حديقة حيوان مينيسوتا

حديقة حيوان مينيسوتا

تقع حديقة حيوان مينيسوتا ، وهي واحدة من أفضل حدائق الحيوان العامة في البلاد ، على بعد حوالي 20 ميلاً جنوب مينيابوليس وسانت بول ، في وادي آبل ، مينيسوتا. وهي تقدم برامج ترفيهية وتعليمية وحماية حائزة على جوائز - محليًا ووطنًا ودوليًا. وهي معتمدة من قبل جمعية حدائق الحيوان والأحواض الأمريكية ، وهي عضو في تحالف حدائق الثدييات البحرية وأحواض الأسماك. تنتشر على مساحة 500 فدان مشجر متدحرج ، والتي تتكون من غابة استوائية مورقة وطيور ، ومركز بحري ، وغابة شمالية ، وتندرا ، ومزرعة عائلية. تركز حديقة حيوان مينيسوتا بشكل أساسي على حيوانات الغابات المطيرة في أمريكا الجنوبية وجنوب شرق آسيا ، مع أكثر من 2400 حيوان تمثل أكثر من 350 نوعًا. تشمل الحيوانات التي يجب رؤيتها النمور السيبيرية والدلافين وتنانين كومودو وقرود الثلج وجميع أنواع الأسماك والطيور والذئاب ، وهناك العديد من المسارات في الداخل والخارج ، وقطار أحادي ، وعروض وبرامج يومية واسعة النطاق. يوفر الخط الأحادي للركاب رؤية بانورامية لحيوانات هاردي في نصف الكرة الشمالي مثل الجمال البكتيري ، وثور المسك ، والموظ ، ونمور آمور (سيبيريا) ، والهدف من قسم التعليم الخاص به هو زيادة فهم والمسؤولية المحلية والعالمية. الأنواع الحيوانية والنظم البيئية. من خلال العروض الرسومية وعروض الحيوانات اليومية والمترجمين المتطوعين ، تعرض حديقة الحيوان أهمية البيئة والمحافظة عليها ، كما تستضيف حديقة الحيوان حفلات أعياد الميلاد وفعاليات الشركات وحفلات الزفاف والمناسبات الاجتماعية. يتوفر متجر هدايا ومسرح إيماكس ثلاثي الأبعاد (واحد من أكبر المسرح في البلاد) وخيارات امتياز أخرى ، كما يقع مول أمريكا على بعد 10 دقائق فقط شمال حديقة حيوان مينيسوتا.


كومو بارك حديقة حيوان ومعهد

ال حديقة حيوان كومو بارك ومعهد مارجوري ماكنيلي (أو فقط حديقة حيوان كومو والمعهد الموسيقي) في كومو بارك في 1225 Estabrook Drive ، سانت بول ، مينيسوتا. الحديقة وحديقة الحيوانات والمستنبتات مملوكة لمدينة سانت بول وهي جزء من سانت بول باركس آند ريكريشن. تشمل مناطق الجذب فيها حديقة الحيوانات ، والمستنبت الشتوي ، ومدينة الملاهي ، ودوامة دائرية ، وبحيرة كومو ، وملعب للجولف ، ومسبح ، وأكثر من ذلك. تستقبل الحديقة أكثر من 1.9 مليون زائر سنويًا. [1] كومو بارك هي حديقة مجانية وعلى الرغم من عدم فرض رسوم دخول على حديقة الحيوانات أو الحديقة الشتوية ، يتم اقتراح تبرعات طوعية بقيمة 3 دولارات لكل شخص بالغ و 2 دولار للطفل. [2]


في ذلك الوقت عندما انطلق ستيف زان إلى حديقة حيوان مينيسوتا

ممثل مينيسوتا يعترف بجريمة إيقاظ الحيوانات ليلا منذ عقود. لدينا دليل حتى.

ما بدأ كمقابلة بريئة "لماذا تحب مينيسوتا" لسلسلة My North الخاصة بنا (إذا لم تكن قد سمعت عنها ، تعرف على نفسك) تحول إلى الممثل ستيف زان الذي يعترف باقتحام حديقة حيوان مينيسوتا في العشرينات من عمره.

أشياء كثيرة ، للأسف ، ضربت أرضية غرفة القطع لسلسلة الفيديو هذه. لكن هذا كان جيدًا جدًا بحيث لا يمكن تفويته. أقسم ستيف أن القصة كانت صحيحة وأخبرنا أن نسأل أصدقائه ، لأنه اعتقد أنهم يستطيعون سرد الحكاية بشكل أفضل ، لذلك استجبنا لأمره ، على أمل أن يكون قانون التقادم على اقتحام حديقة الحيوان أقل من 30 عامًا. لقد تعقبنا صديقه Peter Breitmayer (فكر في فارجو سلسلة، جلجل على طول الطريق، و الوحوش الرائعة) ، وهو مواطن من ولاية مينيسوتا يقيم حاليًا في لوس أنجلوس.

"أتذكر ذلك" ، صرخ بيتر بشكل مثير في مقابلة عبر الهاتف. "كنت أنا ، ستيف ، وصديقان ، شون وجيف ، الذين عملوا في حديقة حيوان مينيسوتا. كانوا عمال النظافة أثناء ذهابهم إلى U of M. وكان لديهم مفاتيح كل شيء. كان نيك سادلر هناك ، وكان صديقًا آخر لي من مدرسة آبل فالي الثانوية التي عرفها ستيف. ركضنا حول حديقة الحيوان بجنون ".

أما بالنسبة لجزء الدلافين الذي ذكره ستيف ، فهو غامض بعض الشيء بالنسبة لبيتر.

"شيء ما حدث مع الدلافين. لا أستطيع أن أتذكر بالضبط. لم نذهب للسباحة معهم. أو ربما فعلنا ذلك. أنا بصراحة لا أتذكر. لقد فعلنا الكثير من الأشياء المجنونة في ذلك الوقت. أعتقد أننا كنا نحاول جذب انتباههم حتى يأتوا إلينا. نحن نصدر كل هذه الأصوات. لم نكن حتى في حالة سكر ".

لقد فقد ستيف وبيتر الاتصال على مر السنين ، ولكن بعد كل ذكريات الماضي ، ذكر بيتر رغبته في إعادة الاتصال بستيف.

ربما سيشمل هذا لم الشمل اقتحام حديقة حيوان أخرى ، من أجل الزمن القديم.


لذا مينيسوتا: حديقة حيوان كومو

جو مازن
تم التحديث: ٢٤ مايو ٢٠٢١ ١٠:٣٨ مساءً
تاريخ الإنشاء: 24 مايو 2021 الساعة 05:09 مساءً

لقد كان معلمًا أسطوريًا يصنع ذكريات لسكان مينيسوتا لأكثر من قرن.

جمعت حديقة حيوان كومو في سانت بول الحيوانات والعائلات معًا مجانًا.

يعود تاريخ Como Zoo & # 39s إلى عام 1897. بعد أن تلقى القديس بولس تبرعًا بثلاثة غزلان ، وفرت المدينة مرعى مسيّجًا ، وولدت حديقة حيوان كومو.

خلال فترة الكساد الكبير ، قامت إدارة تقدم الأشغال ببناء العديد من الهياكل في حديقة الحيوان.

& quot؛ قام WPA ببناء مبنى حديقة الحيوان القديم الخاص بنا والذي يقع بجوارنا هنا في الثلاثينيات من القرن الماضي والذي أصبح نوعًا من بناء الحيوانات الأساسي ، كما قال Terri Scheunemann من Como Zoo.

بعد بضعة عقود ، أوصى مسؤولو المدينة بإغلاق حديقة الحيوان ، لكن متطوعين مواطنين ورجل أعمال ثري نجحوا في إبقائها مفتوحة.

& quot؛ أعتقد أن الناس احتشدوا وفكروا & # 39 لا ، سيكون من الأفضل لو بقي كومو ، & # 39 & quot ؛ قال Scheunemann.

لقد تغيرت الطريقة التي تعتني بها حديقة حيوان كومو بالحيوانات على مر السنين والآن أصبحت العديد من المعارض الخارجية.

