جنود بلجيكيون في الحر ، 1914

جنود بلجيكيون في الحر ، 1914

جنود بلجيكيون في الحر ، 1914


هنا نرى جنديين بلجيكيين خلال الجزء الأول من الحرب العالمية الأولى ، أحدهما قام بتكييف منديل لتوفير الحماية من حرارة صيف عام 1914.


ليلة صامتة: قصة الحرب العالمية الأولى هدنة عيد الميلاد عام 1914

في صباح نقي وواضح قبل 100 عام ، قام الآلاف من الجنود البريطانيين والبلجيكيين والفرنسيين بوضع بنادقهم وخرجوا من خنادقهم وقضوا عيد الميلاد في الاختلاط بأعدائهم الألمان على طول الجبهة الغربية. في المائة عام منذ ذلك الحين ، كان يُنظر إلى الحدث على أنه نوع من المعجزة ، لحظة سلام نادرة بعد بضعة أشهر فقط من الحرب التي ستودي في النهاية بحياة أكثر من 15 مليون شخص. ولكن ماذا حدث بالفعل عشية عيد الميلاد وعيد الميلاد لعام 1914 و [مدش] وهل لعبوا كرة القدم حقًا في ساحة المعركة؟

كان البابا بنديكتوس الخامس عشر ، الذي تولى منصبه في شهر سبتمبر ، قد دعا في الأصل إلى هدنة في عيد الميلاد ، وهي الفكرة التي تم رفضها رسميًا. ومع ذلك ، يبدو أن البؤس المطلق للحياة اليومية في الخنادق الباردة والمبللة المملة كان كافياً لتحفيز القوات على بدء الهدنة بمفردهم مما يعني أنه من الصعب تحديد ما حدث بالضبط. مجموعة كبيرة من الروايات الشفهية المختلفة ، والمذكرات والرسائل من أولئك الذين شاركوا تجعل من المستحيل تقريبًا التحدث عن & ldquotypical & rdquo هدنة عيد الميلاد كما حدثت عبر الجبهة الغربية. حتى يومنا هذا ، لا يزال المؤرخون يختلفون حول التفاصيل: لا أحد يعرف من أين بدأ أو كيف انتشر ، أو إذا كان ، من خلال سحر احتفالي فضولي ، قد اندلع في وقت واحد عبر الخنادق. ومع ذلك ، يعتقد أن حوالي ثلثي القوات و [مدش] حوالي 100000 شخص و [مدش] قد شاركوا في الهدنة الأسطورية.

تشير معظم الروايات إلى أن الهدنة بدأت بغناء كارول من الخنادق ليلة عيد الميلاد ، & # 8220a ليلة مقمرة جميلة ، صقيع على الأرض ، أبيض في كل مكان تقريبًا & # 8221 ، مثل الجندي. يتذكر ألبرت مورين من فوج الملكات الثاني ، في وثيقة جمعتها نيويورك لاحقًا مرات. وصفها جراهام ويليامز من لواء بنادق لندن الخامس بتفصيل أكبر:

& ldquo أولاً ، كان الألمان يغنون إحدى ترانيمهم ثم نغني واحدة من ترانيمنا ، حتى عندما بدأنا & lsquoO Come ، انضم الألمان على الفور في ترديد نفس الترنيمة للكلمات اللاتينية Adeste Fideles. وفكرت ، حسنًا ، هذا أمر غير عادي حقًا & ndash & ndash دولتان تغنيان نفس الترانيم في وسط الحرب. & rdquo

في صباح اليوم التالي ، في بعض الأماكن ، خرج جنود ألمان من خنادقهم ، ينادون & ldquoMerry Christmas & rdquo باللغة الإنجليزية. خرج جنود الحلفاء بحذر لاستقبالهم. وفي حالات أخرى ، رفع الألمان لافتات كتب عليها "لا تطلق النار ، لا تطلق النار. & # 8221 على مدار اليوم ، تبادلت القوات الهدايا من السجائر والطعام والأزرار والقبعات. كما سمحت هدنة عيد الميلاد لكلا الجانبين بدفن رفاقهما القتلى أخيرًا ، الذين كانت جثثهم ملقاة لأسابيع على & # 8220 no man & # 8217s الأرض ، & # 8221 الأرض بين الخنادق المتعارضة.

اتخذت هذه الظاهرة أشكالاً مختلفة عبر الجبهة الغربية. يذكر أحد الروايات أن جنديًا بريطانيًا قد قص شعره على يد حلاقه الألماني قبل الحرب ، وهو يتحدث أيضًا عن مشوي خنزير. يذكر العديد منهم ركلات مرتجلة مع كرات كرة قدم مؤقتة ، على الرغم من أنه ، على عكس الأسطورة الشعبية ، يبدو من غير المحتمل وجود أي مباريات منظمة.

كانت الهدنة منتشرة لكنها لم تكن عالمية. تشير الدلائل إلى أنه في العديد من الأماكن استمر إطلاق النار و [مدش] وفي اثنين على الأقل جرت محاولة هدنة لكن الجنود الذين حاولوا التآخي أصيبوا بالرصاص من قبل القوات المعادية.

وبالطبع لم يكن الأمر سوى هدنة ، وليس سلامًا. عادت الأعمال العدائية ، في بعض الأماكن في وقت لاحق من ذلك اليوم وفي أماكن أخرى بعد رأس السنة الجديدة ويوم # 8217. & # 8220 أتذكر الصمت ، وصوت الصمت المخيف ، & # 8221 أحد المحاربين القدامى من باتاليون الخامس بلاك ووتش ، ألفريد أندرسون ، الذي ذكره لاحقًا المراقب. & # 8220لقد كان سلامًا قصيرًا في حرب رهيبة. & # 8221 مع استئناف الحرب العظمى ، تسببت في مثل هذا الدمار والدمار لدرجة أن الجنود أصبحوا قساة أمام وحشية الحرب. بينما كانت هناك لحظات سلام عرضية طوال الفترة المتبقية من الحرب العالمية الأولى ، لم تكن مرة أخرى على مستوى هدنة عيد الميلاد في عام 1914.

