مجموعة القصف 321: 1942-1943

مجموعة القصف 321: 1942-1943

مجموعة القصف 321 ، USAAF

التاريخ - الكتب - الطائرات - التسلسل الزمني - القادة - القواعد الرئيسية - الوحدات المكونة - مخصص ل

تاريخ

مجموعة القصف 321 ، USAAF ، كانت مجموعة B-25 التي قاتلت في شمال إفريقيا ، صقلية ، إيطاليا وجنوب فرنسا ، مما أدى إلى إغراق البارجة ستراسبورغ خلال تلك الحملة.

بحلول خريف عام 1942 ، تم تخصيص الرقم 321 للقوات التي كان من المقرر أن تعبر جنوب المحيط الأطلسي للانضمام إلى عملية الشعلة. كان من المقرر أن تعبر المجموعة بـ 57 قاذفة من طراز B-25 وكان من المتوقع أن تصل إلى D + 60.

بدأت الطائرات في الوصول إلى فلوريدا في منتصف فبراير 1943 ، لعبور المحيط الأطلسي عبر جزيرة أسينشين وأكرا. وصلت المجموعة إلى غرب إفريقيا في فبراير 1943 وانتقلت عبر الساحل إلى مراكش ثم إلى مسرح الحركة. انضمت المجموعة إلى سلاح الجو الثاني عشر وشاركت في الحملة في تونس.

دخلت المجموعة القتال في النصف الثاني من مارس 1943. وستكون أهدافها الرئيسية لبقية الحرب هي روابط النقل (ساحات الحشد ، والسكك الحديدية ، والطرق ، والجسور ، والجسور ، والشحن والموانئ) أو تجمعات قوات العدو أو مواضع المدافع. وستعمل ضد أهداف في شمال إفريقيا وفرنسا وصقلية وإيطاليا وبلغاريا ويوغوسلافيا واليونان خلال العامين المقبلين.

تلقت المجموعة اثنين من الاستشهادات المتميزة للوحدة. كان الأول لشن هجوم على مطار ألماني بالقرب من أثينا في 8 أكتوبر 1943 ، تم تنفيذه في مواجهة نيران ألمانية ثقيلة مضادة للطائرات ودفاعات مقاتلة.

بين مارس ومايو 1943 عملت المجموعة ضد أهداف في شمال إفريقيا. في مايو ويونيو ، شاركت المجموعة في حملة قصف ضخمة طغت على المدافعين عن جزيرتي بانتيليريا ولامبيدوزا.

في يوليو 1943 دعمت المجموعة غزو صقلية. في سبتمبر / أيلول ، شاركت في القتال في ساليرنو ، الذي اندلع في الوقت الذي بدأت فيه المجموعة بالانتقال إلى إيطاليا.

بين يناير ويونيو 1944 ، دعمت المجموعة التقدم نحو روما. أصبحت المجموعة شيئًا من الخبراء في كسر الجسر ، والأهداف الضيقة الصعبة.

في أغسطس ، دعمت المجموعة عملية دراجون ، غزو جنوب فرنسا. في 18 أغسطس ، أغرقت ستة وثلاثون قاذفة من طراز B-25 من المجموعة السفينة الحربية ستراسبورغ طراد وغواصة لمنع الألمان من استخدام بنادقهم ضد القوات التي تهاجم طولون. تلقت المجموعة DUC الثانية لهذه الغارة.

بعد أن خرج القتال في فرنسا عن مدى القاذفات المتوسطة ، عادت المجموعة إلى القتال في إيطاليا ، وعملت ضد أهداف في شمال إيطاليا من سبتمبر 1944 حتى نهاية الحرب.

تم تعطيل المجموعة في إيطاليا في 12 سبتمبر 1945.


معرض USAAF

كتب

للمتابعة

الطائرات

1942-45: أمريكا الشمالية B-25 ميتشل

الجدول الزمني

19 يونيو 1942تم تشكيلها كمجموعة قصف 321 (متوسطة)
26 يونيو 1942مفعل
من يناير إلى مارس 1943إلى البحر الأبيض المتوسط ​​والتاسع ثم الثاني عشر
12 سبتمبر 1945معطل

القادة (مع تاريخ التعيين)

غير معروف: يونيو - أغسطس 1942
العقيد ويليام سي ميلز: 3 أغسطس 1942
كولروبرت د كناب: سبتمبر 1942
اللفتنانت كولونيل تشارلز تي أولمستيد: 5 ديسمبر 1943
المقدم بيتر هريمنجتون: 18 مارس 1944
العقيد ريتشارد إتش سميث: 26 مارس 1944
اللفتنانت كولونيل تشارلز كاسيدي جونيور: 28 Jan 1945-unkn.

القواعد الرئيسية

حقل باركسديل ، لوس أنجلوس: 26 يونيو 1942
كولومبيا AAB ، SC: ج. 1 أغسطس 1942
والتربورو ، كارولاينا الجنوبية: سبتمبر 1942
DeRidderAAB، La: c. 1 ديسمبر 1942 - 21 يناير 1943
عين مليلة ، الجزائر: 12 مارس 1943
سوق الأربع ، تونس: ح. 1 تون 1943
سليمان ، تونس: 8 أغسطس 1943
جروتاجلي ، إيطاليا: 3 أكتوبر 1943
Amendola ، إيطاليا: ج. 20 نوفمبر 1943
مطار فينتشنزو ، إيطاليا: 14 يناير 1944
Gaudo Airfield ، إيطاليا: فبراير 1944
كورسيكا: 23 أبريل 1944
فالكونارا. إيطاليا: 1 أبريل 1945
بوميجليانو ، إيطاليا: ج. 12 سبتمبر 1945

الوحدات المكونة

سرب القصف 445: 1942-45 ؛ 1947-49
سرب القصف 446: 1942-45 ؛ 1947-49
سرب القصف 447: 1942-45 ؛ 1947-49
سرب القصف 448: 1942-45 ؛ 1947-49

مخصص ل

1942-1943: قيادة القاذفة التاسعة ؛ التاسعة سلاح الجو
1943: جناح القصف السابع والأربعون ؛ قيادة القاذفة الثانية عشرة ؛ الثاني عشر القوة الجوية
1943-44: جناح القصف السابع والخمسين ؛ القيادة التكتيكية الثانية عشرة ؛ الثاني عشر القوة الجوية
1944: جناح القصف السابع والخمسون ؛ قيادة القاذفة الثانية عشرة ؛ الثاني عشر القوة الجوية
1944-45: جناح القصف السابع والخمسين ؛ الثاني عشر القوة الجوية


مجموعات القصف

في عام 1942 ، تم تدريب المجموعات 310 ، 321 ، 340 هنا في قاعدة كولومبيا الجوية للحرب العالمية الثانية. شارك جميعهم في 9 حملات وحصلت كل منها على مقتبسين من الوحدات المتميزة.

أقيمت عام 1992 من قبل جمعية جناح القنابل 577. (رقم العلامة 32-21.)

المواضيع. تم سرد هذه العلامة التاريخية في قوائم الموضوعات هذه: Military & bull War ، World II. سنة تاريخية مهمة لهذا الإدخال هي 1942.

موقع. 33 & deg 56.873 & # 8242 N، 81 & deg 7.675 & # 8242 W. Marker في ويست كولومبيا ، ساوث كارولينا ، في مقاطعة ليكسينغتون. يقع Marker في Airport Blvd. مطار كولومبيا متروبوليتان. المس للحصول على الخريطة. العلامة موجودة في منطقة مكتب البريد هذه: West Columbia SC 29170 ، الولايات المتحدة الأمريكية. المس للحصول على الاتجاهات.

علامات أخرى قريبة. توجد 10 علامات أخرى على الأقل في نطاق 4 أميال من هذه العلامة ، تقاس على أنها ذباب الغراب. مجموعة القصف رقم 319 (هنا ، بجوار هذه العلامة) قاعدة كولومبيا الجوية للجيش / The Doolittle Raiders (هنا ، بجوار هذه العلامة) The Doolittle Raiders (هنا ، بجوار هذه العلامة) Springdale (حوالي 1.3 ميلاً) معسكر مور (تقريبًا) . 4.5 أميال) شجرة الجميز (على بعد حوالي 2.9 ميلاً) حصن Congaree (على بعد حوالي 3 أميال) مسار الشيروكي (على بعد حوالي 3.2 ميلاً) كنيسة جبل هيبرون المتحدة الميثودية / قاعة الحرارة (على بعد 3 أميال تقريبًا) ) إميلي جيجر (على بعد 3.8 ميلاً تقريبًا). المس للحصول على قائمة وخريطة لجميع العلامات في West Columbia.

. جناح الفضاء 310 (310 SW) هو جناح فضاء احتياطي للقوات الجوية الأمريكية. (تم تقديمه في 16 أغسطس ، 2009 ، بواسطة بريان سكوت من أندرسون ، ساوث كارولينا.)

2. جناح الاستطلاع الجوي 321 (تم تشكيله كمجموعة قصف 321). الجناح 321 للاستطلاع الجوي (321 AEW) هو وحدة قيادة قتالية جوية مؤقتة للقوات الجوية الأمريكية. (تم تقديمه في 16 أغسطس ، 2009 ، بواسطة بريان سكوت من أندرسون ، ساوث كارولينا.)

3. مجموعة تدريب الطيران 340 (تم تشكيلها كمجموعة القصف 340). تم تفعيله في 1 يوليو 1997 ، مجموعة تدريب الطيران رقم 340 في قاعدة راندولف الجوية ، تكساس ، تدير وتنفذ قيادة التعليم والتدريب الجوي (AETC) والقيادة الاحتياطية للقوات الجوية (AFRC) البرنامج الطيار للمدرب وتوفر احتياطيًا نشطًا للحرس الشركاء المنفذون الاحتياطيون التقليديون لزيادة كادر الطيارين في الخدمة الفعلية الذين يقومون بتدريب الطيارين. (تم تقديمه في 16 أغسطس ، 2009 ، بواسطة بريان سكوت من أندرسون ، ساوث كارولينا.)