"أعتقد أن أياً منا لم يحب رؤية الحيوانات في الأقفاص ولكن هذا كان معيارًا لحدائق الحيوان في الثلاثينيات والأربعينيات والخمسينيات والستينيات من القرن الماضي ،" قال شونمان. & quotT & # 39s جلبنا إلى ميناء كومو اليوم ، جنبًا إلى جنب مع معرض الغوريلا ومعرض الدب القطبي الذي افتتحناه في السنوات الماضية. & quot

يواصل الكثيرون إحضار أطفالهم إلى حديقة حيوان كومو ، مما يخلق ذكريات جديدة للجيل القادم.


قام بتصميم حديقة حيوان مينيسوتا وقام بترقية نظام مينيابوليس باركواي. فلماذا لا نعرف اسم مهندس المناظر الطبيعية هذا؟

مع وفاة روجر بوند مارتن مؤخرًا ، فقدت مينيسوتا أعظم معلم لها في هندسة المناظر الطبيعية وأحد أكثر مهندسي المناظر الطبيعية الأمريكيين تأثيرًا على مدار الخمسين عامًا الماضية.

ساعد مارتن المتدرب في جامعة هارفارد في تأسيس قسم هندسة المناظر الطبيعية في جامعة مينيسوتا في أواخر الستينيات ، واستمر في تدريس أجيال من مهندسي المناظر الطبيعية. كما فاز بجائزة روما ، وهي واحدة من أرقى زمالات الفنون والتصميم في العالم.

ومع ذلك ، لا يعرف اسمه سوى عدد قليل من سكان مينيسوتا ، على الرغم من أنه صمم مشاريع لم تحدد منطقة المترو فحسب ، بل الولاية بأكملها.

شمل تجديده لنظام Grand Rounds parkway الذي يبلغ طوله حوالي 50 ميلًا في المدن التوأم ممرات مخصصة للدراجات ، والتي كانت نادرة في ذلك الوقت. كما قاد تصميم حديقة حيوان مينيسوتا ، والتي كانت ثورية لوضع الحيوانات في المناظر الطبيعية الشمالية الأصلية.

التقى المهندس المعماري دوان ثوربيك مع روجر مارتن في عام 1961 عندما عملوا في شركة Cerny Associates ، التي كانت آنذاك شركة معمارية رائدة في مينيسوتا ولدت جيلًا من المصممين المعاصرين. على مدار الخمسين عامًا التالية ، تداخلت مهنتا Thorbeck و Martin كمصممين وأساتذة وشركاء أعمال.

في عام 1962 ، فاز كلاهما بجائزة روما وقضيا عامًا في العيش بالقرب من الأكاديمية الأمريكية في روما ، ولكل منهما استوديوه الخاص ومشاريعه الإبداعية. مارتن ، الذي كان برفقة زوجته ، جانيس ، كان لديه موهبة للرسم - موهبة ساعدته على الأرجح في الحصول على زمالة روما وأنه تقدم لبقية حياته في التدريس والتصميم.

بعد روما ، أصبح مارتن أستاذًا مساعدًا في جامعة كاليفورنيا - بيركلي ، حيث قام بتدريس هندسة المناظر الطبيعية في وقت كان فيه مهندسو المناظر الطبيعية في الساحل الغربي يصوغون أسلوبًا إقليميًا جديدًا يركز على المعيشة في الهواء الطلق والمياه والمسارات والخرسانة ذات النسيج. (أحد زملاء مارتن كان لورانس هالبرين ، الذي صمم لاحقًا مول نيكوليت الأصلي).

في عام 1966 ، دعا رالف رابسون ، عميد كلية الهندسة المعمارية في جامعة U ، مارتن للعودة إلى مينيسوتا لتأسيس قسم هندسة المناظر الطبيعية.

قال ثوربيك: "على الرغم من أن روجر كان مهندسًا للمناظر الطبيعية ، فقد تحدث دائمًا عن التصميم كطريقة لإيجاد روابط بين المباني والمواقع. لقد صمم وعلم النظر في البيئة بأكملها والعمل بالتعاون مع المجالات الأخرى."

في عام 1968 ، أسس مارتن وثوربيك ومصمم الجرافيك بيتر سيتز ومحلل النظم ستيفن كاهن شركة InterDesign Inc.. أصبحت الشركة المبتكرة متعددة التخصصات نموذجًا لجلب المصممين من العديد من التخصصات للتعاون في المشاريع.

قام مارتن أيضًا بتصميم وتخطيط العديد من المتنزهات الأولى المطلة على النهر في وسط المدينة. بجانب مصنع Durkee-Atwood التاريخي في جزيرة نيكوليت ، صمم مارتن وشريكته السابقة في العمل والطالبة مارجوري بيتز مسارات المشي على ضفة النهر والمدرج الأخضر المفتوح الذي لا يزال قيد الاستخدام حتى اليوم. لقد خطط لمزيد من المسارات على طول SE. الشارع الرئيسي وعلى طول ممر السكك الحديدية القديم الذي يفصل وسط مدينة مينيابوليس عن النهر.

قال بيتز: "كان تأثير روجر الهادئ في تحويل المناطق الصناعية إلى حدائق مدهشة". بفضل دعوته ، "قام مجلس حديقة مينيابوليس بشراء الأراضي وتطويرها للاستخدام العام المستمر لواجهة النهر."

قال بيتز إن دعوته المبكرة ساعدت في إنقاذ جسر ستون آرتش كممر عام.

بينما كان مارتن من المدافعين المتحمسين عن هندسة المناظر الطبيعية ، كان في جوهره مدرسًا يعلم الطلاب كيفية التصميم من خلال حل المشكلات.

قال روبرت سايكس ، أحد طلاب مدرسة مارتن والذي أصبح لاحقًا زميلًا له ، إنه غالبًا "في الاستوديوهات والصفوف ، كان الأساتذة يجتمعون لنقد عمل الطلاب ولم يقل روجر شيئًا ، فقط يستمع ويرسم بهدوء. وفي النهاية كان يشارك تعليقاته من خلال رسم تخطيطي ، ألا تكون سلبيًا بشأن عمل الطالب ، ولكن الحديث عما يمكن أن يكون ".

يتذكر جان جارباريني ، المدير الآن في DF / Damon Farber Landscape Architects ، أن "روجر يمكن أن يخبرك أن تصميمك كان سيئًا ، ولكن بطريقة لطيفة. في الحال ، يمكنه رسم تخطيط سريع لتوجيهك إلى نوع جديد من التفكير."

قام مارتن بتعليم طلابه أكثر بكثير من المعرفة بالرسم والبيئة والبناء التي يحتاجون إليها ليصبحوا مهندسي مناظر طبيعية مسجلين. علمهم القيم الأساسية للتعاون والاستماع والتصميم ليس للفن ولكن للناس.

ذهب المئات من طلاب مارتن لتشكيل المدن التوأم والمهنة في جميع أنحاء البلاد وخارجها.

قال بيتز: "إن أعمال هندسة المناظر الطبيعية التي أنجزها طلابه كانت ترضيه بشدة". "كانت طريقة روجر في تغيير العالم هي تعليم الطلاب الذين سيغيرون العالم."

فرانك إدجيرتون مارتن مؤرخ معماري للمناظر الطبيعية ومخطط للحفظ وصحفي.


متى البيسون البري تختفي من ولاية مينيسوتا؟

عندما صنف الرئيس باراك أوباما البيسون الأمريكي على أنه حيوان ثديي وطني في عام 2016 ، توج بعودة مذهلة لحيوان كان يهيمن ذات يوم على الحدود الأمريكية ولكنه كان على وشك الانقراض.

قبل قرون من هجرة المستوطنين الأمريكيين إلى الغرب ، تجولت البيسون بحرية داخل الولايات المتحدة ، من جبال أيداهو إلى الغابات في نيويورك ، بأعداد تجاوزت 30 مليونًا قبل تفشي الصيد الذي ترك أقل من 1000 بيسون بري في الولايات المتحدة في ثمانينيات القرن التاسع عشر. . المروج الفارغة التي كانت تعج بالبيسون ذات يوم جعلت إد ماتويغ يتساءل عن تاريخ الحيوان في مينيسوتا.

