Grumman F4F Wildcat - النماذج الأولية

Grumman F4F Wildcat - النماذج الأولية

Grumman F4F Wildcat - النماذج الأولية

تم تطوير Grumman F4F Wildcat كاستجابة لمسابقة تصميم البحرية الأمريكية التي تم إطلاقها في عام 1936 للعثور على طائرة مقاتلة جديدة قائمة على الناقل.

كان لجرومان سجل حافل في إنتاج مقاتلات ذات سطحين للبحرية الأمريكية ، وكان ردهم على مسابقة عام 1936 هو طائرة أخرى ذات سطحين. جاءت المنافسة الرئيسية من طائرة Brewster XF2A-1 ، وهي طائرة أحادية السطح. قدمت البحرية الأمريكية طلبات للحصول على نموذج أولي لكلتا الطائرتين - لا تزال تقنية الطائرة أحادية السطح غير موثوق بها تمامًا ، لذلك يمكن اعتبار تصميم Grumman بمثابة نسخة احتياطية.

XF4F-1: تصميم ذو سطحين

كان من المقرر أن تكون XF4F-1 ذات سطحين ، مدعومة بمحرك بقوة 800 حصان ، وتشبه في نواح كثيرة طائرة Grumman F3F-3 الحالية. لم يكتمل النموذج الأولي أبدًا بعد أن أصبح من الواضح أن التصميم الجديد لم يكن أفضل بكثير من الطائرة القديمة. في يوليو 1936 ، حول جرومان جهوده إلى XF4F-2 ، وهو تصميم أحادي السطح.

XF4F-2: تصميم الطائرة أحادية السطح

بدأ العمل على النموذج الأولي XF4F-2 في يوليو 1936. حلقت الطائرة لأول مرة في 2 سبتمبر 1937. كانت طائرة متوسطة الجناح مصنوعة بالكامل من المعدن ، تعمل بمحرك برات آند ويتني R-1830-66 Twin Wasp بقوة 1050 حصان. في الاختبارات ، وصلت إلى سرعة قصوى تبلغ 290 ميلاً في الساعة ، أسرع من قدرة النموذج الأولي لـ Brewster ، لكنها عانت من سلسلة من الإخفاقات أثناء الاختبار. على الرغم من كونها أسرع بعشر أميال في الساعة من طائرة بروستر ، إلا أنها كانت أقل شأناً ، وفي يونيو 1938 ، ذهب عقد أول طائرة مقاتلة أحادية السطح تابعة للبحرية إلى طائرة بروستر.

XF4F-3: الإصدار الناجح

تعرضت XF4F-2 لحادث خطير في 11 أبريل 1938. ومع ذلك ، وعلى الرغم من عدم منحها عقد الإنتاج ، كانت البحرية على استعداد لدعم المزيد من العمل على XF4F. من أكتوبر 1938 عمل جرومان على تحسين أداء مقاتلهم. تم استخدام محرك أكثر قوة (Pratt & Whitney R-1830-76 ، بقوة 1200 حصان). كانت الطائرة أطول بمقدار 19 بوصة. تم زيادة جناحيها بمقدار أربعة أقدام إلى 38 قدمًا. تم اعتماد أطراف الجناح المربعة. كان تصميم F4F الثالث هذا يتمتع بأداء أفضل بكثير ، حيث كان قادرًا على الوصول إلى سرعة قصوى تبلغ 335 ميلاً في الساعة و 21300 قدمًا جنبًا إلى جنب مع المناورة الجيدة والقدرة على المناورة.

كان الفرنسيون أول من طلب الطائرة الجديدة ، حيث قدموا طلبًا لشراء 81 طائرة في مارس 1939. وفي 8 أغسطس 1939 ، قدمت البحرية الأمريكية أخيرًا طلبًا لشراء 54 طائرة من طراز F4F-3. في النهاية تم إنتاج 7،816 F4Fs (والمتغيرات) ، وهي عائد جيد لمثابرة جرومان.

نماذج أولية أخرى لم تناقش في مكان آخر

XF4F-5

تم تصميم هذا النموذج الأولي لاختبار المحرك الشعاعي المبرد بالهواء Wright R-1820-40 Cyclone بتسع أسطوانات ، بعد المشكلات التي ظهرت مع الشاحن التوربيني الفائق ذي المرحلتين للمحرك R-1830. تم بناء نموذجين ، مع أول رحلة طيران في يونيو 1940 ، وحققت سرعة قصوى تبلغ 306 ميل في الساعة ، لكن الشاحن الفائق أحادي المرحلة أدى إلى ضعف الأداء على ارتفاعات عالية. الشرطة الخمسة لم تدخل الإنتاج. في وقت لاحق تم تكييف الطائرتين النموذجيتين لاختبار محركات أخرى ، بما في ذلك محرك رايت R-1820-54 توربو ، والذي أنتج سرعة قصوى تبلغ 340 ميل في الساعة.


مصنع المقاتلات: 11 طائرة جرومان القتالية

على مدار القرن العشرين ، زودت شركة جرومان البحرية الأمريكية ببعض من أنجح طائراتها المقاتلة.

أول مقاتلة بحرية لجرومان ، FF-1 كانت ذات طابقين ذات مقعدين دخلت الخدمة في أبريل 1933. صُنعت العديد من الطائرات ذات السطحين من قماش على إطارات ، لكن FF-1 كانت آلة معدنية بالكامل.

سرعتها القصوى البالغة 195 ميلاً في الساعة جعلتها أسرع من المقاتلة البحرية الأمريكية في ذلك الوقت ، بوينج إف 4 بي ، ولذا كانت البحرية حريصة على توليها. تم تقديم نسخة مبنية من كندا في كندا واليابان ونيكاراغوا وإسبانيا.

النموذج الأولي للبحرية الأمريكية Grumman XFF-1 & # 8220Fifi & # 8221 المقاتل (BuNo A8878) أثناء الطيران. قامت بأول رحلة لها في 29 ديسمبر 1931.

بناءً على نجاح FF-1 ، بدأ جرومان في تطوير مقاتلة ذات مقعد واحد أخف وزنًا تسمى F2F-1. هذا كان لديه سرعة قصوى محسّنة تبلغ 238 ميلاً في الساعة ولكنه عانى من بعض عدم الاستقرار في الاتجاه. منذ عام 1935 ، حلت محل طائرة Boeing F4B ، وشهدت خدمة الخطوط الأمامية حتى سبتمبر 1940. بعد ذلك ، تم استخدامها كطائرة تدريب.

ثلاث طائرات F2F-1 في الخدمة مع سرب مقاتل VF-2B

بدأ F3F-1 بداية سيئة. تحطم النموذجان الأوليان أثناء الاختبار في ربيع عام 1935 ، مما أسفر عن مقتل أحد طياري الاختبار. على الرغم من هذا ، استمر المصممون. كانت الطائرة التي قاموا بإنتاجها نسخة أفضل من F2F-1 ، مع تحسينات في الديناميكا الهوائية بالإضافة إلى أجنحة وجسم أطول للطائرة. وشهدت استخدامه على متن ناقلتين وكطائرة تابعة لسلاح مشاة البحرية.

تم تخصيص طائرة Grumman F3F-2 للمحطة الجوية البحرية Anacostia ، واشنطن العاصمة (الولايات المتحدة الأمريكية) ، على الأرجح في أوائل عام 1941.

F4F Wildcat

تم تصميم F4F في الأصل كطائرة ثنائية السطح أخرى ، وقد أعيد تصميمها في عام 1936 كأول طائرة بحرية أحادية السطح لجرومان. بحلول الوقت الذي دخلت فيه أمريكا الحرب العالمية الثانية ، كانت المقاتلة الأكثر شيوعًا على حاملات الطائرات الأمريكية ، وبالتالي شهدت استخدامًا واسع النطاق في حملة المحيط الهادئ.

مع خزان الوقود ذاتي الإغلاق والجزء الخارجي المدرع ، كانت Wildcat طائرة صعبة. كما كانت تتمتع بسرعة جيدة وقدرة على المناورة ، على الرغم من أنها عانت في كثير من الأحيان ضد الأصفار اليابانية.

