تذكر آخر مهمة سلاح الفرسان الكبرى في التاريخ

تذكر آخر مهمة سلاح الفرسان الكبرى في التاريخ

مع رسم السيوف ، صاح حوالي 600 من الفرسان الإيطاليين بصرخة المعركة التقليدية "سافويا!" واندفع متهورًا نحو 2000 جندي مشاة سوفيتي مسلحين بالمدافع الرشاشة وقذائف الهاون. في 23 أغسطس 1942 (تقول بعض المصادر في 24 أغسطس) ، كان الفرسان - جزء من غزو المحور للاتحاد السوفيتي أثناء الحرب العالمية الثانية - يحاولون سد الفجوة التي انفتحت بين الجيشين الإيطالي والألماني على طول نهر الدون . كان من المقرر أن تكون نهاية حقبة. على الرغم من أن الخبراء يعتقدون أن تهم سلاح الفرسان الأصغر والأقل توثيقًا قد حدثت لاحقًا في الحرب العالمية الثانية وربما في أواخر السبعينيات في روديسيا (زيمبابوي حاليًا) ، إلا أنهم يصفون هذا عمومًا بأنه آخر تهمة رئيسية في التاريخ.

في تشكيل معبأ بشكل وثيق ، ألقى الفرسان الإيطاليون أنفسهم على الجانب الأيسر والجزء الخلفي من الخط السوفيتي ، وألقوا قنابل يدوية وقطعوا سيوفهم. على الرغم من الخسائر الفادحة ، مروا بعد ذلك عبر الخط في اتجاه عكسي وساعدوا على طرد السوفييت من مواقعهم. لم تكن تهم سلاح الفرسان الأخرى في الحرب العالمية الثانية محظوظة جدًا. في بداية الصراع ، هاجم الرماة البولنديون كتيبة مشاة ألمانية (لكن ليس الدبابات ، كما تعتقدنا الدعاية النازية) وعانوا من نتائج كارثية متوقعة. وقعت التهمة الأمريكية الأخيرة في الفلبين في يناير 1942 ، عندما قام الفرسان المسلحين من فوج الفرسان السادس والعشرين بتفريق اليابانيين مؤقتًا. بعد فترة وجيزة ، اضطر الجنود الأمريكيون والفلبينيون الجائعون إلى أكل خيولهم. بعد شهرين ، قضت القوات اليابانية في بورما بالكامل تقريبًا على فوج هندي متهم تحت قيادة بريطانية.

في الواقع ، كانت أسلحة النيران السريعة قد جعلت شحنات سلاح الفرسان عفا عليها الزمن قبل أكثر من قرن من الزمان. لكن التقاليد القديمة لا تموت بشدة. لآلاف السنين ، استخدم القادة العسكريون المشهورون مثل الإسكندر الأكبر ، هانيبال ، جنكيز خان وفريدريك العظيم المحاربين على الفرسان بفاعلية كبيرة. قال أليكس بيلاكوفسكي ، الأستاذ المساعد في كلية القيادة والأركان العامة للجيش الأمريكي: "إذا رأيت كل هؤلاء الرجال يهاجمونك ، فإن الغريزة البشرية للعدد الهائل من الناس هي الركض مثل هيك. ثم يكون الأمر سهلاً لأنه بمجرد هروبهم يمكنك اصطحابهم ".

عادة ما أضعف نابليون بونابرت ، الذي كون قوة سلاح فرسان قوية خاصة به ، خطوط العدو بنيران المدفعية ثم أرسل دروعه للضربة الحاسمة. قال جيفري تي فاولر ، الأستاذ المشارك في الجامعة العسكرية الأمريكية: "عُرف عن سلاح الفرسان الفرنسي بقيادة نابليون أنهم الأفضل في العالم" ، لا سيما في الطريقة التي تعاملوا بها مع التشكيلات الكبيرة. "لقد تم تدريبهم جيدًا إلى الحد الذي يمكنهم فيه التوقف ، وكانوا قادرين على المناورة ، ويمكنهم تغيير الاتجاه ، ويمكنهم القيام بكل هذه الأشياء." ومع ذلك ، فقد تعرضوا لهزيمة كارثية في واترلو في عام 1815.

خلال الفترة المتبقية من القرن التاسع عشر وأوائل القرن العشرين ، برز سلاح الفرسان كعنصر رئيسي في كل من عمليات حرب العصابات وعمليات مكافحة العصابات. لكنهم لن يتألقوا مرة أخرى في المعارك الضارية. في حرب القرم ، قطعت المدفعية الروسية سلاح الفرسان البريطاني إلى أشلاء خلال تهمة اللواء الخفيف سيئة السمعة. بعد فترة وجيزة ، علم قادة الاتحاد والكونفدرالية خلال الحرب الأهلية الأمريكية أنه من الانتحار إرسال فرسانهم على أرض مفتوحة ضد البنادق البنادق. ونتيجة لذلك ، بدأوا في إنقاذ سلاح الفرسان لأغراض الاستطلاع والغارات بعيدة المدى خلف خطوط العدو. حدثت المزيد من المذابح الجماعية خلال الحرب الفرنسية البروسية ، بما في ذلك واحدة أحبطت فيها حشود من الفرسان والخيول الفرنسية القتلى محاولة لاحقة للتقدم عبر المنطقة. بعد ذلك ، قرر الفيلق الطبي الألماني أن ستة جنود فقط ماتوا متأثرين بجروح السيف في جميع معارك الحرب مجتمعة.

لكن القليل جدًا من هذه الدروس استقر قبل الحرب العالمية الأولى ، حيث ظهرت الجيوش من كلا الجانبين مع الرماح والسيوف على ظهور الخيل. قال بيلاكوفسكي: "إنك تقاوم المدافع الرشاشة بعصا طويلة". "هذا أحد الأمثلة على عدم الرغبة في التخلي عن شيء لمجرد أننا فعلناه دائمًا بهذه الطريقة." خلال الجزء الأول من الحرب ، لعب سلاح الفرسان بعض الأدوار كعيون وآذان الجيش. لكن على الجبهة الغربية على الأقل ، تم قطعهم بأعداد كبيرة في كل مرة يشحنون فيها مواقع محصنة بالأسلاك الشائكة والخنادق والأسلحة الآلية والدبابات.

ربما بسبب اختراق عدد قليل من سلاح الفرسان على الجبهة الشرقية الأقل تقدمًا من الناحية التكنولوجية ، ظلت الجيوش مترددة في التخلي عن خيولها. حتى أن سلاح الفرسان كان له أنصاره في الولايات المتحدة ، والتي كانت واحدة من أوائل الدول التي مكنتها بالكامل. كتب العقيد جون ف. وول في تقرير صدر عام 1951 موجود الآن في أرشيفات جمعية الفرسان الأمريكية: "الحصان والبغل ليسا قطعا متحف". "إذا تم التخلص منها بالكامل الآن ، في الأيام القادمة ، فسوف تظهر مرة أخرى. إنه لأمر مخز حقًا أن يكون هذا اليوم بعيدًا لدرجة أنه لن يكون هناك أي شخص متاح لحزم سرج أو رمي عقبة ماسية ".

في العصر الحديث ، تم استبدال سلاح الفرسان بالدبابات لهجمات الصدمة ، والمدرعات والمروحيات للنقل والطائرات للاستطلاع. ولكن حتى مع توفر هذه الأسلحة الحديثة ، لا يزال الحصان مفيدًا بين الحين والآخر. في عام 2001 ، على سبيل المثال ، تم تصوير القوات الأمريكية في أفغانستان وهي تركب جيادًا فوق تضاريس وعرة جنبًا إلى جنب مع حلفائها في التحالف الشمالي.


قصة آخر تهمة لسلاح الفرسان البريطاني في التاريخ

في أغسطس 1898 ، وصل الجنرال البريطاني إتش إتش كتشنر إلى أم درمان. تم تمهيد المسرح لآخر تهمة لسلاح الفرسان في التاريخ العسكري البريطاني.

المرحلة الأولى الدموية

على بعد حوالي 50 ياردة من zareba ، انفجرت قذيفتان ، أحدثت الانفجارات ثقوبًا في الحصى والرمل الأحمر. كانت القذائف من مدفعية المهدية ، لكن المدافع كانت سيئة الخدمة لدرجة أنها قصرت. ردت المدفعية الأنجلو-مصرية ، ولكن بدقة أكثر فتكًا. على اليمين ، اندفع إبراهيم الخليل ورجاله إلى الأمام ، وانطلقوا فوق التلال التي تميز الحدود الشرقية لجبل سرغام. فتحت البنادق من البطارية الميدانية 32 على ارتفاع 2800 ياردة ، وأمطار من القذائف أنتجت مذبحة مروعة. أصابت ما يصل إلى 20 قذيفة الكتلة السوداء الآخذة في التقدم في الدقيقة الأولى ، مما أدى إلى ظهور أزهار قذرة من اللهب والغبار الأحمر مع كل انفجار.

تم قطع رأس الرجال ، وتم قطع أحشاءهم ، وتمزق أطرافهم ، بينما تقدم آخرون بشجاعة وتصميم لا يصدقان. انفجر الخليل من على السرج ، وسقط في التراب عندما كاد رأس حصانه مقطوعًا بشظية قذيفة. امتطى حصانًا جديدًا ، وقاد رجاله إلى الأمام - لكن بحلول هذا الوقت كانوا في نطاق رشاشات مكسيم وبنادق لي ميدفورد. انفتحت المدافع الرشاشة ، وأطلقت وابلًا ثابتًا من الموت ، ووقف حرس غرينادير وأطلقوا نيرانًا ثابتة على صفوف العدو الممزقة. وأصيب إبراهيم الخليل برصاصة في الرأس والصدر ، وسقط الناجون على مضض.