توجه الرجل البالغ من العمر 74 عامًا من روتشستر إلى Curious Minnesota ، مبادرة إعداد التقارير التي يقودها المجتمع والتي تغذيها أسئلة القراء ، ليسأل: أين تم العثور على البيسون في مينيسوتا ومتى اختفوا؟

على عكس الأغاني الغربية الشعبية ، لم يجوب الجاموس الولايات المتحدة أبدًا ، لأنه حيوان مختلف أصلي في جنوب آسيا وأفريقيا. البيسون ، مع أعرافها الأشعث المميزة ورؤوسها العريضة ، هي الأبقار البرية الكبيرة التي تعود أصولها إلى أمريكا الشمالية.

كيف نجح المستوطنون الأوائل في مينيسوتا في اجتياز فصول الشتاء القاتمة والباردة؟

بدأ تاريخ البيسون المسجل في ولاية مينيسوتا عندما عثر الأب لويس هينيبين المبشر في القرن السابع عشر ومجموعة من الأمريكيين الأصليين على الحيوانات على طول نهر المسيسيبي ، وفقًا لـ Evadene Swanson بعنوان "استخدام الحياة البرية في مينيسوتا والحفاظ عليها ، 1850-1900". كانت الحيوانات التي صادفتها المجموعة هي البيسون الأمريكي ، أحد نوعين من البيسون الأمريكي ، إلى جانب البيسون الخشبي.

تم العثور على قطعان بيسون في جميع أنحاء الولاية باستثناء رأس السهم الشمالي الشرقي. قال سكوت Kudelka ، عالم الطبيعة في Minneopa State Park ، إن الغالبية العظمى جابت وادي النهر الأحمر في جنوب مينيسوتا.

وبحسب ما ورد لوحظ آخر بيسون بري في مينيسوتا في مقاطعة نورمان في عام 1880 ، في الوقت الذي كاد ينقرض فيه في الولايات المتحدة ، وفقًا لسوانسون.

لعب الصيد الجامح دورًا رئيسيًا في تدمير سكان البيسون في الولايات المتحدة ، والذي انخفض طوال القرن التاسع عشر حتى شكل الرئيس ثيودور روزفلت والمحافظ ويليام هورنادي جمعية بيسون الأمريكية في عام 1905 للمساعدة في إنقاذ الأنواع من الانقراض.

في مينيسوتا ، قاد Blue Mounds State Park جهود الولاية الأولى للحفاظ على البيسون في عام 1961 ، والتي تشرف الآن على ما يقرب من 80 بيسون. تدير الحديقة جزءًا من Minnesota Conservation Herd ، جنبًا إلى جنب مع Minnesota Zoo و Minneopa State Park. تحتوي المواقع الثلاثة على قطيع يضم ما يقرب من 130 بيسون.

تشرف ديانا وينهاردت ، المنسقة في حديقة حيوان مينيسوتا ، على برنامج مشترك مع إدارة الموارد الطبيعية في مينيسوتا الذي يطلق البيسون المولود في حديقة الحيوان في منتزهات مينيوبا وبلو ماوندز الحكومية. نظرًا لأن الماشية المستأنسة قد تم تربيتها منذ فترة طويلة باستخدام البيسون لإنتاج "بقر بقري" أصغر حجمًا وأكثر مرونة ، فإنها تجري اختبارات جينية للتأكد من أن البيسون لا يحمل جينات الماشية قبل إطلاقها.

قال وينهاردت: "إذا بدأت في التهجين ، فأحيانًا ما ترى مع الحيوانات ، اعتمادًا على الحيوان ، بعض المخاوف الصحية".

532 فدانًا في بلو ماوندز هي موطن لقطيع نقي وراثيًا من البيسون يرعى في موطن البراري المتضائل في مينيسوتا. كانت مينيسوتا في يوم من الأيام موطنًا لأكثر من 18 مليون فدان من البراري ، ولم يتبق سوى ما يزيد قليلاً عن 1 ٪ من مروجها الأصلية ، وفقًا لـ DNR.

قال Kudelka: "إذا لم يكن لديك براري ، فلن يكون لديك ثور بري حقيقي".

في جميع أنحاء أمريكا الشمالية ، يعيش ما يقدر بـ 360 ألف بيسون في قطعان خاصة وعامة وقبلية ، وفقًا لجمعية البيسون الوطنية - وهي زيادة كبيرة عن الأعداد الرهيبة منذ أكثر من قرن مضى.

قال Kudelka إن تقدير حجم إجمالي تعداد البيسون في مينيسوتا يمثل تحديًا ، لأن المزارع التي تربى البيسون من أجل اللحوم لا يتعين عليها الكشف عن حجم القطيع.

قال Kudelka "إنها قصة معقدة للغاية". "حتى عندما أقوم بجولات تستغرق حوالي ساعة ، لا يمكنني تغطية كل شيء. هناك الكثير من الفروق الدقيقة ".

إذا كنت ترغب في إرسال سؤال من Curious Minnesota ، فاملأ النموذج أدناه:


القديس بول

متحف بيل

يقدم متحف بيل برامج الاستكشاف والفضول. للتأهل ، يجب أن يكون عمرك 18 عامًا على الأقل ومسجلاً في واحد أو أكثر مما يلي: TANF أو MFIP أو SNAP أو المساعدة العامة أو المساعدة الطبية أو MinnesotaCare أو WIC أو دخل الضمان الإضافي أو مزايا إعاقة الضمان الاجتماعي أو طوابع الطعام ، القسم 8 ، أو وجبات مدرسية مجانية / مخفضة. قدم أي مستندات مناسبة متعلقة بتلك البرامج في Lobby Desk للتأهل.

اكتشف بطاقات الدخول إلى المتحف

يتلقى الضيوف المؤهلين تذاكر دخول مجانية إلى معرض المتحف وتذاكر مخفضة لعرض القبة السماوية (4 دولارات للبالغين / كبار السن 3 دولارات للشباب).

عضوية الفضول

تتوفر عضوية Curiosity للشراء في مكتب الاستقبال لدينا مقابل 15 دولارًا ، وتقدم دخولًا مجانيًا إلى المعرض لمدة عام وتذاكر القبة السماوية بقيمة 2 دولار. اتصل بهم على 612-626-9660 لمزيد من المعلومات أو قم بزيارة صفحة عضوية Curiosity للحصول على التفاصيل.

كما أنها توفر دخولًا مجانيًا لأجهزة الكمبيوتر الشخصية.

مينيسوتا للأطفال ومتحف # 8217s

من خلال برنامج & # 8220All Play & # 8221 ، يوفر متحف Minnesota Children & # 8217s في سانت بول عضويات عائلية مجانية للأسر ذات الدخل المنخفض. مزيد من المعلومات على موقعهم على الانترنت.

إذا لم تكن مؤهلاً & # 8217t ، فتأكد من استخدام رمز الخصم الحصري الخاص بي TCFM لتوفير 3 دولارات لكل قبول عند شراء التذاكر على موقع الويب الخاص بهم.

اقرأ مراجعتي لزيارتنا الأولى بعد إعادة افتتاح متحف Minnesota Children & # 8217s في يونيو 2017!

مركز مينيسوتا للتاريخ

في مركز مينيسوتا للتاريخ ، للتأهل للحصول على قبول مخفض ، يجب أن يكون عمرك 18 عامًا على الأقل ومسجلاً في واحد أو أكثر مما يلي: TANF ، MFIP ، WIC ، المساعدة العامة ، المساعدة الطبية ، MinnesotaCare ، دخل الضمان الإضافي ، مزايا الضمان الاجتماعي للإعاقة ، قسائم الطعام ، القسم 8 ، أو الوجبات المدرسية المجانية / المخفضة.

السعر هو 4 دولارات للبالغين (الدخول العادي إلى المتحف هو 12 دولارًا) مجانًا للأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 5 و 17 عامًا (القبول المنتظم 6 دولارات أمريكية).