تعليق إضافي.
1. متميز وحدة الاقتباس
تم إنشاء وحدة الاستشهاد المتميز نتيجة للأمر التنفيذي رقم 9075 ، بتاريخ 26 فبراير 1942. وقد وجه الأمر التنفيذي وزير الحرب لإصدار الاستشهادات باسم رئيس الولايات المتحدة لوحدات الجيش للأداء المتميز


الحرب العالمية الثانية [عدل | تحرير المصدر]

شعار مجموعة القصف 321

بي 25 ميتشل من مجموعة القنابل 321 على إيطاليا ، 1944

تشكل مجموعة القصف 321 (متوسطة) في 19 يونيو 1942 وتم تفعيله في 26 يونيو في باركسدال فيلد ، لويزيانا. كانت الأسراب التشغيلية للمجموعة هي سرب القصف 445 و 446 و 447 و 448.

تدربت المجموعة على الخدمة الخارجية مع قاذفات القنابل المتوسطة من طراز B-25 Mitchell في أمريكا الشمالية في العديد من قواعد تدريب القوات الجوية الثالثة في الجنوب الشرقي. تم تعيينه ونشره على مسرح البحر الأبيض المتوسط ​​في يناير 1943 ، ووصل إلى الجزائر في مارس. تم تعيين 321 في سلاح الجو الثاني عشر.

في شمال إفريقيا ، شارك 321 بشكل أساسي في عمليات الدعم والاعتراض ، وقصف ساحات الحشد ، وخطوط السكك الحديدية ، والطرق السريعة ، والجسور ، والجسور ، وتركيز القوات ، ومواقع المدافع ، والشحن ، والموانئ ، وأهداف أخرى في شمال إفريقيا. تحولت الأهداف اللاحقة إلى جنوب فرنسا وصقلية وإيطاليا وبلغاريا ويوغوسلافيا واليونان.

كما شارك 321 في مهمات حرب نفسية ، حيث ألقوا منشورات دعائية خلف خطوط العدو. شارك في عمليات الحلفاء ضد قوات المحور في شمال إفريقيا خلال مارس - مايو 1943 ، تخفيض بانتيليريا ولامبدوسين يونيو ، غزو صقلية في يوليو ، الهبوط في ساليرنو في سبتمبر ، تقدم الحلفاء نحو روما خلال يناير - يونيو 1944 وغزو جنوب فرنسا في أغسطس 1944 وعمليات الحلفاء في شمال إيطاليا من سبتمبر 1944 إلى أبريل 1945.

تلقت المجموعة طائرتين من طراز DUC: لاستكمالها غارة على دروم جوي بالقرب من أثينا ، في 8 أكتوبر 1943 ، على الرغم من النيران الشديدة والهجمات من قبل العديد من صواريخ اعتراض العدو ، وقصف بارجة وطراد وغواصة في ميناء تولون في 18 أغسطس. عام 1944 لمساعدة غزو الحلفاء لجنوب فرنسا.

تم تعطيل مجموعة القصف 321 بالقرب من بوميجليانو داركو ، إيطاليا في 12 سبتمبر 1945. تم تفعيلها لاحقًا لفترة وجيزة كجزء من احتياطي القوات الجوية في مطار مانسفيلد ، أوهايو باسم مجموعة القصف 321 (الخفيفة) (يونيو 1947 - يونيو 1949) ومجهزة بـ A-26 / B-26 Invaders ، ثم تم تعطيلها.

مجموعة الصواريخ الاستراتيجية [عدل | تحرير المصدر]

في مارس 1993 ، اختارت لجنة إعادة التنظيم والإغلاق الأساسية (BRAC) جناح الصواريخ الاستراتيجية رقم 321 لتعطيله. تم تخفيض تصنيف الجناح إلى وضع المجموعة في عام 1994 ، و 321 مجموعة الصواريخ كانت أعطيت مهمة مزدوجة: تشغيل وصيانة وتأمين قوات الصواريخ الباليستية العابرة للقارات الجاهزة للقتال لسلطة القيادة الوطنية ونقل مسؤوليات التنبيه بأمان إلى الجناح 341 الصاروخي في قاعدة مالمستروم الجوية ، مونتانا.

تم تعطيل مجموعة الصواريخ 321 في عام 1995.

مجموعة المشاة الجوية [عدل | تحرير المصدر]

تم تحويله إلى الوضع المؤقت وتفعيله كـ 321 مجموعة المشاة الجوية في عام 2001.


مجموعة القصف 321: 1942-43 - التاريخ

بدأ دخول الولايات المتحدة إلى الحرب العالمية الثانية رسميًا بإعلان الحرب من قبل الرئيس روزفلت فورًا بعد الهجوم على بيرل هاربور في 7 ديسمبر 1941. وكان ماكس قد التحق بجيش الولايات المتحدة في 12 أكتوبر 1941 في لوس أنجيليس ، في الثانية والعشرين من عمره ، وسرعان ما وجد نفسه على متن سفينة عسكرية متوجهة إلى هاواي. (لا نعرف من أين أخذ ماكس تدريبه الأساسي قبل الشحن إلى هاواي.) لم تكن هذه رحلة بحرية ممتعة إلى الجزر: كانت القوات مكتظة في الطوابق السفلية مثل السردين ولم يكن من غير المألوف أن يضطر الرجال إلى النوم في نوبات ، وليس لذكر الطوابير الطويلة للطعام والمراحيض ، والانزعاج العام الشائع جدًا في الحياة العسكرية.

قضى ماكس السنة الأولى في بطارية مضادة للطائرات في نهاية مدرج في مطار هيلو. مع عدم اقتراب نهاية الحرب ، أدرك ماكس أنه يجب أن يكون هناك شيء أفضل لشغل وقته ومواهبه ، لذلك تقدم بطلب للانتقال إلى سلاح الجو. إدراكًا لإمكانياته ، وافقت السلطات العليا على النقل وبحلول يناير من عام 1943 كان يتعلم كيفية قيادة الطائرات. لم يكن يعرف ما ينتظره كطيار في المسرح الأوروبي.

الصفحة الثانية من رسالة من ماكس في هاواي إلى تيم وأمبير رينيت

في تشرين الثاني (نوفمبر) من عام 43 ، في قاعدة يوما للجيش الجوية في أريزونا ، حصل ماكس على جائزة Pilot Wings المرغوبة للغاية وثاني ملازم قضبان. مع تدريب الطيار الأساسي وراءه ، تم إرساله إلى سكرامنتو لتعلم قيادة الطائرة B-25. كانت القاذفة المتوسطة B-25 واحدة من أشهر الطائرات الأمريكية في الحرب العالمية الثانية. شركة طيران أمريكا الشمالية في إنجلوود بولاية كاليفورنيا لديها عقد لبناء النموذج الأولي. تم إجراء تعديلات مختلفة على الطائرة خلال فترة الحرب ، مع تسميات من B-25A إلى B-25J ، وتم إنتاج أكثر من 9800. كان B-25B (ميتشل الأول) هو النوع الذي استخدمه الجنرال دوليتل في غارة طوكيو في 18 أبريل 1942. بعد ذلك ، شهدت الطائرة B-25 مهمة في كل منطقة قتالية كان يقودها الهولنديون والبريطانيون والصينيون والروس والأستراليون في بالإضافة إلى قواتنا الأمريكية.

إجازة في ولاية كارولينا الشمالية

بحلول يوليو من عام 44 كان قد أتقن الطائرة وتم تعيين طائرته الخاصة وطاقمه وتلقى أوامر بالطيران إلى شمال إفريقيا. كان طاقم الطائرة B-25 يتألف من طيار ، مساعد طيار ، ملاح بومبارديير ، مشغل راديو ، وواحد ، اثنان ، أو في بعض التعديلات ، ثلاثة مدفع.

زيارة بيكرسفيلد أثناء التدريب

في حين أن عبور المحيط الأطلسي مع طائرات اليوم أمر شائع ، إلا أنه خلال الحرب العالمية الثانية كانت رحلة 8000 ميل. وصفها ماكس بأنها & quota مغامرة رائعة! & quot نقطة الانطلاق من الولايات المتحدة كانت موريسون فيلد ، ويست بالم بيتش ، فلوريدا. استغرق الانتشار الكامل في شمال إفريقيا حوالي 15 يومًا ، بما في ذلك التوقف على طول الطريق. وشملت هذه المحطات بوريكين فيلد ، سان خوان ، بورتوريكو أتكينسون فيلد ، جورج تاون ، غينيا البريطانية عبر مصب الأمازون إلى فال دي كاس فيلد ، بيليم ، البرازيل من هناك إلى بارناماريم فيلد ، ناتال ، البرازيل. كانت هذه نقطة الانطلاق لعبور جنوب المحيط الأطلسي إلى حقل Wideawake في جزيرة Ascension. كانت الرحلة التي تبلغ 1428 ميلاً من ناتال إلى جزيرة أسينشن هي المحطة التي تسببت في أكبر قدر من القلق بسبب استهلاك الوقود لهذه المسافة الطويلة والتقارير التي تفيد بأن الغواصات الألمانية كانت تطلق النار على الطائرات وتشويش المنارات في الجزيرة.

أمضى ماكس عدة ساعات في هذا المنصب

من جزيرة أسنسيون ، سافروا إلى روبرتس فيلد في مونروفيا ، ليبيريا على الساحل الغربي لغرب إفريقيا إلى روفيسك فيلد ، في داكار ، غرب إفريقيا الفرنسية ثم عبر الصحراء إلى مراكش ، المغرب الفرنسي إلى وجدة ، المغرب الفرنسي وأخيراً إلى وهران الفرنسية المغرب.