A Fleet Air Arm Wildcat في عام 1944 ، تظهر & # 8220invasion خطوط & # 8221

F6F هيلكات

خليفة Wildcat ، أصبحت Hellcat المقاتلة القتالية الأكثر نجاحًا في أمريكا ، حيث بلغت نسبة القتل إلى الخسارة أكثر من تسعة عشر إلى واحد. أصبح 307 طيارين ارسالا ساحقا بإسقاط خمسة أو أكثر من المعارضين في هيلكات. سيطرت Hellcat ، القوية والسريعة والفعالة على الارتفاعات العالية والمنخفضة ، على سماء المحيط الهادئ منذ لحظة دخولها المعركة في أغسطس 1943.

تم استخدامه في أوروبا والبحر الأبيض المتوسط ​​من قبل البريطانيين وبيعه إلى دول أخرى مختلفة بعد الحرب. كانت Hellcats لا تزال في الخدمة في أمريكا الجنوبية في أوائل الستينيات.

قسم من Fleet Air Arm Hellcat F Mk.Is من سرب 1840 في يونيو 1944

F7F تيغركات

صُممت Tigercat لتخدم في حاملات فئة Midway ، وكانت مقاتلة ذات محرك دوار مزدوج غير عادي. أثقل وأسرع من طائرات الحاملة الأمريكية الحالية ، أثار مشاة البحرية الأمريكية ، الذي طلب 500 قبل أن يطير النموذج الأولي.

لكن الأمر استغرق وقتًا طويلاً للإنتاج والموافقة على أنها لم تشهد أبدًا أي عمل في الحرب العالمية الثانية ، على الرغم من تسليمها إلى البحرية لأول مرة في أبريل 1944. تم تكييفها كمقاتلة ليلية ، وشهدت الخدمة في الحرب الكورية. فقط مشاة البحرية الأمريكية استخدمته.

مقاتلة ليلية من طراز F7F-3N من طراز VMF (N) -513 في أبريل 1950.

F8F بيركات

نتاج تسارع وتيرة التطور في الحرب العالمية الثانية ، قامت Bearcat بأول رحلة تجريبية لها في أغسطس 1944 وبدأت في الوصول إلى البحرية بعد ستة أشهر فقط. أخف بنسبة 20٪ من Hellcat ومعدل تسلق أفضل بنسبة 30٪ ، كان أداؤه جيدًا للغاية في الاختبارات ، حتى أنه تفوق على بعض المقاتلات النفاثة الأولى.

ولكن بحلول الوقت الذي وصلت فيه إلى الخطوط الأمامية ، كانت الحرب قد أوشكت على الانتهاء ، وبالتالي لم يشهد Bearcat أي عمل. استمر الإنتاج حتى عام 1949 ، ولكن بحلول ذلك الوقت وصل عصر المحرك النفاث وتولى خط جديد من الطائرات.

VF-111 F8Fs على متن يو إس إس فالي فورج

F9F النمر

بدأت المقاتلة البحرية الأولى لجرومان ، F9F Panther بالتشكل كتصميم في أواخر الحرب العالمية الثانية. أدت قوة المحركات المتاحة إلى تصميم غير عملي لأربعة محركات ، والذي تم تحسينه بحلول عام 1947 في طائرة نفاثة ذات جناح مستقيم بمحرك واحد.

أكملت تجارب الناقل في مارس 1949 ووصلت إلى الوحدات بعد شهرين. في الحرب الكورية ، كانت الطائرة المقاتلة الأكثر شيوعًا من طراز Navy & # 8217s ، وسجلت نجاحات في الهواء ضد طائرات MiG وكطائرة هجوم أرضي.

اثنان من طراز F9F-2Bs من VF-721 فوق كوريا.

F9F طراز كوغار

تم تصميم طراز Cougar في الأصل كنسخة مجنحة من Panther ، ولم يحتفظ سوى بالقليل من سابقتها - فقط جسم الطائرة الأمامي. منحها محرك J48-8 وتصميمها الديناميكي الهوائي سرعة أكبر من سرعة النمر ، حيث وصلت إلى 647 ميلاً في الساعة فوق Panther & # 8217s 545 ميلاً في الساعة.

في يناير 1954 ، كسرت نسخة بأجنحة متضخمة حاجز الصوت أثناء الغوص الضحل. هذا الإصدار ، F9F-8 ، حمل أيضًا نموذجًا مبكرًا من صواريخ Sidewinder جو-جو.

بعد أن دخلت الخدمة لأول مرة في عام 1952 ، استمر استخدام طراز كوغار ، أولاً كمقاتلة قتالية ثم كطائرة بدون طيار وطائرة تدريب ، حتى منتصف السبعينيات.

طائرة من طراز F9F-6 Cougar (في المقدمة) وجناح مستقيم من طراز F9F-5 Panther أثناء الطيران.

F11F النمر

قصد أن يكون خليفة لـ F9Fs ، عانى النمر طوال حياته المهنية من مشاكل في المحرك. كانت البحرية تبحث عن طائرات يمكن أن تتجاوز سرعة الصوت ، لكن المحرك الأصلي لم يكن لديه القوة. تم طرح نسخة احتراق للمحرك ، لكن هذا لم ينجح كما أراد المصممون ، وهكذا دخلت Tiger الخدمة في مارس 1957 بمحركات أقل إثارة للإعجاب مما صُممت من أجله.

على الرغم من ذلك ، كان لها العديد من المزايا. صغيرة وخفيفة ، أجنحتها القصيرة ألغت الحاجة إلى معدات قابلة للطي معقدة لتناسب الناقلات. مدججًا بالسلاح مع المدافع الجانبية والمدافع ، كان النمر شائعًا لدى الطيارين ، الذين وجدوا أنه من الجيد الطيران.

مقاتلتان من البحرية الأمريكية Grumman F11F-1 Tiger (BuNos 141818 ، 141819) من سرب المقاتلات VF-33 & # 8220Astronauts & # 8221 في رحلة في عام 1960. تم تعيين VF-33 لمجموعة Carrier Air Group 6 (CVG-6) (رمز الذيل & # 8220AF & # 8221) على متن حاملة الطائرات USS Intrepid (CVA-11).

إف 14 تومكات

تم طرح Tomcat في أوائل السبعينيات ، وكان صاروخًا اعتراضيًا ناجحًا بشكل ملحوظ وظل أحد أقوى المقاتلات في العالم لمدة ثلاثين عامًا. يمكن ضبط أجنحتها على تكوينات مختلفة للطيران البطيء أو عالي السرعة. يسمح مدى أسلحتها بالهجوم على طائرات العدو لمسافة تصل إلى 100 ميل.

طائرة من طراز F-14A من طراز VF-114 ترافق طائرة استطلاع بحرية سوفيتية من طراز Tu-95RT & # 8220Bear-D & # 8221.

تم تصميم Tomcat كمعترض ، وقد تم استخدامه في هذا الدور في حرب الخليج الأولى في عام 1991. في عام 1995 ، تم استخدامه في دور تفجير جديد في البوسنة. اشتهرت منذ ثمانينيات القرن الماضي فصاعدًا بعد أن ظهرت في الفيلم الأفضل.


المقاتل "Hit and Git"

كانت المقاتلة الرشيقة Mitsubishi A6M ، فخر البحرية الإمبراطورية اليابانية ، متفوقة على طائرات الحلفاء في السرعة والقدرة على المناورة. في رفض كل من خزانات الوقود ذاتية الغلق وحماية الدروع للطيار & # 8212 من الضروريات للطائرات المبنية في الولايات المتحدة & # 8212 ، ابتكر اليابانيون مقاتلة وزنها أقل بكثير من نظرائهم الحلفاء. (لم يكن & # 8217t حتى أواخر عام 1943 أن درع الطيار والزجاج المضاد للرصاص وخزانات الختم الذاتي كانت قياسية في الطائرات اليابانية).