يجب عليك تقديم إثبات التسجيل وطباعة النموذج التالي وتعبئته قبل الزيارة.

متحف مينيسوتا للعلوم

في متحف مينيسوتا للعلوم في سانت بول ، قبولك هو 3 دولارات فقط لدخول المتحف ، أو 3 دولارات للمسرح الشامل، إذا كان عمرك 18 عامًا على الأقل ومسجلاً في o ne أو أكثر مما يلي: TANF أو MFIP أو WIC أو المساعدة العامة أو المساعدة الطبية أو MinnesotaCare أو دخل الضمان التكميلي أو مخصصات إعاقة الضمان الاجتماعي أو فود ستامبس أو القسم 8 أو مجاني / وجبات مدرسية مخفضة السعر.

مطلوب معرف الصورة والتوثيق لأي مما يلي:

  • بطاقة EBT
  • بطاقة المساعدة الطبية (تشمل MinnesotaCare)
  • القسم 8 وثيقة
  • مجلد WIC
  • التحقق من دخل الضمان التكميلي
  • التحقق من مزايا الضمان الاجتماعي للإعاقة
  • الموافقة على الوجبة المدرسية المجانية / المخفضة
  • بطاقة RCA (مساعدة نقدية للاجئين)
  • التحقق من المساعدة العامة

تم التحديث في 15 مايو 2012 ، الساعة 4:24 مساءً

ملاحظة المحرر: تم الإبلاغ عن القصة التي توشك على قراءتها وكتابتها في الأسابيع التي سبقت إعلان حديقة حيوان مينيسوتا غير المتوقع أنها لن تعرض الدلافين في خليج ديسكفري. بعد إصلاح خزان الدولفين ، سيتم استخدامه لنوع آخر من المعارض المائية. يتم إرسال Allie و Semo إلى منشأة أخرى. يلخص فيلم "Grey Matters" التحديات التي واجهتها حديقة الحيوان مع معرض الدولفين.

إنها العاشرة في الصباح في يوم كذبة أبريل ، وأنا في حفلة عيد ميلاد دولفين. تبلغ Allie ، إحدى دلافين المحيط الأطلسي قاروري الأنف في مينيسوتا Zoo ، 25 عامًا اليوم ، ويبدو أنها مسرورة بوجود رفقة معها. أركع على حافة مسبح Allie مع فتاة تبلغ من العمر 9 سنوات من Maplewood ووالدتها. شاهدت الفتاة أعمال وارنر براذرز ذيل الدولفين، الفيلم الذي يدور حول حوض أسماك فلوريدا الذي يزود دلفين قاروري الأنف بذيل اصطناعي ، مرات عديدة لا يمكن عدها. إنها تخبر أي شخص سيستمع أنها كانت تخطط لأن تكون مدربة دولفين طالما أنها تستطيع التذكر.

نحاول أنا والفتاة وأمها أن نؤمن بأنفسنا بينما نشاهد الخط الفضي في المسبح ينفجر من خلال ثلاث لفات ، وهو يدور حول جسدها بما يكفي لإثارة عين فضولي في اتجاهنا في كل مرة تنزلق فيها. اثنان من مدربي الدلافين في حديقة الحيوان ، شابات مبتهجات في قمصان البولو الرسمية لحديقة الحيوان مع صفارات فضية حول أعناقهن ، وأوامر غرد وإصدار إشارات يدوية بينما يرتفع Allie في منتصف الطريق خارج الماء لتنفيذ دوران بالتيك 360 درجة ، على غرار Miss Piggy المتزامنة -تسلسل أحلام السباحة فيه الدمية الكبيرة كبر.

مدرب في الماء في أحد عروض الدلافين في حديقة الحيوان.

بناءً على دعوة المدرب ، تسبح آلي قريبة وتظل ثابتة لفترة كافية حتى نتمكن من ضرب جانبها. ثم خرجت من الماء بابتسامتها الكبيرة من دولفين بيرما ، لالتقاط الصور التي التقطها حارس الحديقة. (أقوم بتحميل صورة الدلفين الرائعة على صفحتي على Facebook بمجرد ظهورها في صندوق الوارد الخاص بي.)

بعد كل مهمة ، يقوم المدربون برمي السردين الميت من Allie ، أو مكعبات الجيلاتين الخضراء ، أو قطع الثلج (الدلافين تحفر الجليد حقًا) كمكافأة. وفي نهاية الأداء القصير لـ Allie ، يمكننا إطعام الأسماك والجيلاتين بأنفسنا. عندما ننتهي من التسكع مع Allie ، نتعرف على Semo ، الذي يبلغ من العمر 47 عامًا ، وهو أحد أقدم الدلافين في مجال رعاية الإنسان. إذا كانت ألي هي ميشيل فايفر الأنيقة ذات الخطوط البلاتينية ، فإن Semo هو من نوع كيرك دوغلاس ذو العقد ، مع ثلاثة ظلال أغمق من Allie ، والزعنفة الظهرية الأشيب ، وعلامات الأسنان على جانبيها تتحدث عن سنوات من تأكيد سلطته في خزانات مثل هذه .

إنه لأمر رائع أن تكون قريبًا جدًا من Allie و Semo ، ربما تكون نسخة الفتاة البالغة من العمر 9 سنوات من كونها وراء الكواليس مع Keith و Mick. لكننا لسنا من كبار الشخصيات: "لقاء الدلافين" اليوم هو فصل دراسي يتم تقديمه كل بضعة أسابيع للراغبين في دفع 150 دولارًا لقضاء بضع ساعات عن قرب مع دلافين ديسكفري باي.

هل تعلم أن الدلافين لديها أزرار بطن؟ أو أن بشرتهم تبدو تمامًا مثل البالون الرطب؟ أم أنهم يحصلون على كل مياههم من 25 رطلاً من الأسماك التي يستهلكونها كل يوم؟ هذه هي الأشياء التي تتعلمها عند مواجهة دولفين صباح يوم الأحد في حديقة الحيوان. ومداعبة الدلفين أمر مذهل. لكن أكثر من أي شيء آخر ، أنت تبتعد بشعور من الغموض والذهول.

كلما اقتربت من الدلافين وكلما تعلمت المزيد عن الدلافين ، كلما أردت أن تعرف المزيد عن الدلافين. في الواقع ، خلال الجولة الكاملة التي استغرقت ساعتين ، هناك ملاحظة واحدة فقط ، وهي تأتي من سؤال موقوت بشكل غير ملائم. خلال نصف ساعة من العمل في الفصل قبل اللقاء الفعلي ، أخرج Dawn the zookeeper كمبيوتر محمول وقادنا عبر نسخة محوسبة من الدلافين. من الذي يريد ان يكون مليونيرا؟ الفتاة البالغة من العمر 9 سنوات تصدق كل إجابة تقريبًا ، لكنها تسأل بعد ذلك سؤالًا يهبط بضربة. "هل هذا الطفل تايجة؟" إنها تتساءل عن صورة طفل الدلفين الأسهم. Dawn the zookeeper تشد ابتسامتها وتجيب "لا".

كانت تايجة ، الدلفين الصغير الذي يسأل عنه الطفل البالغ من العمر 9 سنوات ، جرو ألي البالغ من العمر عام ونصف ، وتوفيت في أوائل فبراير ، ربما بسبب قرحة نازفة لم تندمل. كانت هناك تقارير إخبارية تلفزيونية وقصص مكتوبة بلغة ستار تريبيون و مطبعة بايونير بعد وفاتها مباشرة ، لكن السبب الرسمي لا يزال غير مؤكد. على الرغم من أن أسباب قرحة المعدة في الدلافين غير معروفة ، إلا أنها ليست غير شائعة. لكن هذه القرحة لا ينبغي أن تقتل تايجة. وتأتي هذه الوفاة الأخيرة في لحظة محرجة محتملة بالنسبة لحديقة الحيوان: Taijah هو سادس حالة وفاة من دولفين في حديقة الحيوان منذ عام 2006 ، وهي إحصائية غير ملائمة لمؤسسة تخطط لتجديد خليج ديسكفري بقيمة 8 ملايين دولار هذا الخريف ، بتمويل أساسي من ولاية مينيسوتا ( حديقة الحيوان هي واحدة من آخر حدائق الحيوان التي تديرها الدولة في الدولة). ويأتي كل هذا في وقت تواجه فيه الدلافين في الأسر تدقيقًا غير مسبوق من قبل المجتمع العلمي.

