators were essentially prisoners, although they were deemed valuable because of their roles as soldiers, which allowed them to receive better treatment than other slaves. Gladiators came in many sizes, and had different sets of skills that made them valuable for different combat situations. Some proved to have exceptionally good equine handling skills and served as horseback-mounted soldiers. Other gladiators, particularly the largest and most athletic men, were trained to engage in hand-to-hand combat on the battlefield. Some gladiators were equipped with minimal amounts of equipment, which allowed them to run quickly and launch rapid attacks, while others were heavily armed.


What Animals Did Gladiators Fight?

The gladiators that fought animals, known as bestiarii, fought a variety of vicious mammals, including bears, lions, leopards, panthers and bulls. Contrary to popular belief, the bestiarii were distinct from gladiators. There were two types: those who were criminals or prisoners condemned to death by fighting animals, known as damnatio ad bestias, and those who volunteered to combat animals for pay or glory, known as venatio.

The animals fought by these bestiarii were mainly vicious predators. The most popular animal to fight was the lion, and there are many accounts of both prisoners and fighters being devoured. According to Roman orator Cicero, there was once a single lion that devoured more than 200 prisoners. More often than not, a single lion in combat with multiple men would emerge victorious.

Depending on the particular event, the animal could change. The most popular animals used for punishment were bears, leopards, Caspian tigers, black panthers and bulls. In some events, where the combatants were in it for sport rather than punishment, the animals could include crocodiles, hyenas, elephants, wild boars, buffalo, lynxes, giraffes, ostriches, deer, hares, antelopes and zebra. The latter animals were used to watch the hunt rather than to see an actual fight between men and beasts. Rather than purely being for sport, when prisoners were forced into combat with wild animals, it was often as a form of execution. Some prisoners were forced into the arenas naked and defenseless, and even if they defeated an animal, others would be sent in.


When did Gladiator Games begin in the Roman Republic?

The first gladiatorial games recorded in Rome took place in 264 BC when the sons of Decimus Junius Brutus organized an event for their recently deceased father. [4] After those games, there are no more records of gladiatorial events in Rome until 216 BC, probably because the Romans were too preoccupied with the increasingly tenuous geopolitical situation with Carthage, which eventually led to the Second Punic War (218-202 BC). Interestingly, the historian Livy wrote that the Carthaginian general Hannibal conducted his own blood sports-type when he invaded Rome in 218 BC. هو كتب:

“He formed his troops into a circle and had some prisoners, whom he had captured in the mountains, brought into the middle of it in chains. Gallic weapons were laid on the ground in front of them, and an interpreter was told to ask if any of them would be willing to fight in single combat if he were released from his chains and offered a horse, together with the weapons, as the prize of victory.” [5]

It is unknown how much Hannibal’s “games” had on the Roman blood sports, but it cannot be discounted since the Roman blood sports were quite eclectic in their origins. By the late Republic, gladiatorial games were highly institutionalized – the gladiators were well-trained and valuable prisoners of war who fought in distinct styles. All gladiators were dressed as and fought in the style of one of Rome’s three early enemies: Samnite, Thracian, and Gaul. These three designations were introduced at an early point but were retained as long as gladiators fought in Rome. [6]


The life or death of a gladiator ?

The fight of the gladiators began with a loud trumpet sound. During the gladiator games Roman orchestra consisted of trumpets, horns and water organs or hydraulos. Different types of gladiators tried to use the advantages of their weapons and they trained to defeat their opponents – while the opponent of course tried the same. The winner of a fight, always left the arena alive. He may have succumbed to his injuries afterwards, but he rarely died in front of the audience.