لكن ليروي غرومان أثبت أن البقاء على قيد الحياة يمكن أن يكون أكثر قيمة من القدرة على المناورة. عندما دخلت Grumman F4F Wildcat الخدمة في عام 1940 ، لم يكن أحد يتوقع أنه بحلول نهاية الحرب العالمية الثانية سيكون لديها معدل قتل إلى خسارة في القتال الجوي 6.9: 1. على الرغم من أن Wildcat كان أبطأ من Zero ، إلا أن الطائرة الوعرة يمكن أن تتسبب في قدر هائل من الضرر وتستمر في الطيران. تطلب تباطؤه من طيارين Wildcat تطوير تكتيكات بناءً على إستراتيجية & # 8220hit and git & # 8221 كما أطلق عليها الطيارون.

استجابةً لطلب مكتب الملاحة الجوية عام 1935 لمقاتلة حاملة جديدة ، اقترح غرومان طائرة ذات سطحين ، XF4F-1. كان من المنطقي أن تكون الأجنحة ذات السطحين والأجنحة الأقصر رقم 8217s قادرة على استيعاب المزيد من الطائرات على سطح الناقل & # 8217s. في أوائل عام 1936 ، منحت البحرية عقودًا لجرومان من أجل XF4F-1 ، و Brewster Aeronautical لطائرة F2A Buffalo أحادية السطح. ولكن بعد أربعة أشهر فقط ، ألغت البحرية عقد XF4F-1 ، بعد أن اعترفت بتفوق الطائرة أحادية السطح. تم إصدار عقد جديد لغرومان ، لطائرة أحادية السطح & # 8212the XF4F-2. قامت بأول رحلة لها منذ 80 عامًا في هذا الشهر ، في 2 سبتمبر 1937.

على الرغم من فوز Brewster XF2A بالمنافسة ، إلا أن Grumman واصل تحسين تصميمه. عندما أصبحت مشاكل Brewster Buffalo & # 8217s واضحة & # 8212 ارتفاع درجة حرارة المحركات وفشل معدات الهبوط ، كان # 8212Grumman جاهزًا لإعادة تصميمه ، وتم طلب XF4F-3 للإنتاج. سرعان ما تبع F4F & # 82094 ، أول Wildcat الذي يتميز بأجنحة قابلة للطي. بحلول عام 1942 ، كان كل سرب مقاتل تابع للبحرية الأمريكية سيحلق على طائرات F4F.

أثبت المقاتل جدارته على الفور ، في معركة جزيرة ويك. تم تسليم عشرات من طائرات F4F-3 بواسطة حاملة طائرات إلى سرب مشاة البحرية VMF-211 قبل أربعة أيام فقط من الهجوم على بيرل هاربور. في ديسمبر & # 1608 ، 1941 (استيقظ على الجانب الآخر من خط التاريخ الدولي) ، دمرت قاذفات ميتسوبيشي G3M سبعة من ثماني طائرات F4F في المطار. كانت الطائرات المتبقية حاسمة بالنسبة لقوات المارينز & # 8217 للدفاع عن الجزيرة ، حتى أنها أغرقت كيساراجي، مدمرة يابانية.

للحفاظ على دورية قتالية من أربع طائرات عالياً ، كان على الميكانيكيين تفكيك هياكل الطائرات التالفة. & # 8220 تم تداول الأجزاء والتجمعات ذهابًا وإيابًا بحيث لا يمكن تحديد أي طائرة ، & # 8221 لاحظ تقرير العمليات. & # 8220 تم تداول المحركات من طائرة إلى أخرى ، وتم التخلص منها ، وتجريدها ، وإعادة بنائها ، وكلها ولكن تم إنشاؤها. & # 8221

واحدة من 7860 قططًا برية قامت ببناء ذباب فوق خط ساحلي ، ربما بالقرب من لونغ آيلاند ، موطن مصنع جرومان. طارت نماذج الإنتاج لأول مرة في عام 1940. (SI 2009-9043)

في 22 كانون الأول (ديسمبر) ، بعد 14 يومًا من الهجوم ، انطلق آخر قططتين صالحتين للطيران من الجزيرة المحاصرة إلى سماء رمادية. كانوا يخوضون معركة ضد 39 طائرة يابانية. استغرق الأمر ستة أصفار لإسقاط الملازم كارل ديفيدسون. أسقط الكابتن هربرت فرويلر قاذفتين قاذفتين من طراز ناكاجيما B5N قبل أن تهبط على ويك. في اليوم التالي سقطت الجزيرة في يد اليابانيين.

كان الطيارون المتوحشون عبارة عن حفنة فاشلة. فازت منشورات F4F بميداليات الشرف أكثر من أي طيارين مقاتلين آخرين في الحرب العالمية الثانية. من الميداليات الثمانية ، ذهبت ست ميداليات لمشاة البحرية أثناء القتال في حملة جزر سليمان عام 1942 & # 82091943.

حلقت أسراب من سلاح البحرية ومشاة البحرية على Wildcat في القتال لمدة 20 شهرًا فقط ، من ديسمبر 1941 إلى أغسطس 1943. مع وصول F6F Hellcat إلى المسرح ، تم نقل F4Fs إلى خدمة حاملة الطائرات ، مما يوفر دعمًا جويًا قريبًا للقوات البرية ويقوم بدوريات للعدو غواصات. في عام 1943 ، سلم جرومان إنتاج F4F إلى مصنع جنرال موتورز في نيوجيرسي ، وتم تعيين الطائرة المصنعة هناك على FM-1 و FM-2. في النهاية ، ستنتج جنرال موتورز 5280 من 7860 Wildcats التي تم بناؤها.

تم قبول F4F-4 / FM-1 في مجموعة Museum & # 8217s في Naval Air Station نورمان ، أوكلاهوما ، في عام 1943. لم تغادر الولايات المتحدة مطلقًا ، وبعد حوالي عام تم وضعها في المخزن دخلت مجموعة Smithsonian & # 8217s في عام 1960. في عام 1974 ، استعدادًا لافتتاح المتحف الوطني للطيران والفضاء & # 8217s في National Mall ، عرض الموظفون السابقون والحاليون في شركة Grumman Aerospace Corporation استعادة Wildcat للعرض.

يتحكم المقبض الأصفر والأسود الموجود على يسار المظلة في خطاف ذيل الطائرة # 8217. لا توجد مفاتيح طي الجناح في قمرة القيادة حيث قام طاقم السفينة بطي الأجنحة يدويًا. (مارك أفينو / ناسم)

في ذلك الوقت ، كان متحف & # 8217s Wildcat يفتقد حلقة الطربوش الأنفية التي أقرضها متحف مشاة البحرية واحدة من Wake Island Memorial التي لا تزال تحمل ثقوب الرصاص من الهجوم الياباني على الجزيرة. (تم إرجاع الطربوش في المقدمة قبل افتتاح المتحف الوطني لسلاح مشاة البحرية الأمريكية عام 2006. وعندما تخضع الطائرة في النهاية للحفظ ، سيتم تثبيت نسخة طبق الأصل).

عندما تم افتتاح المتحف في عام 1976 ، تم عرض Wildcat في مخطط طلاء لتكريم FM-1 التي تعمل من الناقل المرافقة USS & # 160بريتونالتي شاركت في معركة بحر الفلبين.

في مناورة بطولية أخيرة ، ساعد القط الوحشي في إيصال رواد فضاء أبولو إلى القمر. عند بناء الوحدة القمرية ، تحولت Grumman Aircraft إلى المهندسين الذين عملوا على نطاق واسع على طائرات Grumman & # 8217s القائمة على الناقل. & # 8220 كان هناك مهندسان ممتازان & # 8212Virgilio & # 8216Jiggs & # 8217 Sturiale و Marcello & # 8216Marcy & # 8217 Romanelli & # 8212 الذين صمموا الوحدة القمرية وآلية نشر العتاد # 8217s ، باستخدام براعتهم في طي أجنحة الطائرات على الناقلات ، & # 8221 يقول بول Fjeld ، خبير الفضاء وفنان ناسا الرسمي. فكر في ذلك: يمكن للوحدة القمرية الهشة المكسوة برقائق معدنية أن ترجع نسبها إلى مقاتل جرومان الصغير الضيق الذي صمد خلال الحرب في المحيط الهادئ.