سيموألي

الفقاعات والتوتر والقرح

قبل أسبوعين من لقاء الدلافين ، أجلس في غرفة اجتماعات في مكاتب حديقة الحيوان ، أتحدث إلى المدير البيولوجي كيفن ويليس عن سكان الدلافين. كيلي ليسارد ، مديرة العلاقات العامة في حديقة الحيوان ، تجلس في محادثة حرة التدفق مدتها 90 دقيقة. كان ويليس في حديقة الحيوانات منذ عام 1997 ، وهو مدير البرامج البيولوجية منذ عام 2002. وكان والده أستاذًا للأعمال في جامعة مينيسوتا ، حيث اصطحب ابنه إلى أكبر عدد ممكن من المتنزهات الحكومية والوطنية التي يمكن أن تصل إليها عربة العائلة. في وقت لاحق ، طور ويليس خلفية قوية في بيئة الحفظ وعلم الوراثة ، واستمر في العمل الرائد من قبل الدكتور يوجين أودوم في مختبر بيئة نهر سافانا في جورجيا. بعد ذلك ، بدأ ويليس طريقه الخاص ، حيث عمل على علم التربية في الأسر للأنواع المهددة بالانقراض في جميع أنحاء العالم لجمعية حدائق الحيوان وحدائق الأحياء المائية في أوائل التسعينيات. يقول: "ما زلت أدرس لهم دورة مدتها أسبوع". "إدارة السكان 101." ثم ، في صوت سوتو ، "حفظ كتاب الأنساب".

في حديقة حيوان مينيسوتا ، يتولى ويليس مسؤولية صحة الحيوان ، والطاقم البيطري ، وطاقم الحارس ، ورعاية الحيوانات ، وتكاثر الحيوانات - كل ما يتعلق بالحيوانات. إنه من النوع المهووس بالعلم اللطيف والسريع في التعامل مع "حقيقة ممتعة". وهو يتفوق في الحديث معهم. (حقيقة ممتعة في تشريح قضاعة البحر: "ليس لديهم أي دهن ، لذلك عليهم أن يبقوا أنفسهم في حركة مستمرة ليظلوا دافئًا. لهذا السبب هم أغلى الحيوانات للتغذية." ما يفعله الأوزون بالكربون في H2O: " إنه يكسر جزيئات الكربون. لهذا السبب لا تشم رائحة الكلور في بركنا - نحن لا نستخدم المواد الكيميائية لإبقائها نظيفة. ")

ويليس لديه لحية بيضاء مشذبة جيدًا وحيوية كشافة. يبدو أنه رجل حساس - وحتى شهم -. في مرحلة ما أثناء شرح حالة وفاة واحدة من الوفيات الست ، ولادة جنين ميت حيث تسربت كمية كبيرة من الدم في البركة ، اعتذر ليسارد: "آسف. هذا أمر غير سار بالنسبة للإناث ". في مرحلة أخرى ، استخدم تعبيرًا ملطفًا لممارسة الجنس مع الدلافين عند الحديث عن الرغبة الجنسية المتجددة لدى Allie في أعقاب وفاة جروها. "لم يمض شهر على وفاة تايجة حتى أن ألي كان عادلاً ، آه ، يجب أن أكون مهذبًا" ، يتلعثم. "كانت تجذب انتباه Semo. لقد كانت حقا ، حقا تلفت انتباهه ". يضحك ليسارد على اثنين من الرجال الفيكتوريين حول جماع الدلفين عندما أسأل ، "مهم. . . أه ، هل ما زال قادرًا على إعادة انتباهها؟ " (هو - في الواقع ، السيد Semo Taijah.)

يدرك ويليس أن دلافين حديقة الحيوان أصبحت أكثر إثارة للجدل. إنه على دراية بمقالات مثل "هل الدلافين ذكية جدًا بالنسبة للأسر؟" في مجلة العلوم، وشاهد أفلامًا مثل الفيلم الوثائقي الحائز على جائزة الأوسكار كوف حول حملة صيد الدلافين السنوية في Taiji ، اليابان. ويليس لديه وجهة نظره الخاصة في هذه القضايا التي يستخف بها كوف للعب هوليوود مع "الحقائق" ويشير إلى أن الدلافين تعيش في الأسر لفترة أطول مما تعيشه في البرية ، وهو تأكيد توصل إليه تحليله الإحصائي الخاص. بالطبع ، هناك الكثير ممن يفهمون حقائقه بشكل مختلف ، ولكن كما هو الحال مع أي موضوع علمي ساخن ، سواء كان الاحتباس الحراري أو حالة كوكب بلوتو ، يمكن الاستشهاد بالإيجابيات لكل سلبيات وسلبيات لكل محترف.

وفي النهاية ، يدرك ويليس أنه لا يستطيع فعل الكثير للتأثير على الإدراك العام بمجرد كسره بطريقة معينة. يقول: "الأشياء تتغير". عندما كان طفلاً نشأ في سانت أنتوني بارك ، كان يتردد على حديقة حيوان كومو ، وكان Bear Grotto القديم ، وهو كهف زائف مزيف يضم دبًا يبلغ وزنه 500 رطل ، مقبولاً. "الآن الأمر ليس كذلك."

ويليس في مكان غير مريح. بصفته رجلًا يعمل في مؤسسة يسويها عاطفة الأطفال يوميًا ، من الواضح أنه يشعر براحة أكبر مع قدوم القناة الخامسة لسؤاله عما إذا كان بإمكانها تصوير صغار جاموس جديد لمدة 5 أو 6 أو 10 سنوات مما هو عليه الإجابة على أسئلة حول سبب موت دلافينه. ومع ذلك ، فقد وافق على السماح لي بالمشاركة في برنامج Dolphin Encounter ، بالإضافة إلى مقابلة مدربه الرئيسي للدلافين ، Diane Fusco (على الرغم من أنه تحت إشرافه وإشراف ليسارد) ، والطاقم البيطري الذي يعمل معه في U of M. ولكن سواء كان ذلك بسبب الفروسية (طاقم تدريب الدلافين الخاص به من الإناث بنسبة 100 في المائة) أو بسبب حساسية الموضوع ، فإنه يرسم الخط في السماح بالوصول إلى بقية أعضاء فريق تدريب الثدييات البحرية المكون من سبعة أعضاء.

"السبب الرئيسي الذي أحمي به موظفيي هو أنني لا أريد ذكر أسمائهم في الجريدة. لا أريد أن يتمكن الناس من الاتصال بهم مباشرة ". هؤلاء هم الأشخاص الذين تأثروا بشدة بفقدان حيوان - وأشار إلى أن أحد المدربين أخبره أنها تقضي وقتًا مع الدلافين أكثر مما تقضي مع زوجها. "ولا أريد أن يقوم شخص ما بالبحث عن كل جوان سميث والاتصال بهم وسؤالهم ،" هل أنت من مات عليك دلفين؟ "يمكنهم الاتصال بي ،" قال. "أحصل على أموال طائلة."

يستخدم المدربون تكييفًا فعالًا باستخدام التعزيز الإيجابي مثل الطعام والألعاب للعمل مع الدلافين.

تؤكد ليسارد وجهة نظر ويليس بأنه جون واين من طاقم التدريب بكلماتها الخاصة: "كيفن هو رجل الدلافين ، لجميع أسئلة الدلافين."

