المرأة المحاربة في عالم مقدونيا القديمة

المرأة المحاربة في عالم مقدونيا القديمة

يتم الاحتفال بيوم الثامن من تشرين الثاني (نوفمبر) باعتباره يوم رؤساء الملائكة في اليونان ، ولكن في ذلك اليوم من شهر نوفمبر من عام 1977 م ، حدث شيء رائع: فريق تنقيب بقيادة البروفيسور مانوليس أندرونيكوس تم نقلهم إلى الكآبة المخيفة لمقبرة غير مسروقة على الطراز المقدوني في فيرجينا في شمال اليونان . ترقب الوجهاء والشرطة والكهنة والمراتب المتضخمة من علماء الآثار تحسباً لأن أعمدة الضوء الأولى منذ 2300 عام اخترقت داخلها.

ما ظهر تحت المدفن الضخم في التربة كان "الاكتشاف الأثري للقرن" الذي ينافس اكتشاف هواردز كارتر لتوت عنخ آمون في وادي الملوك وحفريات هاينريش شليمان في ما زعم أنه "تروي". داخل الغرفة الرئيسية للهيكل المقبب بالبراميل والمعروف باسم Tomb II ، كانت هناك مصنوعات يدوية من الذهب والفضة ، وأسلحة ودروع مصنوعة بشكل رائع مصحوبة بممتلكات جنائزية لا تقدر بثمن مما يشير إلى وجود الملوك. داخل تابوت حجري ، جلس صندوق ذهبي لم يسبق له مثيل يحتوي على عظام محترقة بعناية ملفوفة في بقايا نسيج أرجواني. اقترح أندرونيكوس أن هذا ليس أقل من فيليب الثاني المقدوني ، والد الإسكندر الأكبر ، الذي تعرض للطعن حتى الموت عام 336 قبل الميلاد في إيجاي ، العاصمة الروحية للأمة ومقابر ملوكها.

بالنسبة لبعض المتفرجين ، كان الاكتشاف الأكثر أهمية هو بقايا هيكل عظمي لامرأة في غرفة انتظار المقبرة ، تستريح في مستودع عظام آخر من الذهب ؛ ما وجده فريق التنقيب هو دفن مزدوج نادر. كان من المغري التعرف عليها كواحدة من زوجات فيليب السبع المعروفات. ما عقد الفرضية هو وجود قوس وسهم محشوش مغلف بالذهب. كان أندرونيكوس منزعجًا: "المشكلة التي أحدثها وجود مدفونة وأسلحة أنثى غريبة بالتأكيد ... كان من الممكن أن يكون لديها نوع من الميول" الأمازونية "أو الإلمام بالأسلحة" (178). هنا كان أندرونيكوس يشير إلى المحاربات اللواتي ظهرن بشكل بارز في الأسطورة اليونانية القديمة وقيل إن أحفادهن في الآونة الأخيرة هم رماة محشوشيات على الخيالة.

معركة العظام

تقول لوحة في متحف فيرجينا أقيمت فوق المقابر في عام 1997 م: "كانت الأسلحة للرجال ما هي المجوهرات للنساء". في الواقع ، اعتقد العديد من المعلقين أن أسلحة غرفة الانتظار تعود للرجل المجاور ، كما قد يشير وضعها المستقيم مقابل الباب الفاصل بين الغرفتين.

سرعان ما بدأت "معركة العظام" المريرة من خلال الأوراق الأكاديمية المصممة لإطلاق النار على بعضها البعض.

بعد الكشف عن مجموعة من الهياكل تحت نفس المدفن - المسمى Tombs I إلى IV - تبع ذلك 35 عامًا من الجدل حيث جادل المؤرخون والمعلقون في التعرف على زوج Tomb II: فيليب الثاني وزوجته ادعيا معسكر حزبي واحد ؛ وفقًا لفصيل المعارضة ، كانا ابن فيليب غير ذكي ، وتوج فيليب الثالث أرهيدايوس ، وزوجته الشابة أديا يوريديس. تم إعدام هذا الزوج الملكي المأساوي من قبل والدة الإسكندر ، أوليمبياس ، وبالتالي فهموا سيناريو الدفن المزدوج. أصبحت الحجج معقدة ولاذعة ومنقسمة في المجتمع الأكاديمي ، وسرعان ما بدأت "معركة العظام" المريرة من خلال الأوراق الأكاديمية المصممة لإسقاط بعضها البعض (جرانت 2020 ، 93).

تاريخ الحب؟

اشترك في النشرة الإخبارية الأسبوعية المجانية عبر البريد الإلكتروني!

ما كان يمكن القول أنه حالة من التحيز الجنساني الأثري المرتبط بأسلحة غرفة الانتظار ثبت منذ ذلك الحين أنه خطأ. في عام 2013 ، وجد فريق أنثروبولوجي يدرس بقايا الهيكل العظمي ، بقيادة عالما الأنثروبولوجيا البروفيسور ثيو أنتيكاس ولورا وين أنتيكاس ، كسرًا كبيرًا في عظم الساق أدى إلى تقصير ساق المرأة اليسرى. هذا وحد الأنثى بشكل قاطع مع الدرع ، لأن واقي الساق الأيسر أو شظية زوج مذهب ، والذي كان دائمًا يبدو أنثويًا إلى حد ما ، كان أقصر بـ 3.5 سم وأضيق أيضًا من اليمين. وهذا بدوره ربط الأنثى بالسلاح من حولها. كان لدى المؤرخين الآن لغز محارب يعرج مع قطعة أثرية ثمينة من العالم السكيثي. علاوة على ذلك ، فإن التحليل الدقيق لعظم عانتها كان يبلغ من العمر 30-34 عامًا عند الوفاة ، واستبعد ذلك كلاً من أقدم وأبرز زوجات فيليب اللائي كن أكبر سنًا عند وفاته ، وكذلك عروسه المراهقة الأخيرة ، كليوباترا ، وكذلك الملكة الشابة Adea-Eurydice ، زوجة ابنه غير الذكي.

بقي السؤال: ما الذي كانت تفعله قطعة أثرية محشوشية في مقبرة مقدونية وهل يمكن العثور على رابط بين عائلة الإسكندر الأكبر والعالم السكيثي ، أو أنثى ذات ميول "أمازونية" على الأقل؟

أمازون و سكيثيانس

تم ذكر الأمازون الأسطوريين والقبائل السكيثية الحقيقية جدًا في نفس الوقت في اليونان القديمة. وصفهم التراجيدي إسخيلوس في القرن الخامس قبل الميلاد في بروميثيوس منضم مثل "أمازون من أرض كولشيس ، والعذارى الشجعان في المعركة ، وجحافل السكيثيين الذين يعيشون في نهاية العالم" ، بينما وصفهم الخطيب إيسقراط بأنهم "سكيثيون بقيادة أمازون" في كتابه مدح. في واحدة من النسخ العديدة من الأساطير المرتبطة بهؤلاء النساء المحاربات اللائي سكنن أطراف العالم اليوناني ، تحالفت القبائل بالفعل في حرب العلية الأسطورية ، في محاولة لاستعادة Antiope بعد اختطافها من قبل الملك ثيسيوس ، البطل الذي أسسها. أثينا. ولكن كان هيرودوت هو الذي شرح كيف أصبحت مصائر الأمازون والسكيثيين متشابكة على الشواطئ الشمالية للبحر الأسود حيث سيستقر اليونانيون للتجارة (4.110 وما يليها).