ومع ذلك ، بالنسبة للكثيرين في ذلك الوقت ، لم تكن قصة هدنة عيد الميلاد مثالًا على الفروسية في أعماق الحرب ، بل كانت قصة تخريب: عندما قرر الرجال على الأرض أنهم لا يخوضون نفس الحرب مثل رؤسائهم. مع عدم وجود رجل و rsquos تمتد أحيانًا على مسافة 100 قدم فقط ، كانت قوات العدو قريبة جدًا لدرجة أنها سمعت بعضها البعض وحتى شم رائحة الطهي. يعتقد قائد الفيلق الثاني البريطاني ، الجنرال السير هوراس سميث-دورين ، أن هذا التقارب يشكل & # 8220 الخطر الأكبر & rdquo على معنويات الجنود وأخبر قادة الفرق أن يحظروا صراحة أي & # 8220 اتصال ودي مع العدو. & # 8221 في a المذكرة الصادرة في 5 ديسمبر ، حذر من أن: & # 8220 القوات في الخنادق على مقربة من العدو تنزلق بسهولة شديدة ، إذا سمح بذلك ، إلى & # 8216live ودع غيرك يعيش & # 8217 نظرية الحياة. & # 8221

في الواقع ، قال جندي بريطاني ، مردوخ إم. وود ، متحدثًا في عام 1930: "لقد توصلت بعد ذلك إلى استنتاج أنني كنت متمسكًا بشدة منذ ذلك الحين ، أنه إذا تُركنا لأنفسنا ، فلن يتم إطلاق رصاصة أخرى". رأى أدولف هتلر ، الذي كان حينها عريفًا من البافاريين السادس عشر ، الأمر بشكل مختلف: & # 8220 لا ينبغي أن يحدث مثل هذا الشيء في زمن الحرب ، & # 8221 قيل إنه لاحظ ذلك. & # 8220 هل ليس لديك شعور ألماني بالشرف؟ & # 8221


معجزة في مونس: الملائكة أنقذت جنود الحرب العالمية الأولى البريطانيين في بلجيكا

أقسم الجنود الإنجليز الذين تعرضوا لضغوط شديدة أنهم رأوا ملائكة ورماة أشباح - أو حتى القديس جورج نفسه - وهم يركبون لمساعدتهم بالقرب من مونس في الحرب العالمية الأولى.

أقسم بعض توميز أنه كان القديس جورج ، القديس المحارب في إنجلترا. قال آخرون إنه ربما كان القديس ميخائيل ، لأنه كان يحمل سيفًا لامعًا. قال البعض إنهم لا يستطيعون معرفة ذلك ، لكنه بالتأكيد كان ملاكًا ، وربما أكثر من ملاك. كان بعض الرجال على يقين من أنهم رأوا ثلاثة شخصيات طويلة رائعة تعلو فوق دخان وغبار ساحة المعركة. بالنسبة للآخرين ، كان ضوءًا ساطعًا ، أو هالة ذهبية مقابل سماء براقة ، أو سحابة جاءت وذهبت فيها شخصيات غير واضحة ولكنها بطولية ، بمساعدة رماة وهميين من الأيام الخوالي لملوك المحاربين الإنجليز. ووافق الجنود على ذلك ، مهما كان الأمر ، فقد أنقذ حياتهم. لن يغير أي قدر من الاستهزاء بالمدنيين ذلك أبدًا.

سخر المتشككون في إنجلترا وأمريكا ، لكن هذا كان متوقعًا. أدلى رجال الدين والأطباء أصحاب النوايا الحسنة بتصريحات حكيمة ومتعالية حول الهستيريا وإرهاق المعركة والخوف. هز الآخرون رؤوسهم عن علم وتحدثوا عن الخرافات والتخيلات المفرطة في النشاط. ربما كان هذا هو سبب هذه "الرؤى" كما تسميها الصحف. لكن الرافضين والمشككين لم يكونوا هناك. لم يقاوموا الصعاب الهائلة ، مع رفاق يموتون بجانبهم ، تخبزهم شمس قاسية وتغمرهم الأمطار. ولم يسلكوا الطريق الرهيب غربًا من مونس.

كان ذلك في عام 1914 ، وأوروبا مشتعلة ورعدية بالخراب الأحمر للحرب. امتلأت طرق فرنسا وبلجيكا بأعمدة لا نهاية لها من المشاة المتربة ، وأميال من المدافع والعربات التي تجرها الخيول ، وجحافل المدنيين البلجيكيين البائسين الذين كانوا يحاولون تحريك ما تبقى من حياتهم في عربات. على بعد أميال ، من الحدود السويسرية إلى قلعة لييج البلجيكية ، اشتبكت الجيوش وارتفعت الخسائر. في تلك الأيام الرهيبة من حرارة أغسطس ، تأرجح الجناح اليميني الألماني القوي مثل قبضة كبيرة في الغرب والجنوب الغربي من الحدود البلجيكية وضرب في عمق فرنسا.