اشترك في مجلة Air & amp Space الآن

هذه القصة مختارة من عدد سبتمبر من مجلة Air & amp Space


2 سبتمبر 1937: Grumman F4F Wildcat

2 سبتمبر 1937: أول رحلة ، Grumman XF4F-2 Bu. رقم 0383 ، نموذج أولي لمقاتل لسلاح البحرية الأمريكي ومشاة البحرية. تم تصميم الطائرة من قبل Grumman & # 8217s كبير المهندسين ، روبرت ليستر هول.

جرومان XF4F-2 Bu. رقم 0383. (مؤسسة جرومان لهندسة الطائرات عبر صور الحرب العالمية)

تضرر النموذج الأولي عندما انزلق خلال هبوط اضطراري ، 11 أبريل 1938. الطيار ، الملازم جورني ، لم يصب بأذى. تم إعادة بناء 0383 كـ XF4F-3. أمرت البحرية المقاتلة بالإنتاج باسم F4F-3 Wildcat. تم تدمير XF4F-3 0383 في حادث ، 16 ديسمبر 1940. وقتل الطيار.

جرومان XF4F-2 Bu. حادث هبوط بالعصا الميتة رقم 0383 بالقرب من مصنع الطائرات البحرية ، فيلادلفيا ، 11 أبريل 1938. (Grumman Aircraft Engineering Corporation)

كانت Grumman F4F-3 Wildcat عبارة عن مقاتلة أحادية السطح أحادية السطح ذات محرك واحد وذات مكان واحد ومصممة للعمل من حاملات الطائرات. F4F-4 والمتغيرات اللاحقة لها أجنحة قابلة للطي لطباعة أصغر & # 8220 قدم & # 8221 أثناء تخزينها على متن الطائرة.

جرومان XF4F-2. (سلاسل الرفع يتم تنظيفها بالهواء.) (شركة Grumman Aircraft Engineering Corporation) جرومان XF4F-3 وايلدكات ، بو. رقم 0383 ، حوالي أبريل 1939. الزعنفة العمودية أطول ومربعة. (البحرية الأمريكية والتاريخ البحري والتراث قيادة NH 97481)

كان F4F-3 Wildcat يبلغ طوله 28 قدمًا و 10 بوصات (8.801 مترًا) مع جناحيها 38 قدمًا و 0 بوصة (11.582 مترًا). كان الارتفاع فوق المروحة بالطائرة بثلاث نقاط 11 قدمًا و 9 بوصات (3.581 مترًا). تبلغ مساحة الأجنحة الإجمالية 260 قدمًا مربعًا (24.16 مترًا مربعًا). كان لديهم معدل 0 درجة ولم يكن هناك مسح للحافة الرائدة. كان لدى Thewings 5 ​​درجات ثنائية السطوح. كان وزن F4F-3 فارغًا 5293 رطلاً (2401 كجم) ووزنه الإجمالي 7432 رطلاً (3371 كجم) مع 147 جالونًا (556 لترًا) من البنزين.

جرومان F4F-3 وايلد كات. (شركة جرومان لهندسة الطائرات)

تم تزويد F4F-3 بمحرك شعاعي ذو صفين و 14 أسطوانة مع محرك شعاعي ذو صفين و 14 أسطوانة مع تبريد بالهواء وشحن فائق سعة 1829.39 بوصة (29.978 لتر). نسبة ضغط 6.7: 1. كان لدى R-1830-86 معدل طاقة عادي يبلغ 1100 عند 2550 دورة في الدقيقة ، من مستوى سطح البحر إلى 3300 قدم (1006 متر) ، و 1000 حصان عند 2550 دورة في الدقيقة. على ارتفاع 19000 قدم (5791 مترًا). تم تصنيفها بقوة 1200 حصان عند 2700 دورة في الدقيقة. للإقلاع. أدار المحرك مروحة كيرتس الكهربائية ثلاثية الشفرات بقطر 9 أقدام و 9 بوصات (2.972 مترًا) من خلال تقليل السرعة بنسبة 3: 2. كان R-1830-86 يبلغ قطره 4 أقدام و 0.19 بوصة (1.224 مترًا) وطوله 5 أقدام و 7.44 بوصة (1.713 مترًا) ووزنه 1560 رطلاً (708 كجم).

جرومان XF4F-3 Wildcat Bu. رقم 0383. (شركة جرومان لهندسة الطائرات)

تبلغ أقصى سرعة لطائرة F4F-3 278 ميلاً في الساعة (447 كيلومترًا في الساعة) عند مستوى سطح البحر ، و 330 ميلًا في الساعة (531 كيلومترًا في الساعة عند 19000 قدم (5791 مترًا) ، ويمكن أن تصل إلى 20 ألف قدم (6096 مترًا). ) في 7.6 دقيقة كان سقف الخدمة 30500 قدم (9296 مترًا) ومداها الأقصى كان 1،280 ميلًا (2060 كيلومترًا).

جرومان F4F-3 وايلدكات ، بو. رقم 1844 في بيثباج ، نيويورك ، في انتظار التسليم إلى البحرية الأمريكية. (شركة جرومان لهندسة الطائرات)

كان F4F-3 Wildcat مسلحًا بأربعة مدافع رشاشة من عيار Browning AN-M2 .50. المتغيرات اللاحقة ستحتوي على ستة بنادق.

تم إنتاج F4F Wildcat بواسطة Grumman وقسم الطائرات الشرقية لشركة جنرال موتورز باسم FM-1. انتقل Grumman إلى إنتاج F6F Hellcat في أوائل عام 1943. واصلت جنرال موتورز بناء Wildcats حتى نهاية الحرب. تم بناء ما مجموعه 7885.

جرومان F4F-3 Wildcat Bu. رقم 1844. (Grumman Aircraft Engineering Corporation) جرومان F4F-3 Wildcat Bu. رقم 1844. (Grumman Aircraft Engineering Corporation) جرومان F4F-3 وايلدكات ، بو. رقم 1844. (Grumman Aircraft Engineering Corporation) Grumman F4F-3 Wildcat. (شركة Grumman Aircraft Engineering Corporation) جرومان F4F-3 Wildcat Bu. رقم 1845 ، صيف 1940. (Grumman Aircraft Engineering Corporation) Grumman F4F-3 Wildcat ، حوالي عام 1942 (متحف سميثسونيان الوطني للطيران والفضاء NASM 2009-9043) Grumman F4F-3 Wildcat في تمويه ثلاثي الألوان (مجلة LIFE) جرومان F4F-3 وايلد كات (مجلة لايف) جرومان F4F-3 Wildcat Bu. رقم 2638 ، بيثباج ، L.I. ، نيويورك ، تم تعيين هذه الطائرة في NACA Langley في الفترة من 4 أبريل إلى 22 أغسطس 1941. كبير المهندسين روبرت ليستر هول ، في المقدمة ، راكعًا ، الثاني من اليسار (كنزة صوفية داكنة ذات ياقة فاتحة ومفتوحة). اختبار الطيار Corky Meyer في قمرة القيادة). (شركة جرومان لهندسة الطائرات) يوضح Corky Meyer نشر طوف النجاة ، 19 نوفمبر 1942 (شركة Grumman Aircraft Engineering Corporation)

¹ & # 8220Bu. رقم & # 8221 هو اختصار للرقم التسلسلي لمكتب الملاحة الجوية التابع لـ Navy & # 8217s المخصص لكل طائرة.


فقدت القط البري F4F الأكثر تاريخية في كومة الخردة

ربما كان أشهر قطط جرومان البري على الإطلاق هو F4F-3 Bureau Number (BuNo) 4031 - مع كون الطراز "-3" هو آخر طراز Wildcat المجنح غير القابل للطي. لحسن الحظ ، أصبح هذا Wildcat المعين مهمًا تاريخيًا حيث تم نقله إلى العديد من المعارك وأصبح أعلى درجة في F4F-3 Wildcats.