استوعبت النساء الأثينيات المقيمات في المنزل بحزن حكايات الأمازون الأسطوريين الذين حكموا جنووقراطية رفضت الرجال. كان الرماة الهائلون والمتحررون جنسياً ووحيدون الصدر الذين كانوا يرتدون ملابس النساء والأحذية ويتجولون في السهول على خيول مدربة على الركوع أمامهم ، كان الأمازون يستحضر بقوة التحرر من قوانين دولة المدينة اليونانية الصارمة. لكن هل كانت المرأة المحاربة موجودة حقًا ، لأن هيرودوت كان يُنظر إليه دائمًا على أنه مؤرخ مثير للإعجاب إلى حد ما؟

تشير النسبة العالية من الإناث والأسلحة الموجودة في قبورهن إلى أن 25 في المائة من جميع المقاتلين السكيثيين كانوا من النساء.

في سلسلة من الحفريات الأخيرة في تلال الدفن المعروفة باسم 'kurgans' ، تم اكتشاف أكثر من 112 قبرًا لنساء مدفونات بالأسلحة بين نهري الدون والدانوب ، 70٪ منهن تتراوح أعمارهن بين 16 و 30 عامًا عند الوفاة. وقد أصيب العديد منهم بندوب في العظام بسبب إصابات بالسهام بينما كانت علامات على العمود الفقري تخون حياتهم على ظهور الخيل. تشير النسبة العالية من الإناث والأسلحة الموجودة في قبورهم إلى أن 25 في المائة من جميع المقاتلين السكيثيين كانوا من النساء ، وهو رقم يبدو أنه يرتفع مع تصنيف الحمض النووي الجديد لبقايا الهياكل العظمية التي يُعتقد أنها من الرجال. كان لدى البعض أذرع أيمن عضلية بشكل غير عادي مما يشير إلى الاستخدام المتكرر للقوس ، في حين أن القرط الفردي الذي يصاحبهم عادة قد يكون قد فرّق بين المقاتلات من النساء المنزليات في القبيلة.

زعمت الأسطورة أن السكيثيين ينحدرون من أحد أحفاد زيوس الثلاثة ؛ سقطت الهدايا الذهبية المواتية من السماء ودلت على أي منهم - ابن هيراكليس المسمى Scythes - يجب أن يحكم `` أصغر الأمم '' ، تم تزويرها قبل 1000 عام فقط من عبور داريوس إلى اليونان في الطريق إلى ماراثون في عام 490 قبل الميلاد. في أيام هيرودوت ، كان السكيثيون لا يزالون يرتدون أحزمة بها أكواب صغيرة إحياء لذكرى سلفهم البطل. من المحتمل أنهم استخدموا لحمل سم الأفعى التي غطست فيها سهامهم ، أو لقسم اليمين على السرج (Herodotus 4.3ff).

تمتع السكيثيون بسمعة شرسة مثل نظرائهم في أمازون الذين ذكروا أن هيرودوت اندمجوا في عرقهم ، وكانوا قد طردوا السيميريين من أوكرانيا والسهول الروسية قبل وقت طويل من يومه. وصف هيرودوت تقنيات السكيثيان التي تم فيها اهتزاز جلد العدو بعنف من الجمجمة وعجنه لعمل خرقة لربطها بلجام حصانهم ، في حين تم جلد الأذرع اليمنى للعدو لعمل أغطية لرعشات الأسهم (4.64) .).

السكيثيين في العالم اليوناني

نظرًا لعدم تركهم أي سجلات مكتوبة ، فإننا لا نعرف لغتهم ولا ما إذا كان لدى السكيثيين نص مكتوب ، لكن مناطقهم القبلية امتدت من نهر الدانوب حول الروافد الشمالية للبحر الأسود إلى حدود بحر قزوين. من هناك ، اجتاحت الأراضي المهاجرة شرقًا إلى كازاخستان الحديثة والولايات إلى جنوبها. لذلك كانت "السكيثية" تسمية فضفاضة قدمها اليونانيون لجميع البدو الأوروآسيويين الذين يتشاركون أسلوب حياة مشترك في رقعة من الأرض شمال الإمبراطورية الفارسية. أطلق عليهم الفرس لقب "ساكا" ويبدو أن الصحاري القاحلة التي سكنوها كانت موضع سخرية في الأمثال اليونانية.

كان السكيثيون قد دخلوا بالتأكيد البيئة الثقافية اليونانية قبل فترة طويلة من فيليب وألكسندر. يُقال أن الفيلسوف اليوناني-السكيثي المسمى Anacharsis قد سافر إلى أثينا في أوائل القرن السادس قبل الميلاد. اشتهر بصراحته وحديثه المباشر ، وتعرّف على واضع القانون العظيم سولون واكتسب الامتياز النادر المتمثل في الجنسية الأثينية. يستشهد تقليد آخر بـ Anacharsis كواحد من الحكماء السبعة في اليونان الذين تركوا وراءهم إرثًا من الصفات الحكيمة.

أكد هيرودوت أن الإغريق والسكيثيين قد تعايشوا في جميع أنحاء المنطقة التي نربطها مع شبه جزيرة القرم الشرقية اليوم. بحلول عام 480 قبل الميلاد ، أنشأ المستوطنون اليونانيون اتحاد مملكة البوسفور ، مدفوعًا بالتجارة وظروف التجارة المواتية. تشير الأعمال الحجرية في مقابر السكيثيين إلى أن الإغريق البوسفور قد بنوها ، جنبًا إلى جنب مع الاستنتاج القائل بأن "النخبة السكيثية كانت شديدة التأثر باليونانية" (Tsetskhladze ، 66). كانت إحدى الوجهات المزدهرة هي مركز Panticapaeum المشهور لتشغيل المعادن ، والذي تم تحديده مع Kerch الحديث في شبه جزيرة القرم.

الفن اليوناني السكيثي ، مثل الأمازون ماتشي على الدرع الاحتفالي المغطى بالعاج والزجاج لذكر القبر الثاني ، مع صوره الهجينة بما في ذلك الإغريق الذين يحاربون البرابرة ، قد رسخ نفسه في المنطقة حيث تتداخل هذه العوالم ولا يزال من الممكن رؤيتها على الفخار الإقليمي. لا ينبغي لنا أن ننسى تجارة العبيد التي شهدت شحن السكيثيين الأسرى إلى اليونان ، وخاصة أثينا ، حيث ظهرت ، على نحو متناقض ، قوة شرطة مدينة محشودة لا يجب العبث بها في منتصف القرن الخامس قبل الميلاد.