أبقى الهجوم الألماني على التخمينات البريطانية والفرنسية

بينما ألقى الفرنسيون الكثير من زهور جيشهم في هجمات مباشرة ضد القوات الألمانية ، أصاب الخطاف الأيمن العظيم للهجوم الألماني يسار الحلفاء ، حيث سقط على جزء من الجيش الفرنسي والحملة البريطانية الصغيرة ولكن القوية. القوة. تألفت BEF الكثير من الجيش النظامي الصغير في بريطانيا ، وهي قوة صغيرة من أربعة فرق مشاة وخمسة ألوية سلاح الفرسان بالمقارنة مع العديد من فيلق الجيش الألماني الذي يتقدم في باريس. تحركت BEF شرقًا نحو الألمان المتقدمين ، وسارت عبر الأرض الطوابق بعد Malplaquet ، حيث كان Marlborough قد جلد الفرنسيين قبل قرنين من الزمان. في المقدمة كان الحقل يسمى واترلو. لم يكن أحد متأكدًا تمامًا من مكان سقوط السكتة الدماغية الرئيسية للألمان.

دار القتال العنيف الأول حول مدينة مونس البلجيكية ، وهي منطقة صناعية كئيبة مرصعة بالقرى الرمادية وأكوام الخبث الكئيبة ومباني المصانع المتهالكة. هناك ، يوم الأحد ، 23 أغسطس ، قام الفيلق الثاني التابع للسير هوراس سميث-دورين بالهجوم على الطاغوت الألماني على طول قناة كوندي. لم يكن الممر المائي اللزج ذو الرائحة الكريهة الذي يبلغ ارتفاعه 60 قدمًا يمثل عقبة كبيرة ، ولكنه من شأنه أن يبطئ الألمان ويجعلهم أهدافًا مثالية.

ووجدت فرقتا سميث-دورين ، التي امتدت على مسافة تزيد عن 21 ميلاً ، نفسيهما مهاجمتين من قبل فيلقين ألمانيين ، مع اقتراب آخر عن كثب ولا يزال آخر في الطريق. على الرغم من أن عدد البريطانيين كان أقل بكثير من عدد البريطانيين ، إلا أن نيرانهم المتجمعة أوقفت الألمان.

في الصباح ، تم الكشف عن جناحه الأيمن الآن من خلال التراجع الفرنسي ، تراجعت BEF ، متجهة على الطريق الطويل الحار باتجاه الغرب. عادوا إلى الوراء في الحرارة والغبار ، ويلجأون أحيانًا إلى الدماء التي تلاحقهم السلك الألماني. مرارًا وتكرارًا ، وصلت البنادق القاتلة التابعة لـ BEF عبر حرارة الحقول الفرنسية المتلألئة لإسقاط المشاة الألمان المغطاة بالرمادي على بعد مئات الأمتار. ولكن كان هناك عدد كبير جدًا من جنود المشاة الأعداء والمدفعية أكثر من اللازم. تراجع BEF عن مونس خطوة بخطوة على مضض ، تاركًا وراءهم المزيد من القبور ، ودفن المزيد من الأصدقاء القدامى بعيدًا عن إنجلترا.

كان أسوأ قتال حول Le Cateau ، الذي قاتل في ذكرى انتصار إدوارد الثالث العظيم على الفرنسيين في Crecy. لم يكن المكان الذي كان سيختاره قائد الفيلق الثاني للقتال ، لكن سميث دورين انتخب بحكمة لاتخاذ موقف بدلاً من محاولة فك الارتباط والانسحاب في مواجهة الأعداد الهائلة. كان رجاله متعبين ، والوقت قصير ، والطرق مسدودة بأعمدة النقل وجحافل اللاجئين.

كانت الاحتمالات 4 إلى 1 ضد BEF في المشاة ، بالإضافة إلى التفوق الألماني المعتاد في البنادق. طوال صباح يوم 26 أغسطس وحتى بعد الظهر ، قامت قوات سميث دورين بإمساك الباخرة الألمانية بنيران بندقيتها المميتة. مع العدو يلف حول أجنحته ، أصدر سميث دورين أمر الانسحاب القتالي.

"قد يكون الألمان قادرين على قتلهم ، لكن بالله لا يمكنهم هزيمتهم"

في تلك الليلة ، سقط BEF مرة أخرى في الظلام والأمطار القوية. وصل العديد من الرجال إلى نهاية قدرتهم على التحمل ولم يأكل بعضهم خلال 24 ساعة. ما زالوا يثقلون. وجه لهم قائد فرقة بريطانية ، الدموع في عينيه ، الإطراء المطلق: "قد يتمكن الألمان من قتلهم ، لكن بالله لا يمكنهم ضربهم". لكن الألمان كانوا يأتون بأعداد هائلة لدرجة أن البنادق والشجاعة لم تعد قادرة على حملهم بعد الآن. في وقت الأزمة المميتة ، بدأت تظهر حكايات رائعة عن المساعدة السماوية.

في إحدى العمليات خلال الانسحاب الطويل ، أدركت كتيبة بريطانية ضعيفة القوة ، على وشك أن تجتاحها حشود من المشاة الألمان ، وجود جيش غامض يقاتل إلى جانبهم ، جيش من الرماة في أيام أجينكور ، بعد خمسة قرون. صرخ هؤلاء الرجال الأشباح إلى القديس جورج ، وسهامهم السريعة أظلمت السماء. سمع صوت عظيم للرعد على ضجيج المعركة ، "صفيف ، صفيف!" قال السجناء الألمان الذين تم القبض عليهم في العملية إنهم أصيبوا بالحيرة لأن خصومهم البريطانيين قد ارتدوا الدروع ورمي السهام.