من شمال إفريقيا ، تم إرسال ماكس إلى جزيرة كورسيكا وتم تعيينه في السرب 445 ، وهو جزء من مجموعة القصف 321 ، والتي كانت جزءًا من جناح القصف السابع والخمسين في سلاح الجو الثاني عشر. كان مقر 321 بالقرب من Solenzara ، حوالي ثلث الطريق إلى الساحل الشرقي للجزيرة. غالبًا ما كانت المهمات التي تم نقلها في عام 1945 تتكون من 18 إلى 20 طائرة وكانت تعمل في & quot بريدج خرق & quot ، وهي طريقة ناجحة للغاية لوقف تعزيزات العدو ومنع الانسحاب المنظم. في العديد من هذه المهام ، كانت المجموعة تستخدم B-25Js التي وصلت حديثًا. كان هذا الطراز من طراز B-25 مسلحًا باثني عشر رشاشًا من عيار 0.50: اثنان في الذيل واثنان في الخصر واثنان في المقدمة واثنان في البرج العلوي وأربعة في حزم بنادق إطلاق النار الأمامية الموجودة بالقرب من كل جذر جناح. .

وصف ماكس وظيفتهم بأنها اعتراض وإيقاف تشغيل خطوط الإمداد الألمانية في شمال إيطاليا. كانت الأهداف الرئيسية هي جسور السكك الحديدية في ممر برينر والجسور النهرية والطرق في وادي بو بشمال إيطاليا. & quot شمال إيطاليا. على حد تعبير ماكس ، كان النيران الألمانية المضادة للطائرات عنيفة

بحلول نهاية الحرب في أوروبا ، كان ماكس قد قام بـ 68 مهمة قتالية ، كان ماكس قائدًا لها. كانت سياسة التناوب الأصلية لجميع أطقم B-25 في القوة الجوية الثانية عشرة هي إكمال 50 مهمة ، ولكن تم رفع هذا لاحقًا إلى ما بين 60 و 65 مهمة ، وحتى ماكس بقي بعد ذلك. بحلول هذا الوقت ، تمت ترقية ماكس إلى رتبة نقيب ، في أبريل من عام 1945. وقد حصل على الميدالية الجوية بتسع مجموعات من أوراق البلوط ، وشارة الوحدة المميزة ، وشريط المسرح الأوروبي بنجمة معركة واحدة ، وأبرزها ، الطائر المتميز تعبر.

تم منحه The Distinguished Flying Cross لإنجازات غير عادية في مهاجمة جسر في Galliate ، إيطاليا (من المقرر Galliate غرب ميلانو). في مواجهة النيران المكثفة المضادة للطائرات ، أبقى طائرته على مسارها ، وبالتالي مكّن قاذفه من إطلاق قنابله بدقة دقيقة على هدف حيوي للعدو.

متطلبات الحصول على هذه الميدالية هي كما يلي: & quot ؛ يُمنح الصليب الطائر المميز لأي شخص ، أثناء خدمته بأي صفة مع القوات المسلحة للولايات المتحدة ، يميز نفسه بالبطولة أو الإنجاز الاستثنائي أثناء المشاركة في رحلة جوية. يجب إثبات أداء فعل البطولة من خلال العمل التطوعي فوق نداء الواجب. يجب أن يكون الإنجاز الاستثنائي قد أسفر عن إنجاز استثنائي وبارز بحيث يميز الفرد بوضوح عن رفاقه أو عن الأشخاص الآخرين في ظروف مماثلة. سيتم تقديم الجوائز فقط للاعتراف بالأعمال البطولية الفردية أو الإنجازات غير العادية ولن يتم تقديمها تقديراً للأنشطة العملياتية المستمرة ضد عدو مسلح. & quot

يبدو أنه يتناسب مع كيفية إدراكنا لماكس ، أنه عند كتابة سيرته الذاتية لتاريخ العائلة ، فشل في ذكر أي من هذه الجوائز! أخذ عدد لا يحصى من المحاربين القدامى تجاربهم والعواطف الناتجة معهم إلى قبورهم. عند عودته إلى المنزل ، استجوب ماكس نفسه في ساعات عديدة من العزلة وظلال شجرة التين البيضاء المنتشرة في لوري.

(ملاحظة المحرر: تم الحصول على المعلومات الواردة في هذا الحساب لسجل ماكس بوتيت العسكري من عدد من المصادر: سيرته الذاتية المكتوبة لكتاب تاريخ العائلة في عام 1992 ، وخطابات وصور من مخزن رينيت للتذكارات ، ومحادثات مع أشقاء ماكس ، ومن اثنين كتب فريد لورانس ، Untold & amp Unsung. The Unknown and Mediterranean Mitchells. يتحمل المحررون المسؤولية عن أي أخطاء يتم العثور عليها هنا ، وستكون التصحيحات موضع تقدير. - WDL & amp JLL ، 2 يونيو ، 2006)

(سجلات مختارة من Outline History ، 445th Bomb Sqdn ، Solenzara Airfield ، Corsica كما هو موثق في Untold & amp Unsung. المجهول حرره فريدريك لورانس)

22 فبراير - - مهمة المجموعة رقم 744 مهمة السرب رقم 476
قاد الملازم أول بوتيت 9 سفن أُرسلت لمهاجمة جسور تحويل السكك الحديدية في لافيس ، إيطاليا. تم إسقاط 1000 رطل و 500 رطل من القنابل من 11500 قدم إلى 13000 قدم.تم توفير غطاء المنطقة. كان Flak ثقيلًا ومتوسطًا ودقيقًا وموجهًا بشكل أساسي إلى عنصر القشر. تم حفر ما مجموعه 8 سفن ولكن لم تفقد أي منها. شوهدت Focke Wulf 190 و M109 في المنطقة ، لكن الحراسة P-47 طاردتهم بعيدًا.
النتيجة: سقط الوزن الأساسي للقنابل عبر السد غرب الهدف مباشرة لكن الصور الوامضة تظهر تركيزًا صغيرًا للقنابل مباشرة على الجسر الشمالي.

22 فبراير - - (التقرير الشهري)
ساعد السرب في مهاجمة جسور تحويل السكك الحديدية في لافيس ، وتم تحديد دقة قصف المجموعة في إيطاليا بنسبة 89.5٪. الرقيب. أكملت سفينة بيرمان 534 اليوم مهمتها القتالية المائة. كان النقانق الطازجة علاجًا نادرًا لتناول العشاء. الإمداد الجيد الذي وصل قبل العشاء مباشرة جعلهم مذاقًا أفضل. ألقت فتاة كورسيكية محاضرة على المجندين في النادي في المساء. تحدثت عن جزيرتها الأصلية وعاداتها وتقاليدها وبعد ذلك رد عليها أفراد السرب المهتمون. كانوا مهتمين بشكل أساسي بمعرفة مقارنتها بين الجنود الألمان والأمريكيين. تم استقبال إجاباتها بشكل إيجابي.

23 فبراير - - مهمة المجموعة # 746 مهمة السرب # 478
قاد الملازم أول بوتيت 9 سفن من هذا السرب في تشكيل من 18 سفينة تم إرسالها لمهاجمة جسر سكة حديد شمال كامبو بإيطاليا. تم إسقاط 1000 رطل من القنابل من 12000 إلى 13000 قدم. طار P-47s كمرافقة. كان الكتان ثقيلًا ومتوسطًا ومكثفًا ودقيقًا ، مع التركيز على الرحلة الثانية المكونة من سفن من السرب 445. قتل الملازم هارفيل بومباردييه في هذه المداهمة. كانت خمس سفن مختبئة.
النتيجة: نمط واحد قصير وغرب الجسر. ركز البعض الآخر على الطرف الشمالي والنهج. تم الإبلاغ عن تغطية جيدة.

23 فبراير - - (التقرير الشهري)
تمت مهاجمة جسر سكة حديد كامبو الشمالية وضربه بدقة قصف 100٪. عادت روم عداء 535 من كاتانيا بعد تغيير محركها هناك وكان توقيتها بطيئًا عند عودتها. الملازم كاري وبوشام و. تمت ترقية جاكسون إلى رتبة ملازم أول اليوم. في مهمة اليوم ، قُتل الملازم الثاني لوني هارفيل بنيران قذائف. كان قاذف قنابل وأصيب بجروح قاتلة عندما مزقت شظية كبيرة أنف سفينته واصطدمت به في رأسه. طار الكابتن روبسون مهمته السبعين اليوم ودعاها إلى إنهاء العمل. كان من الصعب الانتهاء. تم توزيع الحصص الفاخرة لأول مرة منذ فترة طويلة.

1 أبريل - - مهمة المجموعة 823 مهمة السرب 519
قاد النقيب ويب واللفتنانت بوتيت 24 طائرة ، 18 من 445 ، في هجوم على مانتوا نورث آر آر بريدج ، الهدف البديل. تم إسقاط 1000 # قنبلة من 10500/11000 قدم وعادت بعض الطائرات بسبب ضعف الرؤية. كان Flak ثقيلًا ، ضئيلًا ، غير دقيق عند الجري بالتناوب من المواقف المعروفة.
النتائج: تركيز جيد في المنطقة المستهدفة. يعتقد الجسر ضرب.

10 أبريل - - مهمة المجموعة 844 مهمة السرب 526
قاد النقيب Poteete 19 طائرة 445 في هجوم 36 A / C على مواقع المدافع (النصف الجنوبي) في Long-strine. انخفض 500 # من 10/11000 قدم.
النتائج: تركيز ممتاز على جميع نقاط الهدف. لا قنابل برية.

18 أبريل - - مهمة المجموعة 869 مهمة السرب 544
قاد الكابتن Poteete 18 طائرة ، تسعة من 445 ، في هجوم على جسر السكك الحديدية سان أمبروجيو. تم إسقاط 1000 # قنبلة من 12500/13000 قدم. No Flak.
النتائج: القنابل بشكل عام في منطقة الجسر المستهدف يعتقد أنه أصيب.