قبر فيرجينا

ظلت معضلة قبر فيرجينا دون حل. فضلت إحدى الفرضيات المبكرة الابنة المفترضة للملك أثياس من الدانوب السكيثيين ، والتي خططت في مرحلة ما لتحالف مع الملك المقدوني من خلال تبني فيليب وريثًا له ، على الرغم من أن لديه ابنًا. انهارت العلاقة التي كانت ودية مع أثينا ، لكن العلماء توقعوا أن الابنة ، التي تُمنح بحرية أو تؤخذ مع 20 ألف امرأة أسيرة في أعقاب الانتصار المقدوني لفترة وجيزة ، يمكن أن تصبح بعد ذلك محظية فيليب أو ربما زوجته السابعة فيما سيكون عندئذ ثمانية في المجموع. ولكن ، بقدر ما تبدو الفرضية أنيقة ، لم يتم ذكر أي ابنة في النصوص القديمة. كان تبني فيليب خطوة غريبة إلى حد ما إذا كان لأثياس ابنة ، حيث كانت الطريقة الراسخة لتكوين تحالف مع ماسيدون هي الزواج من ابنة صغيرة لفيليب في بلاطه متعدد الزوجات.

تواجه نظرية الابنة السكيثية المزيد من العقبات: وصف هيرودوت الملون (4.71 وما يليها) لممارسة محشوش ما قبل الدفن تضمنت شق بطن المتوفى وتنظيفه وتعبئته بمواد عطرية ، وبعد ذلك غُطيت الجثة. الشمع قبل التنقل للعرض على القبيلة. على النقيض من ذلك ، تم حرق جثة امرأة Tomb II بعد فترة وجيزة من الموت دون أي زينة أنثوية ، حيث كانت مدافن الإناث المحشوات مصحوبة عادة بالمجوهرات: الخرز الزجاجي والأقراط والعقود من اللؤلؤ والتوباز والعقيق والعنبر ، وكذلك المرايا البرونزية والأساور المزخرفة المميزة . تعمق لغز فيرجينا.

وما زال الأمر الأكثر إزعاجًا بالنسبة لجميع التعرفات الأنثوية المقدمة هو "الفيل في الغرفة" الذي لا صوت له: فشلت المصادر القديمة في ذكر وجود أي امرأة يتم حرقها أو تحضيرها للانتحار أو دفنها في جنازة فيليب. وهذا يشير إلى أن دفنها في الغرفة الثانية حدث بعده ، وهي فرضية مرتبطة بما لاحظه أندرونيكوس عند الكشف عن القبر الثاني: الغرفة الرئيسية وغرفة انتظار ، بارتفاعاتها المختلفة وزوايا قبو السقف ، بدت وكأنها مبنية بشكل واضح. مراحل مختلفة.

هل يمكن لعهد ابن فيليب ، الإسكندر ، أن يلقي أي ضوء على محاربة القبر الثاني؟ ربما كان من المحتم أن تدخل حكايات الأمازون حملات الإسكندر الذي كان مصمماً على تتبع خطى الملاحم الأكثر حيوية في عصور ما قبل التاريخ. يُقال إن الإسكندر قد عبر طريق 300 من القبيلة الأسطورية أثناء غزو بلاد فارس ، حيث شارك في تجربة استمرت 13 يومًا مع ملكة الأمازون ، ثاليستريس ، في هيركانيا جنوب بحر قزوين ، مما أشبع رغبتها في إنجاب "ملكي". "الطفل (بلوتارخ ، 46.1-3). كما أرسل حاكم ميديا ​​100 امرأة من المنطقة يرتدين زي الأمازون الأسطوريين إلى الملك المقدوني. من الواضح أن رغبة الإسكندر في محاكاة "أسلافه" البطوليين مثل هيراكليس وأخيل كان لها صدى لدى أولئك الذين يسعون للحصول على استحسانه.

ربما تم إرسال سلع ثمينة غير موثقة إلى والدة الإسكندر وأخته وأخواته غير الشقيقات ، بما في ذلك الهدايا أو الغنائم المحشوش.

لدينا أجزاء أكثر واقعية من مؤرخي العصر الروماني الآخرين الذين سجلوا وجود سفارات من مختلف القبائل السكيثية بينما كان الإسكندر يتنقل عبر مقاطعات الإمبراطورية الفارسية والدبلوماسية بينهما. لكن لدينا سجل ضئيل من الكنوز التي أرسلها الإسكندر كجوائز للحملة ، لذلك ربما تم إرسال البضائع الثمينة غير الموثقة إلى والدته وأخته وأخواته غير الشقيقات ، بما في ذلك الهدايا أو الغنائم السكيثية.

ما هو واضح ، مع ذلك ، هو أن الإسكندر لم يتخذ زوجة سكيثية ، ولم يعيد عشيقة سكيثية إلى ماسيدون. في نهاية المطاف ، كانت القبائل السكيثية معادية للتقدم المقدوني وزُعم أنها أخبرت الإسكندر أن وجودهم البسيط قد تم تلخيصه من خلال "نير الثيران ، والمحراث ، والسهم ، والحربة والكأس" (Curtius 7.8.17). بعد إعطائه ملابس لمحاولته "إخضاع الجنس البشري بأسره" و "اشتهاء أشياء بعيدة عن متناوله" ، انضموا إلى المتمردين المحليين لمعارضة المقدونيين حتى تم القضاء على زعماء القبائل (كورتيوس 7.9.9). و 7.8.12). هناك حاجة إلى تفسير آخر لشرح وجود جعبة القوس والسهم Vergina Scythian.

تم بالفعل الإشارة إلى أن إحدى زوجات فيليب كانت ابنة الملك Cothelas من قبيلة Getae في منطقة تراقيا جنوب نهر الدانوب. قيل إن كل من نساء Getae و Scythian لديهن عادة طقوس الانتحار لتكريم وفاة ملكهن. ذكر هيرودوت (5.5) أنه في حالة التراقيين ، فإن الزوجة المفضلة ستقطع حلقها بعد أن يمتدحها المتفرجون في الجنازة ، بينما أولئك الذين لم يتم اختيارهم للموت يعيشون في خجل كبير بعد ذلك. تحد الأراضي التراقية والسكيثية بعضها البعض في نهر الدانوب ، حيث ظهرت عاداتهم ولغتهم وحتى حبهم المتبادل للوشم بأنفسهم. وبالتالي ، فإن طقوس الموت للزوج التراقي يمكن أن يفسر الدفن المزدوج في القبر الثاني.

هذه النظرية التي أعيد تقديمها حديثًا استندت أيضًا إلى أسس مشكوك فيها. كانت زوجة غيتاي فيليب غامضة مع عدم وجود ارتباطات عسكرية ، لذلك لم يكن من المحتمل أن يتم تكريمها بمثل هذا الدفن الفخم `` المجهز بأسلحة ''. بالإضافة إلى ذلك ، في سن 30-34 ، ربما كانت أنثى Tomb II أكبر من أن تكون واحدة من غزوات فيليب اللاحقة ، بناءً على العصور الرقيقة لعروسه السابقة. لم تذكر النصوص في أي مكان من النصوص وجود وحدات من سلاح الفرسان النسائي من Getae ولا سيدات على ظهور الخيل في تراقيا ، لذلك لم تكن Meda مناسبة بشكل واضح لجعبة Scythian الذهبية.