تم تعيين F4F-3 Wildcat (BuNo.4031) في الأصل إلى Marine Fighter Squadron VMF-211 الذي أرسل لاحقًا مقاتلات Wildcat ، وشرع في يو إس إس إنتربرايز (CV-6) ، إلى جزيرة ويك خلال نوفمبر 1941. ومع ذلك ، وبسبب مشكلة في المحرك ، ظل BuNo 4031 على متن يو إس إس إنتربرايز (CV-6) حتى عودتها إلى بيرل هاربور ، هاواي - كما كان مصيرها ، أنقذت رحلة العبارة هذه إلى جزيرة ويك مشروع من هجوم 7 ديسمبر 1941 سيئ السمعة من قبل البحرية الإمبراطورية اليابانية.

بعد الهجوم على بيرل هاربور ، تم تعيين BuNo 4031 إلى سرب القتال 3 (VF-3 ، سرب "Felix the Cat") على متن يو إس إس ساراتوجا (CV-2) ، مع الرمز الجانبي "F-15" باللون الأبيض (هذه الألوان يمكن أن تتغير). متي ساراتوجا تم إجباره على العودة إلى الميناء للإصلاحات بعد تعرضه للنسف في معركة بحر المرجان ، وتم نقل VF-3 إلى يو إس إس ليكسينغتون (CV-2) ، حيث تطلب سرب Lexington العادي القتالي السرب 2 (VF-2) التدريب مع F4F-3s المستلمة حديثًا - والتي كانت تحل محل بروستر F2A Buffalos الرائع. سرعان ما أصبحوا فعالين في الدفاع البحري & # 8217s لمسرح عمليات المحيط الهادئ (PTO) مع طيارين مثل إدوارد هنري O & # 8217Hare ، المعروف باسم "بوتش". كان ابن "إيزي إيدي" أو & # 8217 هير ، وهو محام ساعد في إدانة آل كابوني بالتهرب الضريبي ، ثم قُتل لاحقًا بسبب ذلك.

في 20 فبراير 1942 ، تم العثور على BuNo 4031 في دورية قتالية بواسطة "بوتش" أوهير مع طائرته ماريون "داف" دوفيلو في Wildcat آخر بالقرب من أيرلندا الجديدة في PTO. كانت البحرية تستخدم Lexington ، إحدى ناقلات الطائرات الثمينة. ، لمقاضاة الهجمات بالقرب من كاليدونيا الجديدة من أجل إضعاف مبادرة اليابان رقم 8217 تجاه غينيا الجديدة - لإحباط هدف اليابان المتمثل في عزل أستراليا ونيوزيلندا عن الحلفاء. تم احتجاز O & # 8217Hare و Dufhilo في المحمية عالياً بعد تحديد موجة أولية من الاتصالات المحمولة جواً واشتباكها مقاتلون آخرون ، إما بإسقاط الطائرة أو إجبار المحظوظين على التقاعد. وسرعان ما تبع هؤلاء اللصوص تسع قاذفات من طراز Mitsubishi G4M (الاسم الرمزي للحلفاء "Betty") والتي تم تكليف O & # 8217Hare و Dufhilo باعتراضها لاحقًا. جاءت عائلة Bettys من الاتجاه العكسي للموجة الأولية (كانت الاتصالات الأولى خدعة) وكانت على بعد 12 ميلاً فقط من Lexington عندما أبلغ عنها الرادار.

عند الاتصال الأولي بطائرة بوتش أوهير ، ماريون "داف" دوفيليو ، عانى من تشويش رشاشاته الأربعة على الفور. O’Hare (تحلق F4F-3 BuNo. 4031 "White F-15") لم يخسر أي لحظة ، قام بضرب قاذفات IJN التسعة بنفسه. في غضون خمس دقائق فقط ، أسقط أوهير خمسة من قاذفات القنابل ، ليصبح أول سلاح بحري في الحرب العالمية الثانية - أربعة مدافع رشاشة من طراز براوننج 0.50 بوصة (450 طلقة لكل منهما) ضد تسعة مدافع من نوع 99 عيار 20 ملم - في أربعة ممرات للمدفعية. كانت دقته في إطلاق النار المنحرف ميزة رائعة منذ عودته بضربة واحدة فقط من القتال الجوي - تجنب الكثير من النيران من مدفع Bettys المثبت على الذيل أيضًا. بمجرد أن يتم فحص سجلات IJN بعد انتهاء Word War II & # 8217s ، تم تعديل حصيلة Butch O & # 8217Hare في ذلك اليوم إلى أربعة من Mitsubishi Bettys تم إسقاطها مع ثلاثة أصيبوا بشلل شديد. الأهم من ذلك ، واللافت للنظر ، أن هذه الطائرات السبع تضررت أو أطلقت عليها النيران قبل قصف نقطة إطلاقها - مع 450 طلقة فقط لكل بندقية (بمعنى آخر.، أقل من دقيقة واحدة من وقت إطلاق النار الفعلي).

إكمال المهمة ، بينما في الاقتراب النهائي ، تم إطلاق النار على أوهير من قبل مدفعي سعيد على ليكسينغتون ، لكنها لم تسبب أي ضرر تقريبًا. بعد الهبوط ، ذهب بوتش أوهير إلى المدفعي الحاد وقال "يا بني ، إذا واصلت إطلاق النار علي عندما أضع عجلاتي في الأسفل ، فسوف يتعين علي إبلاغ ضابط المدفعية عنك." لهذه المهمة ، مُنح بوتش أوهير ميدالية الشرف للكونغرس والتي قدمها شخصياً الرئيس فرانكلين دي روزفلت.

عندما عادت ليكسينغتون إلى الميناء في أواخر مارس 1942 ، تم نقل F4F-3 BuNo 4031 إلى VF-2 ، سرب المقاتلات العادي في Lexington ، حيث كانوا يحلون محل VF-3 كسرب مقاتلات Lexington. استلم F4F BuNo 4031 أيضًا رقمًا جانبيًا جديدًا "White F-1" ، وأصبح بول رامزي & # 8217s ، الضابط القائد لطائرة VF-2 المعينة. ومع ذلك ، وبسبب الاندفاع للانطلاق في البحر لما أصبح يعرف باسم معركة بحر المرجان ، تم الاحتفاظ برمز "فيليكس القط". في معركة بحر المرجان ، تم استخدام هذه الطائرة ، التي يقودها الآن بول رمزي ، لإسقاط اثنين من الأصفار. حلقت هذه الطائرة أيضًا في دورية جوية قتالية أطلقتها ليكسينغتون قبل تعرضها للانفجارات المنهكة التي نتجت عن هجوم طوربيد IJN. نتيجة لذلك ، نجا BuNo 4031 من المعركة عن طريق الهبوط على يو إس إس يوركتاون (CV-5).

عندما عادت يوركتاون إلى الميناء ، تم وضع BuNo 4031 في حوض السباحة الاحتياطي في بيرل هاربور ، واستخدم لاحقًا في مركز تدريب البحيرات العظمى في الولايات المتحدة. بعد أن تم شطبها في عام 1944 ، تم استخدام هذه الطائرة في مدرسة تدريب في فلوريدا حتى تم إلغاؤها في منتصف الخمسينيات من القرن الماضي. إنه لأمر مخز أنه تم إلغاء مثل هذه القطعة المهمة من تاريخ أمتنا مثل علبة الصودا الفارغة.

هذا المصغر 1: 700 مقياس Grumman F4F Wildcat الموضح أدناه الاستخدامات شارات ستارفايتر، ويهدف إلى تكريم F4F BuNo 4031 بالإضافة إلى F4F BuNo 12320 (تم استرداد Wildcat بواسطة A & ampT Recovery الآن في شيكاغو & # 8217s مطار أوهير الدولي — وتم تسميته على شرف بوتش أوهير). يصور المخطط F4F BuNO 4031 المستخدم في معركة بحر المرجان مع VF-2. نحتاج إلى الكتابة عن طائرات مثل F4F BuNo 4031 لتكريم واستدعاء أفراد الخدمة مثل بوتش أوهير وبول رمزي الذين قاتلوا وضحوا بالكثير من أجل حرية أمتنا.