كان هجوم الشيخ عثمان الدين في المركز كارثيًا بنفس القدر. مزقت القذائف البريطانية فجوات دامية في الرتب وألقت بالرجال مثل الدمى في الهواء ، لكن الدراويش رفضوا التخلي عن القتال. تجمعت سجادة من قذائف الخرطوش الفارغة حول كل جندي بريطاني ، وازدادت حرارة البنادق لدرجة أنه كان لا بد من استبدالها بأسلحة من الاحتياط.

لم يكن حال الدراويش أفضل من اليسار. لم يكن لدى الأفواج السودانية سوى القليل من الحب لمواطنيهم المهديين ، وربما أراد البعض الانتقام من نهب الخليفة. انفتح السودانيون على ارتفاع 800 ياردة ، ونقاط كبيرة من الدخان ، واللهب ، ونفث الرصاص من مارتيني هنريز. ضغط قادة الدراويش إلى الأمام ، لكن اللحم البشري والدم لم يستطع الوقوف في وجه هذا الإعصار من الرصاص والمعدن.

آخر تهمة رسمية لسلاح الفرسان في التاريخ البريطاني

انتهت المرحلة الأولى من معركة أم درمان. كان السهل بين تلال كيريري وجبل جرغام مغطى بالسجاد بآلاف الجثث المهدية. وزحف الجرحى بين القتلى ، وترك الكثير منهم أثرا دمويا من الذراعين أو الساقين أو القدمين المفقودة. "أوقفوا إطلاق النار!" صاح كتشنر ، ثم أمر الجيش بالالتفاف جنوبا والتوجه مباشرة إلى أم درمان. كان الجنرال يخشى أن يتخذ الخليفة موقفاً في المدينة ، وكان التفكير في القتال من منزل إلى منزل أمرًا شاقًا.

كخطوة أولى ، أمر كتشنر الكولونيل رولاند مارتن ورفاقه الـ 21 لاستكشاف المدينة وقطع انسحاب أي دراويش فارين. كان مارتن سعيدًا بالامتثال للفوج الذي كان يتوق لاتخاذ إجراء. تقدم الحرفيون في نزهة على الأقدام ، ثم تجسسوا على صف من الدراويش على بعد حوالي نصف ميل. بدأ الدراويش - حوالي 100 من المناوشات فقط - بإطلاق النار على الفرسان البريطانيين. أمر مارتن "بالعجلة اليمنى في الطابور" ، والتي بصقها البوق في النوتات الموسيقية. استدار 320 جنديًا بذكاء ، واستعدوا لأول تهمة كاملة للفوج وآخر تهمة رسمية لسلاح الفرسان في التاريخ البريطاني.

تم شحن الرماح بأسلوب جيد ورماح مستوية ومسحوبة سيوف. ولكن عندما وصلوا إلى هدفهم ، صُدموا عندما وجدوا أن الأرض سقطت على مسافة خمسة أقدام لكشف خور - مجرى مائي جاف - مليء بـ 3000 محارب بعمق 10 إلى 12 رتبة. تم الالتزام باليوم الحادي والعشرين - لم يتبق شيء لفعله سوى زيادة الوتيرة والأمل في الأفضل. كان التأثير اللاحق رهيبًا ، حيث انغمست الخيول في كتلة العدو. كان حوالي 30 جنديًا غير مأهول عندما اصطدموا بالصفوف المكتظة ، وربما تم وضع ما يصل إلى 200 من الدراويش في مكان منخفض وتم دهسهم وذهولهم. لكن المهديين تعافوا بسرعة - كان هذا هو نوع الحرب التي فهموها.

وجد كل لانسر نفسه غارقًا في بحر من الأعداء الذين يهاجمون الرماح ويقطعون السيوف بهجرًا بريًا. تم سحب الجنود من حواجزهم ، وتم تطويقهم وتقطيعهم إلى أشلاء. تم قطع اللجام ، وقطع جلد الرِّكاب ، وتعرقل الخيول في محاولة لإسقاطها. كان تشرشل من المحظوظين ، جزئيًا لأنه كان في أقصى اليمين ، حيث كانت كتلة الدراويش أقل سمكًا ، وأيضًا لأنه كان يستخدم مسدسًا. ومع ذلك ، بالكاد نجا بحياته. وجد نفسه محاطًا بعدة عشرات من الدراويش ، أفرغ تشرشل ماوزر عندما اقتربوا من القضاء عليه. اقترب أحد المهاجمين ، وهو يتأرجح بسيف منحني ، من المسدس لدرجة أنه اصطدم به. انطلق تشرشل بعيدًا في اللحظة الأخيرة وركض إلى بر الأمان.

نجح الحرامون الناجون من الخروج من الخور وتوقفوا ليعيدوا تشكيلهم. استمرت الاشتباكات دقيقتين فقط ، ولكن في تلك الفترة القصيرة قُتل 22 رجلاً وجُرح 50 آخرون. تم ذبح حوالي 119 حصانًا. لقد غطت طائرة الـ 21 لانسر نفسها بالمجد ، ولكن بثمن باهظ من الدم. بمجرد أن تعافى من نشوة المعركة ، لاحظ تشرشل "الخيول تنفث دماء ، رجال ينزفون من جروح فظيعة ، رماح صيد السمك عالقة من خلالها ، رجال يلهثون ، يبكون ، منتهية الصلاحية." أصيب ملازم قريب في كتفه وساقه ، وكادت يده مقطوعة بضربة سيف ، ووجه رقيب "قُطع إلى أشلاء ... خفق أنفه ووجنتيه وشفتيه بالكامل فقاعات حمراء".

انتقم جوردون

المعركة لم تنته بعد. اعتقد كتشنر خطأً أن جيش المهدي قد تحطم. لقد عانى الدراويش بشدة ، لكن معظم فرقة العلم الأسود التابعة لخليفة وفيلق علي ود حلو لا يزالان على حالهما. تم الكشف بشكل خطير عن اللواء المصري الأول للعقيد هيكتور ماكدونالد ، وهو حارس خلفي مكون من سودانيين ومصريين. إذا تمكن الخليفة من الانقضاض على ماكدونالد ، فقد يقضي على الاسكتلندي قبل أن تأتي الوحدات الأخرى لمساعدته. يمكن أخذ جيش كتشنر بأكمله في الجناح والمؤخرة بينما لا يزال في المسيرة ويتم طيها.

غير مدرك للخطر ، انزعج كتشنر. "ألا يرى أننا نسير على أم درمان؟" اشتكى الجنرال. "قل له أن يتبع." طاعة ، نقل الجنرال هنتر رسالة إلى ماكدونالد بالانسحاب. ولكن في الوقت الذي تلقى فيه الرسالة ، أدرك ماكدونالد الخطر. قال بحزم في خطابه الاسكتلندي: "سأفعل ذلك". إذا انسحب ، فسيذبح رجاله. عندما تقدم فريق العلم الأسود التابع للخليفة في السباق ، قوبلوا بهجمات منضبطة من القوات البريطانية. كما كان من قبل ، تغلبت القوة النارية الحديثة على شجاعة القرون الوسطى ، وتعثر الهجوم وانقطع.

في ذلك الوقت ، توغل محاربو علي ود حلو من الشمال ، مهددين بضرب قوات ماكدونالدز في الجناح. قام الاسكتلندي بتقييم الموقف ببرود وأرجح الكتيبة السودانية الحادية عشرة لمواجهة التهديد الجديد. كان لواء ماكدونالد الآن في شكل حرف L ، أطلق النار بسرعة كبيرة لدرجة أن العديد من الرجال لم يصوبوا حتى. بدأت حشد الدراويش ، التي تذبل تحت نيران كثيفة ، في الالتفاف حول الجناح الحادي عشر ، في محاولة لاستغلال الفضاء الذي رأوه بين الكتيبتين 11 و 9. قامت الكتيبة المصرية الثانية بسد الفجوة أثناء الركض ، وأطلقت النار على خصومهم من مسافة قريبة. فشل الهجوم. شاهد في الخلف ، قبل الخليفة الهزيمة وهرب إلى كردفان البعيدة ، تاركًا وراءه علمه الأسود الكبير ككأس للفائزين.

لقد أنقذت مهارة وشجاعة القوات السودانية والمصرية كتشنر من كارثة. كما تم تسليط الثناء على رجال ماكدونالدز. حصل ماكدونالد نفسه على لقب "Fighting Mac". أضاف ونستون تشرشل درجة أخرى إلى أسطورته الناشئة.

نادرًا ما تم تحقيق انتصار كبير بهذه التكلفة الصغيرة. وبلغت خسائر الجيش الأنجلو-مصري 47 قتيلاً و 340 جريحًا. على النقيض من ذلك ، فقد جيش المهدي ما يقرب من 10000 قتيل و 13000 جريح و 5000 أسير. تم تعقب الخليفة في النهاية بعد عام وقتل في المعركة. لكن بشكل غير مباشر ، كان جوردون قد انتقم.


محتويات

تحرير الرسوم القديمة

قد يُفترض أن التهمة قد مورست في حرب ما قبل التاريخ ، لكن الأدلة الواضحة تأتي فقط مع المجتمعات المتعلمة اللاحقة. تضمنت تكتيكات الكتائب اليونانية الكلاسيكية مسيرة نهج منظمة ، مع توجيه تهمة أخيرة للاتصال. [1]

تحرير تهمة المرتفعات

رداً على إدخال الأسلحة النارية ، طورت القوات الأيرلندية والاسكتلندية في نهاية القرن السادس عشر تكتيكًا يجمع بين وابل من البنادق والانتقال إلى القتال السريع اليدوي باستخدام أسلحة المشاجرة. نجحت في البداية ، وتم التصدي لها من خلال الانضباط الفعال وتطوير تكتيكات دفاعية حربة. [2]

تحرير تهمة الحربة

أدى تطوير الحربة في أواخر القرن السابع عشر إلى أن تصبح شحنة الحربة تكتيك شحن المشاة الرئيسي خلال القرنين الثامن عشر والتاسع عشر وحتى القرن العشرين. في وقت مبكر من القرن التاسع عشر ، كان العلماء التكتيكيون يشيرون بالفعل إلى أن معظم شحنات الحربة لم تؤد إلى قتال متلاحم. وبدلاً من ذلك ، كان أحد الأطراف يفر عادةً قبل اندلاع القتال الفعلي باستخدام الحربة. تم اعتبار فعل تثبيت الحراب مرتبطًا في المقام الأول بالروح المعنوية ، مما يعطي إشارة واضحة إلى الصديق والعدو بالرغبة في القتل عن قرب. [3]

تحرير تهمة Banzai

مصطلح تستخدمه قوات الحلفاء للإشارة إلى هجمات الموجة البشرية اليابانية والاحتشاد التي نظمتها وحدات المشاة. جاء هذا المصطلح من صرخة المعركة اليابانية "Tennōheika Banzai" (天皇 陛下 万 歳 ، "يعيش جلالة الإمبراطور") ، واختصارها إلى banzai ، في إشارة خاصة إلى تكتيك استخدمه الجيش الإمبراطوري الياباني أثناء حرب المحيط الهادئ.