على الرغم من أنني أحظى بمباركة ويليس للتحدث إلى طاقم U of M البيطري ، إلا أن كبير الأطباء البيطريين أرنو وونشمان رفض التحدث معي ، مشيرًا إلى "الطبيعة المثيرة للجدل للدلافين في الأسر". بناءً على طلب ويليس ، أصدر ونشمان تقارير التشريح الستة الموجودة في الملف منذ عام 2006 ووافق على الرد على أسئلة المتابعة بالبريد الإلكتروني حول التقارير. هذه هي النسخة القصيرة: أحد الدلافين كان عجلًا ميتًا (2009) ، والآخر كان دلفينًا مصابًا بعيب خلقي في العمود الفقري عاش 10 سنوات أطول مما توقعه الطاقم الطبي في حديقة الحيوان قبل الموت الرحيم (2006) ، وتوفي اثنان آخران مما يمكن اعتباره شيخوخة أو على الأقل أسبابًا طبيعية (في كلتا الحالتين "فشل تنفسي" ، واحد في عام 2006 وواحد في عام 2011). لا يوجد شيء تقني ، ممنوع التدخين مثل عيب في حوض السمك أو سمكة سيئة ، يمكن إلقاء اللوم عليه في هذه السلسلة من سوء الحظ. لكن حالتي وفاة مقلقة أكثر من البقية.

الأول ، أحد القتلى الثلاثة الذين وقعوا في عام 2006 ، كان هارلي ، وهو دولفين يبلغ من العمر 7 أشهر اصطدم بجدار بين البركتين. يقول ويليس: "لقد كان حادثًا غريبًا". "كنا نعلمه كيف يسبح بين البرك ، وقياسي هو أنك علمت طفلك الدارج كيفية الصعود والنزول على الدرج ، وقرر أن يفعل ذلك بنفسه بدلاً من انتظار والدته ويسقط. هذا ما نعتقد أنه حدث لهارلي. نحن نعلم أنه كان هناك مدربين وسمعوا دويًا ونظروا من حولهم وكان هارلي قد اصطدم بالحائط للتو. وكان يسير بسرعة كافية لكسر جمجمته ".

التشريح له حساب مختلف. “The animal [Harley] was seen swimming in the pool without any evidence of disease during a training session on January 21, 2006,” it begins on U of M letterhead. “Few minutes later the dolphin was found on the deck and pushed back in the water since it appeared to be otherwise healthy. Few minutes later, blood was seen coming from the blowhole (under water) and attempts to nurse the animal by the mother were unsuccessful. A few minutes later, the animal was dead on the bottom of the pool at around 2:30 pm.” Toward the end of the report Wunschmann offers his conclusion: “The lesions of the head, skull, and brain are consistent with a massive trauma to the head causing fracture and meningeal and cerebral hemorrhage. The exact nature of the trauma is difficult to determine. The presence of soft tissue hemorrhage on both sides of the skull may indicate trauma from both sides at the same time or two (or more) subsequent traumatic events. The fractures occurred on the right side of the skull. This indicates that the most significant force was from the right side.”

Dolphins have an amazing anatomical ability to see their world acoustically. This superhero-esque sense is called echo-location, the ability to pitch a sound at an object or surface and receive a reading of where it is and what it looks like. Sort of like dolphin sonar. (Scientists have observed dolphins using their echolocation to see underneath the surface of the ocean while fishing for prey hiding under the sand.) This skill makes it seem unlikely that a dolphin would make the mistake of running into a wall or jumping clear out of a pool, but it does happen, according to Lori Marino, a dolphin and whale neurologist working out of Emory University in Atlanta.

Dolphins have an amazing anatomical ability to see their world acoustically. This superhero-esque sense is called echolocation, the ability to pitch a sound at an object or surface and receive a reading of where it is and what it looks like.

“It’s possible that [Harley] was running from another animal,” she says. The multiple trauma suffered from both the left and the right side of his cranium seems to indicate that Harley didn’t hit the wall head-on rather, he either jumped or was thrown out of the pool, and either his head bounced when he came down on the deck or he was smashed into the wall by one of the five other dolphins living in the pool at the time.

Willis acknowledges that these are powerful animals, and at times they act aggressively toward one another. For example, he says, one of their dolphins used its fluke to flip a pup up onto the deck of the pool while the pup was swimming alongside its mother.

When Harley was alive, two dominant males lived in the pool, Semo and another middle-aged male, Chinook, who has since been moved to the Brookfield Zoo in Chicago.

The other puzzling fatality is the one that happened in February: Taijah’s. “We suspected she had a stomach ulcer,” Willis says. “We were treating her for an ulcer, and she was found to have an ulcer on necropsy.” Treating dolphins for stomach ulcers with an antacid injected in their fish is a common treatment at zoos and aquariums, he says. “Their stomachs are fairly acid because they have to digest fish bones. So it’s not uncommon to put them on medication. You put them on antacid and you don’t give them the largest fish, herring. You feed them capelin and mackerel. Ballpark for a dolphin is 20 to 25 pounds a day.”

I ask how it was determined that Taijah was suffering from an ulcer. “The number one clue is they stop eating. Taijah had been eating fine, and then about Thursday she decreased her consumption. That’s when we got a bit concerned. The vets came up, got a blood sample. Things looked all right. We decided to put her on stomach antacid, and she ate some, just not the normal amount. We had people staying overnight. Whenever a dolphin starts dropping consumption, we start monitoring breath rate. We had no idea that it was going south this quickly.” Willis says his staff informed him that Taijah skipped what would be her last meal on Sunday night, so they decided to “get their hands on her” on Monday morning. “We got our hands on her, got a blood sample. Everything seemed fine,” he says. “We gave her medication to help her appetite and her stomach issues, because we were suspecting ulcer.” He shakes his head. “We put her back in the pool, and she passed away later that night.”

The zoo is asking for $8 million from the state to renovate the Discovery Bay dolphin exhibit.

The necropsy connects Taijah’s rapid downward spiral to two precipitating details: a broken tooth that remained from a broken jaw she incurred a few months earlier (“We believe it was from an encounter with Allie,” Willis says) and a traumatic acoustic event that Willis did not mention. “On Thursday, February 2,” the report states, “the dolphin [Taijah] was observed to be squinting her right eye. Fire-alarm testing occurred in the building causing nervous behavior to be displayed by the dolphin and her mother.”

While Willis attributes most dolphin ulcers to acid and bacteria, he admits that stress may be a factor, but like Wunschmann in the necropsy, he leaves the relationship inconclusive. “It’s a contributing factor, but it’s not a causative factor necessarily,” he says. But Willis clearly understands that there is a connection. In a later conversation about future plans for Discovery Bay, he laments the state of the concrete seats in the dolphin arena, and says workers had to suspend drilling wooden benches in the amphitheater because the drilling was causing the dolphins obvious stress. But he also points out that it’s his understanding that the ambient acoustic level in the ocean is higher than in an aquarium’s pool. As with his statistical analysis of their longevity in captivity vs. in the wild, his underlying point is obvious: Dolphins are better off under our care.

SOCIAL CREATURES

Zoos have always been a place where our sense of wilderness uncomfortably runs up against our understanding of the limits on our own civilization. Think of the 19th-century poet Rainer Maria Rilke and his captive panther by the end of the second stanza, it’s unclear whether he’s writing about the panther or himself:

His vision, from the constantly passing bars,
has grown so weary that it cannot hold
anything else. It seems to him there are
a thousand bars and behind the bars, no world.

As he paces in cramped circles, over and over,
the movement of his powerful soft strides
is like a ritual dance around a center
in which a mighty will stands paralyzed.

Perhaps it’s inevitable that as our understanding of the animals we keep in cages becomes more and more sophisticated, especially animals with brains of a similar size and function to our own—found in such large mammals as elephants, great apes, and dolphins—our feelings about keeping them in cages become more conflicted. In 2000, dolphin and whale neurologist Lori Marino published what is regarded as a groundbreaking mirror study, in which she demonstrated self-awareness in bottlenose dolphins. Repurposing an experiment that had previously been used with chimpanzees, Marino marked X’s on the dolphins’ sides and faces, in locations beyond their peripheral vision, and placed a mirror in their tank at the New York Aquarium. The dolphins went to the mirror to examine the markings. Prior to Marino’s research, self-recognition only had been observed in higher primates.