في ليلة 26 ، اليوم الثالث من الانسحاب غربًا عبر بلجيكا ، رأى الجنود البريطانيون المرهقون أرقامًا طويلة وكشفية تتجسد في الظلام فوق الخطوط الألمانية. كانوا مجنحين مثل الملائكة ، وبينما كانوا يحلقون في الظلام المتجمع ، توقف الألمان لسبب غير مفهوم وانزلق البريطانيون بعيدًا إلى بر الأمان. أثناء الانسحاب ، أقسم بعض الجنود أنهم رأوا وجه شفيع إنجلترا. طلب الجريح لانكشاير فوسيليير من ممرضة الحصول على صورة أو ميدالية للقديس جورج لأنه رأى ، كما قال ، القديس يقود القوات البريطانية في فيتري لو فرانسوا. وأكد مدفعي جريح قصته. وصف القديس بنفس الطريقة التي كان بها المصهر - رجل طويل ، أصفر الشعر على حصان أبيض ، يرتدي درعًا ذهبيًا ويحمل سيفًا. اتفق الجنود الآخرون على أنه يشبه صورته تمامًا على الملوك الذهبيين في ذلك الوقت.

ظهرت قصة في مراجعة أمريكا الشمالية في أغسطس 1915 عن جندي حفظ الشعار المدرج على اللوحات في مطعم بلندن. Adsit Anglis Sanctus Georgius نصها ، "قد تكون سانت جورج مساعدة حالية لإنجلترا." في وقت لاحق ، في بلجيكا ، صلى الجندي من أجل مساعدة القديس ضد موجات المهاجمين الألمان وكافأته مجموعة من رماة السهام اللامعين ، الذين اتهموا الألمان بصيحات "هارو! مسلفة! مونسنيور القديس جورج ، فارس السماء ، القديس الحلو ، ساعدنا! " قتلت سهام الرماة الوهمية العدو بشكل جماعي ، ووجدت هيئة الأركان العامة الألمانية جثث المئات من رجالها ملقاة في ساحة المعركة دون جروح ملحوظة ، وتوصلت إلى استنتاج مفاده أن البريطانيين استخدموا الغازات السامة.

خلصت بمعجزة الله

تمت مقابلة ثلاثة جنود بشكل منفصل من قبل قس كنيسة بالقرب من كيسويك في شمال إنجلترا. اتفق الجميع على أن المعجزة أنقذتهم من قوة ألمانية ضخمة على وشك اجتياح وحدتهم. مع استعداد القوات البريطانية التي تعرضت لضغوط شديدة للقتال حتى النهاية ، ارتد الألمان فجأة. وأوضح سجناء ألمان أنه تم إحباط الهجوم لأنهم رأوا تعزيزات بريطانية قوية قادمة. في الواقع ، كانت الأرض خلف الوحدة البريطانية فارغة. لم يكن لدى الرجال الذين تمت مقابلتهم أدنى شك في هوية مؤلف خلاصهم: قالوا: "لقد فعل الله ذلك".

أخبر أحد العريفين ممرضته عن ظهور الملائكة أثناء تراجع مونس. قال: "كان بإمكانه أن يرى بوضوح شديد في الجو ضوءًا غريبًا بدا وكأنه محددًا بوضوح ولم يكن انعكاسًا للقمر ولم تكن هناك أي غيوم. أصبح الضوء أكثر سطوعًا واستطعت أن أرى ثلاثة أشكال واضحة تمامًا ، أحدها في المنتصف به ما يشبه الأجنحة الممتدة. الاثنان الآخران لم يكنا كبيرين جدًا ، لكنهما كانا مختلفين تمامًا عن الوسط. كانوا فوق الخط الألماني الذي يواجهنا. وقفنا نراقبهم حوالي ثلاثة أرباع الساعة. رآهم كل الرجال معي. لديّ سجل من الخدمة الجيدة لمدة خمسة عشر عامًا ، وسأكون آسفًا جدًا لأن أخدع نفسي بسرد قصة لمجرد إرضاء أي شخص ".


إعادة النظر في & # 8216 اغتصاب بلجيكا & # 8217

الصورة مأخوذة من & # 8216 قصاصات الورق: الإعلانات الألمانية في بلجيكا وفرنسا & # 8217 (1916) ، متاح في Archive.org. لا يوجد حقوق طبع ونشر معروفة.

الصورة أعلاه هي مقتطف من إعلان للجنرال الألماني أوتو فون إميش ، تم توزيعه على نطاق واسع في بلجيكا في خريف عام 1914 عندما عبر الجيش الألماني حدود الأمة الصغيرة # 8217 وبدأ مسيرته البطيئة جنوبًا. الإعلان الذي تقدمه لا يصدق إلى حد ما:

إنه لمن دواعي أسفي الشديد أن تجد القوات الألمانية نفسها مضطرة لعبور الحدود البلجيكية. إنهم يتصرفون تحت قيود الضرورة التي لا يمكن تجنبها ، حيادية بلجيكا و # 8217 قد انتهكها الضباط الفرنسيون الذين ، متنكرين ، عبروا الأراضي البلجيكية بالسيارة من أجل شق طريقهم إلى ألمانيا.

وتواصل الإصرار على أن الشعب البلجيكي يجب أن ينظر إلى جنود الجيش الألماني على أنهم & # 8220 أفضل الأصدقاء ، & # 8221 أن هؤلاء الجنود & # 8220 يدفعون بالذهب & # 8221 عن أي شيء يطلبه هذا الجيش في سياق مروره الهادئ عبر بلجيكا ، ويختتم مع von Emmich & # 8217s & # 8220 تعهدات رسمية للسكان البلجيكيين بأنه لن يعاني أي شيء من أهوال الحرب. أبلغت أن von Emmich & # 8220hope [s] لن يُجبر الجيش الألماني في Meuse على قتالك ، & # 8221 وأن ​​أي تدمير بلجيكي للجسور والأنفاق والسكك الحديدية الخاصة بهم & # 8220 يجب أن يُنظر إليه على أنه معاد أفعال. & # 8221 يمكن أن يغفر القارئ البلجيكي ، ربما ، بالنظر إلى التأكيدات المذكورة أعلاه بدرجة من الشك.