مقياس 1: 700 نموذج Grumman F4F-3 Wildcat جالسًا على بنس واحد - نموذج وصورة لميكين هوجان


7 أبريل 1943

يسعد رئيس الولايات المتحدة بتقديم وسام الشرف إلى

أول محلل جاميس E. سويت
احتياطي هيئات البحرية الأمريكية

للخدمة على النحو المنصوص عليه في CITATION التالية:

من أجل الشجاعة والشجاعة الواضحة في المخاطرة بحياته بما يتجاوز نداء الواجب ، كقائد فرقة في Marine Fighting Squadron Two TwentY-ONE في معركة ضد القوات الجوية اليابانية المعادية في منطقة جزر سليمان ، 7 أبريل 1943. في في رحلة جريئة لاعتراض موجة من 150 طائرة يابانية ، ألقى الملازم أول Swett دون تردد فرقته المكونة من أربع طائرات إلى العمل ضد تشكيل من خمسة عشر قاذفة للعدو وأثناء غطسه قام بنفسه بتفجير ثلاث طائرات معادية في الجو بنيران دقيقة ومميتة. على الرغم من انفصاله عن فرقته أثناء إزالة التركيز الكثيف للنيران المضادة للطائرات ، فقد هاجم بجرأة ستة قاذفات معادية ، واشتبك مع الأربعة الأولى بدورهم ، ودون مساعدة ، وأطلقوا عليهم النيران. استنفد ذخيرته عندما أغلق القاذفة اليابانية الخامسة ، قاد هجومه بلا هوادة ضد معارضة رائعة أدت إلى تعطيل محركه جزئيًا ، وتحطيم الزجاج الأمامي وجرح وجهه. على الرغم من ذلك ، فقد أنزل طائرته المحطمة بدقة ماهرة في المياه قبالة تولاجي دون مزيد من الإصابات. كانت المناورة الرائعة والروح القتالية العنيدة التي مكنت الملازم أول سويت من تدمير ثمانية قاذفات معادية في رحلة واحدة تتماشى مع أعلى تقاليد الخدمة البحرية للولايات المتحدة.

ولد جيمس إلمز سويت في سياتل ، واشنطن ، في 15 يونيو 1920 ، وهو الأول من بين ثلاثة أطفال لجورج إلمز سويت ، مهندس كهربائي وقوات الاحتياط في مشاة البحرية الأمريكية ، ونيلي إميلي بيرنز سويت. نشأ في سان ماتيو ، كاليفورنيا ، حيث التحق بمدرسة سان ماتيو الثانوية وكلية سان ماتيو. أثناء وجوده في الكلية ، تعلم Swett الطيران من خلال برنامج تدريب الطيارين المدنيين.

تم تجنيد Swett في البحرية الأمريكية بصفته بحارًا من الدرجة الثانية ، 26 أغسطس 1941. كان لديه شعر بني وعينان زرقاء ، وكان طوله 5 أقدام و 11 بوصة (1.803 مترًا) ووزنه 154 رطلاً (69.9 كجم). تم تعيين Seaman Swett للتدريب على الطيران كطيار طيران في NAS Corpus Christi ، تكساس. أثناء التدريب ، انتخب سويت للعمل كضابط في سلاح مشاة البحرية الأمريكية. عند الانتهاء من تدريب الطيران ، مُنح جيمس سويت الأجنحة الذهبية لطيار بحري وكلف ملازمًا ثانيًا ، احتياطي مشاة البحرية الأمريكية ، 1 أبريل 1942. ثم تم إرساله إلى MCAS كوانتيكو في كوانتيكو ، فيرجينيا ، للتدريب المتقدم.

في يوليو 1942 ، تم وضع الملازم الثاني سويت قيد الاعتقال لمدة عشرة أيام بسبب & # 8220 الغوص والتكبير فوق حركة المرور & # 8221 أقل من 500 قدم (152 مترًا) ، على طول طريق الولايات المتحدة 1. ثم تم نقله إلى محطة جوية في فلوريدا .

تم تعيين Swett بعد ذلك في سرب القتال البحري 221 (VMF-221) ، و Marine Air Group 21 (MAG-21) ، و 1st Marine Air Wing ، و Fleet Marine Force. في مارس 1943 ، انتشر السرب من هاواي إلى جنوب المحيط الهادئ على متن بوج-حاملة مرافقة فئة يو إس إس ناسو (CVE-16) ، وصلت إلى إسبيريتو سانتو ، نيو هبريدس ، في أواخر مارس. ثم طار VMF-221 إلى Henderson Field ، Guadalcanal ، في جزر سليمان.

مقاتلات Grumman F4F Wildcat في Henderson Field ، Guadalcanal ، 1943.

في صباح يوم 7 أبريل 1943 ، قاد الملازم سويت رحلة مكونة من أربع طائرات من وايلد كاتس في دورية ، ثم عاد للتزود بالوقود في حقل هندرسون. بينما كان مقاتله Grumman F4F-4 Wildcat ، Bu. رقم 12084 ، كانت مخدومة ، وردت أنباء عن مجموعة كبيرة من طائرات العدو تقترب من الشمال. وانضم سويت ورحلته إلى عدد من المقاتلين الآخرين لاعتراض طائرات العدو المهاجمة.

بالقرب من جزر راسل ، على بعد حوالي 30 ميلاً (48 كيلومترًا) شمال غرب جوادالكانال ، اتصلت المقاتلات الأمريكية بما يقدر بنحو 150 طائرة معادية. اشتبك Swett ، في القتال لأول مرة ، بسرعة مع ثلاث قاذفات غواصة من نوع Aichi D3A Type 99 (اسم الإبلاغ الأمريكي ، & # 8220Val & # 8221). أطلق عليهم الرصاص. بعد انفصاله عن رحلته ، واصل الاشتباك مع العدو ، وإسقاط عدة آخرين. His right wing was damaged by American anti-aircraft guns, but he continued. Having shot down seven Vals, he engaged an eighth. The Val’s gunner fired his two 7.7 mm machine guns in defense. By this time, Swett was running out of ammunition, but his final bullets killed the enemy gunner and set the Aichi on fire. Machine gun bullets fired from the Val damaged his windshield, punctured an engine oil cooler and set the Wildcat on fire.

Aichi D3A Type 99 dive bomber, Allied reporting name, “Val”. (San Diego Air and Space Museum Photo Archives)

Unable to make it back to Henderson, Swett ditched in the ocean near Tulagi. The airplane quickly sank. It was about 25 feet (7 meters) down before Swett was able to escape from the Wildcat’s cockpit. He was picked up by a U.S. Coast Guard patrol boat. Lieutenant Swett was listed as wounded in action.

During only fifteen minutes, 2nd Lieutenant Swett destroyed seven enemy aircraft and damaged an eighth.¹ He had become an “Ace in One Day.”

This Grumman F4F Wildcat on the sea floor near Tulagi may be Lieutenant Swett’s F4F-4, Bu. No. 12084. (Dive PlanIt)

Swett was promoted to 1st Lieutenant and transitioned to the Chance Vought F4U-1 Corsair. He shot down four Mitsubishi G4M “Betty” twin-engine medium bombers and an A6M Zero, before being shot down again near New Georgia, 10 July 1943. He returned to combat in October, shot down two more Val dive bombers and a Kawasaki Ki-61 Hien Type 3 fighter, known to Allied forces as “Tony.”

During a ceremony held at Espiritu Santo, 10 October 1943, Major General Ralph Johnson Mitchell, commanding the 1st Marine Air Wing, presented First Lieutenant James Elms Swett, United States Marine Corps Reserve, the Medal of Honor.

In 1944, Captain Swett was returned to the United States, and was training with VMF-221 at MCAS Santa Barbara, California. He would meet President Franklin D. Roosevelt at the White House during the Spring.