مرشح جديد

من الواضح أن عوالم Scythia و ماسيدون قد أقامتا علاقات دبلوماسية بدرجات متفاوتة من النجاح ، وبالنسبة للمعلقين الذين اقترحوا أن تكون أنثى Tomb II كانت Scythian على أساس الجعبة كانت قفزة استنتاجية منطقية. لكنها القطعة الأثرية السكيثية الوحيدة في غرفتها ؛ الأسلحة والدروع الأخرى ليست كذلك. ما قد يكون تم تجاهله هو أنه في أيام فيليب كانت هناك صناعة معدنية متطورة في مقدونيا نفسها والتي من شأنها أن تجتذب أفضل الحرفيين. من المحتمل تمامًا أن يكون حرفي محلي في العاصمة المقدونية في بيلا يصنع سلعًا على الطراز السكيثي لتصديرها إلى زعماء محشوشين أثرياء في هذه الأيام من الدبلوماسية الموسعة التي امتدت شمال نهر الدانوب.

على سبيل المثال ، يوجد غمد ذهبي الآن في متحف متروبوليتان للفنون في نيويورك. لها وصف يقول: "على الرغم من أن الغمد من النوع السكيثي ، إلا أن الزخرفة يونانية الطراز وهي بلا شك صنعة يونانية. تم ربط أعمال ذهبية مماثلة من الصفائح المعدنية من المقبرة الملكية في فيرجينا في شمال اليونان ومن kurgans ... لحكام السكيثيين في منطقة شمال بونتيك بنفس الورشة ". نفس الورشة عبارة عن بيان وُلد من جعبة ذهبية نادرة أخرى اكتُشفت في روسيا بنفس النمط الذي تم ضربه في المعدن الثمين مثل مثال فيرجينا.

منذ عام 1997 م ، عندما تم افتتاح المتحف الأثري في فيرجينا لأول مرة ، وضع بثقة علامات الأسماء بجانب المقابر التي تجذب آلاف الزوار كل عام. تدعي بجرأة أن القبر الثاني كان يضم فيليب الثاني وزوجته ميدا من Getae. ولكن في ضوء الطب الشرعي الأخير على العظام وبعض التفكير التنقيحي حول علم المعادن ، قد نرى "معركة العظام" الجديدة. لأنه تم طرح هوية لم يسبق لها مثيل في حلقة النقاش: سينان ، ابنة فيليب الثاني ، التي كانت محاربة معترف بها قتلت ملكة إيليرية في قتال واحد. تؤكد المصادر القديمة أنها دفنت في Aegae مع مرتبة الشرف بعد بضع سنوات من دفن والدها. ربما تعلمت "السكيثيان الأمازون" فنون الحرب بالقرب من الوطن.

يمكن لعلم الآثار في اليونان الآن أن يحرث أرضًا خصبة جديدة مع التطورات في الحمض النووي ، والتأريخ بالكربون المشع ، واختبار النظائر المستقرة ، وإذا سمحت وزارة الثقافة أخيرًا بإجراء هذه الطب الشرعي على العظام من المقابر الملكية ، فقد يكون لدينا في النهاية اسم محدد لـ لغز "أمازون" المقدوني.


الأمازونات القديمة: النساء المحاربين في الأسطورة والتاريخ

بقلم أدريان مايور
في الأسطورة اليونانية ، كانت الأمازون نساء شرسات من أراض غريبة تمجدن في الصيد والحرب. أثبت أعظم أبطال اليونان ، هيراكليس وأخيل ، شجاعتهم بقتل ملكات الأمازون. لكن هل كانت الأمازون مجرد خيال؟ بفضل علم الآثار ، نعلم الآن أنهم قد تم تصميمهم على غرار بدو السهوب الحقيقيين في أوراسيا.

في الأساطير اليونانية القديمة التي جعلتهم مشهورين ، كانت الأمازون نساء محاربات شرسات يسكنن على أطراف العالم المعروف ، حول البحر الأسود وما وراءه. كان & # 8220 يساوي الرجال & # 8221 ، أمازون شجاعة ومهارة في المعركة مثل الرجال. في الأساطير اليونانية ، تمجد هؤلاء البربر في الحياة في الهواء الطلق ، والحرية الجنسية ، والصيد ، والحرب.

أثبت أعظم أبطال الأسطورة اليونانية - هيراكليس وثيسيوس وأخيل - شجاعتهم بقتل ملكات الأمازون الهائلين. بحلول الوقت الذي كتب فيه هوميروس الإلياذة (حوالي 650 قبل الميلاد) ، عرف كل رجل وامرأة وطفل يوناني حكايات الأمازون المثيرة عن ظهر قلب. أما الأمازون الذين يرتدون سراويل وأحذية منقوشة ، وركوب الخيل ، وأقواس الرماية ، والتأرجح في فؤوس المعركة ، ورمي الرماح ، والموت ، فقد أصبحوا موضوعات ذات شعبية كبيرة في لوحات ومنحوتات المزهريات اليونانية. زينت المباني العامة Vivid & # 8220Amazonomachies & # 8221 (مشاهد من معارك الأمازون). في الفن والأدب اليوناني ، تم تصوير الأمازون دائمًا على أنهم شجعان وجميلون ، لكنهم دائمًا مسلحون وخطيرون (انظر الشكل 1 أدناه).

الشكل 1. أخيل يقتل الأمازون Penthesilea في طروادة ، لوحة زهرية Lucanian حوالي 400 قبل الميلاد ،
متحف سيريتيد الوطني في بوليكورو (ماري لان نغوين).
المصدر: الشكل 18.3 في Mayor ، The Amazons: Lives and Legends of Warrior Women عبر العالم القديم (برينستون ، 2014) ، تم استخدامه بإذن

هل كانت الأمازون حقيقية؟ أم كانت النساء الجريئات المحبّات للحرب مجرد شخصيات خيالية؟ لطالما افترض المؤرخون المعاصرون أن عالم الأمازون لم يكن سوى خيال متقن أعاد إلى الحياة من خلال الخيال اليوناني في سرد ​​القصص. ولكن الآن ، وبفضل الاكتشافات الأثرية الرائعة والحديثة ، تؤكد الأدلة القاطعة أن أمازون الأسطورة تم تصميمها على غرار نساء محاربات حقيقيات من قبائل السهوب ، والمعروفين لدى الإغريق باسم & # 8220Scythians & # 8221. في العصور القديمة ، أشارت & # 8220Scythia & # 8221 إلى الأراضي الشاسعة الممتدة من أوكرانيا وجنوب روسيا إلى كازاخستان ومنغوليا ، والتي يسكنها العديد من القبائل المتنوعة ولكن ذات الصلة ثقافيًا من الرعاة الرحل. ازدهر نمط الحياة السكيثي بين عامي 700 قبل الميلاد و 500 بعد الميلاد ، حيث تركز على الخيول والرماية والحرب المستمرة. حتى الآن ، اكتشف علماء الآثار أكثر من 1000 تلة قبر محشوش (كورغان) تحتوي على رفات بشرية ، ومشغولات ذهبية غنية وملابس ودروع وأسلحة مميزة (انظر الخريطة 1 أدناه).

الخريطة 1. سيثيا القديمة. خريطة ميشيل أنجيل.