“You can throw stuff down there, give them Hula-Hoops and balls to play with and call that enrichment, but really it’s nothing. They get bored really easily. Because what’s enriching for them are their social groups.”
—Lori Marino, dolphin and whale neurologist

Since Marino’s study, scientists have observed dolphins using tools (using sponges to protect their snouts as they fish off the coast of Australia), having a dolphin “culture” (passing down skills between generations), and even using language (orcas, the largest member of the dolphin family, have different clicking dialects). All of these characteristics emphasize the species’ social ability. With a range spanning thousands of miles in the open ocean, dolphins in the wild freely associate among vast social groups, sometimes in numbers that would be the envy of the most popular Facebook users.

Since her study, Marino has gone through a sort of moral awakening, coming to the conclusion that dolphins are too socially sophisticated to live in zoos and aquariums. “We’re talking about animals that are so intelligent, and so socially complex, the idea of ‘environmental enrichment’ for them in captivity is really tough,” she says. “You can throw stuff down there, give them Hula-Hoops and balls to play with and call that enrichment, but really it’s nothing. They get bored really easily. Because what’s enriching for them are their social groups. And they can never have that in captivity.”

If dolphins can be bored, if they can bully other dolphins, if they can feel enough anxiety to cause themselves ulcers, should we perhaps rethink how appropriate it is to keep them at the zoo? As I reported this story, I began to wonder if I was experiencing a similar awakening. I’m not an animal rights activist—I eat meat and I grew up going to zoos.

My dad’s best friend was the director of the aquatic building at Como Zoo for 30 years before becoming a consultant for places such as the Great Lakes Aquarium and Sea Life Aquarium at the Mall of America. Denny was a truck driver who got a job with the city as a zookeeper, and when I was a kid he would take us backstage to feed the orangutans yogurt and to race between the tiger cages as the big cats loped along, tracking the delicious little kid racing next to them in his baseball jersey. Denny was around to see the industry become much more sophisticated, with more and more PhDs and master’s degrees coming on board to take his place. He witnessed zoos and aquariums become less and less about entertainment and more and more about education and science. “Education is important, but I have to be honest with you,” he says, “zoos have always been just as much about entertainment.”

Although Willis is clearly somebody with a great amount of affection for and knowledge about animals, he’s also a frustrated showman. Since the problems in 2006, the zoo has been forced to scale back its dolphin shows, referring to them as “dolphin training presentations.” The animals he’s left with are older and less athletic, and he says his training staff is frustrated that it has been unable to show off what these animals can really do.

As best it can, the zoo tries to mirror the way dolphins operate in the wild—in their dotage or not, Willis refers to his dolphins as “ambassadors for their species.” But the zoo’s main strategy for maintaining the dolphins’ social verisimilitude with the natural world seems to be to plan for small groups of female dolphins alongside lone males. “Young males get kicked out of the family group so they won’t breed with their mothers and sisters,” Willis says. “That’s how we manage dolphins [in the aquarium], too.”

So he’s looking forward to the upcoming Discovery Bay renovations and the opportunity to swap out Semo for some younger females, allowing the zoo to establish a new “matra-line,” a group of dolphins established around a line of related females. But he also appreciates this opportunity for changeover as a teachable moment. Before I leave, he tries one more pop quiz on me. “Do you know what percentage of our animals die?”

“We teach you that animals are cool,” he says. “It’s great if you love our dolphins, if you come here because you like to see Ayla, the dolphin who isn’t straight, because she’s a fighter. But she’s going to die. And your mother is going to die. And you’re going to die. And that’s hard for little kids. It’s hard for everyone. I have a 14-year-old beagle, and it’s hard for me. But it’s part of life. And so when we say we’ve had six dolphins die in six years, I can say, ‘Yes, and all of them will die someday.’” He raises his eyebrows at me. “So the question isn’t, ‘Is that too many deaths?’ The question is, ‘Are you responsibly caring for those animals?’”

NATURAL INSTINCTS

Willis’s boss, Lee Ehmke, is one of the most successful zoo directors in the country, admired equally in our state capitol (former governor Tim Pawlenty was a big fan—Apple Valley is near his home in Eagan) and throughout the international zoo industry. He’s universally credited for turning around a state institution with 275 state employees and a $22 million a year budget, primarily by increasing attendance with a couple of boffo new exhibits, but also by operating efficiently and offsetting his costs with private donations (the zoo’s biggest friend is the current governor’s cousin, Ned Dayton, who recently made a $3 million gift).

As CEO of the zoo, Ehmke has a unique skill set, a combination of exhibit architect, fundraiser, and lobbyist. Most of all, he has a firm grasp on his responsibility to make the emotional connection between his customers and the animals in his care: “Most of our research shows that it’s mom who makes the call whether to go to the zoo or not,” he explains. He’s spent an entire career ensuring that going to the zoo remains among mom’s relevant options.

“I think the idea of having people actually experience the geology, the physical nature of the place the animals need to live in, there’s an implicit message there that takes it beyond putting it in a box and looking at it.”
— Lee Ehmke, Minnesota Zoo

After all, he understands how powerful the zoo’s draw is—Ehmke’s first childhood memory is of the black rhino at the Fresno Zoo, an experience that’s had a profound impact on his professional life. He began his career offering freelance legal services to organizations, including the Sierra Club. But he decided he wanted to take a more proactive approach to environmental issues, so he returned to his alma mater, UC Berkeley, for a three-year master’s degree in landscape architecture with a specialization in habitat restoration in zoos and nature.

“Instead of stopping bad things from happening, I was interested in creating something good,” he says. While still at Berkeley, he reached out to the most famous zoo in the world, the Bronx Zoo in New York, which was at the vanguard of a transition in how zoos interact with zoogoers. He was at the Bronx Zoo during a key time in the evolution of an institution—the public zoo—that has been around in some form since the Egyptians.

“It’s been an evolutionary process, but I think there was sort of a punctuated evolution that started in the late ’70s, early ’80s,” he says. “The idea of creating a naturalistic space for the animals but also bringing the visitor as much as possible into that space as well—instead of the diorama concept where you’re on the outside looking at an exhibit.”

Ehmke’s Congo Gorilla Forest at the Bronx Zoo is still regarded as “the gold standard of zoo exhibits.” One of his first major exhibits at the Minnesota Zoo, Russia’s Grizzly Coast, follows that legacy of landscape immersion. “I think the idea of having people actually experience the geology, the physical nature of the place the animals need to live in, there’s an implicit message there that takes it beyond putting it in a box and looking at it.” By expanding exhibits to connect to the ecology in which that animal lives, Ehmke believes the visitor learns the importance of conservation.

While this new conservation philosophy is important to Ehmke, he also understands that you need the superstar animals to get people through the door, the animals known in the zoo industry as “charismatic megavertebrates.” And there is no more popular charismatic megavertebrate at the Minnesota Zoo than the bottlenose dolphins.

BIG BRAINS


The dolphin brain is one of the largest animal brains in terms of size relative to body mass. According to Emory University dolphin and whale neurologist Lori Marino, cetacean (dolphin and whale) brains started expanding 35 million years ago, reaching present-day size 15 million years ago, while human brains started expanding rapidly, overtaking all other animals, only in the last million years. “Dolphins have had their big brains a lot longer than we have,” she says.

Kevin Willis, biological director at the Minnesota Zoo, argues that size isn’t everything and points out that glial cells insulate their brains. “The dolphin’s brain has to function in cold water,” he says. “So the bulk of the total size is for insulation—the size of their brains isn’t just for brightness.”

But that view of glial cells is changing. “We now know that glial cells modify neural transmission, therefore playing an integral role in brain processes not just as ‘supporting actors’ but as real players,” Willis notes.

Although the dolphin brain is organized differently than the human brain, there are similarities: We both have cortexes, for instance. Marino says the recent discovery of “spindle cells” in dolphin brains—long, spindly structures involved in self-awareness, social cognition, and communication, the same mysterious structures found in human brains—is yet more evidence that the two species might be more like-minded than we ever thought.