The loser could give up: He can threw his weapon and shield, crouch on his knees and begged for mercy with outstretched forefinger. In a true Titan fight in which no winner could be determined, they ended the fight in a draw when both gladiators at the same time throw their weapons and gave up. ال editor(sponsor and organizer of the games) had called for a fight with the finger, while the audience wanted to stop this fight and finally editor and audience could agreed to this compromise. In the arena sometimes several duels took place simultaneously and each coach was a referee at each fight. So the loser had a chance to recover even if he fainted from exhaustion. As it could be seen from the mosaic on the tomb from ancient city Pompeii, there was a referee intervenes when they hold the victorious gladiator from the deathblow. The loser’s life ultimately depended whether he was a good fighter. The final decision was made always by editor during a مونوس (commemorative duty). When the gladiator had given up, it was important for him to face death as stoically as possible, as the audience wanted to see the death of their intrepid heroes. The audience influenced the editor, with shouts and gestures, which finally decided on the further fate of the inferior.

When the fight ended with the death of a gladiator, an servant dressed as god Mercury (gr. Hermes Psychopomps = “the soul-accompanying Hermes”) entered into arena and tested if gladiator was still alive. If the gladiator was really death, then the underworld god Charon, a masked priest and the goddess of the funerals and burial Libitina, joined in the arena. They claimed the body of the dead gladiator with the stroke of a hammer on the forehead. This method was originated from the ancient Etruscan practice, who were sacrificed animals in honor of Libitina. Mercury dragged the body with a hook through the porta Libitinensis, a small gate in the arena wall. A hook was used to avoid contact with the dead body.

If loser survived the fight but sentenced to death by the editor, there was no mercy. In that case gladiator was killed outside the arena. However, if the audience was in a particularly bloodthirsty mood, they could demand from the editor to execute gladiator looser in front of their eyes. This must be a honorable death for gladiator: he kneels down, clung to his thigh, and bowed his head. The victor gladiator held the helmet or head of the defeated one with one hand, while he severed the cervical vertebrae with his sword on the another hand. Killing the wounded gladiator in the arena was the norm among convicted criminals.


Gladiators Training

The Roman gladiators received training at special schools known as Ludi. There were a large number of such schools established across the Roman Empire. Rome itself had four famous gladiator schools. The largest and the most popular among all was the Ludus Magnus that was linked to the infamous Roman Colosseum through an underground tunnel.

Another popular training center was located at Capua. This gladiatorial school became famous in 73 BC, when the Roman gladiator, Spartacus, sparked a slave rebellion in the area against the might of the Roman Empire.

In the Ludi, the gladiators received training like professional athletes and were taught to use different combat techniques and weapons, such as lasso, war chain, trident, net, and daggers, to defeat their opponent. They were allowed to fight with the equipments and weapons of their own choice and were required to fight 2-3 times a year. Gladiators also received three full meals and proper medical attention during the training period. However, condemned criminals who were sentenced to death for a capital crime received no such training at the ludus.

Gladiators were trained to play the role of Roman enemies during the games. They wore an armor that was different from the Roman military and used non-Roman weaponry for the combats. The various roles that they played included that of a Thracian, a Secutor, a Retiarius, and a Samnite. They were paid handsome sums of money every time they survived a gladiatorial combat. They were awarded their freedom if they managed to survive 3 to 5 years of deadly combats. The one was defeated in the arena begged for life or death, while the winner received awards, like a golden bowl, a golden crown, or a gold coin with a palm leaf, symbolizing victory.

Initially, only slaves and prisoners of war were made to become gladiators and fight in the arena using their traditional weapons and equipments. Slaves were bought by lanistas, owners of the gladiators, for the sole rationale of making them fight in the bloody gladiatorial combats. More..


Could You Stomach the Horrors of 'Halftime' in Ancient Rome?

Cristin O'Keefe Aptowicz is a New York Times best-selling nonfiction writer and poet, and the author of "Dr. Mütter's Marvels: A True Tale of Intrigue and Innovation at the Dawn of Modern Medicine" (Avery, 2014), which made seven national "Best Books of 2014" lists, including those from Amazon, The Onion's AV Club, NPR's Science Friday و The Guardian, among others. Aptowicz contributed this exclusive article to Live Science's Expert Voices: Op-Ed & Insights.