واجه الإغريق السكيثيين لأول مرة في القرن السابع قبل الميلاد ، حيث بدأت دول المدن الهيلينية في إنشاء مستعمرات حول البحر الأسود وغامر التجار بعمق أكبر في آسيا الوسطى. مع توسع المعرفة اليونانية للسكيثيا ، أخذت أوصاف وصور الأمازون تفاصيل أكثر واقعية ، مما يعكس عادات البدو السهوب ، والملابس ، والخيول ، والأقواس ، والارتعاشات. بحلول عام 450 قبل الميلاد تقريبًا ، كان هيرودوت وغيره من المؤرخين اليونانيين يصفون كيف قاتلت نساء سيثيا و 8220 جنبًا إلى جنب مع الرجال على ظهور الخيل ، مثل أمازون من الأسطورة ". ذكرت المصادر القديمة أن كورش الفارسي ، والإسكندر الأكبر ، والجنرال الروماني بومبي - واجهوا نساء محاربات مثل الأمازون في الأراضي الشرقية.

حتى ظهور الحمض النووي وتحليل الآثار البيولوجية ، كان علماء الآثار في الماضي قد حددوا بشكل روتيني كل هيكل عظمي مدفون بأسلحة كمحارب ذكر. ليس اطول. تعكس الاختبارات العلمية اليوم & # 8217s الافتراضات القديمة القائلة بأن الرجال فقط كانوا محاربين وأن الأسلحة كانت حصريًا ممتلكات ذكورية. تكشف تحليلات الحمض النووي أن حوالي ثلث الإناث السكيثيات كن مقاتلات نشطات. حتى الآن ، تم الإبلاغ عن 300 قبر لنساء مدفونات بالحراب والسيوف وفؤوس القتال وجعفات السهام ، تعود إلى العصر البرونزي حتى القرن الثاني الميلادي. تتحمل العديد من الهياكل العظمية المسلحة للإناث إصابات قتالية ، مثل رؤوس الأسهم المغروسة في العظام ، والضلوع المقطوعة بالسيوف ، والجماجم المثقوبة بفؤوس القتال المدببة. يمكن لعلماء الآثار البيولوجية حتى تحديد ما إذا كانت النساء يتحركن ويقاتلن وجهاً لوجه على الأقدام أو على ظهور الخيل ، وما إذا كانوا قد صدوا ضربات العدو. أشارت العديد من الهياكل العظمية للنساء & # 8217s إلى مدى الحياة من الركوب الشاق والأيدي تُظهر استخدامًا كثيفًا للقوس (انظر الخريطة 2 أدناه).

الخريطة 2. الاكتشافات الأثرية لأكثر من 300 مدفن محاربات
في الأراضي السكيثية القديمة. خريطة ميشيل أنجيل.

يُظهر اكتشاف العديد من المومياوات المجمدة في Altai أن النساء والرجال السكيثيين كانوا موشومين بشدة. تحتفظ بعض القبور بملابس من الصوف واللباد والحرير والفراء والجلود. يرتدي الرجال والنساء على حد سواء سراويل عملية وسترات وأحذية - مثل الكثير من الأمازون التي تظهر في لوحات الزهرية اليونانية. تم دفن النساء بنفس التكريم مثل الرجال ، مع ذبيحة الخيول ووليمة كبيرة للمعزين. مثل الذكور ، كانت النساء مصحوبة بالدروع والأسلحة والأدوات ومعدات تدخين القنب ووجبة طقوس أخيرة - حليب الفرس المخمر ولحم الحصان مخوزق بسكين حديد على طبق خشبي. كانت أصغر فتيات محاربات مسلحات تتراوح أعمارهن بين 10 و 14 عامًا فقط عندما ماتن ، وهو دليل على أن الأطفال الرحل قد تم تدريبهم على ركوب الخيول والتعامل مع الأسلحة في سن مبكرة. والجدير بالذكر أن الأطفال كانوا مدفونين مع كل من الرجال والنساء.

يعود مثال نموذجي لدفن امرأة محاربة إلى حوالي 300 قبل الميلاد في كازاخستان. دفنت وهي تحمل خنجرها الحديدي الكبير في يدها اليمنى. كان هناك قبر قريب يحمل فتاة في سن 14-15 ، مع جعبتها و 40 رأس سهام برونزي. واحد كورغان في أوكرانيا احتوت على العديد من الهياكل العظمية النسائية التي تتراوح أعمارها بين 10 و 45 عامًا ، وُضعت للراحة بالدروع والرماح والسهام (انظر الشكل 2 أدناه).

الشكل 2. هيكل عظمي محارب نموذجي مع خنجر حديدي كبير ورأسين سهام حديديين ،
دفن محشوش ، القرن الرابع قبل الميلاد ، تصوير جيمس فيدر. المصدر: لوحة اللون 3 ، في العمدة ،
تم استخدام The Amazons: Lives and Legends of Warrior Women عبر العالم القديم (برينستون ، 2014) بإذن.

ظهرت العديد من مدافن النساء المسلحات # 8217s حول روستوف أون دون ، روسيا. على سبيل المثال ، لإفساح المجال لطريق سريع جديد علماء الآثار حفر أ كورغان من شابة تبلغ من العمر 20 عامًا تقريبًا ، محاطة بمعدات الخيول وفأس المعركة الحديدية ومرآة صينية ، كانت ترتدي إكليلًا من الطيور والأيول الذهبية وقطعة صندوق فاخرة من الفيروز والذهبي مزينة بالقرود التي تقاتل التنانين. تجمع سلعها الجنائزية بين الزخارف السكيثية والآسيوية ، مما يدل على البدو الرحل & # 8217 تجارة بعيدة المدى. قُتلت بسهم.

تشير الأدلة الأثرية الواسعة إلى مستوى من المساواة بين الجنسين كان من شأنه أن يذهل اليونانيين ، الذين بقيت زوجاتهم وبناتهم في منازلهم ينسجون ويهتمون بالأطفال. في المقابل ، عاش الفرسان والنساء البدو حياة قاسية في بيئة قاسية ، ودائمًا ما كانوا يتنقلون ويصطادون ويغزون ويقاتلون القبائل المعادية. لأن كل فرد من أفراد القبيلة كان من أصحاب المصلحة ، فقد ساهم الجميع في البقاء على قيد الحياة. كان من المنطقي تدريب الفتيات والأولاد على الركوب ورمي السهام وشن الحرب. في الواقع ، في سيثيا ، العظيمة التعادل بالنسبة للنساء كان الجمع بين الخيول والرماية. على ظهر حصان سريع ، يمكن أن تكون المرأة ذات القوس مميتة مثل الرجل.

كان أسلوب الحياة المتكافئ للسكيثيين مبهجًا ومرهقًا على حد سواء بالنسبة لليونانيين ، الذين استلهموا من خلق تدفق من الروايات المثيرة حول النساء البرابرة الشجاعات والمهارات في الحرب مثل الرجال. في أساطيرهم عن الأمازون ، يبدو أن الإغريق سمحوا لأنفسهم بمساحة آمنة لاستكشاف فكرة المساواة بين الجنسين ، وهو حلم مستحيل في المجتمع اليوناني الأبوي.