Oakland Tribune, Vol. CXL, No. 20, Thursday, 20 January 1944, Page 14, Columns 5–7

Captain Swett married Miss Lois Aileen Anderson 22 January 1944 at St. Paul’s Episcopal Church in Burlingame, California. They would later have two sons, both of whom would go on to become Marine Corps officers.

After retraining in Southern California, VMF-221 returned to the War, assigned to the إسكسحاملة طائرات فئة USS Bunker Hill (CV-17) in the western Pacific.

Chance Vought F4U-1D Corsair aboard USS Bunker Hill (CV-17), 6 May 1945. (U.S. Navy)

On the morning of 11 May 1945, Captain Swett was flying a combat air patrol in an F4U-1D Corsair, when the fleet was attacked by كاميكازي suicide aircraft. Swett shot down a Yokosuka D4Y Suisei (“Judy”) dive bomber.

During this attack, بنكر هيل was hit by two successive الكاميكاز and suffered catastrophic damage. 346 men were killed in action, 43 missing in action and 264 wounded. The carrier would survive, but was out of action for the remainder of the war.

Unable to land aboard their carrier, Captain Swett organized the airplanes still airborne and led them to يو إس إس إنتربرايز (CV-6).

30 seconds after the first, a second Mitsubishi A6M Zero crashes into USS Bunker Hill (CV-17), 1005 hours, 11 May 1945. (U.S. Navy)

During World War II, Major Swett flew 103 combat missions. He is officially credited with 15.5 aerial victories.

Following World War II, Major Swett remained in the Marine Corps Reserve. In 1949, he took command of Marine Fighting Squadron 141 (VMF-141) at NAS Oakland. He was recalled to active duty during the Korean War, but was not sent to the war zone.

James Swett rose to the rank of Colonel. He retired from the Marine Corps in 1970.

In addition to the Medal of Honor, during his career in the Marine Corps, Colonel Swett was awarded the Distinguished Flying Cross with gold star (2 awards) Purple Heart with gold star (2 awards) Air Medal with 4 gold stars (5 awards) Navy Combat Action Ribbon Presidential Unit Citation with 2 bronze stars (3 awards) Navy Unit Commendation Ribbon Asiatic-Pacific Campaign Medal with 1 gold star and 1 silver star (6 campaigns) World War II Victory medal and the Armed Forces Reserve Medal with silver hourglass device (20 years of service).

Colonel James Elms Swett, United States Marine Corps Reserve (Retired), died at Mercy Medical Center in Redding, California, 18 January 2009, at the age of 88 years. He was buried at the Northern California Veterans Cemetery, Igo, California.

Major James E. Swett, United States Marine Corps Reserve

The Grumman F4F-4 Wildcat was a single-engine, single place mid-wing monoplane with retractable landing gear, designed for operations from United States Navy aircraft carriers. The wings could be fold alongside the fuselage for storage.

The F4F-4 was 28 feet, 10-5/8 inches (8.804 meters) long with a wingspan of 38 feet, 0 inches (11.582 meters) and height of 12 feet, 1-3/8 inches (3.693 meters). The Wildcat’s wing had 0° angle of incidence. The fixed, inner wing has 0° dihedral, while the outer wing panels have 5° dihedral. There is no sweep. The width of the airplane with its wings folded was 14 feet, 6 inches (4.420 meters). The fighter’s empty weight was 5,895 pounds (2,674 kilograms), and the gross weight, 7,975 pounds (3,618 kilograms).

Grumman F4F Wildcat, circa 1942-1943. (U.S. Navy)

The F4F-4 was powered by an air-cooled, supercharged, 1,829.399-cubic-inch-displacement (29.98 liter) Pratt & Whitney Twin WaspSSC7-G (R-1830-86) two-row, fourteen cylinder radial engine with a compression ratio of 6.7:1. The R-1830-86 was rated at 1,100 horsepower at 2,550 r.p.m. at 3,500 feet (1,067 meters), 1,000 horsepower at 2,550 r.p.m. at 19,000 feet (5,791 meters), and 1,200 horsepower at 2,700 r.p.m. for takeoff, burning 100-octane gasoline. The engine drove a three-bladed Curtiss Electric propeller with a diameter of 9 feet, 9 inches (2.972 meters) through a 3:2 gear reduction. The R-1830-86 was 5 feet, 7.44 inches (1.713 meters) long, 44 feet, 0.19 inches (1.224 meters) in diameter, and weighed 1,560 pounds (708 kilograms).

The F4F-4 Wildcat had a maximum speed 275.0 miles per hour (442.6 kilometers per hour) at Sea Level, and 318.0 miles per hour (511.8 kilometers per hour) at 19,400 feet (5,913 meters). Its service ceiling was 34,800 feet (10,607 meters), and it had a maximum range of 765 miles (1,231 kilometers).

The F4F-4 was armed with six air-cooled Browning AN-M2 .50-caliber machine guns mounted in the wings with 1,440 rounds of ammunition.

Between February 1940 and August 1945, 7,898 Wildcats were produced by the Grumman Aircraft Engineering Corporation, Bethpage, New York, and General Motors Eastern Aircraft Division at Linden, New Jersey.

Grumman F4F-4 Wildcat. (U.S. Navy)

¹ Various reliable sources give different values for the number of enemy aircraft shot down by 2nd Lieutenant Swett on 7 May 1943, with the most common being five. Swett claimed eight destroyed, and this is reflected in his Medal of Honor citation. The intelligence officer who investigated determined that his claims were valid. The USMC History Division credits seven enemy aircraft destroyed: “Colonel James Elms Swett, of San Mateo, California, earned the Medal of Honor in World War II for shooting down seven Japanese bombers within 15 minutes.”


Grumman F4F Wildcat

F4F-3. Meanwhile the first mass produced F4F-3 (BuNo 1844) was test-flown in February 1940 with a Pratt & Whitney R-1830-76 engine (1200 hp). The first production examples were thoroughly flight tested at NAS Anacostia as well as at the Pratt & Whitney plant. Two planes built according to the requests of the Bureau of Aeronautics also participated. The fifth and sixth machines already had a reinforced undercarriage and an armored cockpit. The trials continued despite a tragic incident – on 17 December the XF4F-3 prototype crashed and its pilot, Lt(jg) W. C. Johnson was killed in the accident. He had accidentally cut off the fuel instead of lowering the flaps because the switches were adjacent to one another. After the accident they were moved further apart. At first the standard version had neither self-sealing fuel tanks nor cockpit armor.
The tests ended in January 1941. The plane, armed with four half-inch guns, was considered fit to serve on aircraft carriers but still needed modifications. The problems that needed attention included a slight longitudinal instability, along with vibrations in the canopy. In addition there were concerns over the cartridge feeders’ faulty power supply during gravity overload, bad cockpit ventilation that let in too many exhaust fumes inadequate rear fuselage ventilation which didn’t eliminate the liquefaction of fuel along with a weak tail wheel.
The maximum speed of 533 kph was a little disappointing, as it was 30 kph less than expected. However the service ceiling of 11 300 meters and the take-off run of only 60 meters, particularly useful for a shipborne type, both made quite an impression.
On 5 December 1940 the first F4F-3 joined carrier squadron VF-4 on the USS Ranger. Soon afterwards F4F-3’s were also in service with VF-7 on the USS Wasp. Deliveries were so sluggish that by mid-January 1941 the US Navy had only received 22 planes.
Like any new design, Grumman’s fighter had its share of teething problems. The first flights of the F4F-3 revealed new headaches. Besides the double-stage supercharger, the most dangerous complications were two cases of wing floats inflating of their own accord. إن. Harry Howell died in one of these accidents. Lt. Seymour Johnson was killed when his oxygen system malfunctioned. Another unexpected problem arose when a cockpit canopy glazing pane shattered during a dive. The pilot of the F4F-3, Ens. Wally Malden was wounded in the face. All of the side glazing was instantly replaced and by 28 May 1941 the inflatable floats were removed. Two months earlier a directive was issued that all F4F-3’s be equipped with gun cameras.