The enormous arena was empty, save for the seesaws and the dozens of condemned criminals who sat naked upon them, hands tied behind their backs. Unfamiliar with the recently invented contraptions known as petaurua, the men tested the seesaws uneasily. One criminal would push off the ground and suddenly find himself 15 feet in the air while his partner on the other side of the seesaw descended swiftly to the ground. كيف strange.

In the stands, tens of thousands of Roman citizens waited with half-bored curiosity to see what would happen next and whether it would be interesting enough to keep them in their seats until the next part of the "big show" began.

With a flourish, trapdoors in the floor of the arena were opened, and lions, bears, wild boars and leopards rushed into the arena. The starved animals bounded toward the terrified criminals, who attempted to leap away from the beasts' snapping jaws. But as one helpless man flung himself upward and out of harm's way, his partner on the other side of the seesaw was sent crashing down into the seething mass of claws, teeth and fur.

The crowd of Romans began to laugh at the dark antics before them. Soon, they were clapping and yelling, placing bets on which criminal would die first, which one would last longest and which one would ultimately be chosen by the largest lion, who was still prowling the outskirts of the arena's pure white sand. [See Photos of the Combat Sports Played in Ancient Rome]

And with that, another "halftime show" of اللعنة على أفضل الإعلانات succeeded in serving its purpose: to keep the jaded Roman population glued to their seats, to the delight of the event's scheming organizer.

Welcome to the show

The Roman Games were the Super Bowl Sundays of their time. They gave their ever-changing sponsors and organizers (known as editors) an enormously powerful platform to promote their views and philosophies to the widest spectrum of Romans. All of Rome came to the Games: rich and poor, men and women, children and the noble elite alike. They were all eager to witness the unique spectacles each new game promised its audience.

الى editors, the Games represented power, money and opportunity. Politicians and aspiring noblemen spent unthinkable sums on the Games they sponsored in the hopes of swaying public opinion in their favor, courting votes, and/or disposing of any person or warring faction they wanted out of the way.

The more extreme and fantastic the spectacles, the more popular the Games with the general public, and the more popular the Games, the more influence the editor could have. Because the Games could make or break the reputation of their organizers, editors planned every last detail meticulously.

Thanks to films like "Ben-Hur" and "Gladiator," the two most popular elements of the Roman Games are well known even to this day: the chariot races and the gladiator fights. Other elements of the Roman Games have also translated into modern times without much change: theatrical plays put on by costumed actors, concerts with trained musicians, and parades of much-cared-for exotic animals from the city's private zoos.

But much less discussed, and indeed largely forgotten, is the spectacle that kept the Roman audiences in their seats through the sweltering midafternoon heat: the blood-spattered halftime show known as damnatio ad bestias &mdash literally "condemnation by beasts" &mdash orchestrated by men known as the bestiarii.

Super Bowl 242 B.C: How the Games Became So Brutal

The cultural juggernaut known as the Roman Games began in 242 B.C., when two sons decided to celebrate their father's life by ordering slaves to battle each other to the death at his funeral. This new variation of ancient munera (a tribute to the dead) struck a chord within the developing republic. Soon, other members of the wealthy classes began to incorporate this type of slave fighting into their own munera. The practice evolved over time &mdash with new formats, rules, specialized weapons, etc. &mdash until the Roman Games as we now know them were born.

In 189 B.C., a consul named M. Fulvius Nobilior decided to do something different. In addition to the gladiator duels that had become common, he introduced an animal act that would see humans fight both lions and panthers to the death. Big-game hunting was not a part of Roman culture Romans only attacked large animals to protect themselves, their families or their crops. Nobilior realized that the spectacle of animals fighting humans would add a cheap and unique flourish to this fantastic new pastime. Nobilior aimed to make an impression, and he succeeded. [Photos: Gladiators of the Roman Empire]

With the birth of the first "animal program," an uneasy milestone was achieved in the evolution of the Roman Games: the point at which a human being faced a snarling pack of starved beasts, and every laughing spectator in the crowd chanted for the big cats to win, the point at which the republic's obligation to make a man's death a fair or honorable one began to be outweighed by the entertainment value of watching him die.