تم استغلال قيمة الصدمة لهجوم الشحنات بشكل خاص في تكتيكات سلاح الفرسان ، سواء من الفرسان المدرعة أو القوات الخفيفة في كل من العصور السابقة واللاحقة. أظهر المؤرخون مثل جون كيجان أنه عند الاستعداد بشكل صحيح ضد (مثل التحصينات المرتجلة) ، وخاصة من خلال الوقوف بحزم في مواجهة الهجوم ، غالبًا ما تفشل اتهامات سلاح الفرسان ضد المشاة ، حيث ترفض الخيول الركض في كتلة كثيفة من الأعداء ، [4] أو وحدة الشحن نفسها تتفكك. ومع ذلك ، عندما تنجح رسوم الفرسان ، كان ذلك عادةً بسبب تفكك التشكيل الدفاعي (غالبًا في حالة خوف) والتشتت ، ليتم تعقبه من قبل العدو. [5] على الرغم من أنه لم يكن من المستحسن أن تستمر تهمة سلاح الفرسان ضد المشاة غير المنكسرين ، إلا أن التهم كانت لا تزال تشكل خطرًا حقيقيًا على المشاة الثقيلة. لوحظ أن الرماة البارثيين يحتاجون إلى تشكيلات كثيفة بشكل كبير من الفيلق الروماني للتوقف ، وتم الإبلاغ عن صعوبة إيقاف فرسان الفرنجة ، إذا كان من المراد تصديق كتابة آنا كومنين. ومع ذلك ، فإن الخيول المدربة تدريباً عالياً فقط هي التي ستشحن طوعاً تشكيلات عدو كثيفة وغير منقطعة مباشرة ، ولكي تكون فعالة ، يجب الحفاظ على تشكيل قوي - هذه التشكيلات القوية هي نتيجة للتدريب الفعال. يفتقر سلاح الفرسان الثقيل حتى إلى جزء واحد من هذه المجموعة - ويتألف من معنويات عالية ، وتدريب ممتاز ، ومعدات عالية الجودة ، وبراعة فردية ، وانضباط جماعي لكل من المحارب و الجبل - سيعاني في تهمة ضد المشاة الثقيلة غير المنقطعة ، وفقط أفضل سلاح الفرسان الثقيل (على سبيل المثال ، الفرسان و cataphracts) عبر التاريخ هم من يملكون هذه فيما يتعلق بعصرهم وتضاريسهم.

تحرير العصور الوسطى الأوروبية

كانت تهمة سلاح الفرسان تكتيكًا مهمًا في العصور الوسطى. على الرغم من أن سلاح الفرسان قد اتهموا من قبل ، إلا أن الجمع بين اعتماد سرج إطار مثبت في مكانه بواسطة رباط للثدي ، والركاب وتقنية ضبط الرمح تحت الذراع ، قدّم قدرة غير قابلة للتحقيق حتى الآن على الاستفادة من زخم الحصان والفارس. بدأت هذه التطورات في القرن السابع ولكن لم يتم دمجها بالكامل حتى القرن الحادي عشر. [6] كانت معركة Dyrrhachium (1081) مثالًا مبكرًا على شحنة سلاح الفرسان المألوفة في العصور الوسطى والتي تم تسجيل تأثيرها المدمر من قبل المؤرخين النورمانديين والبيزنطيين. بحلول وقت الحملة الصليبية الأولى في تسعينيات القرن التاسع عشر ، كانت الجيوش الأوروبية تستخدم على نطاق واسع في سلاح الفرسان. [7]

ومع ذلك ، منذ فجر حرب المائة عام فصاعدًا ، كان استخدام الرماة المحترفين ورجال الأقواس الطويلة ذوي الروح المعنوية العالية والتكتيكات الوظيفية يعني أن الفارس يجب أن يكون حذرًا في تهمة سلاح الفرسان. يمكن للرجال الذين يستخدمون رمحًا أو مطردًا في التشكيل ، مع معنويات عالية ، أن يصدوا جميعًا باستثناء أفضل سلاح الفرسان ، في حين أن الرماة الإنجليز ذوي القوس الطويل يمكن أن يطلقوا العنان لسيل من السهام القادرة على إحداث فوضى ، وإن لم تكن بالضرورة مذبحة ، على رؤوس المشاة الثقيلة وسلاح الفرسان في التضاريس غير المناسبة. أصبح من الشائع بشكل متزايد أن ينزل الفرسان ويقاتلون بصفتهم نخبة من المشاة الثقيلة ، على الرغم من أن البعض استمر في البقاء على ظهره طوال القتال. أصبح استخدام سلاح الفرسان في مناورات المرافقة أكثر فائدة ، على الرغم من أن بعض تفسيرات النموذج الفارس المثالي غالبًا ما أدت إلى اتهامات متهورة وغير منضبطة.

لا يزال بإمكان الفرسان أن يشحنوا تشكيلات مشاة كثيفة ثقيلة وجهاً لوجه إذا كان لدى الفرسان مزيج من سمات معينة. كانت لديهم فرصة كبيرة للنجاح إذا كانوا في تشكيل ، ومنضبط جماعياً ، ومهارات عالية ، ومجهزين بأفضل الأسلحة والدروع ، بالإضافة إلى الخيول المدربة على تحمل الضغوط الجسدية والعقلية لمثل هذه التهم. ومع ذلك ، فإن غالبية أفراد سلاح الفرسان يفتقرون إلى واحدة على الأقل من هذه السمات ، وخاصة الانضباط والتشكيلات والخيول المدربة على التهم المباشرة. وبالتالي ، انخفض استخدام تهمة سلاح الفرسان وجهاً لوجه ، على الرغم من أن الفرسان البولنديين ، والفرنسيين Cuirassiers ، والغزاة الأسبان والبرتغاليين كانوا لا يزالون قادرين على النجاح في مثل هذه الاتهامات ، غالبًا بسبب حيازتهم المجموعة المذكورة سابقًا من السمات المطلوبة للنجاح في مثل هذه المساعي.

تحرير القرن العشرين

في القرن العشرين ، نادرًا ما كان يتم استخدام سلاح الفرسان ، على الرغم من نجاحه المتقطع والمتقطع.

فيما كان يسمى "آخر تهمة حقيقية لسلاح الفرسان"، هاجمت عناصر من فوج الفرسان السابع للولايات المتحدة قوات فيليستا في معركة غيريرو في 29 مارس 1916. كانت المعركة انتصارًا للأمريكيين ، حدثت في منطقة صحراوية ، في بلدة فيسنتي غيريرو المكسيكية ، تشيهواهوا. [ 8] [9] [10] [11]

واحدة من أنجح عمليات سلاح الفرسان الهجومية في القرن العشرين لم يتم إجراؤها من قبل سلاح الفرسان على الإطلاق ، بل قام بها مشاة على متنها ، في 31 أكتوبر 1917 ، شن اللواء الأسترالي الرابع للخيول الخفيف هجومًا عبر ميلين من التضاريس المفتوحة في مواجهة العثمانيين. نيران المدفعية والمدافع الرشاشة للاستيلاء على بئر السبع بنجاح فيما سيعرف لاحقًا باسم معركة بئر السبع.

في 23 سبتمبر 1918 ، قام كل من جودبور لانسرز ومايسور لانسر من لواء الفرسان الخامس عشر (الخدمة الإمبراطورية) بتوجيه المواقع التركية على ظهور الخيل في حيفا. استولى الفوجان معًا على 1350 سجينًا ألمانيًا وعثمانيًا ، بما في ذلك ضابطان ألمانيان و 35 ضابطًا عثمانيًا و 17 بندقية مدفعية بما في ذلك 4 بنادق 4.2 وثمانية بنادق عيار 77 ملم وأربعة بنادق جمال بالإضافة إلى مدفع بحري 6 بوصات و 11 مدفع رشاش. وبلغ عدد ضحاياهم ثمانية قتلى و 34 جريحًا. قُتل 60 حصانًا وأصيب 83 آخرون.