F4F-3s were produced until 1943. Beginning with the 101st plane, they were given an improved Pratt & Whitney R-1830-86 engines (1200 hp) with a double-stage, double-speed supercharger.

Martlet Mk.II. Meanwhile, another serious problem came up. The British had ordered 100 G-36B planes but during the completion of the contract they changed their order requesting folding wings and two additional 12.7 mm machine guns. Due to the fact that the hangars on British aircraft carriers had lower ceilings, it was decided that a manual mechanism would be used for folding the wings backwards while simultaneously turning the wings’ leading edge downwards. The pitot tube was moved from the right wing leading edge under the wing.
Talks with the British lasted so long that when a consensus was reached the construction of the first ten Martlets Mk.II was too advanced to equip them with folding wings. Yet in March 1941 the FAA took delivery of these aircraft and allocated them serials AM954-963 and the unofficial name “non-standard Martlet Mk.II”. They were still armed with four half-inch guns, while the remaining 90 planes – with folding wings – were armed with six machine guns. All were powered by Pratt & Whitney S3C4-G engines fitted with a single-stage, double-speed supercharger and a Curtiss Electric propeller. The last machines were delivered in April 1942.

F4F-3A. Buyers from abroad were interested in a version with the GR-1820-G205A engine, which induced the US Navy to try it out at home. In April 1940 they were fitted in BuNo 1846 and 1847, designated XF4F-5. They only achieved 492 kph, which did not impress the commission. The planes were later tested with a Wright R-1820-54 engine with a turbo supercharger (BuNo 1846) and with a Wright XR-1820-48 engine with a double-stage supercharger (BuNo 1847).
Subsequent tests with various engines were carried out on a XF4F-6 (BuNo 7031), which was equipped with a Pratt & Whitney R-1830-90 Twin Wasp engine rated at 1200 hp with a double-speed single-stage supercharger. Tested in the fall of 1940, the prototype achieved a speed of 513 kph but proved more reliable than its predecessor. The US Navy signed a contract for 95 F4F-3A’s, deliveries commencing in March, 1941. By the end of the following year the contract size rose to an astonishing number of 578 F4F-3s and F4F-3As.


And Then There Was One

The slogan “Keep ’em flying” first appeared on War Production Board posters to inspire aircraft factory workers during World War II. To the delight of today’s aviation fans, dozens of organizations have been formed with mission statements that include that very sentiment. Individual pilots have also taken up the cause, and although vintage aircraft owners don’t restore and fly their airplanes at airshows out of altruism alone, many of them describe a sense of stewardship. Aviation, as a pastime, seems to inspire a commitment to preservation.

من هذه القصة

Boeing B-29 Superfortress (© Philip Makanna/Ghosts)

معرض الصور

We have profiled 10 aircraft whose owners have devoted the time, effort, and money to keep them flying. Our definition of “flying” requires that each aircraft be certified airworthy by the Federal Aviation Administration in the United States or the Civil Aviation Authority in the United Kingdom, and the aircraft has to have some record of recent flight and the potential for future flight. The eclectic group of aircraft that follows is by no means comprehensive, and we invite readers to notify us of other aircraft that should be included.

Northrop Aircraft built four one-third-scale N-9M flying wing prototypes in the early 1940s to prove the feasibility of its B-35 bomber. When that program was axed, the remaining prototypes were ordered destroyed. Planes of Fame Museum founder Ed Maloney liberated the last one by trucking it out of California’s Edwards Air Force Base as scrap. After the little yellow airplane spent 30 years in storage, vintage aircraft restorer Ron Hackworth led a 13-year reconstruction. Working Saturdays in a succession of warehouses and hangars around southern California, volunteers rebuilt the mostly wood aircraft. In 1994, N-9MB took flight with former Planes of Fame president Don Lykins at the controls. “We had the benefit of advice from some of the original pilots,” says Hackworth of those early flights, “so there were no surprises.” Today, Hackworth regularly pilots N-9MB for Planes of Fame in Chino, California. “I've never flown it anywhere where the reaction was anything less than complete amazement,” he says.

They found it with one tire inflated, cockpit and flight controls intact, and a battery that could still hold a charge. By the standards of salvaged warbirds, the Wildcat was almost pristine, especially since it had spent 47 years on the bottom of Lake Michigan after a U.S. Navy training accident in 1944. Embalmed by the low oxygen level of the frigid lake water, “it looked like it had come back through a time warp,” says owner/pilot Steve Craig. Grumman produced nearly 2,000 of the rugged fighters, but stout hardware is not the Wildcat’s only legacy. “It’s the heroism demonstrated by Navy and Marine pilots who flew F4Fs during the first two years of the war,” says Craig. The only F4F now flying, NX12660 just does it: Last summer’s airshow itinerary reads like a NASCAR tour. “People appreciate what it represents,” says Craig. “It’s literally a memorial.”

All-metal, low-wing, and streamlined, the 247 was the world’s first modern airliner. The 10-passenger 247, with reclining seats, soundproofed cabin, and a 20-hour coast-to-coast timetable, launched air travel’s golden era in 1933. Three decades later, NC13347 languished at a cropdusting airstrip in Taft, California, ingloriously deteriorating from insecticide exposure. In 1980 Seattle’s Museum of Flight began a 14-year restoration. “We tore it apart and rebuilt it from the ground up,” says Frank Leathley, a former Boeing engineer and a volunteer on the Boeing-supported project (see “One Good Year,” Feb./Mar. 1997). Featuring vintage United Airlines “Mainliner” colors and a 1939 interior (“More legroom than you get today,” says Leathley), the last 247 is flown by another volunteer, Boeing 787 chief project pilot Mike Carriker. “It’s an appreciation of what it was once like to really fly,” he says of the low, slow experience. When Carriker test-flies the 787 this year, he’ll be captain of Boeing’s newest and oldest airliners.


تاريخ

The F4F-4 Wildcat was an improved version of the F4F-3. The main improvements were the addition of a third pair of wing-mounted .50 cal machine guns - for a total of six machine guns, and the Grumman Sto-Wing system, which allowed the outer wings to fold inwards on hinges. This would theoretically allow 5 Wildcats to be stored in the space that 2 would have taken up before, but this didn't quite work out in actuality.

After entering service in 1941, the F4F-4 replaced the earlier F4F-3 Wildcat in all squadrons but VMF-221 by the Battle of Midway in 1942. As such, the F4F-4 was the main fighter aircraft in service during the early part of the war, including the Battle of Midway.

Many pilots disliked the F4F-4, because despite having two more guns the F4F-4 had the same amount of ammunition as earlier models. The 1,800 rounds of ammunition had just been distributed between the guns the F4F-3 had 450 rounds per gun but the F4F-4 only had 240, decreasing firing time by almost 50%. The extra guns had been added per Royal Navy request. Additionally, the extra guns and folding wings increased weight and therefore decreased performance. The F4F-4 had a lower top speed and climb rate than the F4F-3. As well, the folding wings only allowed an increase of F4F Wildcats in a carrier wing by only 50% - much lower than was hoped.

In-game description

The Grumman F4F-4 Wildcat was a single-engine all-metal construction plane in the F4F series.

The F4F-4 increased the number of 12.7 mm machine guns to six and was built with manually folding wings. Wingspan was decreased from 11.5 to 4.36 meters when the wings were folded, allowing 50% more aircraft to be held on a carrier. The plane's ruggedness was also much improved. To protect the pilot, bulletproof glass was installed and the area under the pilot's seat was armored. Other armored areas were improved, fuel tank protection was increased, and the oil radiators under the wings were better protected, as well. The engine was replaced. The F4F-3 model had a two-stage supercharger, but those engines were in high demand for the production of B-17 bombers, so engines with single-stage superchargers were used instead for the F4F-4.

The F4F-4 entered service in 1942, but the pilots were disappointed with the new model. It had greater survivability when compared with the F4F-3 but had significantly lower performance characteristics. Also, its gun ammunition was reduced and could be depleted in less than 20 seconds, which also evoked a negative response from pilots.


شاهد الفيديو: YKTV: World War II Pilot Describes F4F Wildcat