Twenty-two years later, in 167 B.C., Aemlilus Paullus would give Rome its first اللعنة على أفضل الإعلانات when he rounded up army deserters and had them crushed, one by one, under the heavy feet of elephants. "The act was done publicly," historian Alison Futrell noted in her book "Blood in the Arena," "a harsh object lesson for those challenging Roman authority."

The "satisfaction and relief" Romans would feel watching someone considered lower than themselves be thrown to the beasts would become, as historian Garrett G. Fagan noted in his book "The Lure of the Arena," a "central … facet of the experience [of the Roman Games. … a feeling of shared empowerment and validation … " In those moments, Rome began the transition into the self-indulgent decadence that would come to define all that we associate with the great society's demise.

The Role of Julius Caesar

General Julius Caesar proved to be the first true maestro of the Games. He understood how these events could be manipulated to inspire fear, loyalty and patriotism, and began to stage the Games in new and ingenious ways. For example, Caesar was the first to arrange fights between recently captured armies, gaining firsthand knowledge of the fighting techniques used by these conquered people and providing him with powerful insights to aid future Roman conquests, all the while demonstrating the republic's own superiority to the roaring crowd of Romans. After all, what other city was powerful enough to command foreign armies to fight each other to the death, solely for their viewing pleasure?

Caesar used exotic animals from newly conquered territories to educate Romans about the empire's expansion. In one of his games, "Animals for Show and Pleasure in Ancient Rome" author George Jennison notes that Caesar orchestrated "a hunt of four hundred lions, fights between elephants and infantry … [and] bull fighting by mounted Thessalians." Later, the first-ever giraffes seen in Rome arrived &mdash a gift to Caesar himself from a love-struck Cleopatra.

To execute his very specific visions, Caesar relied heavily on the bestiarii &mdash men who were paid to house, manage, breed, train and sometimes fight the bizarre menagerie of animals collected for the Games.

Managing and training this ever-changing influx of beasts was not an easy task for the bestiarii. Wild animals are born with a natural hesitancy, and without training, they would usually cower and hide when forced into the arena's center. For example, it is not a natural instinct for a lion to attack and eat a human being, let alone to do so in front of a crowd of 100,000 screaming Roman men, women and children! And yet, in Rome's ever-more-violent culture, disappointing an editor would spell certain death for the low-ranking bestiarii.

To avoid being executed themselves, bestiarii met the challenge. They developed detailed training regimens to ensure their animals would act as requested, feeding arena-born animals a diet compromised solely of human flesh, breeding their best animals, and allowing their weaker and smaller stock to be killed in the arena. Bestiarii even went so far as to instruct condemned men and women on how to behave in the ring to guarantee a quick death for themselves &mdash and a better show. ال bestiarii could leave nothing to chance.

As their reputations grew, bestiarii were given the power to independently devise new and even more audacious spectacles for the ludi meridiani (midday executions). And by the time the Roman Games had grown popular enough to fill 250,000-seat arenas, the work of the bestiarii had become a twisted art form.

As the Roman Empire grew, so did the ambition and arrogance of its leaders. And the more arrogant, egotistic and unhinged the leader in power, the more spectacular the Games would become. Who better than the bestiarii to aid these despots in taking their version of the Roman Games to new, ever-more grotesque heights?

Caligula Amplified the Cruelty

Animal spectacles became bigger, more elaborate, and more flamboyantly cruel. Damnatio ad bestias became the preferred method of executing criminals and enemies alike. So important where the bestiarii's contribution, that when butcher meat became prohibitively expensive, Emperor Caligula ordered that all of Rome's prisoners "be devoured" by the bestiarii's packs of starving animals. In his masterwork De Vita Caesarum, Roman historian Gaius Suetonius Tranquillus (b. 69 A.D.) tells of how Caligula sentenced the men to death "without examining the charges" to see if death was a fitting punishment, but rather by "merely taking his place in the middle of a colonnade, he bade them be led away 'from baldhead to baldhead,'"(It should also be noted that Caligula used the funds originally earmarked for feeding the animals and the prisoners to construct temples he was building in his own honor!)