في 16 مايو 1919 ، أثناء الحرب الأنغلو-أفغانية الثالثة ، قام حرس الملك الأول دراجون بآخر تهمة مسجلة من قبل فوج خيالة بريطاني [12] في دقة ، وهي قرية في الأراضي الأفغانية ، شمال غرب ممر خيبر. [13]

أثناء ال الحرب الأهلية الإسبانية ، كانت هناك تهمة ضخمة لسلاح الفرسان من قبل الفرقة الفاشية خلال معركة ألفامبرا في 5 فبراير 1938 ، آخر حشوة كبيرة في أوروبا الغربية. [14]

تم إجراء عدة محاولات اتهامات في الحرب العالمية الثانية. نفذ سلاح الفرسان البولندي ما يصل إلى 15 شحنة سلاح الفرسان أثناء غزو بولندا ، على الرغم من تدريبهم في المقام الأول على العمل كقوات مشاة سريعة وكونهم أفضل تسليحًا من المشاة البولنديين العاديين (عدد أكبر من الأسلحة المضادة للدبابات والعربات المدرعة لكل فرد). كانت غالبية التهم ناجحة ولم يكن أي منها يعني تهمة ضد المركبات المدرعة. بعض التهم كانت اتهامات متبادلة من قبل سلاح الفرسان البولندي والألماني مثل معركة كراسنوبرود (1939) ومرة ​​واحدة ، تمت مواجهة كشاف الفرسان الألمان من فرقة الضوء الرابعة (ألمانيا) ضد المشاة البولندية من لواء الفرسان الآلي العاشر (بولندا). بواسطة صهاريج بولندية تتحرك من مواقع مخفية في زاكليتشين. في 17 نوفمبر 1941 ، خلال معركة موسكو ، قامت فرقة الفرسان السوفييتية الرابعة والأربعين بشحن الخطوط الألمانية بالقرب من موسينو ، غرب العاصمة. دمرت المدفعية الألمانية ، ثم المدافع الرشاشة ، السوفييت المركبون. فشلت التهمة ، وقال الألمان إنهم قتلوا 2000 فارس دون خسارة واحدة لأنفسهم. [15] في 24 أغسطس 1942 ، نجحت الشحنة الدفاعية لسافويا كافاليريا في إيزبوشينسكي ضد الخطوط الروسية بالقرب من نهر دون. كما وجهت وحدات سلاح الفرسان البريطانية والأمريكية تهم مماثلة لسلاح الفرسان خلال الحرب العالمية الثانية. (انظر فوج الفرسان 26). تم تنفيذ آخر تهمة ناجحة لسلاح الفرسان ، خلال الحرب العالمية الثانية ، خلال معركة شوينفيلد في 1 مارس 1945. تغلب سلاح الفرسان البولندي ، الذي قاتل على الجانب السوفيتي ، على موقع المدفعية الألمانية وسمح للمشاة والدبابات بالهجوم على المدينة . عانى سلاح الفرسان 7 قتلى فقط ، في حين أن 26 من رجال الدبابات البولنديين و 124 من المشاة بالإضافة إلى حوالي 500 جندي ألماني ماتوا. [16] [17] [18])

بعد الحرب العالمية الثانية ، من الواضح أن سلاح الفرسان قد عفا عليه الزمن ولم يعد مستخدمًا. بحاجة لمصدر ] ومع ذلك ، فإن هذا لم يمنع القوات الحديثة من استخدام الخيول في النقل ، وفي البلدان التي بها شرطة خيول ، تُستخدم أحيانًا تقنيات مماثلة (وإن كانت غير مسلحة) لسلاح الفرسان لصد مثيري الشغب والحشود الكبيرة.

في عصر الأسلحة النارية ، تكون المعلمات الأساسية هي سرعة التقدم مقابل معدل (أو فعالية) إطلاق النار. إذا تقدم المهاجمون بمعدل أسرع من قدرة المدافعين على قتلهم أو تعطيلهم ، فإن المهاجمين سيصلون إلى المدافعين (وإن لم يكن ذلك بالضرورة دون إضعاف أعدادهم بشكل كبير). هناك العديد من المعدلات لهذه المقارنة البسيطة - التوقيت ، وتغطية الحرائق ، والتنظيم ، والتشكيل والتضاريس ، من بين أمور أخرى. قد يؤدي فشل الشحن إلى ترك المهاجمين المحتملين عرضة لهجوم مضاد.

كان هناك ارتفاع مستمر في معدل إطلاق النار في الجيش على مدار الـ 700 عام الماضية أو نحو ذلك ، ولكن في حين تم كسر التهم الموجهة بنجاح ، فقد انتصروا أيضًا. فقط منذ منتصف القرن التاسع عشر أصبحت الشحنات المباشرة أقل نجاحًا ، خاصة منذ إدخال البنادق المتكررة والمدافع الرشاشة والمدفعية ذات التحميل المقعد. غالبًا ما تكون مفيدة على نطاق أصغر بكثير في المناطق المحصورة حيث لا يمكن استخدام القوة النارية للعدو. لا تزال رسوم الحربة تُرى في أوائل القرن العشرين ، ولكنها غالبًا ما تقتصر على استخدامها ضد الخصوم ذوي القوى النارية الأقل شأناً ، عندما يكون إمداد الذخيرة نادرًا ، أو ببساطة كشكل من أشكال الهجوم الانتحاري لبث الخوف على العدو.

في الأزمنة الحديثة ، انقرضت عملياً شحنات المشاجرة خارج نطاق مكافحة الشغب والقتال في الشوارع ، مع استثناءات قليلة مثل شحنة الحربة في معركة داني بوي ، لكن تكتيكات الشحن العسكري تتم بشكل أساسي بمركبات القتال المدرعة مثل الدبابات وقتال المشاة المركبات والسيارات المصفحة. يمكن لمركبات القتال البرية هذه إما التقدم مباشرة بنيران المسيرة ، أو نقل مهاجمي المشاة بسرعة بالقرب من موقع الهدف من أجل الاعتداء عليه والاستيلاء عليه. الهجمات الجوية هي أيضًا تكتيك يستخدم بشكل متكرر لإدخال غارات عمليات خاصة ضد أهداف عالية القيمة.


تذكر آخر مهمة سلاح الفرسان الكبرى في التاريخ

SGT (انضم للمشاهدة)

في 23 أغسطس 1942 ، خلال الحرب العالمية الثانية ، حدثت آخر تهمة لسلاح الفرسان في التاريخ في Isbushenskij ، روسيا. سافويا كافاليريا الإيطالية تتهم المشاة السوفيت. من المقال:

& quot مع رسم السيوف ، صرخ حوالي 600 من سلاح الفرسان الإيطالي صرخة المعركة التقليدية "سافويا!" واندفع متهورًا نحو 2000 جندي مشاة سوفيتي مسلحين بالمدافع الرشاشة وقذائف الهاون. في 23 أغسطس 1942 (تقول بعض المصادر في 24 أغسطس) ، كان الفرسان - جزء من غزو المحور للاتحاد السوفيتي أثناء الحرب العالمية الثانية - يحاولون سد الفجوة التي انفتحت بين الجيشين الإيطالي والألماني على طول نهر الدون . كان من المقرر أن تكون نهاية حقبة. على الرغم من أن الخبراء يعتقدون أن تهم سلاح الفرسان الأصغر والأقل توثيقًا قد حدثت لاحقًا في الحرب العالمية الثانية وربما في أواخر السبعينيات في روديسيا (زيمبابوي حاليًا) ، إلا أنهم يصفون هذا عمومًا بأنه آخر تهمة رئيسية في التاريخ.


4 إجابات 4

حتى في الخيول القتالية الحديثة لا تزال تستخدم. كان هناك كتاب كتب عن جنود القوات الخاصة الأمريكية في أفغانستان الذين اعتمدوا بشكل كبير على الخيول في القتال. الكتاب يسمى جنود الخيول.

كان هناك عدد من حوادث القتال الطفيفة ، التي شملت وحدات سلاح الفرسان خلال الحرب العالمية الثانية ، انظر هنا أو هنا. ومع ذلك ، تم استخدام سلاح الفرسان كوسيلة للنقل ، أو كجنود مشاة.

يبدو أن المعركة المهمة الأخيرة التي استخدم فيها سلاح الفرسان كأسلحة قتالية منفصلة كانت معركة كومارو في أغسطس 1920 ، خلال الحرب البولندية السوفيتية.

واحدة من آخر تهم سلاح الفرسان كانت تهمة سافويا كافاليريا في إيزبوشينسكي في 24 أغسطس 1942 عندما نفذت القوات الإيطالية Reggimento & quotSavoia Cavalleria & quot (3 درجات) تهمة ضد فوج البندقية السوفيتي 812 بالقرب من Избушенский (Izbushensky).

في الصباح الباكر ، اكتشف الكشافة الإيطاليون القوات السوفيتية تستعد لهجوم مفاجئ. مع مفاجأة مدللة ، هاجم السوفييت الإيطاليين المخيمين. أمر العقيد أليساندرو قائد الفوج بتهمة سلاح الفرسان باستخدام السيف والقنابل كملاذ أخير. استخدم السرب الثاني (100 فارس) مضيقًا لتطويق السوفييت وبدأ في اقتحام خط المشاة الراسخ.

تكبد السرب الثاني خسائر فادحة في الأرواح. بدلاً من الانهيار ، كان السوفييت يحتمون في ثقوبهم حتى يمر سلاح الفرسان ، ثم ينهضون لإطلاق النار على ظهورهم. أمر أليساندرو السرب الرابع بالترجل وشن هجوم أمامي بينما أعاد السرب الثاني تجميع صفوفه خلف السوفييت لتهمة أخرى. ثم هاجم السرب الثالث في العراء مما أسفر عن خسائر فادحة في الأرواح.

خسر الفوج أكثر من 100 حصان ، لكن التهمة خففت الضغط وأجلت السوفييت لمدة 24 ساعة.

هذا ما أشار إليه The Armchair Historian في مقطع الفيديو الخاص به مرات كانت إيطاليا فعالة في الحرب العالمية الثانية، على الرغم من أنني أعتقد أن تصريحه عن 1050 ضحية سوفييتية مبالغ فيه.