20 أبريل - - مهمة المجموعة 875 مهمة السرب 548
قاد النقيب Poteete 18 سفينة ، تسعة من 445 ، في هجوم على جسر Poggio Rosco للسكك الحديدية ، هدف بديل. تم إسقاط 1000 # قنبلة من 12500/13000 قدم.


بنية

جناح القنبلة الخامس

جناح
نشأت الفرقة الجوية الخامسة (الخامسة بعد الميلاد) في 19 أكتوبر 1940 في ميدان ماكورد بواشنطن. كانت مهمتها الأولية هي الدفاع الجوي لشمال غرب الولايات المتحدة مع ثلاث مجموعات قصف (12 و 17 و 39) تحلق في وقت مبكر B-17 Flying Fortresses (B-17C.

772 سرب القنبلة

سرب
تأسست في منتصف عام 1943 باعتبارها B-17 Flying Fortress سرب قصف ثقيل مخصص للقوات الجوية الثانية للتدريب. ألحق في أواخر عام 1943 وأوائل عام 1944 بمدرسة القوات الجوية للجيش الجوي للتكتيكات التطبيقية. نُشر في مسرح البحر الأبيض المتوسط.

سرب القنبلة 773

سرب
تأسست في منتصف عام 1943 باعتبارها B-17 Flying Fortress سرب قصف ثقيل مخصص للقوات الجوية الثانية للتدريب. ألحق في أواخر عام 1943 وأوائل عام 1944 بمدرسة القوات الجوية للجيش الجوي للتكتيكات التطبيقية. نُشر في مسرح البحر الأبيض المتوسط.

سرب القنبلة 774

سرب
تأسست في منتصف عام 1943 باعتبارها B-17 Flying Fortress سرب قصف ثقيل مخصص للقوات الجوية الثانية للتدريب. ألحق في أواخر عام 1943 وأوائل عام 1944 بمدرسة القوات الجوية للجيش الجوي للتكتيكات التطبيقية. نُشر في مسرح البحر الأبيض المتوسط.

سرب القنبلة 775

سرب
تأسست في منتصف عام 1943 باعتبارها B-17 Flying Fortress سرب قصف ثقيل مخصص للقوات الجوية الثانية للتدريب. ألحق في أواخر عام 1943 وأوائل عام 1944 بمدرسة القوات الجوية للجيش الجوي للتكتيكات التطبيقية. نُشر في مسرح البحر الأبيض المتوسط.


مجموعة القصف 321: 1942-43 - التاريخ

مجموعة الصواريخ 321

جراند فوركس AFB ، داكوتا الشمالية ، السادس والأخير جناح مينيوتمان (الجناح السادس) ، أصبح يعمل بكامل طاقته في ديسمبر 1966

سلالة - تم تفعيل 321st قنبلة مجموعة (متوسطة) في 19 يونيو 1942. تم تعطيله في 12 سبتمبر 1945. تم تفعيله في احتياطي القوات الجوية من يونيو 1947 إلى يونيو 1949. أعيد تسميته بجناح القنابل 321 (متوسط) وتم تعطيله في أكتوبر 1961. في 1 نوفمبر 1963 ، أعيد تصميمه وتم تفعيله باعتباره الجناح 321 الصاروخي الاستراتيجي (SMW). أعيد تصميم 321 جناح الصواريخ في 1 سبتمبر 1991 ، 321 مجموعة الصواريخ في 1994 ، عندما وجه رئيس أركان القوات الجوية أنه سيكون هناك جناح واحد فقط في كل قاعدة وأن الوحدات المهمة الأخرى ستكون مجموعات ، وبالتالي فإن جناح القنبلة في جراند فوركس احتفظ بلقب الجناح. تم إغلاق 321 MG في 2 يوليو 1998. تم تصنيف 321 كمجموعة وجناح جوي منذ ذلك الحين كوحدة مؤقتة في الشرق الأوسط منذ إغلاقها كوحدة صواريخ.

أسراب العمليات

تم تفعيل سرب الصواريخ الاستراتيجية رقم 446 (SMS) في 1 ديسمبر 1961 ، وأصبح سرب الصواريخ رقم 446 (MS) في 1 سبتمبر 1991.

تم تنشيط 447 SMS في 1 مارس 1962 ، وأصبحت 447 MS في 1 سبتمبر 1991.

تم تفعيل 448 رسالة قصيرة في 1 مايو 1962 ، أصبحت 448 MS في 1 سبتمبر 1991.

كان لكل سرب في الأصل 50 صاروخ Minuteman II LGM30F مع النظام الأرضي Sylvania ، وكان يسمى Minuteman II ، مع الاسم المستعار & # 8220Deuce. & # 8221 كان السرب رقم 564 ، سرب مينوتمان العشرين والأخير ، في مالمستروم ، نفس التكوين مثل غراند فوركس. كان لهذا النظام تكوين مختلف تمامًا لمركز التحكم في الإطلاق (LCC) ، وهو أكبر بكثير من LCCs في الأجنحة الخمسة الأولى. بدلاً من استخدام نظام كبل فائض لربط الصواريخ الخمسين في سرب ، استخدم نظام سيلفانيا نظامًا لاسلكيًا بتردد متوسط ​​بهوائيات مدفونة كبيرة في كل من LCC و LF. بين ديسمبر 1971 ومارس 1973 ، تم تحويل الأسراب الثلاثة إلى صواريخ Minuteman III LGM-30G. عندما أغلقت 321 MG ، حلت صواريخ Minuteman III محل صواريخ Minuteman II في 341 MW.

واحد LCG ، Oscar-Zero ، بالقرب من Cooperstown ، ND ، تم تسليمه إلى ولاية نورث داكوتا ويتم تشغيله الآن كموقع رونالد ريغان التاريخي للدولة ، جنبًا إلى جنب مع أحد LFs.


مجموعة القصف 321: 1942-43 - التاريخ

لعبت الحرب الجوية في القرن السابع والخمسين أحد أهم الأدوار في الحملات المسرحية المتوسطية. جناح القنبلة ، قيادة مكونة من قاذفة متوسطة من طراز B-25 ميتشل. بدأ بعضها تاريخها القتالي في وقت مبكر من عمليات الإنزال الأولى في شمال إفريقيا في نوفمبر 1942. منذ ذلك الوقت ، شاركت B-25 في كل حملة كبرى من تونس إلى القيادة النهائية.

انقر أدناه لمزيد من الصور من 488.

أندرو لوكاس - مدفع الذيل (يمين) ، 340. مجموعة القصف ، 488. سرب القصف
تم إرسال أكثر من 60.000 مهمة من B-25 إلى الهجمات في الحملات الثماني التي دعموها. 310 و 321 و 340. مجموعات تحت 57. استحوذ جناح القنبلة على 52.098 من هذه الطلعات في 2774 مهمة وأسقط 71934 طنًا من القنابل على مجموعة كبيرة ومتنوعة من الأهداف. خلال هذا الوقت طار ميتشل 165573 ساعة طيران قتالية.

S / الرقيب. بريندون ج.مورفي ، ROM Gunner

321. مجموعة القصف ، 445. سرب القصف

تاريخ مجموعات القنابل تحت 57. يقرأ Bomb Wing بترتيب حملات البحر الأبيض المتوسط. بعد عمليات الإنزال في شمال إفريقيا ، جاءت معركة ممر القصرين ، وهي هجوم ألماني مضاد ، أصبح فشله نقطة تحول في الحرب. من دعم عمليات الإنزال في شمال إفريقيا ، حلقت طائرات B-25 لمهاجمة تركزات المحور والمطارات في تونس ، وكذلك تنفيذ عمليات مسح بحرية ضد سفن العدو. بعد تونس ، ركز ميتشل على جزر بانتيليريا ولامبيدوزا الصغيرة المحصنة بشدة والتي هددت أي توجه في المستقبل نحو أوروبا من الجنوب. أسفرت الحملة الجوية ضد هاتين الجزيرتين عن الاستسلام الأول للقوات فقط من هجوم جوي دون مساعدة القوات البرية.


ثم امتدت الهجمات من إفريقيا إلى البر الرئيسي لإيطاليا وكورسيكا وسردينيا. في يونيو 1943 ، دخلت طائرات B-25 دورًا كان من المفترض أن تلعبه خلال العامين المقبلين ، وهو تدمير اتصالات العدو. كانت عائلة ميتشل في أول قصف متوسط ​​لإيطاليا وفي يوليو / تموز حلقت في أولى الهجمات على منطقة روما. جاء هذا بعد تسعة أيام فقط من غزو صقلية التي كانت مدعومة بشدة من قبل B-25. في أغسطس ، تم تنفيذ الهجمات الأولى باستخدام B-25G باستخدام مدفع 75 ملم في الأنف.

النقيب بنيامين مارينو ، (دكتور في الطب)

(هذه الصورة هي صور Waterboro Medics الأصلية للـ 488 التي تم التقاطها خلال شهر نوفمبر من عام 1942 - الصف العلوي جونز ، جونز ، الكابتن بنجامين مارينو ، ماكجرو ، ماريدا. أسفل الصف روبنسون ، مانينغ ، ديلون وجراهام.)

جلب سبتمبر 1943 ساليرنو والمعركة الصعبة والثابتة بعد عمليات الإنزال الأولى. تم توجيه العمليات ضد الاتصالات على مسافة قصيرة من خطوط العدو مما أدى إلى قطع طرق الدعم هناك وكذلك في منطقة نابولي. بحلول أوائل أكتوبر ، كانت طائرات ميتشل تعمل من قواعد جديدة في إيطاليا وبدأت هجماتها المركزة ضد أهداف في البلقان ، مما أدى إلى مزيد من تدمير وفتوافا. قامت طائرات B-25 أيضًا بأول هجوم للحرب على بلغاريا من هنا.