وقد تم إثبات هذا الشك أكثر من خلال مجريات الأحداث.

في الرابع من أغسطس عام 1914 ، بدأ الجيش الألماني عبور الحدود إلى بلجيكا. اختار البلجيكيون ، الذين كانوا غير راغبين في السماح بحدوث مثل هذا الشيء دون تقديم احتجاج صارم ، الوقوف والقتال. تم تدمير الجسور بالفعل. تم قطع الطرق. تم وضع الحواجز & # 8212 ، وبينما لم يكن جيش الأمة الصغير وسوء التجهيز # 8217 يأمل في هزيمة الغزاة الألمان ، فقد نجح في إبطائهم لدرجة أن الجداول الزمنية المصاغة بعناية للغزو المخطط لها كانت لإعادة كتابتها من الصفر ، وتمكنت قوة المشاة البريطانية من الوصول في الوقت المناسب لمزيد من تأخير محاولة غزو بلجيكا والمرور إلى فرنسا. بالمعنى المجرد ، تم الانتصار في معركة مارن الأولى في الحقول خارج لييج.

عندما استقر الغبار ، بقي جزء صغير فقط من بلجيكا جنوب يسير المغمور حراً & # 8212 بقية المملكة ، بما في ذلك مدن نامور ولييج وأنتويرب والعاصمة بروكسل ، تم الاستيلاء عليها. ظل الملك البلجيكي الشهير ، ألبرت الأول ، طليقًا وتولى قيادة

جيش قوامه 150 ألف جندي صمد من نيوبورت إلى إيبرس.

تصور إحدى رسومات FH Townsend & # 8217s & # 8216Punch & # 8217 من عام 1914 الشاب بلجيكا الذي يؤكد حقوقه. هذه الصورة مأخوذة من ويكيميديا ​​كومنز.

كل هذا واضح إلى حد ما ، لكن حدث شيء غريب عندما يتعلق الأمر بالذاكرة الأنجلو أمريكية الشعبية للأحداث التي حدثت في بلجيكا خلال خريف عام 1914: بمجرد وصول رواية الحرب إلى إنشاء نظام الخندق و بداية المأزق الذي طال أمده والذي يُنظر إليه على أنه جانب أساسي من جوانب الحرب في الغرب ، يبدو أن بلجيكا وشعبها قد اختفوا تمامًا من القصة. لماذا قد يكون هذا؟

من المحتمل أن تتضمن الإجابة على هذا السؤال التاريخ المضطرب لـ & # 8220 propaganda & # 8221 ودورها المعقد في الحرب. ستعالج إحدى المشاركات الأطول في يوم آخر هذه المسألة بشكل كامل ، ولكن في هذه الأثناء دعنا نكتفي بالقول إن قدرًا كبيرًا من التبن الدعائي قد تم صنعه من معاناة بلجيكا في مراحل الحرب # 8217s الأولى & # 8212 خاصة من قبل البريطانيين الصحفيين ورجال الدولة والمثقفين العامين. من المحتمل أن يكون المثال الأكثر شهرة على ذلك هو تقرير بريس (أو بشكل أكثر شمولاً ، تقرير اللجنة المعنية بالاعتداءات الألمانية المزعومة) ، الذي صدر لأول مرة في عام 1915. لطالما كان التقرير بيت نوار بالنسبة لأولئك المؤرخين الثقافيين الذين درسوا المواقف الشعبية أثناء الحرب ، فقد توصل إليها بعض المعلقين المؤكدين في عشرينيات وثلاثينيات القرن الماضي (مثل آرثر بونسونبي في الباطل في زمن الحرب وإيرين كوبر ويليس في إنجلترا & # 8217s الحرب المقدسة) أن التقرير كان مجرد نسيج من الأكاذيب. أكدت الأبحاث الحديثة ، كما سنرى ، أن استنتاجات التقرير كانت صحيحة إلى حد كبير.

كنتيجة لهذا الرفض وغيره ، فإن المعاناة الحقيقية والمروعة للغاية لهذه الأمة وشعبها قد جرفت منذ ذلك الحين بشكل غير عادل مع كل شيء آخر يتسم الآن بالإثارة والترويج للكراهية والاختراع الصريح الذي يعتقد أنه يمتلكه. كانوا دعاة & # 8217 الأسهم في التجارة. قد يكون هذا تقييمًا بسيطًا للغاية للوضع بشكل عام ، ولكن في حالة محنة بلجيكا ، فهذا خطأ جسيم حقًا.

مع اقترابنا من بداية الحرب والقرن الثامن والعشرين من القرن العشرين ، من المناسب فقط وضع قطع اللغز التي كانت مفقودة حتى الآن في مكانها. وبالتالي:

صحيح أن العديد من القصص الأكثر إثارة للألمانية & # 8220outrages & # 8221 التي ارتكبت في بلجيكا أثناء الغزو والاحتلال الذي تلاه يصعب تصديقها ، ناهيك عن إثباتها. جنود ألمان يأكلون أطفال بلجيكيين جنود ألمان يعلقون راهبات بلجيكيات بين أجراس الكنائس ويقرعونهم حتى الموت. أمثلة على سبب عدم الثقة في & # 8220propaganda & # 8221. مثل هذه المزاعم (يقال) سممت الجبهة الداخلية وفهم الأعمال الحربية التي جعلت مثل هذه المزاعم تثير اشمئزاز شعراء الحرب وكتاب المذكرات لدرجة أنهم انتفضوا ضدهم قصصًا من هذا النوع تسببت في قيام الناس الناطقين بالإنجليزية بذلك. كن متشككًا جدًا في تقارير الفظائع لدرجة أنها تأخرت كثيرًا في الرد على أحداث السنوات التي سبقت عام 1939. كل هذا أكثر تعقيدًا بكثير مما توحي به هذه الملخصات ، ولكن مرة أخرى & # 8212 وظيفة ليوم آخر.