تذكر آخر مهمة سلاح الفرسان الكبرى في التاريخ

SGT (انضم للمشاهدة)

في 23 أغسطس 1942 ، خلال الحرب العالمية الثانية ، وقعت آخر تهمة كبيرة لسلاح الفرسان في التاريخ في Isbushenskij ، روسيا. هاجمت سافويا كافاليريا الإيطالية المشاة السوفيت. من المقال:

& quot تذكر آخر مهمة سلاح فرسان كبرى في التاريخ
في عام 1942 ، حدث ما يعتبره الكثيرون آخر تهمة كبيرة لسلاح الفرسان في الاتحاد السوفيتي.
مع رسم السيوف ، صرخ حوالي 600 من سلاح الفرسان الإيطالي صرخة المعركة التقليدية "سافويا!" واندفع متهورًا نحو 2000 جندي مشاة سوفيتي مسلحين بالمدافع الرشاشة وقذائف الهاون. في 23 أغسطس 1942 (تقول بعض المصادر في 24 أغسطس) ، كان الفرسان - جزء من غزو المحور للاتحاد السوفيتي خلال الحرب العالمية الثانية - يحاولون سد الفجوة التي انفتحت بين الجيشين الإيطالي والألماني على طول نهر الدون . كان من المقرر أن تكون نهاية حقبة. على الرغم من أن الخبراء يعتقدون أن تهم سلاح الفرسان الأصغر والأقل توثيقًا قد حدثت لاحقًا في الحرب العالمية الثانية وربما في أواخر السبعينيات في روديسيا (زيمبابوي حاليًا) ، إلا أنهم يصفون هذا عمومًا بأنه آخر تهمة رئيسية في التاريخ.

في تشكيل معبأ بشكل وثيق ، ألقى الفرسان الإيطاليون أنفسهم على الجانب الأيسر والجزء الخلفي من الخط السوفيتي ، وألقوا قنابل يدوية وقطعوا سيوفهم. على الرغم من الخسائر الفادحة ، مروا بعد ذلك عبر الخط في اتجاه عكسي وساعدوا على طرد السوفييت من مواقعهم. لم تكن تهم سلاح الفرسان الأخرى في الحرب العالمية الثانية محظوظة جدًا. في بداية الصراع ، هاجم الرماة البولنديون كتيبة مشاة ألمانية (لكن ليس الدبابات ، كما تعتقدنا الدعاية النازية) وعانوا من نتائج كارثية متوقعة. وقعت التهمة الأمريكية الأخيرة في الفلبين في يناير 1942 ، عندما قام الفرسان المسلحين من فوج الفرسان السادس والعشرين بتفريق اليابانيين مؤقتًا. بعد فترة وجيزة ، اضطر الجنود الأمريكيون والفلبينيون الجائعون إلى أكل خيولهم. بعد شهرين ، قضت القوات اليابانية في بورما بالكامل تقريبًا على فوج هندي متهم تحت قيادة بريطانية.

في الواقع ، كانت أسلحة النيران السريعة قد جعلت شحنات سلاح الفرسان عفا عليها الزمن قبل أكثر من قرن من الزمان. لكن التقاليد القديمة لا تموت بشدة. لآلاف السنين ، استخدم القادة العسكريون المشهورون مثل الإسكندر الأكبر ، هانيبال ، جنكيز خان وفريدريك العظيم المحاربين على الفرسان بفاعلية كبيرة. قال أليكس بيلاكوفسكي ، الأستاذ المساعد في كلية القيادة والأركان العامة للجيش الأمريكي: "إذا رأيت كل هؤلاء الرجال يهاجمونك ، فإن الغريزة البشرية للعدد الهائل من الناس هي الركض مثل هيك. ثم الأمر سهل لأنه بمجرد هروبهم يمكنك اصطحابهم ".

Napoleon Bonaparte, who built up a potent cavalry force of his own, typically weakened the enemy lines with artillery fire and then sent in his cuirassiers for the decisive blow. “The French cavalry under Napoleon were known to be the finest in the world,” particularly in the way they handled large formations, said Jeffrey T. Fowler, an associate professor at the American Military University. “They were very well trained to the point where they could stop, they were maneuverable, they could change direction, they could do all of these things.” Nonetheless, even they suffered a disastrous defeat at Waterloo in 1815.

Throughout the rest of the 19th and early 20th centuries, cavalry popped up as a major component of both guerilla and anti-guerilla operations. But never again would they shine in pitched battles. In the Crimean War, Russian artillery cut the British cavalry to pieces during the infamous Charge of the Light Brigade. Soon after, Union and Confederate commanders during the American Civil War learned it was suicidal to send their horsemen over open terrain against rifled muskets. As a result, they began saving their cavalry for reconnaissance purposes and long-distance raids behind enemy lines. More mass slaughters occurred during the Franco-Prussian War, including one in which throngs of dead French horsemen and horses thwarted a later attempt to march through the area. Afterward, the German Medical Corps determined that only six soldiers had died of saber wounds in all of the war’s battles combined.

Yet very few of these lessons sank in prior to World War I, in which armies on both sides showed up with lancers and swordsmen on horseback. “You’re going against machine guns with a long stick,” Bielakowski said. “This is one of those examples of unwillingness to give something up just because we’ve always done it that way.” During the first part of the war, cavalry played some role as the eyes and ears of the army. But at least on the Western front, they were mowed down in droves every time they charged against positions fortified with barbed wire, trenches, automatic weapons and tanks.


The Last Great Cavalry Charge of WW1: The Jodhpur Lancers

During the First World War cavalry became largely irrelevant in warfare. Machine guns, repeating rifles, and the advent of trench warfare made the battlefield almost impossible for mounted attacks. But, in September 1918 the Jodhpur Lancers, one of India’s elite cavalry regiments, attacked German and Turkish defenses in the Mediterranean town of Haifa in what has been described as the last great cavalry charge in history.

Pratap Singh was born in October 1845, the third son of Maharaja Takhat Singh, the ruler of the Princely State of Jodhpur in northwestern India. Pratap Singh learned to ride and shoot when he was a young boy and served in the British Army during the Second Afghan War in the late 1870s.

Singh’s experiences led him to become interested in the notion of forming an army for the State of Jodhpur. Although the state did have what passed for an armed force, it was ill-disciplined and almost completely without training. Singh decided to form his own regiment of lancers.

Sir Pratap Singh of Idar

With his father’s agreement, he provided horses, weapons, and uniforms for sixty of his followers, while Singh was appointed Lieutenant-Colonel of Cavalry. In 1889, the colonial Indian government requested that each Princely State should raise military units to serve with the Imperial forces.

Singh’s small force rapidly expanded into a regiment of three hundred mounted men, named the Sardar Rissala (Jodhpur Lancers).

During the late 1800s, the Jodhpur Lancers became one of the best-known and most glamorous regiments in India. They adopted the motto Jo Hokum (I obey) and the wealth of the Maharaja ensured that the unit was always superbly equipped and mounted.

Imperial Service Troops circa 1908

Meanwhile, the regiment’s polo team became very successful and traveled as far as the United Kingdom to participate in competitions. Additionally, Pratap Singh mingled with some of the most senior officers in the British Army and with members of the British Royal Family who often visited Jodhpur.

Although the Lancers were involved in occasional actions against rebellious tribes, what Singh wanted more than anything was to lead his men into action on behalf of the British Empire. In 1900 he got his chance–the Jodhpur Lancers were ordered to China as part of a multi-national force of British, Russian, Japanese, German, and American troops formed to fight the Boxer Rebellion.

NSW Naval Contingent & 12 pdr 8 cwt gun Boxer Rebellion

Pratap Singh was leading when the Lancers finally encountered the enemy. However, until he personally killed an enemy soldier, his troops only used the blunt end of their lances since it was important for the honor of the regiment that the commanding officer drew first blood.

This he did, and although the Lancers saw relatively little combat, they performed well. Singh was later promoted to the rank of Major-General and appointed Honorary Knight Commander of the Order of the Bath (KCB).

When the First World War began in 1914, Sir Pratap Singh immediately offered to lead the Jodhpur Lancers to France where he hoped to be allowed to fight the Germans. When he was informed that there was very little chance of any cavalry unit being involved in a charge in the war he replied, “I will make an opportunity!”

Pratap Singh in 1914

The Jodhpur Lancers arrived in Flanders in October 1914 and remained on the Western Front for over three years. There they participated in several unsuccessful attempts to break through German lines, including at the Battle of Cambrai where they followed British tanks into action.

In early 1918 the regiment was posted to the 15 th Imperial Service Cavalry Brigade. With the brigade they were sent as part of an Expeditionary Force first to Egypt and then to the British Mandate of Palestine (present day Israel) where British forces were fighting Turkish and German troops.

A Mark IV (Male) tank of ‘H’ Battalion, ‘Hyacinth’, ditched in a German trench while supporting 1st Battalion, Leicestershire Regiment near Ribecourt during the Battle of Cambrai, 20 November 1917.

By this time, Sir Pratap Singh was seventy-three years old and many of his subordinates urged him to take a less active role in leading the regiment. Nonetheless, he refused and often spent whole days in the saddle and nights camped in the desert with his men.

During the British advance in September 1918, the Jodhpur Lancers were continuously in action. At one point, Pratap Singh spent over thirty hours in the saddle and the regiment covered more than five-hundred miles in thirty days.

On September 23, 1918, the Imperial Service Cavalry Brigade was ordered to take the strategically important and heavily defended port city of Haifa. Turkish troops had taken up positions in front of the town and were supported by German and Austro-Hungarian artillery on the hills above.

Indian Jodhpur lancers marching through Haifa after it was captured

By this time Pratap Singh was ill with a fever exacerbated by exhaustion. In his absence, the Lancers were led by Major Dalpat Singh.

A unit of the Mysore Lancers was sent to attack German and Austro-Hungarian gun positions while the Jodhpur Lancers were ordered to attack the city itself. The four hundred Jodhpur Lancers drew themselves up in a battle formation to the east of the city, 4,000 yards from the enemy. They faced almost one-thousand entrenched Turkish troops protected by barbed wire and covered by at least four machine guns.

Mysore Lancer sowar and horse

Led by Major Dalpat Singh, the regiment began to trot towards the Turkish lines. Ignoring constant enemy fire, they accelerated to a canter until, as they passed through a narrow gorge close to the entrenchments, they reached the ‘break-in point and accelerated into the final gallop. Almost at once Major Singh fell, mortally wounded by a Turkish bullet.