ثم جاءت إعادة تنظيم القوات الجوية في البحر الأبيض المتوسط. بدأت طائرات B-25 عملياتها تحت قوة القاذفة التكتيكية البريطانية ، لكنها احتلت لاحقًا مكانها الدائم تحت رقم 57. جناح القنابل الذي أصبح مقرًا للعمليات في يناير 1944 ، العميد. الجنرال .. (ثم العقيد) روبرت د.ناب أصبح القائد العام.

340. مجموعة القصف ، 488. سرب القصف

فارغاس ، كوفيلو ، بيرس ، هوارد وسانفيتي

شهد الشهر نفسه غزو أنزيو والدعم الجوي الذي لا ينتهي. ثم جاءت الحملة الحثيثة لعزل جبهة كاسينو عن طريق قصف الاتصالات الألمانية في وسط إيطاليا كل يوم سمح به الطقس. كانت طائرات B-25 أول من شن هجومًا شاملاً على كاسينو. لإجراء حملة اتصالات أفضل ، كل 57. كانت وحدات الجناح في كورسيكا ، خلف الخطوط الألمانية ، في أبريل. من هنا وصلوا عبر البحر ليقطعوا باستمرار روابط الطرق والسكك الحديدية للعدو أثناء قيادة الحلفاء للسيطرة على روما.

340. مجموعة القصف ، 487. سرب القصف

تبع ذلك بسرعة تدمير جميع الجسور فوق نهر بو ، والتي دفعت أرباحًا على مدى تسعة أشهر بعد ذلك. أثبتت كورسيكا كقاعدة قيمتها في غزو جنوب فرنسا. قام ميتشل ببعض من أبرز الأعمال في الحرب ضد الجسور ومواقع المدافع. وشُنت الهجمات على يوغوسلافيا وحتى النمسا انطلاقا من تلك القواعد. في تشرين الثاني (نوفمبر) ، جاءت أعظم قاذفات متوسطة الحجم مقبولة على الإطلاق وحققت نجاحًا مذهلاً. كانت معركة برينر ، ضد خط السكك الحديدية الحيوي بين ألمانيا وجبهة القتال الإيطالية. في 26 يناير ، تم قطع الخط أو حظره في 18 موقعًا على الأقل ، 15 منها تم إنشاؤه بحلول السابع والخمسين. جناح القنبلة.

321. مجموعة القصف ، 446. سرب القصف
سالومون ، تونس ، يوليو 1943

من اليسار إلى اليمين
توماس سوير - برج المدفعية ، لويد أ.بورتر - مساعد طيار ، يوجين س.براونينج - طيار
ستانلي سوينسون - راديو غنر ، مايلز بي ماتينجلي - برج المدفع ، إنجوال جيه.

قبل وقت قصير من القيادة النهائية في إيطاليا ، المركز 57. انتقل جناح القنبلة بسرعة إلى شمال إيطاليا وعندما جاء D-Day ، وجدهم يستعدون لبذل أكبر جهد معروف على الإطلاق من جانب القاذفات المتوسطة. في أبريل 4.638 تم إطلاق طلعة جوية بدعم وثيق من 8 البريطانية و 5 الأمريكية. قوات الجيش بشن هجمات على تجمعات قوات العدو ، والإمدادات ، ومناطق الدفاع ، والاتصالات. كان من المناسب حقًا ، عندما حلقت طائرات B-25 في مهامها النهائية - وهي إسقاط منشورات على العدو تعلن الاستسلام غير المشروط للجيوش الألمانية في إيطاليا.

321. مجموعة القصف ، 445. سرب القصف

مكانة LR:
اللفتنانت فريد جاريسون NAV
الملازم هارولد & quotTurk & quot لورتون بايلوت
S / sgt غير معروف RAD / WAIST GUNNER
م. بوب بونص بايلوت
الركوع L-R:
S / الرقيب غير معروف TURRET GUN
S / sgt غير معروف TAILGUN
الملازم هنري ماكنرو بومباردير

The B-25 & quotMitchell & quot Medium Bomber


ابتداءً من عام 1940 ، دخلت ما يقرب من 10000 طائرة من طراز B-25 في خدمة الجيش والقوات الجوية ، وذهب حوالي 2000 آخر إلى خدمة مشاة البحرية البريطانية والسوفياتية والبرازيلية والأمريكية.
بشكل مناسب ، تم تسمية واحدة من أفضل القاذفات على الإطلاق باسم العميد. الجنرال بيلي ميتشل المدافع الشجاع عن القوة الجوية.
لفتت القاذفة انتباه الجمهور لأول مرة في أبريل 1942 عندما تم إطلاق 16 طائرة من طراز B-25 معدلة من حاملة الطائرات إنتربرايز ، وطارت ما يقرب من 700 ميل إلى اليابان ، وهاجمت طوكيو وأربع مدن أخرى ، ومصانعها ، وأحواض بناء السفن ، ومصافي التكرير ، ومصانع الذخيرة.

طائر واحد صعب!

عودة B-25s من مهمة.

غارة المقدم جيمي دوليتل على طوكيو ، وهو انتصار نفسي للأمريكيين ، أثار حفيظة اليابانيين ، الذين ردوا بقتل ما يقدر بنحو ربع مليون جندي ومدني صيني.
عملت B-25 أيضًا كقاتل للسفن ، أولاً في الدوريات المضادة للغواصات ثم ضد السفن السطحية. في عام 1943 ، قاموا تقريبًا بإبادة القافلة اليابانية في معركة بحر بسمارك - مما يدل على نظرية بيلي ميتشل للهيمنة الجوية على البحار. وبالتالي ، لم يقم اليابانيون أبدًا بوضع قافلة مرة أخرى حيث يمكن أن تتعرض للتهديد من قبل القوات الجوية الأمريكية.
Because of the B-25's flying qualities it served a variety of non combat functions, including as a transport during and after World War II. Billy's Bomber or the Sweetheart of the Services ended its Air Force service in 1959 as a pilot trainer.


321st Bombardment Group: 1942-43 - History

1st Lt. Leighton "Danny" Charville

in the 445th Bombardment Squadron

This website is dedicated to my Grandfather, Leighton "Danny" Charville and all of the men of the 445th Bombardment Squadron of the 12th USAAF, 57th Bomb Wing, 321st Bombardment Group.

445th Bombardment Squadron Insignia

Danny Charville was a clerk for the Wheeling-Lake Erie Railroad in Northwest Ohio when he entered the U.S. Army Air Corps as an enlisted man in August 1941. He became an air cadet in November 1942 and received his wings at Mariana, Florida in August 1943. On December 14, 1943 2nd Lt. Charville departed for the Mediterranean Theater of Operations in a B-25 via the Southern Route. 2nd Lt. Charville arrived in Northern Africa around January 5, 1944, and flew his first mission on January 7, 1944 with the 445th Bombardment Squadron out of Amendola, Italy.

Leighton Charville, or Pop-pop as he was known to all of his grandchildren, passed away in 1977 without telling his family much about his time defending our Country during WWII. My Great-Uncle Chip Heyl spearheaded my family's research about Lt. Charville's military service. Uncle Chip visited the National Archives and combed through boxes of 50-plus year old records and found Operations and Mission Reports for many of his 33 missions.

In March 2007, I went to the National Archives and copied Operations and Mission Reports for some of the 321st Bomb Group's missions. The Mission Reports contain general information about the mission, including type of bombs dropped, results, enemy air and ground observations, weather observations, etc. The Operation Reports contain the aircraft number, and the names of the crewmen flying in their respective positions for the mission. I also copied other items when available such as hand written notes showing the makeup of the formation and bomb strike photos. I am in the process of making these available on the following page.

Lt. Charville brought the following photos back from his training and combat days.

Ssgt. John "Phil" Wilson had saved the following photo of the bombing of a bridge at Orvieto. Lt. Charville suffered a serious flak wound that broke his leg on a mission to this target on April 12, 1944. Ssgt. Bill Hickey, who was the gunner on this mission, said that even though he was wounded Lt. Charville landed the plane back at Gaudo Airfield by himself. Upon landing, the medics cut Lt. Charville's pants off and they strapped a metal brace on his leg. Lt. Charville was then sent to a hospital in Naples to recover.

After a month and a half in Naples, Lt. Charville was sent back home to recuperate at Crile General Hospital in Cleveland, Ohio. It was here that Lt. Charville received the Air Medal for a mission flown in support of American Troops at the Anzio beachhead on February 19th, 1944. The Pilot on that mission, 2nd Lt. Arthur J. Tarmicheal's log book stated that their plane recieved major damage, due to heavy flak.

Lt. Charville receives the Air Medal. Click on picture above for additional pictures.

The following page provides information on one of the well know planes of the 445th Bomb Squadron, a B-25C named "Oh-7".

The following photos are from Kenneth Terhune, Senior Supply Sergeant for the 445th.

S / الرقيب. Warren Wimmer, who was a 446th Radio Mechanic, brought home a large collection of photos from his service.

Here is a list of many of the men who were in the 445th, which was in a publication called the "321st Headlines" which was mailed after the war to many of the men who served in the 321st BG. I also have lists for the 446th, 447th and 448th if you are interested, please contact me.

The following photo is of the original 445th Flying Officers in Columbia S.C. Click on the photo to see an enlarged view, and known identities.

The following is a list of the 445th B-25s by USAAF numbers.

This is a mission list for the 33 missions that Danny took part in.

The following pictures were captured by Bombardier George Deane during his 50 missions with the 447th Bomb Squadron from October 1943 to May 1944.

If you have any questions and would like to contact me, my name is David Charville, and my email address is [email protected]

Below are some other web sites on the 57th Bomb Wing.