السيناريو الأسطوري اليوناني حُكم على كل ملكة أمازون بالموت على أيدي الأبطال القوميين اليونانيين الذين لا يقهرون. لكن الكتاب التاريخيين اللاحقين & # 8217 حسابات حملات وانتصارات الملكات المحاربين في الأراضي البربرية كانت أكثر واقعية. ومن الأمثلة على ذلك تيرغاتو ، زعيم Ixomatae في منطقة آزوف-دون في القرن الخامس قبل الميلاد. تيرجاتاو ، التي يعني اسمها & # 8220Arrow Power ، & # 8221 قاتلت الأعداء في القوقاز مع جيشها من رماة المشاة الذكور وفرسان الفرسان المهرة في الأقواس والصهاريج. في وقت من الأوقات ، تم القبض على تيرغاتو وحبسه في برج ، لكنها قامت بالفرار بجرأة وعادت إلى نهر الدون ، ورفعت جيشًا آخر ، وانتقمت. مرة أخرى ، وجه حزامها الحربي المدرع ضربة من الخصم. بعد حوالي 300 عام ، أصبح Amage (& # 8220Meadow & # 8221) حاكماً مشهوداً لـ Roxolani ، قبيلة من آلان سارماتيين. كما فازت بالعديد من الانتصارات. في إحدى الحوادث ، قادت أماج 120 من أفضل محاربيها في هجوم وقتلت قائد العدو شخصيًا. لكنها أنقذت ابنه وأقنعته بالحكم السلمي.

غالبًا ما يُفترض أن الإغريق القدماء احتكروا الأمازون. لكن الإغريق لم يكونوا الثقافة القديمة الوحيدة التي نسجت قصصًا عن النساء المحاربات والإثارة لروايات الملكات المحاربات الأسطوريات والتاريخيات. ألهمت فرسان السهوب القاسيات أيضًا التقاليد الشفوية والكتابات في مصر وبلاد فارس وعبور القوقاز وأرمينيا وأذربيجان وإيران وآسيا الوسطى والهند وحتى الصين.

واجه الفرس بعض الملكات المحاربات الأقوياء من السكيثيا في حملاتهم. سباريثرا ملكة ساكا-سكيثيا (& # 8220 الجيش الهيروي & # 8221) قادت جيشًا من حوالي 300000 فارس وامرأة ضد كورش العظيم في بلاد فارس. كما لاحظ المؤرخ اليوناني ديودوروس ، اشتهر الساكا بـ & # 8220 النساء الشجاعات اللواتي يشاركن رجالهن مخاطر الحرب. معاهدة.

أصبح Sparethra و Cyrus حلفاء. لكن سايروس لم يكن محظوظًا جدًا مع الملكة Tomyris من Saka-Massagetae. في حوالي عام 530 قبل الميلاد ، تم توجيه سيروس بواسطة حشد من رماة السهام المحبوبين Tomyris & # 8217s. لجأ الملك الفارسي إلى الخيانة ، ونصب كمينًا بالنبيذ كطعم. تم ذبح البدو ، الذين لم يعتادوا على النبيذ ، وتم القبض على ابن توميريس # 8217. غضبًا من الحيلة ، أرسل Tomyris رسالة إلى Cyrus يتعهد فيها & # 8220 أعطه ملء دمه. & # 8221 في المعركة التالية ، وسط الفوضى المروعة ، دمر جيش Tomyris & # 8217s الفرس. أصيب سايروس بجروح قاتلة. قيل أن توميريس عثر على جثة الملك ، وقطع رأسه ، وأغرقها في إبريق نبيذ مليء بالدماء. تدعي كازاخستان اليوم أن Tomyris بطلة وطنية وتصدر عملات معدنية تكريما لها (انظر الشكل 3).

ألهمت حياة ملكة ساكا التاريخية الأخرى الرومانسية الفارسية (الإيرانية) القديمة. خلال الإمبراطورية الوسيطة (625-550 قبل الميلاد) ، زارينا الجريئة (& # 8220Golden & # 8221) غزت العديد من الأعداء. طلب البارثيين أن تقود زارينا ثورة ، مما أدى إلى سلسلة من الحروب بين ساكا-بارثيان والميديين. في معركة واحدة ، واجهت زارينا وقائد ميد سترينجيوس. لقد أطاح بها من على جوادها ، لكن شجاعتها سمح لها بالصعود والهروب. في وقت لاحق ، استولت زارينا على Stryangaeus لكنها أطلقت سراحه لأن Mede أنقذت حياتها ذات مرة. في وقت لاحق ، بعد أن أعلن الميديون والساكا السلام ، زار سترينجيوس الملكة زارينا في روكساناكي ("المدينة الساطعة") وأعلن حبه الأبدي لعدوه السابق.

قارن بعض العلماء قصة الحب الفارسية هذه بالأسطورة اليونانية المأساوية لأخيل الذي ندم على قتل الأمازون الشجاع بينثيسيليا في طروادة. لكن الحكاية الفارسية تقدم سيناريو مختلف تمامًا. لقد أنقذت زارينا وسترينجيوس حياة بعضهما البعض في المعركة ، وبالتالي كانت الصداقة والحب ممكنين.

تروي العديد من الأساطير الشركسية كيف قاتلت ملكة الأمازون في القوقاز ، فالدوزا ، وفرقتها النسائية بالكامل الرجال الشركس بقيادة ثولمي. بعد العديد من المعارك غير الحاسمة ، واجهت الجيوش بعضها البعض مرة أخرى في السهل. لكن هذه المرة ، طلبت فالدوزا لقاء خاص مع ثولمي. نصبت خيمة بين الجيوش ودخل القادة وحدهم.

عندما ظهر الزوجان في اليوم التالي ، أعلن فالدوزا أنهما قررا الزواج ومن الآن فصاعدًا سيقاتلان أعداء مشتركين معًا على قدم المساواة. طلب العشاق من جنودهم أن يحذوا حذوهم. دعت المحاربات الرجال الشركس ليكونوا أزواجهن. في جميع إصدارات الأسطورة ، توحد الشركس والأمازون قواهم وركبوا الحرب كرفاق إلى الأبد. تذكر الأسطورة رواية هيرودوت & # 8217s السابقة لمجموعة من الأمازون في مناوشات مع رجال محشوشين ثم قرر الهروب وتشكيل سارماتيين.

وصفت بردية مصرية قديمة تم اكتشافها مؤخرًا نهاية سعيدة مماثلة. ملكة أمازون سوريا ، Serpot (& # 8220Blue Lotus & # 8221) ، تحارب قائدًا مصريًا ، Pedikhons ، في معركة واحدة. إنهم متقاربون بشكل جيد لدرجة أنه لا يمكن لأي منهما الفوز. بعد عدة مبارزات ، وقعوا في الحب ، وقرروا توحيد قواهم ، وانطلقوا لمحاربة الأعداء معًا (انظر الشكل 4 على اليمين).

تم العثور على مؤامرات أخرى حيث يصبح المحاربون الذكور والإناث المتماثلون رفقاء في الحب والحرب في التقاليد القديمة لآسيا الوسطى وحتى الصين. ومن الأمثلة على ذلك بطلة كالميك المحاربة سايكال والبطل ماناس ، في ماناس ملحمة ، خلاصة وافية لأساطير قيرغيزستان وكازاخستان ونوغاي والأويغور والتركية تلاها أجيال من الشعراء. في القصائد الأوزبكية والقيرغيزية حول أربعون عذراء, from her citadel on the Aral Sea, Gulaim defeats a cruel Kalmyk leader in single combat and allies with the hero Aryslan of another tribe. They become lovers and form a coalition of Karakalpaks, Turkomans, Uzbeks, and Kazakhs, winning many more victories. Similar storylines appear in Chinese folk ballads about nomadic warrior women of Inner Asia.