Maddened with rage at the loss of their commander, the remaining Jodhpur Lancers hurled themselves at the Turkish positions. Many men and horses were brought down by the hail of rifle and machine gun fire, but as they smashed into the trench line the survivors wrought terrible carnage with lance and saber.

Firing line of a troop of Jodhpur Lancers

Stunned by the ferocity of the attack, the Turkish troops fled towards the town square with the Lancers in pursuit. A short time later, the defenders of Haifa surrendered en-masse.

After more than four hundred years of Turkish occupation, Haifa was finally in British hands. Seven-hundred Turkish troops were captured along with sixteen artillery pieces and ten machine guns. In the official history of the British campaign in Palestine that was published in 1919, it was said of the charge of the Jodhpur Lancers that “No more remarkable cavalry action of its scale was fought in the whole course of the campaign.”

Troop of Jodhpur Lancers coming into action dismounted

The charge was the last large-scale cavalry action made by the British Army in wartime. The Jodhpur Lancers fought again for the British in the Second World War, but by then they had swapped their horses for armored vehicles. The unit was later absorbed into the Indian Army following independence in 1947.

After the First World War, Sir Pratap Singh returned to Jodhpur where he died in 1922 at the age of seventy-seven. At the time of his death, his full and rather intimidating title was Lieutenant-General His Highness Maharajadhiraja Maharaja Shri Sir Pratap Singh Sahib Bahadur, GCB, GCSI, GCVO.

Officers of the Jodhpur Lancers

However, perhaps his memory is best served by a description of Sir Pratap Singh provided by General Harbord, a friend and the Commander of the Imperial Service Cavalry Brigade:

“I have always looked upon him as the finest Indian I have ever had the honor to know–loyal to the core, a sportsman to his finger-tips, a gallant soldier and a real gentleman.”


The Battle of Beersheba 'Last Successful Cavalry Charge in History'

Thousands of Aussies attended a ceremony to mark the 100 th anniversary of the last successful great Calvary charge in history in southern Israel.

ال Battle of Beersheeba involved the legendary mounted charge of the 4 th Light Horse Brigade in October 1917. The 800 young men of the Australian and New Zealand Army Corps (ANZAC) were remembered for their bravery that changed the course of the First World War.

Starting at first light, thousands of Australians and New Zealanders gathered to commemorate the turning point in the Palestine campaign of the war, Australia’s ABC reports.

Advertisement - story continues below

The country’s minister of veterans affairs, Dan Tehan, spoke of the Sinai Peninsula campaign as having taken place in a “land they had only heard of in scripture.”

“Here at Beersheba, 100 years ago, Australians and New Zealanders fought to end a war that had begun for them at Anzac Cove,” he said.

Stop the censors, sign up to get today's top stories delivered right to your inbox

“For the people of Australia and New Zealand, the war here in the Middle East added an important and enduring chapter to the Anzac story.

“In a land that many had only heard of in scripture, The Light Horsemen, the New Zealand Mounted Rifles and the Cameliers fought through the Holy Land for our values and for our freedom. This was not an easy campaign.

Advertisement - story continues below

“Throughout this campaign, long hours in the saddle, the scarcity of water, the lack of fresh fodder for horses in the desert, the dust and heat of the Middle Eastern summer, the hazards of battle and the absence of comforts behind the lines tested the Anzacs, sometimes to the limit of their endurance.

Prime Minister Malcolm Turnbull said that the “mad Australians” helped set the stage for the creation of the State of Israel.

“There were more men on horses in this charge than there were in the Charge of the Light Brigade. It was a bigger charge and it was successful,” Mr Turnbull said.

“Had the Ottoman rule in Palestine and Syria not been overthrown, the declaration would have been empty words. But this was a step for the creation of Israel.

“While those young men may not have foreseen — no doubt did not foresee — the extraordinary success of the state of Israel, its foundations, its resilience, its determination, their spirit was the same.

Advertisement - story continues below

“And, like the state of Israel has done ever since, they defied history, they made history, and with their courage they fulfilled history. Lest we forget.”

Benjamin Netanyahu, the Israeli Prime Minister, was also in attendance and thanked the ANZAC soldiers for their bravery. He said the liberation of Beersheeba “allowed the Jewish people to re-enter the stage of history.”

He paralleled the ceremony for the even to current attacks against Israel, warning that “we must attack those who seek to attack us.”

The Battle of Beersheba was against the Ottoman and German empires. When the dust cleared in the battle, there were 171 allied soldiers killed and more than 1,000 enemy soldiers killed or wounded with close to 2,000 taken prisoner. The commanders of the ANZAC forces were Field Marshal Viscount Allenby and Lt. Gen. Sir Henry George Chauvel.


The Battle of Killa Kazi

11 December 1879

Following the deaths of the British resident and his guard at Kabul in September 1879, the 9th (Queen’s Royal) Lancers joined Major-General Sir Frederick Roberts on the march to the Afghan capital. On 11 December, a squadron of the regiment encountered a huge Afghan force near Killa Kazi.

Roberts wanted to delay the enemy’s advance on Kabul, so gave the order for 170 men to charge around 10,000 Afghans. Losses were heavy. The 9th Lancers suffered 18 officers and men killed, and 10 more wounded. 46 horses died.

Despite their severe mauling, the 9th Lancers remained in Kabul until August 1880, when it joined Roberts's epic 300-mile (480km) relief march to Kandahar.

The 'Moonlight Charge' of the Household Cavalry at Kassassin, 1882

The 'Moonlight Charge' of the Household Cavalry at Kassassin, 1882


Remembering History’s Last Major Cavalry Charge - HISTORY

By Eric Niderost

It was the morning of September 1, 1898, the day before the Battle of Omdurman. Lieutenant Winston Churchill of the Queen’s 4th Hussars rode out with four squadrons of the 21st Lancers to scout the approaches to Omdurman, a Sudanese village on the west bank of the Nile opposite Khartoum, epicenter of a revolt that had rocked the very foundations of the British Empire. An Anglo-Egyptian army under Maj. Gen. Sir Herbert Kitchener was a few miles behind the cavalry screen. Kitchener’s object was to reconquer the Sudan, restore order, and forestall any encroachments from opportunistic European rivals.

The British horsemen cautiously advanced over the sun-baked plain, the eye-numbing sandy desolation relieved by a few thorn bushes, scrub, and patches of grass. Churchill and the lancers ascended a low ridge to scan the horizon. Officers raised their field glasses and were rewarded with a sweeping panorama. Omdurman itself was in sight, and Churchill recalled later that “to the left the river, steel gray in the morning light, forked into two channels, and on a tongue of land between them the gleam of a white building showed among the trees.”

The white building was part of Khartoum, capital of the Sudan, where the Blue Nile and White Nile converge to form Africa’s greatest river. Nearby, there seemed to be a long, dark smear that the British assumed was a zareba, a thorn bush barrier that commonly served as a prickly fortification in the treeless land. Some of the enemy, whom the British called Dervishes, could be seen lurking behind the barrier, confirming the officers’ first assumption.

The lancers advanced, supported by Egyptian cavalry, the Camel Corps, and some horse artillery. Dervish horsemen came forward to meet them but were sent packing by dismounted troopers firing Lee-Medford carbines at 800 yards. The lancers halted and waited for the enemy to make the next move.

About 11 am, the distant zareba suddenly sprang into malevolent life. It was made of men, not thorns—thousands of them, so thick that they made an undulating black wave. Churchill was awed by the sight. The roiling mass, he said, was “four miles from end to end and, as it seemed, in five great divisions, this mighty army advanced swiftly. Above them waved hundreds of banners, and the sun, glinting on many thousands of hostile spear points, spread a sparkling cloud.”

The young lieutenant rushed back to alert Kitchener to the enemy’s latest moves. Filled with a growing sense of urgency, Churchill galloped up the hillside to get his bearings. Once on the crest he could plainly see the Dervish army’s dark masses in stark relief against the brown, sandy plain. Turning around, he could also view the Anglo-Egyptian army, some 24,000 men, drawn up with their backs to the Nile. The two armies, separated by the hill’s looming slopes, could not yet see each other, but an enormous clash seemed inevitable. Churchill drank in the mesmerizing spectacle—an irresistible wall of Dervishes about to collide with an immovable force of British and Egyptian soldiers.

His sense of duty breaking the spell, Churchill pulled the reins of his horse and galloped down the hill in search of Kitchener. He briefly dismounted, in part to collect his thoughts and calm his rising excitement. The lieutenant had seen action before, in India, but this was going to be a major battle, and his pulse quickened at the idea. The action shaping up at Omdurman might well decide the fate of a continent and the destiny of a people.

The Mahdist War

In the late 19th century, Egypt was a nominal province of the decaying Turkish Ottoman Empire. Because of Egypt’s growing debts, the ruling Khedive Ismail was forced to sell his shares of the Suez Canal to Great Britain in 1876. The Suez was Britain’s lifeline to India and its empire in the Far East. Once Great Britain had a foothold on the Nile, it became unavoidably involved in the Sudan.

Egyptian rule in the Sudan was characterized by brutality and corruption. Taxes were so high that parents were regularly forced to sell their children into slavery, and government officials ruled by the whip. The Sudan was ripe for revolt. All it needed was a charismatic leader to galvanize the people and channel their hatred and resentment into political action.

In late June 1881, such a leader arose when a mystic named Muhammad Ahmad announced that he was the Mahdi, or the “Expected One,” a kind of Islamic messiah. The Egyptians were more than just oppressors, he said they were also heretics whose railroads, telegraphs, and other modern inventions were leading Muslims away from the true path. The Mahdi’s vision was a medieval one in which the Turks, Egyptians, and infidel Europeans would all be irresistibly swept away, enabling the Sudan to return to its former glories.

Thousands of disaffected Sudanese flocked to the Mahdi’s banner, and soon the Sudan was in full revolt. The Mahdists managed to defeat several Egyptian forces that were sent against them. A 7,000-man Egyptian army under a British Army colonel named William Hicks was massacred almost to the last man in late 1883. With each defeat, the Mahdi gained prestige, followers, and modern captured rifles.