النقطة المهمة هي أننا لا نحتاج إلى الخوض في مثل هذه الاقتراحات المتطرفة لرؤية الكثير في الاحتلال الألماني لبلجيكا يستحق الاعتراف به. دعونا نفكر في بعض الأرقام:

  • بلغ إجمالي القتلى البلجيكيين خلال الحرب حوالي 100،000 & # 8212 40،000 قتيل عسكري و 60،000 قتيل مدني.
  • ومن بين هؤلاء المدنيين الذين لقوا حتفهم كنتيجة مباشرة للحرب ، تم إعدام حوالي 6000 شخص. المزيد عن هذا أدناه.
  • نزح ما يقرب من 1.5 مليون بلجيكي بسبب الاحتلال الألماني لأراضيهم ، مع فرار اللاجئين الفقراء في كل اتجاه. انتهى المطاف بحوالي 200 ألف في بريطانيا ، و 300 ألف آخرين في فرنسا. معظمهم ، حتى الآن # 8212 فر ما يقرب من مليون & # 8212 إلى هولندا ، لكن لم يكن لديهم دائمًا وقت سهل في القيام بذلك. شيد الجيش الألماني سياجًا كهربائيًا بطول 200 كيلومتر ، أطلق عليه اسم دوديندراد من قبل الهولنديين ، مما أودى بحياة حوالي 3000 محاولة هروب خلال الحرب.
  • تم استخدام حوالي 120.000 مدني بلجيكي (من كلا الجنسين) كعمل قسري خلال الحرب ، حيث تم ترحيل نصفهم تقريبًا إلى ألمانيا للعمل في مصانع ومعسكرات السجون ، وتم إرسال نصفهم للعمل خلف الخطوط الأمامية مباشرة. تحكي الرسائل والمذكرات البلجيكية المعذبة من تلك الفترة عن إجبارهم على العمل لدى زيفيلاربيتر باتيلونوإصلاح البنية التحتية المتضررة ومد خطوط السكك الحديدية وحتى تصنيع الأسلحة وغيرها من العتاد الحربي لأعدائهم. حتى أن البعض أجبروا على العمل في خطوط الدعم في الجبهة نفسها ، وحفروا خنادق ثانوية وثالثية عندما انفجرت نيران مدفعية الحلفاء حولهم.

في كل هذا ، يبدو أن هناك الكثير الذي يستحق الاستفادة من الذاكرة الحديثة.

شارة السجين السياسي البلجيكي. الصورة مستضافة من خلال ويكيميديا ​​كومنز.

كيف ، إذن ، قد يكون من الأفضل تذكر هذه المعاناة؟ ما هو المكان الذي قد تلعبه في الجدل الدائر حول النبرة والمدة التي يجب أن يتخذها المئويون القادمون؟ يوفر ظهور الذكرى المئوية للعديد من الأحداث لحظة مثالية للتفكير وإعادة التقييم & # 8212 خاصة عندما يتعلق الأمر بالأشياء التي & # 8220 الجميع يعرفها. & # 8221 أصبح الآن أمرًا شائعًا & # 8220 يعرفه الجميع & # 8221 كذبت الدولة البريطانية ووسائل الإعلام الإخبارية بشأن الفظائع الألمانية في بلجيكا للحفاظ على الدعم الشعبي للجهود الحربية البريطانية ، لكن حان الوقت لإعادة فحص ما نعتقد أننا نعرفه عن تلك الأكاذيب وهذا الدعم.

آلان كرامر وجون هورن ، في مجلدهما القدير حول هذا الموضوع (الفظائع الألمانية ، 1914: تاريخ الإنكار 2001) ، أعادوا بناء الواقع وراء الدعاية بشق الأنفس بطريقة لا تترك أي شك للقارئ. عبر سنوات من البحث الأرشيفي الدقيق ، توصلوا إلى استنتاج مفاده أنه كان هناك بالفعل برنامج منهجي للإعدامات المدنية & # 8212 في بعض الأحيان بشكل جماعي & # 8212 أجريت في بلجيكا ، من قبل الجيش الألماني ، بهدف كسر روح المقاومة والإضراب. الرعب في قلب السكان. تحل علينا ذكرى أسوأ هذه الكوارث في 23 أغسطس 1914 & # 8212 تسعة وتسعين عامًا غدًا & # 8212 انتقم الجيش الألماني من مدينة دينانت البلجيكية لما اعتقد خطأً أنه تصرفات بلجيكية فرنك صور (& # 8220 مطلق النار الحر & # 8221 ، أو الثوار غير العسكريين). اتخذ هذا الانتقام شكل حرق أكثر من 1000 مبنى وإعدام حوالي 674 مدنياً. كان أكبرهم في التسعينيات من عمره وكان أصغرهم بالكاد يبلغ شهرًا من العمر. قُتل هؤلاء المدنيون بطرق مختلفة. تم ضرب بعضهم بالحراب ، بينما تم حرق البعض الآخر أحياء ، وكان معظمهم مقيدين ، ووضعوا على الجدران ، ثم تم إعدامهم بوابل من نيران البنادق & # 8212 ، كل ذلك انتقاما لشيء لم يحدث بالفعل. بعد يومين (25 أغسطس) ، ظهرت روح الانتقام نفسها مرة أخرى في مكان آخر & # 8212 في لوفين.