If you are doing research on a Veteran who was in a B-25 Group in the Mediterranean Theater of Operations in WWII, I strongly suggest that you post a message to the 57th Bomb Wing Listserve. There are many 57th Bomb Wing Veterans and other knowledgable people who may be able to answer your questions.

If you are looking for information on an airman who was shot down or killed in action during a mission, it may be helpful to look up the Missing Air Crew Report (MACR). This is a report that records the facts of the last known circumstances regarding missing air crews. You can look up information on MACR's on the following website.

The Yankee Air Force in Ypsilanti, Michigan has an awesome B-25D that flew 8 combat missions with the 340th Bomb Group, 389th Bomb Squadron in Italy in April and May 1944. It had the noseart of "Ellen E. & Son" and now carries the noseart of the "Yankee Warrior". Please see the YAF web site at:

My Great Uncle Chip Heyl also did research on another WWII Veteran, and wrote a book called Crossen Combat Chronicles. ال Crossen Combat Chronicles focuses on Captain John R. Crossen, and his advancement to Lieutenant Colonel and the position of 135th Field Artillery Battalion Commander.


321st Bombardment Group: 1942-43 - History


History of the 323rd Bombardment Group in World War II
print > pdf

Roscoe S. Clark
Public Information Officer

The history of the White Tailed" B-26 Marauder Group began at MacDill Field, Florida, when on September 11, 1942, the parent group, the 21st Bomb Croup, gave birth to its offspring the 323rd Bomb Group (M) AAF. The personnel originally assured to the Group were at varied lot: flying personnel from all three flying Training Commands, ground personnel from various reception centers, from air bases at Jackson, Mississippi, and Columbia, South Carolina, and many ground Officers direct from various Officer Candidate Schools. Despite the inexperience of personnel and the definite lack of equipment, tools, and training facilities, the Group under the leadership of Lt. Col. Herbert E. Thatcher, plunged immediately into, the task of preparing for combat in the short space of three months.

The 323rd had capable leadership from the first with Lt. Col. Thatcher, as Croup Commanding Officer, Major Picking, Group Air Executive and Lt. William R: Fitzgerald as Group Adjutant. The men selected to lead the Squadrons were Capt. Richard Travis, Capt. Wilson R. Wood, Capt. William W. Brier and Capt. George O. Commenator.

MacDill Field in the summer and fall of 1942 was one of the busiest, if not the busiest, airfield in the whole United States. It was an old well established Air Field and had trained B-17 crews prior to the coining of the B-26s. Due to the lack of experienced instructors and many other factors in learning to fly new combat airplanes, the crash rate was alarmingly high at that time and occasioned many skeptical comments as to the worth of the B-26 as a combat airplane. It is to the credit of those first grim and determined pilots that pioneered in the operations of the "Wingless Wonder" that the first skeptical criticisms were later proved unfounded when the 323rd and its fellow B-26 groups made their outstanding combat records.

As the pilots became more proficient in flying the plane and more of them were checked-out as first pilots the formation of combat crews was begun. Then those crews started their training as members of combat teams. Bombing practice was obtained at the bombing ranges along the Gulf Coast a few miles west of Tampa. Mullet Key was the most widely used. On October 25, 1942 the 323rd was told it was now on its own and would be moving in a few days to another base to continue its combat training. The new base was to be Myrtle Beach, South Carolina. The move was completed on the 2nd of November 1942. The Group was now on its own, no one to watch over it.

If any man has served at Myrtle Beach he does not need a description of the base or its surrounding territory. The field was situated about two miles south of Myrtle Beach, South Carolina, a thriving resort town in the summer but a quiet village in the winter. Most men in the Group state that the winter of 1942-43 was the coldest, dampest, most miserable winter they ever spent in their lives.

Though the weather was never favorable for flying, the training continued throughout the rain and cold. The combat crews were going to ground school while not engaged in flying. There were some fatal accidents at Myrtle Beach but the losses were extremely small considering the number of hours flown and the handicaps that had to be overcome in the flying program.

After a period of several weeks of sweating out" the train movement to the Staging Area, the Group realized that, as sometimes happens in the Air force, the move was to be delayed for an indefinite period. There were two main reasons why the move overseas was delayed. One was because the 323rd was an experimental group, the first to test the practicability of using single control B-26's. A slow-up of production due to modifications on the plane was the other factor. After numerous rumors the overseas movement was definitely begun. The first part of March 1943, the 453rd Flight Echelon entrained for Ft. Wayne, Indiana, for a short stay to nick up the new airplanes of the Squadron and to start on the long journey overseas. The other squadrons left for Ft. Wayne at intervals of one week, and by April 7th all of them were on their way. The Ground Echelon regained at Myrtle Beach until Easter Sunday, April 25, 1943 when two troop trains left for Camp Kilmer, New Jersey and eventually overseas.

The trip across, for the Ground Echelon, was a ride on the "Queen Elizabeth". The trip was the first ocean voyage for practically all the personnel, and consequently, extremely interesting. However the enjoyment of the trip was marred by the fact that the normal passenger load of the ship had been multiplied many times and everyone had to line up for any and all functions of the day. Chow was served twice a day because of the enormous numbers of men aboard and then it was necessary to stand in line, sometimes for hours, to get into the mess hall. All sleeping quarters were crowded and it was necessary for enlisted men to use the regular bunks in shifts. Each man would be allowed use of a bunk for 24 hours, then would have to relinquish it to another man and go up to sleep on the-floor of the enclosed deck. After 24 hours on the deck, a man would then be entitled to go below and occupy a bunk for 24 hours. One advantage of being on a big ship was that fewer men were seasick than would have teen the case otherwise.

Except for the first day out o New York and the last day in the Western Approaches to the United Kingdom, when aircraft flew overhead, the "Queen Elizabeth went unescorted across the great Atlantic. Submarine detection devices and the sharp altering of the course every few minutes made the vessel safe from submarine attack. The "Queen" docked at the small fishing village of Goureck (Gourock) in Scotland. Then came the long train ride to the Groups first home in England, the village of Horham in Sussex. The field was an old R.A.F. base located a short distance from the village. The first of the Air Echelon arrived at Horham a short time after the Ground Echelon arrived. The Air Echelon of the 453rd 454th, and the 455th Squadrons flew the Southern route across the Atlantic. The Air Echelon of the 456th flew the Northern route across. Immediately after the Air Echelon landed in Horham the 323rd moved to Earls Colne, another small village in England.

The training program both ground and air, was carried on relentlessly from the moment the move was made to Earls Colne.

The all-important practice of medium level operations was carried on without delay. Though it was new to the crews and difficult to learn on such short notice, they soon became proficient at the new type of work. It became increasingly evident that the 323rd would become the first "Marauder Group to go into action at medium altitude. For its work in pioneering the B-26 medium altitude operation and showing the world that the B-26 was an efficient and formidable foe for the enemy, the 323rd took justifiable pride.

The question among all of the personnel on the base during the latter part of June was when the "Big Day was to be, for which the Group had trained so long and so hard. Finally on the 4th of July a foretaste of actual operations was given to the Group when it was sent on a diversionary raid over the English Channel. On the 16th of July, after only 2 months practice on the new bombing technique, the 323rd made the first medium altitude attack against an enemy target. The enemy installation singled out for this first blow was the important marshalling yards at Abbeville, France. Two missions were briefed and scrubbed before the group went on -its second mission on the 25th of July - a highly successful one to the Coke Ovens at Ghent.

Numerous raids were made during the remaining days of July, most of them against enemy airdromes in France in an endeavor to hinder and cripple the work of the German Air Force. Among the airfields attacked were St. Omer, Ft. Rouge, Tricqueville, Woensdrecht, Marville, and Poix. A total of 21 missions were briefed and set in August but only eight of them were flown. Again the targets were airfields and marshalling yards and targets of the special construction sites. Little was known about the special construction sites that were bombed but every crew member has his own idea about what they there. It was believed that they were built in connection with the German secret Weapon. It was not known definitely for several months that they were actually the sites being set up by the Germans from which to launch their first terror weapon, the V-1 Bomb or robot plane.

September was a comparatively big month for operations at that time, as 15 missions were successfully flown during that third month of operations. The planes continued to encounter both flak and fighters - 64 planes were damaged and two were lost in combat. By October the foggy, rainy and cloudy English weather had begun to hamper seriously the work of the Group. During the last three months of 1943 only 22 missions were successfully flown against the enemy. Thirteen of these targets were airfields and the nine were against the Special Construction Targets.

On the 13th of November 1943, the Group C.O. left to assume command of the 99th Combat Wing. Lt. Col. Wilson R. Wood, formerly C.O. of the 45th became the new Group Commander.

There were numerous enemy air raids during the first few months at Earls Colne. Many times the German Bombers could be heard overhead and the flak fire against them could be both seen and heard. It was not until the night of December 10, 1943 that the field was hit by the enemy. One string of bombs was dropped and the damage was slight.

That first Christmas overseas was a normal working day, though special Church services were held and the customary turkey and dressing was served.

The six months of operation in this first year of combat were highly successful, as the statistics will show. The Group ran sixty nine missions and two thousand and eleven sorties. In January 1944 the bad weather limited the Group to eight missions, all of them against the Special Construction Targets. On one of these missions the Group met 50 FW-190's and ME-109 s. During the encounter four enemy planes were destroyed and one damaged.

One event of February 1944 which was of special interest to combat crews was that some of them completed their fiftieth mission the first man to reach his mark was Lt. Red Phillips, a navigator in the 455th Squadron. This was a particularly busy month for enemy air raids. The siren screamed fourteen times during the cold winter months of the month. Operations for the month consisted of eighteen raids. The weather continued to be bad but missions were run .everyday that planes could venture off the ground. The Group lost three airplanes and crews in combat this month, but destroyed seven enemy planes in the air.