To meet this ever-growing pressure to keep the Roman crowds happy and engaged by bloodshed, bestiarii were forced to consistently invent new ways to kill. They devised elaborate contraptions and platforms to give prisoners the illusion they could save themselves &mdash only to have the structures collapse at the worst possible moments, dropping the condemned into a waiting pack of starved animals. Prisoners were tied to boxes, lashed to stakes, wheeled out on dollies and nailed to crosses, and then, prior to the animals' release, the action was paused so that bets could be made in the crowd about which of the helpless men would be devoured first.

Perhaps most popular &mdash as well as the most difficult to pull off &mdash were the re-creations of death scenes from famous myths and legends. A single bestiarius might spend months training an eagle in the art of removing a thrashing man's organs (a la the myth of Prometheus).

The halftime show of اللعنة على أفضل الإعلانات became so notorious that it was common for prisoners to attempt suicide to avoid facing the horrors they knew awaited them. Roman philosopher and statesmen Seneca recorded a story of a German prisoner who, rather than be killed in a bestiarius' show, killed himself by forcing a communally used prison lavatory sponge down his throat. One prisoner who refused to walk into the arena was placed on a cart and wheeled in the prisoner thrust his own head between the spokes of its wheels, preferring to break his own neck than to face whatever horrors the bestiarius had planned for him.

It is in this era that Rome saw the rise of its most famous bestiarius, Carpophorus, "The King of the Beasts."

The Rise of a Beast Master

Carpophorus was celebrated not only for training the animals that were set upon the enemies, criminals and Christians of Rome, but also for famously taking to the center of the arena to battle the most fearsome creatures himself.

He triumphed in one match that pitted him against a bear, a lion and a leopard, all of which were released to attack him at once. Another time, he killed 20 separate animals in one battle, using only his bare hands as weapons. His power over animals was so unmatched that the poet Martial wrote odes to Carpophorus.

"If the ages of old, Caesar, in which a barbarous earth brought forth wild monsters, had produced Carpophorus," he wrote in his best known work, Epigrams. "Marathon would not have feared her bull, nor leafy Nemea her lion, nor Arcadians the boar of Maenalus. When he armed his hands, the Hydra would have met a single death one stroke of his would have sufficed for the entire Chimaera. He could yoke the fire-bearing bulls without the Colchian he could conquer both the beasts of Pasiphae. If the ancient tale of the sea monster were recalled, he would release Hesione and Andromeda single-handed. Let the glory of Hercules' achievement be numbered: it is more to have subdued twice ten wild beasts at one time."

To have his work compared so fawningly to battles with some of Rome&rsquos most notorious mythological beast sheds some light on the astounding work Carpophorus was doing within the arena, but he gained fame as well for his animal work behind the scenes. Perhaps most shockingly, it was said that he was among the few bestiarii who could command animals to rape human beings, including bulls, zebras, stallions, wild boars and giraffes, among others. This crowd-pleasing trick allowed his editors لنصنع او لنبتكر ludi meridiani that could not only combine sex and death but also claim to be honoring the god Jupiter. After all, in Roman mythology, Jupiter took many animal forms to have his way with human women.

Historians still debate how common of an occurrence public bestiality was at the Roman Games &mdash and especially whether forced bestiality was used as a form of execution &mdash but poets and artists of the time wrote and painted about the spectacle with a shocked awe.

"Believe that Pasiphae coupled with the Dictaean bull!" Martial wrote. "We've seen it! The Ancient Myth has been confirmed! Hoary antiquity, Caesar, should not marvel at itself: ايا كان شهرة sings of, the الساحة presents to you."

The 'Gladiator' Commodus

The Roman Games and the work of the bestiarii may have reached their apex during the reign of Emperor Commodus, which began in 180 AD. By that time, the relationship between the emperors and the Senate had disintegrated to a point of near-complete dysfunction. The wealthy, powerful and spoiled emperors began acting out in such debauched and deluded ways that even the working class "plebs" of Rome were unnerved. But even in this heightened environment, Commodus served as an extreme.