من المهم أن نلاحظ ، في الختام ، أننا لا نحتاج إلى فحص أحداث مثل تلك المذكورة أعلاه ولا نخرج إلا بمنظور & # 8220Blame Germany & # 8221. أظهر آلان كرامر بشكل مقنع في مجلد المتابعة لعام 2007 ، ديناميات التدمير: الثقافة والقتل الجماعي في الحرب العالمية الأولى، أن التطرف المتزايد للاحتلال العسكري كان سمة من سمات الحرب التي يمكن العثور عليها في العديد من المسارح ، ليس فقط في بلجيكا أو فقط في نهاية المدفع الألماني. كما هو الحال دائمًا ، من الصعب جدًا على أي شخص مشارك في الحرب التخلص من أيديهم.

ومع ذلك ، مع التحول عبر الوطني الذي اتخذه الكثير من تأريخ الحرب العالمية الأولى في العقود الأخيرة والاستعداد المستوحى من الذكرى المئوية لإعادة تقييم الافتراضات القائمة منذ فترة طويلة حول معنى الحرب وسلوكها ، ربما يكون الوقت قد فات. معاناة بلجيكا وشعبها في زمن الحرب للخروج من عالم الخيال الملائم والعودة إلى حقيقة غير مريحة.


فترة ما بين الحربين

ألغت معاهدة فرساي (1919) ، التي أنهت الحرب العالمية الأولى ، الحياد الإلزامي لبلجيكا وأعادت كانتونات يوبين ومالميدي إلى أراضيها. في عام 1920 تم توقيع معاهدة المساعدة العسكرية مع فرنسا. في عام 1921 ، تم إبرام اتحاد اقتصادي مع لوكسمبورغ الذي ربط عملتي بلجيكا ولوكسمبورغ معًا. تم ضمان الحدود الشرقية لبلجيكا بموجب ميثاق لوكارنو (1925). في إفريقيا ، تلقت بلجيكا تفويضًا لرواندا أورندي ، وهي جزء من شرق إفريقيا الألمانية احتلته القوات الاستعمارية البلجيكية خلال الحرب العالمية الأولى.

على الجبهة الداخلية ، اكتسبت الديمقراطية السياسية والنقابات العمالية ، فضلاً عن التشريعات الاجتماعية والحركة الفلمنكية ، زخماً في بلجيكا ما بعد الحرب. عند عودتهم إلى بروكسل في نوفمبر 1918 ، أعلن الملك وحكومته عن إدخال حق الاقتراع العام المطلق لجميع الرجال فوق سن 21 عامًا ، مما يعني التخلي عن التصويت الجماعي. الانتخابات الأولى التي أجريت بعد هذا الإصلاح أنهت الهيمنة الكاثوليكية على السياسة البلجيكية. كانت الحكومات الائتلافية ، ومعظمها من الكاثوليك الليبراليين ، هي القاعدة في فترة ما بين الحربين العالميتين. ومع ذلك ، فإن الحزب الاشتراكي ، الذي ظهر خلال حركة الديمقراطية الاجتماعية في أواخر القرن التاسع عشر ، أصبح بارزًا بشكل متزايد. ومع ذلك ، أدى المناخ المناهض للبلشفية في ذلك الوقت إلى كره مستمر للاشتراكية بين الطبقة الوسطى. عارض كل من الاشتراكيين البلجيكيين والليبراليين حق المرأة في الاقتراع ، معتبرين أنه أكثر فائدة للحزب الكاثوليكي البلجيكي. (فقط في عام 1948 حصلت النساء البلجيكيات على حق التصويت في الانتخابات الوطنية). داخل الحزب الكاثوليكي البلجيكي ، تحول مركز الثقل خلال فترة ما بين الحربين العالميتين من المعسكر المحافظ القديم إلى الجناح الديمقراطي المسيحي حيث شهدت النقابات العمالية المسيحية طفرة كبيرة . حفز كل من المسيحيين الديمقراطيين والاشتراكيين التشريع الاجتماعي ، خاصة خلال سنوات المشاركة الاشتراكية في الحكومة.

واجه الاقتصاد البلجيكي في فترة ما بين الحربين صعوبات خطيرة. تسببت الحرب في خسارة ما بين 16 و 20 في المائة من الثروة الوطنية ، ولم يقتصر الأمر على تضرر أجزاء من البلاد بشكل خطير بسبب القتال ، ولكن الألمان قاموا بتفكيك صناعة الوالون الثقيلة إلى حد كبير. علاوة على ذلك ، فقد العديد من المستثمرين البلجيكيين رؤوس أموالهم في روسيا ، والتي تحولت بفعل الثورة إلى الاتحاد السوفيتي. أثبتت إعادة الإعمار صعوبة لأسباب أخرى أيضًا. كانت ألمانيا متأخرة وغير كافية في دفع تعويضات الحرب التي نصت عليها معاهدة فرساي. قدم البنك الوطني البلجيكي ، في محاولة لإصلاح النقص ، نيابة عن الحكومة البلجيكية الأموال اللازمة لإعادة الإعمار. ومع ذلك ، زاد البنك من عرض النقود والديون الحكومية قصيرة الأجل الضخمة بالفعل ، والتي نشأت من التحويل إلى الفرنكات البلجيكية للماركات الألمانية المتداولة في بلجيكا في نهاية الحرب. في ظل هذه الظروف ، كان التضخم أمرًا لا مفر منه. أدى ارتفاع أسعار الصرف إلى هروب حاد لرأس المال واختلال في المدفوعات. أدى التضخم أيضًا إلى تآكل الزيادة في الأجور الحقيقية ، والتي تمكن الاشتراكيون والديمقراطيون المسيحيون من الحصول عليها في نشوة الديمقراطية في سنوات ما بعد الحرب مباشرة.