The British Withdrawal From Sudan

The Mahdi threatened Egypt itself, but British Prime Minister William Gladstone refused to be drawn into the spreading conflict. Instead, Khartoum and the remaining Egyptian garrisons were to be evacuated, abandoning all of the Sudan to the Mahdist rebels. General Charles George Gordon, an Army engineer, was sent to the Sudan to supervise the evacuation. In retrospect, Gordon was a poor choice for such a delicate mission. Eccentric and charismatic, he was a devout Christian who felt that he was an instrument of God. Once in Khartoum, he decided to disobey orders and stay in the Sudan. He hoped by doing so to pressure the British government to send more troops, but Gladstone refused to play into the general’s hands. In April 1884, Gordon and his remaining forces were besieged inside Khartoum. The siege dragged on for nine months.

After a public outcry, Gladstone relented. But when the advance party of a British relief expedition finally reached Khartoum in January 1885, they found that the city had fallen two days earlier. The city had been sacked, its men ruthlessly butchered, the women raped and sold into slavery. Gordon had been fatally speared and his severed head presented to the Mahdi as a trophy.

Gordon’s death produced a predictable uproar in Great Britain. Overnight, the eccentric engineer became a national martyr, seemingly sacrificed on the altar of political expediency. Queen Victoria herself was appalled, noting firmly in her diary that “the government alone is to blame.” Unshaken by the torrent of public protest, Gladstone withdrew all British troops from the Sudan.

Men of the 12th Sudanese battalion awaiting the Dervish attack at the Battle of Omdurman, 1898. Photograph by Major H M Dunn, Royal Army Medical Corps, Sudan, 1898

“Cape to Cairo”

The Mahdi did not live long to celebrate his triumph, dying of typhus three months after taking Khartoum. Just before he died, the Mahdi chose Abdullah al-Taaishi, a member of the warrior Baggara tribe, as his hand-picked successor. Abdullah was now the khalifa, or deputy of Allah. The khalifa continued the Mahdi’s hard-fisted religious totalitarianism. The few tribes that resisted were ruthlessly exterminated. Villages were depopulated and famine stalked the land. Many Sudanese believed that they had exchanged Egyptian tyranny for another kind of oppression, one even more ruthless because it was clothed in the sanctity of religion.

In the meantime, Egypt became a British colony in all but name. Sir Evelyn Baring was appointed the khedive’s chief adviser on economic, military, and political affairs. The Egyptian Army was re-formed and trained under the supervision of British officers. The memory of Gordon’s demise remained fresh in the minds of the British public. In 1896, the new prime minister, the Marquess of Salisbury, decided that the time was ripe to return to the Sudan. In this, he was motivated more by international politics and imperialism than by any thoughts of personal revenge.

The French were in equatorial Africa, pushing east. If the British dreamed of a “Cape to Cairo” domain that stretched the length of the continent from north to south, the French envisioned a similar west-to-east “Atlantic to Red Sea” empire. Success of the French vision would mean control of the sources of the Nile—and whoever controlled the Nile controlled Egypt. The Sudan had to be reconquered to forestall Gallic territorial ambitions.

Kitchener’s Sudan Military Railway

General Herbert Horatio Kitchener was appointed sirdar, or commander, of the joint Anglo-Egyptian forces. Standing over six feet tall, with a bristling handlebar mustache, Kitchener seemed the very embodiment of John Bull. He was cold, methodical, and seemingly emotionless, a man who used the army as an instrument of his will. As a soldier, he was far from brilliant, but he excelled in logistical planning—always a must in Africa‘s inhospitable countryside.

As Kitchener pored over his maps, a plan began to form in his mind. The Nile was his lifeline, yet shipping supplies upriver was a laborious, time-consuming process. The river was punctuated by six cataracts, stretches of rocky rapids that were difficult to cross. The Nile also added mileage as it curved west, its meandering ribbon of water impossible to fortify at all twists and turns.

Kitchener decided to build a railway straight across the arid Nubian Desert, a shortcut that would eliminate 900 miles of the river’s curve between Wadi Halfa and Abu Hamad, north of Berber. The railroad would be 400 miles in length, including a stretch of pre-existing line that hugged the Nile. The real challenge would be the 230-mile shortcut through the desert, a desiccated region infamous for not having water of any kind.

Most experts considered the desert portion of the railway impossible to build. But Royal Engineer Edouard Girouard, an experienced Canadian railway builder, was more than willing to try. It was a gargantuan task, made worse by a harsh climate and lazy, incompetent, and dishonest subordinates. Despite an outbreak of cholera and a bad case of sunstroke suffered by Girouard himself, work continued throughout the summer, with temperatures reaching 116 degrees in the shade. When a massive rainstorm washed away 12 miles of track, 5,000 men worked day and night for a week to repair the break.

The British 1st Egyptian Brigade advances toward Omdurman from Abu Hamad. The British laid down railroad tracks across the Nubian Desert as they went to transport supplies.

By the time Abu Hamad had been captured on August 7, 1897, the Sudan Military Railway was roughly halfway though the Nubian Desert. The ever-impatient Kitchener wanted the remaining 120 miles to Abu Hamad completed quickly, and Girouard pressed on. Up to three miles of track was laid each day. While the railroad was being built, Kitchener marched south by stages. There were several small-scale battles with the Mahdists, all resulting in defeat for the khalifa’s forces. The months dragged on, but slowly the Anglo-Egyptian army closed in on Khartoum. The railway shortcut was finally completed when it reached Atbara on July 3, 1898. Girouard had achieved the impossible. By August 31, Kitchener was only 18 miles from Khartoum.

Making a Stand at Omdurman

The general had little time to savor his progress—the khalifa still had to be defeated. It was feared that the khalifa would retreat into the desert vastness, away from the railroad and the vital Nile supply line. On reflection, however, Kitchener was sure that the Mahdists would make a stand at Omdurman. To Europeans, Omdurman was a primitive collection of shoddy mud huts clinging to the western banks of the Nile, but to the Dervishes it was almost a second Mecca. Omdurman was the khalifa’s capital and the site of the Mahdi’s elaborate tomb. If the khalifa gave it up without a fight, he would lose face, and his position as God’s chosen deputy would be severely compromised.

Now, as Churchill galloped up to his commander in chief, the stage was set for a final reckoning at Omdurman. Saluting, Churchill announced that he was a messenger from the 21st Lancers. He reported that the Dervish forces were on the move, marching rapidly in Kitchener’s direction. “How long do you think I have?” Kitchener asked. “You have got at least an hour,” Churchill replied, “probably an hour and a half, sir, even if they come at their present rate.”

Kitchener’s gunboats were drawing closer to Omdurman, pushing their way past the khalifa’s riverside forts. Once past the forts, the gunboats opened fire with their 40-pounder cannons. They were accompanied by British howitzers that had been placed on the eastern bank. The shells rained down on Omdurman, each explosion marked by gouts of flame that rose through great clouds of dust and flying fragments of stone. The Mahdi’s tomb was hit several times, leaving great gaping holes in the white dome. Inexplicably, the khalifa halted his forces for the night.

Deciding When to Attack

As the sun sank beneath the horizon, the Anglo-Egyptian army retired to its camp along the Nile. Sudanese scouts were sent out to give early warning of a night attack. That evening, the khalifa presided over an acrimonious council of war. His son Osman Sheikh al-Din wanted to attack at daybreak, immediately after morning prayers. He counseled, “Let us not be like mice or foxes sneaking into our holes by day and peeping out at night.” Ibrahim al-Khalil favored a stealthy night assault—the very thing Kitchener feared the most. If the zareba was breached at night, rifles and artillery would be useless in the pitch-black darkness. Perhaps British discipline would still triumph, but Kitchener’s army was sure to suffer heavy casualties in the confused and bloody melee.

The khalifa decided to attack in broad daylight. From the Sudanese point of view, it was a decision of almost criminal stupidity. Kitchener’s fortified camp was well positioned to meet a Dervish attack. It was semicircular in shape, about 1,200 yards wide at its widest point. The south end of the perimeter was protected by a line of mimosa thorn bushes, and the northern end featured a double line of trenches.

Major General William Gatacre’s British division occupied the zareba portion of the defenses, comprising such famed regiments as the Grenadier Guards, the Rifles, Lincolns, Warwicks, and Cameron Highlanders. Gatacre was known as a hard-driving general whose men had nicknamed him “Back-Acher.” The Egyptian troops under Maj. Gen. Sir Archibald Hunter occupied the trenches facing west and north. Hunter was a veteran of the failed Gordon relief expedition and knew his Egyptian and Sudanese soldiers well. Colonel Hector MacDonald, one of Hunter’s subordinates, had come up from the ranks and personally trained his brigade to a peak of efficiency.

Kitchener’s army had 46 artillery pieces and a battery of Maxim machine guns. The disciplined fire of British troops was almost as good as an artillery barrage. Each British Tommy was armed with an eight-shot Lee-Medford rifle and 100 rounds of hollow-point “dum-dum” ammunition, bullets that caused massive internal injuries wherever they struck.

The Battle of Omdurman Begins

Buglers sounded reveille at 3:40 am on September 2. British troops gathered behind the zareba and were told to lie down until the battle started. Friendly Sudanese and Egyptian troops swarmed into the trenches, making sure their single-shot Martini-Henry rifles were in working order. A few native huts in the rear served as protection for the sick and wounded, and the army’s menagerie of camels, horses, mules, and donkeys were picketed close by.

The 21st Lancers, on point, moved out of the zareba at about 5 am and headed toward the looming mass of the mountain, Jebel Surgham. Churchill accompanied them, mounted on a sturdy gray pony. He had a bad shoulder, so he decided that wielding a saber was out of the question. Instead, he would rely on a Mauser pistol he had purchased in London. The young officer loved the 10-shot weapon, which he called a “ripper.”