During March 1944 the Group took advantage of the improved weather sent many missions against enemy targets in Western Europe. After the month of March, the objectives of the Group changed radically. The campaign against the marshalling yards was started off on the 8th of April by a thirty-nine ship attack on the Hasselt Marshalling Yard. For one week during April the Group was taken off combat operations and given a week to devote to refresher training in formation flying. May could be classified as the bridge bombing month since it was during this month that the White Tailed Marauders concentrated their powerful blows against those important pre-invasion targets. A total of eight bridges were blasted in an endeavor to seal off Western France from the rest of Europe. How well this purpose was accomplished could be seen later in the confused efforts of the enemy to send supplies and reinforcements to his forces in
France when practically all the bridges on the lower Seine were knocked down.

June brought some of the most momentous days of the 323rd, as it was during this time that the Allies' grand assault on Hitler's vaunted Western Europe was staged. This long awaited event not only brought a new sense of determination and a great upswing in morale for the Group, but it also brought new problems and increased responsibilities. The bombing of the pre-invasion targets of bridges and coastal installations continued for the first few days of June, and during all this time the men knew that the day was not far away. The Group hummed with activity as all personnel were in the throes of hurried planning and preparations for the big day. With the necessity for added secrecy during pre-briefing, of lead crews and preparation for the regular briefing, the Intelligence section maintained an Officer guard on duty twenty-four hours a day, to doubly insure that no unauthorized persons gained access to the top secret information. Engineering was busy with the rush job of painting the Zebra like stripes on all the planes. The other sections of the group were likewise busy with their last minute preparations for D-Day.

The excited babbling of the crewmen betrayed their eagerness for the start of the all important invasion mission, when they gatherer in the crew room for the 0200 briefing on the morning of June 6, 1944.

The Group, using fifty-four planes, rather than the usual thirty-six, took off at 0415 and assembled in the early morning darkness. After the long trip over the ship infested Channel to the Cherbourg Peninsula the three boxes of the Group blasted their separate targets. The bombs were away at 0617, just a few short minutes before the first wave of assault troops dashed onto the enemy shore. No planes were lost and only slight enemy opposition, in the form of light to heavy flak was encountered. The results of the bombing were classed as fair to good.

For the next few days after D-Day the raids of the Group were concentrated against road junctions, bridges and marshalling yards in an effort to separate still further the immediate battle area from the rest of France. The threat of the German secret weapon, the pilot-less aircraft or flying bomb, became a reality when the night of June 16-17 1944 the air raid signal was given numerous times. Many alerts were sounded during the remainder of the month as the enemy intensified his attacks with the new weapon. During the last days of June the attack against the enemy consisted of more attacks against the launching sites of the flying bomb. Also during this time a new type bombing was practiced. This was night bombing accomplished by bombing it trail, visual, on flares dropped by PFF (Pathfinder) aircraft. This new program was designed to make the Group a potent bombing force after dark and thus enable the Bomber Command to do 'round the clock bombing.

After the particularly busy and exciting days of June, July was more or less a let-down to the Group as no missions were flown during the first seventeen days of the month. This lapse in activity was due to the continuing bad weather, which the English described as the worst in fifty years.

After more than thirteen months at Earls Colne the Group moved to a new location, Beaulieu Aerodrome in the county of Hands in Southern England. This was the first move in the Groups jaunt from England to the Continent. This move was made on July the 18-21 by rail, air and motor transport.

Life at Beaulieu was not much different from that at the old base, though the base and its surrounding territory was different. The terrain for miles around was very flat and there were very few trees on the base. The weather continued so bad for the first part of July that a mission could not be flown until the 18th of the month. On that day the Group took its part in the 9th Bomber Command attack on the Demouville Defended area, just east of Caen. Attacks were carried out against other bridges and fuel dumps but the most important attack for the month was the mission to the St. Lo Defended Area. The importance of this attack was seen later when the St. Lo breakthrough was recognized as the turning point of the Normandy campaign.

August was a month long to be remembered in the history of the Group. It was during this month that the long expected and long awaited move France was made. During the first week of the month a message was received warning the Group to prepare for an overseas movement. From that time on the base was alive with rumors and suppositions as to the destination of the outfit. It was not until the 15th that the final order was received. The new home was to be Number A-20, an air strip two miles NE of the little French Village of Lessay. The advanced Echelon left for France on August the 18th. The Group was entirely moved by the 31st of August. The move was made by train and boat with the exception of the planes which were flown to the new home. The outstanding combat news for the month of August was the fact that the Group exhibited its all-around bombing excellence. On the night of the 6th and 7th it successfully completed its first night mission. On this and several succeeding nights the technique of bombing in trail on target indicator flares was used in blasting different enemy installations.

The now home in France was a landing strip and was only partially completed. It had steel mat runways and hardstands. The field was situated in the midst of the area over which the Americans and Germans had fought so hard before the breakthrough to the west coast of the Cherbourg Peninsula. Though the field had been de-mined as thoroughly as possible, there were still some mines at various places and a few accidents resulted, one of them fatal. The disadvantage of living under field conditions had been discussed for months, but even the gloomiest predictions had not taken into account the scourge of bees and flies that made it practically impossible to eat a meal.

Giving further proof of its efficiency and ability the Group flew a mission off its steel mat runway less than 24 hours after the planes arrived at the new base. It was a part of the first American Bomber effort from French soil. The strong points and forts at Brest occupied the attention of the Group for a period of eight days. These raids were made in conjunction with other B-26 groups and heavy bomb groups.

With the American onslaught breaking so fast through France and Belgium it became necessary to shift the emphasis of the groups bombing support of our ground forces to the bombing of objectives along and behind the Siegfried Line in Germany. With the targets along the Siegfried Line getting further out of range each day, it became necessary to move to a closer base. The Group moved between the 14th and 21st of September to a large Airfield, once the pride of the French civil airlines, located at Chartres. At this home the successful raids of Allied Bombers had left a dismal picture of destruction. Booby traps and mines were plentiful, and the grave-yards" of wrecked aircraft was a constant peril to curiosity seekers. The bad weather continued with scarcely a let-up during the Groups sojourn at Chartres. Because of this only six of the twenty-six briefed targets could be flown. During these missions the stiffening of German resistance was evident from the increasing intensity and accuracy of the flak encountered. As the relentless drive of the American and Allied Ground Forces swept forward it was necessary for the Group to move again in order to be within range of its targets. This time the move was made to Northern France. The move began on the 13th of October and ended on the 15th.

Shortly after arrival at Laon a system of passes to Paris was started. Combat crews were allowed 3 day passes and ground crews 18 hour passes. This afforded the men some respite from the work and dreariness and enabled them to see more of France. Liberty runs were made to Reims. The winter at Laon was a tough and dreary one, to be always remembered for its snow, rain, mud and cold North Winds. These, combined with growing homesickness after many months in the E.T.O., poor housing and inadequate rations at times, caused morale of the men to reach a new all-time low. With such severe winter weather it became necessary to maintain alert crews at all tunes to insure that the runways and taxiways were kept free of snow, sleet and ice so that the planes could take off and land. For the rest of the month of October there were only two missions run. Excellent results were obtained.

The weather continued to be bad during November, but the Group was able to run five very successful visual missions and some PFF missions. Thanksgiving passed unnoticed except for the usual turkey and trimmings at the evening meal.

December at Laon was a very interesting month, to say the least. For a month usually characterized by Christmas festivities and gaiety, this one was quite different. It was composed mostly of hard work due to the great German counter attack which was such a rude blow to the complacency built up in the American army after the great successes of the previous summer and fall. The month s aerial activities were primarily in support of ground action. Those were mainly the 8th Army Group's offensive in the Saar region and the attempts of the 21st and 12th Army groups to stem the German drive in the Ardennes salient. While not in close support of our troops, the mission served to knockout bridges and defended villages vital to the enemy s plan of battle. Some successful missions were run during the first part of the month but extensive activities were prevented by the seemingly permanent bad weather.

When Christmas was just around the corner, the great offensive of the Germans came in all its fury. Enemy air activity became prevalent and local danger became probable. Nearby airfields were strafed and paratroopers and enemy agents were dropped in many near by places. Acts of sabotage and violence against American troops on the roads were reported daily. Double airplane guard, area guards, and armed messengers were employed.

The news blackout imposed by the Army commanders prevented the rank and file from keeping up with the latest development in the Battle of the Bulge, but it was realized throughout the whole base that the situation was critical. The Group was alerted for many possible eventuality, and everyone was warned to be ready to move on six hours notice. This would have necessitated burning much of the supplies and equipment.

Christmas passed almost unnoticed except for the huge meals of turkey and accompanying edibles. Here and there a brightly lighted tree reflected the creative initiative of a soldier who refused to let the Holy Holiday pass unsung. On the 23rd of December, in an attempt to deny to the enemy the use of supplies moving up by rail, the railroad bridge at Eller was bombed. Nearly every Group lost same planes and one of the groups, the 397th, lost 10 planes. The 323rd lost two planes to the extremely accurate and intense flak.

For its outstanding bombing on December 24 to 27 of the supply and transportation facilities used in reinforcing the great German counter-offensive the Group was awarded the Presidential Unit Citation. Starting on Christmas Eve with a full scale attack against a railroad bride at Trier, Germany, the 323rd bombed enemy installations six times in four days. All of these missions were accomplished with excellent and' superior results despite the seemingly insurmountable odds of adverse weather conditions and the intense enemy anti-aircraft fire. It was necessary for ground crewmen to go without sleep for many, many hours in order to load and service the planes for their vital work. Without a doubt the work of the 323rd played a vital part in breaking the back of the Great German Counter-offensive since it contributed so effectively during Christmas week to disrupting the enemy's transportation and supply facilities.

The New Year of 1945 was literally brought in with a bang. The usual annual midnight festivities had scarcely died away when an FW-190 came screaming across the field with his guns blazing. Anti-aircraft batteries opened up on the nuisance raider and were given credit for having destroyed him when he crashed a few miles west of the base. No casualties were caused - the worst damage was that some caught cold while crouching in their icy slit trenches.