Having little interest in running the empire, he left most of the day-to-day decisions to a prefect, while Commodus himself indulged in living a very public life of debauchery. His harem contained 300 girls and 300 boys (some of whom it was said had so bewitched the emperor as he passed them on the street that he felt compelled to order their kidnapping). But if there was one thing that commanded Commodus' obsession above all else, it was the Roman Games. He didn't just want to put on the greatest Games in the history of Rome he wanted to be the نجمة of them, too.

Commodus began to fight as a gladiator. Sometimes, he arrived dressed in lion pelts, to evoke Roman hero Hercules other times, he entered the ring absolutely naked to fight his opponents. To ensure a victory, Commodus only fought amputees and wounded soldiers (all of whom were given only flimsy wooden weapons to defend themselves). In one dramatic case recorded in Scriptores Historiae Augustae, Commodus ordered that all people missing their feet be gathered from the Roman streets and be brought to the arena, where he commanded that they be tethered together in the rough shape of a human body. Commodus then entered the arena's center ring, and clubbed the entire group to death, before announcing proudly that he had killed a giant.

But being a gladiator wasn't enough for him. Commodus wanted to rule the halftime show as well, so he set about creating a spectacle that would feature him as a great bestiarius. He not only killed numerous animals &mdash including lions, elephants, ostriches and giraffes, among others, all of which had to be tethered or injured to ensure the emperor's success &mdash but also killed bestiarii whom he felt were rivals (including Julius Alexander, a bestiarius who had grown beloved in Rome for his ability to kill an untethered lion with a javelin from horseback). Commodus once made all of Rome sit and watch in the blazing midday sun as he killed 100 bears in a row &mdash and then made the city pay him 1 millions esterces (ancient Roman coins) for the (unsolicited) favor.

By the time Commodus demanded the city of Rome be renamed Colonia Commodiana ("City of Commodus") &mdash Scriptores Historiae Augustae, noted that not only did the Senate "pass this resolution, but … at the same time [gave] Commodus the name Hercules, and [called] him a god" &mdash a conspiracy was already afoot to kill the mad leader. A motley crew of assassins &mdash including his court chamberlain, Commodus' favorite concubine, and "an athlete called Narcissus, who was employed as Commodus' wrestling partner" &mdash joined forces to kill him and end his unhinged reign. His death was supposed to restore balance and rationality to Rome &mdash but it didn't. By then, Rome was broken &mdash bloody, chaotic and unable to stop its death spiral.

In an ultimate irony, reformers who stood up to oppose the culture's violent and debauched disorder were often punished by death at the hands of the bestiarii, their deaths cheered on by the very same Romans whom they were trying to protect and save from destruction.

The Death of the Games and the Rise of Christianity

As the Roman Empire declined, so did the size, scope and brutality of its Games. However, it seems fitting that one of the most powerful seeds of the empire's downfall could be found within its ultimate sign of contempt and power &mdash the halftime show of اللعنة على أفضل الإعلانات.

Early Christians were among the most popular victims in ludi meridiani. The emperors who condemned these men, women and children to public death by beasts did so with the obvious hope that the spectacle would be so horrifying and humiliating that it would discourage any other Romans from converting to Christianity.

Little did they realize that the tales of brave Christians facing certain death with grace, power and humility made them some of the earliest martyr stories. Nor could they have imagined that these oft-repeated narratives would then serve as invaluable tools to drive more people toward the Christian faith for centuries to come.

In the end, who could have ever imagined that these near-forgotten "halftime shows" might prove to have a more lasting impact on the world than the gladiators and chariot races that had overshadowed the bestiarii for their entire existence?

Follow all of the Expert Voices issues and debates &mdash and become part of the discussion &mdash on Facebook, Twitter and Google+. The views expressed are those of the author and do not necessarily reflect the views of the publisher. This version of the article was originally published on Live Science.


شاهد الفيديو: تدريب المصارعه