These dolphins live in what is, at one million gallons, a mid-sized dolphinarium relative to facilities around the world. I ask Ehmke what he would do if he had an unlimited budget—far beyond the $8 million the zoo requested this year from the state to repair its pool liner (the zoo received $4 million)—to change the dolphin exhibit. He brainstorms effortlessly. “A lagoon the size of our central lake,” he muses. “Wouldn’t that be marvelous to do? With rocky substrate bottoms, and seaweed, and the whole picture of a coastal environment.”

Then he snaps back to reality. “Again, there are limitations on what’s possible financially. And [Discovery Bay opened in 1997] when the zoo needed to do a new home for the dolphins. That was the primary [consideration], as opposed to the message that some of our other exhibits have.”

Behind a lawyer’s pursed lips he makes an admission. “In my ideal world, every exhibit at the zoo would have the kind of immersion quality that I talked about, and that connection to the environment. I think the most important message that we need to be giving is that these animals need this environment to survive. It’s not as long as we’re taking care of them there’s always going to be bears and there’s always going to be dolphins. It’s more, unless you have an ocean or a forest that’s clean and safe these animals won’t be here in the future. Ideally, I would like every exhibit at our zoo to have that message implicit to it. Right now, honestly, Discovery Bay doesn’t.”

Ehmke goes on to point out that his concern is purely aesthetic. “It’s not from any concern about animal welfare or animal management,” he says. “Neither is that meant to say a lot of education and empathy and other things aren’t instilled by that exhibit, but [the education and empathy is] much more about the dolphins themselves and their charismatic nature rather than a connection between the habitat and the animals.”

IMPOSSIBLE QUESTION

This isn’t a murder mystery. Even if there is dolphin-on-dolphin crime in this story, it’s not really a whodunit: The zoo has complied with every USDA requirement for investigation into cause. And these are animals, not people—in the definition of the legal system, in fact, they’re property. But even while we define the terms, and despite the fact that they’re under our care and all it entails—birth control, surgery and medication, the diversions of cuisine and structured play—the laws of nature are still on display: These animals have sex with each other and kill each other, sometimes for what seems to be simple pleasure. The animals in a zoo are living their lives on display for our pleasure, and as our scientific understanding of these same animals becomes more sophisticated, Willis’s question—“Are we responsibly caring for these animals?”—becomes more difficult to answer. It just might be impossible to answer.


Minnesota School of Botanical Art

The Minnesota School of Botanical Art welcomes you to our home at Longfellow House, on the edge of Minnehaha Park in Minneapolis. This wonderful building that we now occupy, and the surrounding grounds and garden, are part of the Minneapolis Park System, which manages and maintains them. Both the house and its location have intriguing histories, layered with quirks and contradictions.



The Longfellow House and lawns abut the northern bank of Minnehaha Creek, just a short walk upstream from Minnehaha Falls. The waterfall and stream share their names with the "princess" Minnehaha, wife of the hero Hiawatha in Henry Wadsworth Longfellow's long poem "The Song of Hiawatha," published in 1855. Curiously, the waterfall was not originally named for Minnehaha, nor did Hiawatha carry her over the creek above the waterfall. We can be sure of this last because the Hiawatha story is actually an Iroquois legend, from the area of present day New York State. His story, and that of Minnehaha, were mixed together--along with many others from Great Lakes tribes--by Henry Rowe Schoolcraft, ethnographer, Indian agent and explorer (he established Lake Itasca as the Mississippi's headwaters) of the Ozarks and of the upper Great Lakes.

According to Mary H. Eastman, the Dacotah people of the time did call the falls Minnehaha, which simply meant "waterfall," and was not the name of a legendary person to them. In fact, the story elements that Longfellow connected to his heroine were from Ojibwe (Anishenabe) stories learned by Schoolcraft from his part-Ojibwe wife, who was from Upper Michigan. Longfellow took the name of his character Minnehaha from the falls the falls were not named for her. Longfellow was very much aware of the legends collected by Schoolcraft, and also of accounts of the country and people around Fort Snelling (Mary Eastman's 1849 book Dacotah أو Life and Legends of the Sioux Around Fort Snelling ), and is said to have been further inspired by an 1855 photograph of Minnehaha Falls, taken by Alexander Hessler, better known for his 1860 photographs of Abraham Lincoln. Longfellow never visited Minnehaha Falls himself.



As you may have guessed--or known--Mary Eastman was the wife of Seth Eastman, prominent military draftsman and artist, and Commander at Fort Snelling from 1841 to 1849. He illustrated Mary's above-mentioned book, and also Schoolcraft's later six volume history of American Indian tribes (1851-1857).

The great success of Longfellow's "Hiawatha" poem made Minnehaha Falls a tourist destination. By 1900 it was home to a variety of facilities and attractions, including a campground, picnic area, a small zoo, and up to thirty-nine trains per day at its small depot, which still stands. The area was the first acreage to be purchased by the newly formed Minnesota State Parks Commission, in 1885. The land was later transferred to the City of Minneapolis, and has since been part of the Minneapolis Parks Department.



The tale now turns toward Longfellow House. Robert "Fish" Jones, a flamboyant Minneapolis fishmonger and merchant, began in the 1880's to establish a private zoo at the edge of downtown, on the present site of St. Mary's Basilica, near Loring Park. His animal collection grew large, and by 1905 he needed to relocate. His new zoo compound, soon to be opened to the public as the Longfellow Zoological Garden, was on Minnehaha Creek, above the falls, near the present Minnehaha Parkway bridge that crosses over Hiawatha Avenue. The menagerie continued to expand, and the grounds were eventually developed to include ponds, animal sculptures, promenades, and a pavilion. The array of exotic animals included, over the years, camels, tigers, zebras, bears, seals, orangutans. and a lion well-known as Hiawatha. Reports that seals escaped into Minnehaha Creek and over the falls were never confirmed.



In 1906 Jones built a house beside the creek and near his Garden. In celebration of the area's literary associations, the house was a two thirds scale replica of the Cambridge, Massachusetts home of the author of "Hiawatha," and came to be known locally as Longfellow House. Robert "Fish" Jones lived in the house, and continued to operate the Longfellow Zoological Garden, until his death in 1930.
The actual Longfellow home in Cambridge is known there as Craigie House, after one of its prior owners. It was given to Longfellow and his bride, Frances Appleton, by her father Nathaniel Appleton, in 1843.



Longfellow House in Minneapolis has not always been as it is now. In 1934 it was deeded to the Minneapolis Park Board, which in turn sold it to the Minneapolis Public Library. After WPA renovation, it opened in 1937 as Longfellow Community Library, closing in 1968 after the opening of Nokomis Community Library. In 1994, as part of the expansion of Hiawatha Avenue, the structure was lifted and moved eastward to its current location.
On January 7, 2013 Longfellow House became the residence of the Minnesota School of Botanical Art. Established in 2001, the School will expand its offerings of botanical art classes. Art exhibitions and celebratory openings will be scheduled throughout the year.
We invite you to stop by to discover the renaissance in botanical art!


Bringing Minnesota podcasts and listeners together.

Bringing Minnesota podcasts and listeners together.

Discover Minnesota Podcasts

Subscribe and Listen to Your Favorites

Get Rewarded with Local Prizes

these prizes available right now

Win a 4-pack of Saints tickets! Win a Dunn Brothers Coffee Gift Card! Win a GL Podcast Flag! Win a Red Cow Gift Card!

Are you a local podcaster or do you have a podcast with local content? Read our Promise to Podcasters.

Are you a local podcaster or do you have a podcast with local content?
Click below to claim your podcast, and read our Promise to Podcasters.


يشارك

Top: Cameras set up at the Minnesota Zoo capture images of snow monkeys in a natural environment, allowing CSE associate professor Hyun Soo Park's research team to track their movements remotely. Photo credit: Hyun Soo Park

Above: Two snow monkeys embrace on a tree branch. The ability to track animals more precisely can help in a number of fields, including veterinary medicine and animal welfare. Photo credit: Minnesota Zoo


شاهد الفيديو: أسوء حدائق الحيوانات في العالم. واكثرها بؤسا. واحده منها تقع في بلد عربي