These non-Greek tales diverge radically from the dark mythic script of Greece, in which Amazon queens always suffered tragic fates. While the idea of women as men’s equals evoked emotions of awe and dread in the Greek myths, the idea of courageous, autonomous women aroused a desire for alliances and romantic companionship in other ancient cultures that came in contact with real warrior women. Outside of Greek myth, warrior women could survive battles, win victories, fall in love, and sometimes even live happily ever after.

About the Author

Adrienne Mayor , a research scholar in Classics and History of Science at Stanford University since 2006, is the author of five books, translated into ten languages, including الأمازون: حياة وأساطير النساء المحاربات عبر العالم القديم (Princeton, 2014) and a biography of Mithradates VI of Pontus, The Poison King, a nonfiction finalist for the 2010 National Book Award.


Boudicca: Brutal As Any Man

Years of taxation, ill-treatment, and enslavement had worn down the Celtic tribes of East Anglia. They didn’t need much rallying to rebel against the Romans. Shortly after her husband died, the queen of the Iceni, Boudicca, was stripped of her possessions, flogged, forced to see her young daughters raped and tortured. She didn’t want to take it any longer and gathered the troops. Before she died, she and her troops razed the towns of Camulodunum (Colchester), the capital of Roman Britain Verulamium (St. Albans) and Londinium (London).


Joan of Arc

Wikimedia Commons Joan of Arc.

Joan of Arc is one of the world’s most famous women warriors. She was a natural military leader and when she took up swords against the English to lead the French forces to victory, she cemented her place in the history books.

As a young girl, Joan of Arc had visions and believed that she was chosen by God to lead the French to victory against the British. Joan of Arc had no military training but convinced Prince Charles of Valois to let her command a French army in battle anyway.

She successfully led French forces to a win in a battle in the city of Orléans and with that victory, she won the respect she needed to keep fighting and commanding.

In the early 15 th century, Joan of Arc led a regiment against the English during a portion of the Hundred Years’ War. For an entire year, she donned men’s clothing and a cropped haircut and warred against Anglo-Burgundian forces.

Wikimedia Commons Joan of Arc when she was captured.

Unfortunately, even the fiercest of warriors aren’t immune from capture. Acting under orders given by her king, Joan of Arc confronted an English attack near Compiègne in 1430. She was captured, jailed, and charged with more than 70 crimes. At just 19-years-old she was sentenced to death by burning for her charges.

20 years after Joan of Arc’s death, her name was finally cleared. She was eventually canonized in 1920 and is regarded as one of the patron saints of France.


Cleopatra’s warlike family

In the Hellenistic period – which is generally held to be the period between the death of Alexander the Great in 323BC and the conquest of Egypt by Rome in 31BC – women with real power and agency appear in numerous kingdoms across the eastern Mediterranean. These extraordinary and influential queens often held the keys to power, had personal armies and would not hesitate to go to war.

They were the mothers, daughters and sisters of the kings and generals who succeeded Alexander the Great. The fabulous Cleopatra VII – best known for her affair with Julius Caesar and marriage to Mark Anthony – was the last of a long line of impressive Egyptian queens who went to war. The role of fighting queen had already been well established by her namesakes including Cleopatra Thea and Cleopatra IV.

The indomitable Cleopatra Thea held her own in the ruthless world of Hellenistic dynastic chaos as the queen to three Hellenistic kings, while Cleopatra IV, when divorced from one husband, took a personal army with her to her next husband as dowry.


Warrior Women of the World of Ancient Macedon - History

Pinterest Scathach, the woman who trained Ireland’s toughest warriors.

Her name translates to “the shadowy one” in Gaelic and with good reason: Scathach was a woman warrior you did not want to mess with.

The Irish legend trained soldiers and heroes at her covert school — so covert in fact, that if you wanted her to teach you, you had to search for her first.

Legends say that her fortress sat on the Isle of Skye northwest of Scotland. In order to reach her then, those seeking her training had to cross the dangerous and stormy Irish Sea. But reaching the fortress was just the beginning: Scathach’s impregnable castle had a gate that was guarded by her fearsome daughter, Uatach.

Pinterest A depiction of Scatach, both beautiful and deadly.

Scathach’s training regime was as difficult and deadly as the journey to her island. She imparted on her trainees how to pole vault over a castle’s walls, fight underwater, and use a special weapon of her own making called a gáe bolg, which was a barbed harpoon.

One of the most famous pupils of Scathach was Cu Chulainn, a warrior who eventually became a central figure in the origin stories of Ireland. He successfully completed her training and before going off to fight his own legendary battles, he helped Scathach conquer a neighboring foe chieftain named Aife, who also happened to be her sister.

RottenRagamuffin An illustration of a Celtic warrior woman.

In addition to training scores of great heroes and warriors, Scathach also became the goddess of the dead. The legends say that if a warrior was strong enough to defeat her in mortal combat, they could enter the Land of Eternal Youth as a reward for defeating one of history’s greatest women warriors.


Warrior Women of the World of Ancient Macedon - History

Wikimedia Commons Zenobia.

Zenobia was the fearless Queen of the Palmyrene Empire from 267-272 A.D. She ignored the rules, took what she wanted, and conquered Roman cities. While under her rule, Palmyra expanded from modern Syria to Turkey and into Egypt.

Zenobia was a woman of noble descent and some accounts say that she might have even been a descendant of Cleopatra. She rose to power after the death of her husband Odaenathus, who was the king of the Palmyrene Empire.

Their son was too young to rule so Zenobia took control and ruled as Queen Regent. Her husband had maintained a friendly relationship with Palmyra’s superior, the Roman Empire, and for a while, Zenobia did the same.

However, by 269, the center of Rome was crumbling and Zenobia focused on expanding her own empire and strengthening her military. The following year, she broke off friendly relations with the Romans and started to take over their lands.

The Roman emperor Aurelian was not happy with Zenobia’s new quest for expansion so he sent out a campaign to defeat her and claim the new lands that she had won. They clashed in the Battle of Immae in 272.

The Roman forces proved to be too strong for Zenobia and she was forced to flee back to Palmyra, but she was eventually captured when Aurelian laid siege to the city.

Wikimedia Commons Coin of Zenobia as empress. 272 A.D.

There are many different accounts as to what happened to Zenobia after her capture. Some say that she was paraded through the streets in chains in a humiliating parade of Roman triumph, others say that she starved or poisoned herself before reaching Rome so Aurelian never got the satisfaction of killing her. But most sources claim that Zenobia was taken to Rome, released and then married a Roman man.

The history books might not know exactly what became of Zenobia, but the stories of her conquests during her reign undoubtedly make her one of history’s most powerful women warriors.