Perched on the slopes of Jebel Surgham, Churchill and the lancers had a ringside seat to the Battle of Omdurman’s opening moves. The Dervish army began to slowly climb the slopes, their advance described by one embedded reporter as “a moving, undulating plain of men.” The khalifa’s 52,000-man army stretched for some five miles, a frightening yet mesmerizing pageant of motion, color, and sound. Most followers of the khalifa wore the rough jibba, a woolen tunic that sported black patches as signs of humility before Allah. Human nature being what it is, many Dervishes had gotten their wives to sew on additional swatches of yellow, blue, and red.

There were several major divisions within the Mahdist army. Osman Azrak and Osman Sheikh al-Din would lead the attack under the latter’s dark-green battle flag. Sheikh al-Din, the khalifa’s son, had the most riflemen in his division, warriors using captured Remington and Martini-Henry rifles. Sheikh al-Din would be supported on the right by Ibrahim Al-Khalil’s elite troops under a white banner covered with quotes from the Koran. Under a red flag, Khalifa Sherif—not to be confused with the Mahdist leader—and his 2,000 Danagla tribesmen were positioned on the right.

The khalifa himself stayed in the rear with a large reserve of around 20,000 men, sheltering behind Jebel Surgham’s rocky mass. Surrounded by a bodyguard, the Dervish leader had a great black flag carried before him. The sable banner was huge, about two yards square, and covered with texts from the Koran and the Mahdi’s sayings. It was attached to a large bamboo pole about 20 feet long, and wherever it went it was acclaimed as a talisman of victory.

Commanding General H.H. Kitchener, center right, discusses the Battle of Omdurman with Maj. Gen. Sir William Gatacre, in charge of the British Brigade on the Nile.

The Dervish plan was simple: The first waves would crash against the infidels’ zareba. The khalifa’s black flag division would be held in reserve, together with Ali Wad Helu’s 5,000 Degheim and Kenana tribesmen. If the first waves were successful, the reserves would come forward to complete the victory. If not, the khalifa would have enough intact forces to attempt a second round of attacks.

Thousands of spear points twinkled and gleamed in the sun, swords were brandished with fervor, and war drums beat a throbbing tattoo. Mounted warriors sported helmets and chain-mail armor that seemed a throwback to medieval times. Shouts in Arabic of “There is no God but Allah, and Mohammed is his Messenger!” and “Mahdi!” sounded from thousands of throats, a swelling chorus that seemed to cause the very earth to tremble. The shouts grew louder when the tribesmen saw the infidels’ zareba in the distance. The Dervishes started forward at the run, banners flying, while emirs on horseback urged them on.

The Bloody First Phase

About 50 yards from the zareba, two shells exploded, the bursts gouging holes in the gravel and red sand. The shells were from Mahdist artillery, but the guns were so poorly served that they fell short. The Anglo-Egyptian artillery replied, but with a far more deadly accuracy. On the right, Ibrahim al-Khalil and his men pressed forward, spilling over the ridge that marked Jebel Sergham’s eastern boundary. Guns from the 32nd Field Battery opened up at 2,800 yards, a rain of shells that produced terrible carnage. As many as 20 shells hit the advancing black mass in the first minute, throwing up dirty blossoms of flame and red dust with each detonation.

Men were decapitated, eviscerated, torn limb from limb yet others came forward with incredible courage and resolution. Al-Khalil was blown from the saddle, tumbling in the dirt when his horse’s head was nearly severed by a shell fragment. Mounting a fresh horse, he led his men forward—but by this time they were within range of the Maxim machine guns and the Lee-Medford rifles. The machine guns opened up, chattering a steady hail of death, and the Grenadier Guards stood up and poured a steady fire on the enemy’s shredded ranks. Ibrahim al-Khalil was shot in the head and chest, and the bloodied survivors reluctantly fell back.

Sheikh Osman al-Din’s attack in the center was equally disastrous. British shells tore bloody gaps in the ranks and tossed men like rag dolls into the air, yet the Dervishes refused to give up the fight. A carpet of spent cartridge shells gathered around each British soldier, and rifles grew so hot that they had to be replaced by weapons from the reserve.

The Dervishes fared no better on the left. The Sudanese regiments had little love for their Mahdist countrymen, and some probably wanted revenge for the khalifa’s depredations. The Sudanese opened up at 800 yards, great gouts of smoke, flame, and lead spouting from their Martini-Henrys. Dervish leaders pressed forward, but human flesh and blood could not stand against this hurricane of lead and metal.

The Last Formal Cavalry Charge in British History

The first phase of the Battle of Omdurman was over. The plain between the Keriri Hills and Jebel Surgham was carpeted with thousands of Mahdist bodies. The wounded crawled among the dead, many of them leaving a bloody trail of missing arms, legs, or feet. “Cease fire!” Kitchener shouted, then ordered the army to turn south and head straight for Omdurman. The general was afraid the khalifa might make a stand in the city, and the thought of house-to-house fighting was daunting.

As a first step, Kitchener ordered Colonel Rowland Martin and his 21st Lancers to reconnoiter the city and cut off the retreat of any fleeing Dervishes. Martin was happy to comply the regiment was itching for action. The lancers advanced at a walk, then spied a line of Dervishes about a half mile away. The Dervishes—only about a 100 or so skirmishers—started to fire on the British horsemen. Martin ordered a “right wheel into line,” which a bugler spat out in musical notes. The 320 troopers turned about smartly, readying themselves for the regiment’s first full-blown charge and the last formal cavalry charge in British history.

The lancers charged with fine style, lances leveled and swords drawn. But when they reached their objective they were shocked to find that the ground fell away five feet to expose a khor—a dry watercourse—filled with 3,000 warriors 10 to 12 ranks deep. The 21st was committed—there was nothing left to do but increase the pace and hope for the best. The subsequent impact was terrible, as horses plunged headlong into the enemy mass. Around 30 troopers were unhorsed as they crashed into the packed ranks, and perhaps as many as 200 Dervishes were laid low, trampled and stunned. But the Mahdists recovered quickly—this was the kind of warfare they understood.

BATTLE OF OMDURMAN, 1898. The first charge of Sudanese dervishes against the British at the Battle of Omdurman, 2 September 1898: illustration, c1900.

Each lancer found himself engulfed in a sea of enemies who thrust spears and slashed swords with wild abandon. Troopers were pulled from their mounts, surrounded and hacked to pieces. Bridles were cut, stirrup leather slashed, and horses were hamstrung in an attempt to bring them down. Churchill was one of the lucky ones, partly because he was on the far right, where the mass of Dervishes was thinner, and also because he was wielding a pistol. Even so, he barely escaped with his life. Finding himself closely surrounded by several dozen Dervishes, Churchill emptied his Mauser as they pressed closer to finish him. One assailant, swinging a curved sword, got so near the pistol he bumped into it. Churchill wheeled away at the last moment and galloped to safety.

The surviving lancers managed to get out of the khor and paused to re-form. The melee had lasted only two minutes, but in that short span of time 22 men had been killed and another 50 wounded. Some 119 horses had been slaughtered. The 21st Lancers had covered themselves in glory, but at a high price in blood. Once he recovered from the euphoria of battle, Churchill noted “horses spouting blood, men bleeding from terrible wounds, fish-hook spears stuck right through them, men gasping, crying, expiring.” One nearby lieutenant had been wounded in the shoulder and leg, his hand almost severed by a sword strike, and a sergeant’s face “was cut to pieces … the whole of his nose, cheeks and lips flapped red bubbles.”

Gordon Avenged

The battle was not yet over. Kitchener mistakenly believed the Mahdist army was broken. The Dervishes had suffered grievously, but most of the Khalifa’s black flag division and Ali Wad Helu’s corps were still intact. Colonel Hector MacDonald’s 1st Egyptian Brigade, a rear guard composed of Sudanese and Egyptians, was dangerously exposed. If the khalifa could pounce on MacDonald, he might annihilate the Scotsman before other units could come to his aid. Kitchener’s whole army could be taken in flank and rear while still on the march and rolled up.

Unaware of the danger, Kitchener was irritated. “Can’t he see we’re marching on Omdurman?” the general complained. “Tell him to follow on.” Obeying, General Hunter relayed a message to MacDonald to withdraw. But just about the time he received the message, MacDonald became aware of the danger. “I’ll nae do it,” he said firmly in his Scots brogue. If he withdrew, his men would be slaughtered. When the khalifa’s black flag division came forward at the run, they were met by disciplined volleys from the British troops. As before, modern firepower trumped medieval courage, and the attack faltered and broke off.

Just then, Ali Wad Helu’s warriors swept in from the north, threatening to hit MacDonald’s troops in flank. The Scotsman coolly appraised the situation and swung the 11th Sudanese Battalion to meet the new threat. MacDonald’s brigade was now in an L shape, firing so rapidly that many men didn’t even aim. The Dervish horde, wilting under heavy fire, started to lap around the 11th’s flank, seeking to exploit a space they saw between the 11th and 9th Battalions. The 2nd Egyptian Battalion plugged the gap on the run, firing into their opponents at point-blank range. فشل الهجوم. Watching in the rear, the khalifa accepted defeat and fled to distant Kordofan, leaving behind his great black flag as a trophy for the victors.

The skill and bravery of the Sudanese and Egyptian troops had saved Kitchener from disaster. Well-deserved praise was also lavished on MacDonald’s men. MacDonald himself gained the affectionate sobriquet, “Fighting Mac.” Winston Churchill added another notch to his budding legend.

Rarely had a major victory been won at such a small cost. The Anglo-Egyptian army’s casualties were 47 dead and 340 wounded. By contrast, the Mahdist army lost almost 10,000 killed, 13,000 wounded, and 5,000 captured. The khalifa was eventually tracked down a year later and killed in battle. However indirectly, Gordon had been avenged.


شاهد الفيديو: جزيرة الفرسان