Two blizzards during the month left little doubt that it was really winter. Snow drifted high up the sides of the tents and bitter cold penetrated the canvas day and night. Squads of men were kept busy clearing the runway and taxi strips so the Group could maintain the constant alert for take off. The existence of the threatening enemy bulge on the Ardennes front continued to influence the type of targets. The Germans had established the city of St. Vith as the hub of the recaptured area. Because of this it was the target on the first day of the year, when 31 planes loaded with 1000 pound bombs braved the intense flak fire to blast the city again. On one mission during the month one plane was lost and twenty-five ships had category A flak damage and three men were wounded. Late in the month of January the 323rd moved again. This time to strip A-83, located about four kilometers south of the city of Valenciennes. The 455th and 456th Squadrons were located in the Eastern outskirts of the village of Herin, to the northwest of the main highway from Valenciennes to Douai. This area was about a mile from the main field and was formerly a prison camp. The 453rd and 454th squadrons were not so fortunate, but their tent areas were soon made comfortable. During this move the Group Commander, Col. Wood returned to the United States and Lt. Col. Rollin Winningham from the 397th Group took command.

The handicaps of changing the base of operations and the usual adverse February weather proved to be surmountable ones. The 19 missions that were run carried the "White Tailed Marauders" over enemy strongholds to disrupt transportation, paralyze aircraft production and shatter bulging marshalling yards. The enemy in his last gasp for survival took a heavier toll in aircraft lost and damaged and in wounded personnel than in previous months. Eight planes were lost in combat, with 33 men being carried as missing in action, and 11 others wounded. Since most of the missions for the month were Pathfinder missions it was impossible to assess the amount of damage done on the various raids.

Shortly after the sun set on the 21st of February, it was evident that operation Clarion was scheduled to be run the following day. Hours of hectic briefing activity followed to make ready for the biggest and most vital air operation since D-Day. Clarion" was to be a coordinated aerial offensive of all flyable aircraft in the ETO against hundreds of junctions, bridges, and marshalling yards. The targets for the 323rd were all in the area east of Ham and affected railroads feeding that important marshalling center. March, 1945, saw the weather lift and as if to say, That's all we've been waiting for , the 323rd proceeded to run 43 successful missions during the month, by far the Greatest amount of bombing done in any one month of the Group's history. The Great air offensive continued through April with the whole effort concentrated at blasting a path before the slugging ground forces. The raids for this last month of operations consisted of raids on marshalling yards, oil storage dumps, an airfield and ordnance depots.

Again the range of the B-26 was strained to the breaking point by the great distance it was necessary to fly into Germany in order to reach the targets. The rapid advance of our armored forces and infantry had by the end of April overrun such a great portion of Germany that very few targets were left. As the German lines fell back and the battle became further and further away it became evident that the struggle could not continue for long. Not only were all targets out of range, but with the Allied troops making such rapid advances it became dangerous to bomb anywhere for fear of hitting them.

The entire Group had known for days that the long awaited V-E Day was not far off. With the leak in security that allowed the advanced notice, the Actual V-E Day came more or less as an anti-climax to that first announcement. The joy in every GI s heart was not betrayed so emotionally as was the joy of the French.

Thus ends the combat history of the 323rd, whose accomplishments in blasting the enemy extended from the rockbound coast of the Brest peninsula to the snow covered Alps, and from the Pas de Calais rocket bomb region to the Rhineland industrial area and Northern Holland. The outstanding combat record, which required countless acts of supreme courage and sacrifice and long dreary hours of back breaking labor, will stand for all time as a tribute to the working and fighting ability of the many men who served in the 323rd.

The 323rd Bomb Croup, 453rd Bomb Squadron, 454th Bomb Squadron, 455th Bomb Squadron and the 456th Bomb Squadron, for their combat record in the ETO here awarded the following awards

Six Battle Participation Credits As Follows:

Air Offensive Europe - 4 July 1942 - 5 June 1944
Normandy - 6 June 1944 - 24 July 1944
Northern France - 25 July 1944 - 11 September 1944
Ardennes Alsace - 16 December 1944 - 25 January 1945
Central Europe - 22 March 1945 - 11 May 1945
Rhineland - 15 September 1944 - 21 March 1945

وحدة الاقتباس المتميزة
Trier Germany 24-27 December 1944

V-E Day was over but the Squadrons of the 323rd Bomb Group had a varied history before they were deactivated and the men returned to the United States.

The first of May brought the 453rd Squadron news that rather stunned the whole Squadron. The Squadron was to be attached to the Ninth Air Service Command and was being sent to Germany to disarm German Air Force Installations. The Squadron, since its activation had been a combat outfit and the ground men had always been very proud of the flying man and their planes. During the next few days more information was received on the type of work to be done. The men began to realize the importance of the job to be done and they were all eager to get started.

Late in the month of May the 453rd moved to an airfield four rules north of Augsburg Germany, and on the 25th of the month completed disarming their first target. It was a ballon factory at Augsburg.

The continued disarmament of German Air Force installations was the main official subject during the month of June but the chief concern of the men seemed to be whether they had 85 points. On the 11th of June all of the combat men of the 453rd were transferred and now the squadron was strictly a ground outfit.

The month of July was a period of continued activities on the Disarmament of German Air Force Installations. The 453rd continued it's disarmament program during the month of August in the Munich area. V-J Day was met with a feeling of quiet joy. There was very little celebrating, but all personnel rejoiced. The next feeling was when do we go home"?

On the 11th of September the advance echelon of the 56th Air Disarmament Squadron arrived to take over the area, and the physical plant of the 453rd. This transfer was completed on the morning of the 12th and all the personnel remaining was transferred to group headquarters. On the 13th of September the unit was reduced in strength to one officer and one enlisted ran. Thus ends the history of the 453rd Bomb Squadron in Europe.

After V-E Day in Europe there is no official or unofficial history available about the 454th Bomb Squadron. It is assumed that their duties from V-E Day until the deactivation of the Squadron closely paralleled the 453rd Bomb Squadron.

The 455th Bomb Squadron became a ground outfit early in May of 1945 and soon moved to Germany where its assignment paralleled to the 453rd, the disarming of the German Air Force. This program of disarmament continued on through the summer until early fall when the squadron was deactivated, in Europe.

The 456th Bomb Squadron followed the pattern of the other three Squadrons and became a ground outfit, moved to Germany and spent the summer of 1945 disarming the German Air Force and was de-activated in the early fall.


وصف

Like the 3rd and 38th Bomb Group projects, our research on the 43rd Bomb Group developed so much material that we either had to edit out hundreds of pages of text and photos from the book, or split it into two volumes. We’ve opted for the latter, in order to present a comprehensive and truly definitive history of the 43rd during WWII.

Activated less than a year before Pearl Harbor the 43rd was created in the rush to quickly build up American air power as the country’s involvement in another global war loomed. It soon moved to Bangor, Maine where it grew into a full-sized bomb group. Only a single prototype of America’s mightiest heavy bomber at that time, the B-17, nicknamed the Flying Fortress, was available to the unit at Bangor and that aircraft was soon destroyed in a crash. In February 1942, only weeks after the beginning of the war with Japan, the 43rd’s ground echelon prematurely deployed overseas aboard the greatest ocean liner of the time, the الملكة ماري, in an epic, unescorted voyage across the Atlantic and Indian Oceans that skirted Africa and the southern perimeter of Asia to Australia.

However, it was not until mid-year that the air echelon began deploying to the Southwest Pacific Theater as B-17s became available and crews trained on the aircraft could be assigned. Initially flying missions out of Australia in B-17Es and Fs, the air echelon of the 43rd trained with and eventually absorbed the battered remnants of the 19th Bomb Group, which had been worn out as a combat unit during the early fighting in the Philippines at the end of 1941 and during the first ten months of 1942 over the Netherlands East Indies and Rabaul. When the tired veterans from the 19th returned to the States in late-1942 to recuperate and rebuild the unit, many of its remaining planes and less-experienced personnel were turned over to the 43rd to continue the fight. A cadre of experienced 19th Bomb Group pilots remained behind to help fill out the leadership positions within the unit.

The 43rd began full-scale operations under its own headquarters in mid-November 1942 from bases in northern Australia and later, Port Moresby, New Guinea, conducting missions in the northern Solomons, Papua New Guinea and against Japanese island bases on New Britain and New Ireland, winning a Distinguished Unit Citation for its participation in the Papuan Campaign. For the next year, the 43rd was one of the two heavy bombardment groups in MacArthur’s Fifth Air Force, that carried the war to the Japanese at Salamaua, Lae, Wewak and Rabaul.

During this period, on a special mapping mission in the Solomons on June 16, 1943, the crew of a B-17 piloted by Capt. Jay Zeamer was awarded two Medals of Honor, and the rest Distinguished Service Crosses, becoming the most decorated aircraft flight crew in U.S. history. This is the only book to contain the full and complete story of the mission using all available sources. After participating in the watershed Battle of the Bismarck Sea, for which the unit was also awarded the Distinguished Unit Citation, the Group began gradually re-equipping with the B-24 Liberator after the decision was made to discontinue support for two heavy bomber types in the theater, thereafter diverting all B-17 aircraft resources to Europe.

Ken’s Men Against the Empire: The B-17 Era tells an amazing and important story of the early air war in the Pacific, created from all available surviving unit records integrated with the stories, records and accounts of hundreds of veterans who served with the nascent unit. The narrative is supplemented by hundreds of photographs, five comprehensive appendices, three spectacular color paintings and 24 detailed color profiles by aviation artist Jack Fellows. As Volume 4 of the Eagles over the Pacific book series, the story of the B-24 Era will continue in Volume II.


شاهد الفيديو: Russia 194243 Battles of Don. Stalingrad in Colour 2 Summer Offensive Fall Blau Case Blue