It is no longer possible to deny the reality behind the myths of Amazons – Adrienne Mayor

"There have always been stories of Amazons and Amazon-like women sometimes they have circulated hidden under the surface and other times, like today, they break through into popular culture," Adrienne Mayor, scholar at Stanford University and author of The Amazons: Lives and Legends of Warrior Women Across the Ancient World, tells BBC Culture. "It is no longer possible to deny the reality behind the myths of Amazons."

The legendary warrior women – depicted here on an ancient frieze battling the Greeks – became well-known through Greek mythology (Credit: Getty Images)

While the story of a race of warrior women first appeared in Greek mythology, excavations across the north and east of the Black Sea region have revealed that warrior women like the Amazons existed in real life. In December 2019, the graves of four female warriors from the 4th Century BC Sarmatian region were found in the village of Devitsa, in what is now Western Russia. The Sarmatians were a people of Iranian heritage, with men and women skilled in horsemanship and battle. Excavations within the modern borders of Iran have revealed the existence of female warriors. In the northwestern Iranian city of Tabriz, 109 warrior graves were unearthed. Archaeologist Alireza Hejebri-Nobari confirmed in a 2004 interview that the DNA found in one belonged to a woman. DNA testing was due to take place on other warrior graves, 38 of which are still intact, but according to Mayor's contacts in Iran, that DNA research was halted in August 2020 due to a lack of resources.

The great rivalries of the ancient Greeks and Persians are well documented in Greek art, history and mythology, so much so that historians of Ancient Persia rely on the Greek interpretation of the region to unlock its history. Experts have identified depictions of the women in battle with Greek men on vases and other ceramics as dressed in Persian-style clothing: the Kandys cloak, the Anaxyrides trousers, the Persikay shoes. By the 470s, the Greeks began to refer to portrayals of the Persians as the Amazons, turning their real-life adversaries into mythological folklore. Even the word "Amazon", meaning "warrior", is likely rooted in the Iranian language.

Scythian warriors joined forces with the Amazons their descendants were the Sarmatians (Credit: Alamy)

According to Herodotus, a 5th-Century Greek writer and geographer often credited with being the first historian, the Amazons maintained an idyllic all-female existence in modern-day Turkey. They pillaged the Persian Empire and procreated with neighbouring tribes, keeping the baby girls to raise as the next generation of warriors. They would meet their ultimate fate at an encounter with the Greeks in the battle of Thermodon. Sent out to sea, The Amazons eventually entered Scythia near the Black Sea. The Amazons and Scythians, slated to fight one another, would instead join forces, whose descendants are the Sarmatians. Both the Scythians and Sarmatians are connected to modern-day Iran.

Real Wonder Women

Real-life warrior women existed far beyond the Scythians and Sarmatians, however. "Many ancient cultures besides Greece told exhilarating stories of warrior women – such tales are found in Persia, Egypt, Rome, Caucasus, Central Asia, Mongolia, India, and China," explains Mayor, who also runs a Facebook group, Amazons Ancient and Modern, for fellow scholars and enthusiasts. And history reveals countless examples of real-life female warriors, like Cynane, half-sister to Alexander the Great, who came from a tradition of warrior women and was taught the same military skills as the young Alexander. Pantea Arteshbod, a female Persian commander during the reign of Cyrus the Great, was integral to maintaining law and order after Cyrus's Neo-Babylonian conquest. The Arab queen Zenobia, of the Palmyrene Empire in Syria, rebelled against Rome to conquer the eastern third of the Roman Empire. And Joan of Arc, the most famous warrior woman in European history, in turn inspired others across Europe: Spain's Isabella of Castile's granddaughter, Mary Tudor of England and a warrior in her own right, is said to have kept a chronicle of Joan's life on her bookshelf.


Cleopatra’s warlike family

In the Hellenistic period – which is generally held to be the period between the death of Alexander the Great in 323BC and the conquest of Egypt by Rome in 31BC – women with real power and agency appear in numerous kingdoms across the Eastern Mediterranean. These extraordinary and influential queens often held the keys to power, had personal armies and would not hesitate to go to war.

They were the mothers, daughters and sisters of the kings and generals who succeeded Alexander the Great. The fabulous Cleopatra VII – best known for her affair with Julius Caesar and marriage to Marc Anthony – was the last of a long line of impressive Egyptian queens who went to war. The role of fighting queen had already been well established by her namesakes including Cleopatra Thea and Cleopatra IV.

The indomitable Cleopatra Thea held her own in the ruthless world of Hellenistic dynastic chaos as the queen to three Hellenistic kings, while Cleopatra IV, when divorced from one husband, took a personal army with her to her next husband as dowry.


  • Late 9th century BCE-8th century BCE - Shammuramat (Semiramis) ruled the Assyrian Empire. She is believed to have been the inspiration for the legendary warrior queen Semiramis.
  • 800s BCE - According the legendary history of Britain, Queen Cordelia, on whom the character in Shakespeare's King Lear is based, battled her nephews for control of her kingdom, personally fighting in battle.
  • 740 BCE - Approximate time of the reign of Zabibe, an Arabian queen who led armies.
  • 720 BCE - Approximate time of the reign of Samsi, an Arabian queen who may have been the successor of Zabibe. She revolted against Tiglath-Pileser III.

Warrior Women of the World of Ancient Macedon - History

Toyohara Cikanobu/Wikimedia Commons Tomoe Gozen (middle) in battle.

The legendary Japanese samurai are more often than not portrayed as men, but some of the country’s most formidable warriors were a group of female samurai called the Onna-bugeisha.

They were every bit as deadly and powerful as their male counterparts and were trained using the same self-defense and offensive maneuvers. They used a special weapon called a naginata that was designed specifically for women and allowed them to have better balance because of their smaller stature.

One of the most famous Onna-bugeisha was Tomoe Gozen. In the 12th century, there was no warrior that could match Tomoe Gozen’s strength and agility.

Around the same time between 1180 and 1185, the Genpei War broke out between two of Japan’s ruling clans, the Minamoto and the Tiara. Eventually, the Minamoto came out on top and won control of Japan, and if it weren’t for Tomoe Gozen they might not have emerged victorious.

On the battlefield, she commanded troops who trusted her instincts and she led them to many victories. Before long, the master of the Minamoto clan named her Japan’s first true general.

Wikimedia Commons A depiction of Tomoe Gozen on horseback.

In 1184, she led 300 samurais into battle against 2,000 Tiara clan warriors. She was one of the only seven samurais to leave the battlefield with her life. An account of the Genpei War called حكاية هايكه, gives one of the few descriptions of Tomoe:

Tomoe had long black hair and a fair complexion, and her face was very lovely moreover she was a fearless rider whom neither the fiercest horse nor the roughest ground could dismay, and so dexterously did she handle sword and bow that she was a match for a thousand warriors, and fit to meet either god or devil. Many times had she taken the field, armed at all points, and won matchless renown in encounters with the bravest captains, and so in this last fight [i.e. the Battle of Awazu in 1184], when all the others had been slain or had fled, among the last seven there rode Tomoe.

Historical accounts of Tomoe Gozen’s life are scarce. While not much is known about her early life or her life after the battle in 1184, she is nevertheless remembered as one of the world’s greatest women warriors.


شاهد الفيديو: #الاسكندر المقدوني من يكون. #ملك مقدونيا. #فرعون مصر. #شاه ايران