سرعان ما أدركت الحكومة ، التي كانت تأمل في الأصل في استعادة معيار الذهب بمستوى التكافؤ الذي كانت عليه قبل الحرب ، أن مثل هذه السياسة أصبحت مستحيلة. أدت زيادة عدم الاستقرار النقدي والمالي والخوف من التضخم المفرط مع احتمال حدوث عواقب اجتماعية خطيرة إلى تشكيل حكومة اتحاد وطني في عام 1925 ، بهدف استعادة معيار الذهب ولكن على مستوى تكافؤ أكثر واقعية. فشل الإصلاح ، مما عجل بسقوط الحكومة في مارس 1926. نجحت الحكومة الائتلافية الكاثوليكية الليبرالية اللاحقة في استعادة معيار الذهب في 22 أكتوبر 1926 ، بنسبة 20٪ من مستوى ما قبل الحرب. عاد رأس المال البلجيكي إلى البلاد ، وبسبب انخفاض قيمة الفرنك ، تدفقت رؤوس الأموال الأجنبية أيضًا. بدأت الشركات البلجيكية ، المليئة برؤوس أموال جديدة ، بالاستثمار مرة أخرى خارج بلجيكا ، تحت قيادة البنوك المختلطة. أدى اكتشاف الرواسب المعدنية الغنية في الكونغو البلجيكية إلى زيادة جاذبية مخططات التنمية الاستعمارية. حلت الاستثمارات واسعة النطاق في جنوب شرق وجنوب وسط أوروبا جزئيًا محل الحسابات الروسية المفقودة. وبسبب انخفاض قيمة الفرنك ، شهدت صناعات التصدير في فلاندرز والونيا ازدهارًا أيضًا. أدى الازدهار العام إلى تجاوزات مضاربة ، لا سيما في بورصة بروكسل ، التي أصبحت الآن سوقًا مهمًا لرأس المال.

تسبب الإهمال والتمييز المتصور ضد الجنود الفلمنكيين في جبهة اليسر أثناء الحرب ، إلى جانب عدم الاستجابة الرسمية للمطالب الفلمنكية بعد الحرب ، في تحول ملحوظ إلى اليمين بين العديد من الفلمنكيين. في عام 1930 ، أذعنت الحكومة البلجيكية إلى حد ما للضغط ، مما جعل فلاندرز ووالونيا منطقتين أحاديتي اللغة قانونًا ، مع بقاء بروكسل ومحيطها فقط ثنائي اللغة. The arrangement left the linguistic borders unfixed, the government’s hope being that the Frenchification of central Belgium would continue and allow eventually for enlargement of the French-speaking region.

The Belgian economy was, of course, jolted by the stock market crash of 1929 in the United States, but Britain’s decision two years later to abandon the gold standard and allow the pound to float affected the country much more severely. Still traumatized by the experience of the 1920s, the Belgian government decided to maintain the gold parity of 1926, which left the franc seriously overvalued as the pound sterling and dollar fell. Belgian exports declined sharply, as did business profits and investments, while unemployment soared, heightening the atmosphere of social unrest. Only in March 1935 would the government abandon its policy of maintaining the franc at its 1926 level the gold value of the franc was devalued by 28 percent.

With the onset of the Great Depression, the Socialist Party advocated a program of economic planning in accordance with the ideas of the socialist theorist Hendrik de Man. At the same time, there emerged two Belgian parties: a strictly Flemish party that enjoyed little success and the broader-based Rexists under the leadership of Léon Degrelle. The latter party won 21 seats, more than 10 percent of the chamber, in the elections of 1936. Strikes broke out in the same year and led the tripartite government of Paul van Zeeland to establish paid holidays for workers and a 40-hour workweek for miners. Also in 1936, the first National Labour Convention marked the starting point of an institutionalized dialogue between the so-called social partners (employers, trade unions, and government).

Meanwhile, King Leopold III, who succeeded his father, Albert I, in 1934, faced an increasingly tense international situation. Leopold advocated a policy of neutrality aimed at keeping Belgium from the seemingly inevitable conflict. Although this policy was approved by the parliament, Belgium, in its determination to resist all aggression, constructed a line of defense from Namur to Antwerp.


Immigration: an important factor

While the lower birthrate and unexpected deaths are significant factors for explaining Belgian demographics during the war, one must also consider the immigration, whether forced or voluntary, that we see during and after the war. From the British authorities, the Belgian Minister for the interior obtained the numbers of civil status documents involving Belgian refugees in England. Thanks to these documents, we learn that 265 Belgian births occurred between October and December 1914 i.e. pregnancies already in progress at the time of the invasion of Belgian territory, and that this birth figure would climb to 1,111 for the period from July to December 1915. This figure then drops to 942 in 1917. Also, 4,093 Belgians marry in England, with 2,523 losing their lives there, especially in 1915.

A census of Belgian refugees indicates, for its part, that 325,928 Belgian residents are still in France at the end of 1918, in the Seine and Pas-de-Calais regions where the Belgian government in exile is located, but also in Calvados and in Ille-et-Vilaine.

It is nevertheless important to note that this does not take into account the people who left after the events of August 1914 but who returned immediately thereafter, nor persons who, for their own reasons, did not respond to the census request.After the war, the bitter souvenir that the war will have left like a nasty scar as well as the economic problems may have been enough to drive a significant number of Belgians away.Families emigrate primarily to the United States, where the image of “Poor Little Belgium” is still very present, and where they find work and land, often with the help of Belgian immigré descendents.


4 إجابات 4

There was no magic transportation, of course. France moved troops by land British Expeditionary Force landed from sea, and then moved to Belgium during August 1914.

The relevant diplomatic documents are available in so-called "The Belgian Grey Book". Here is Russian edition of 1915. And here are English translations available online.

The events were as follows. Germany made ultimatum (also available in "Grey Book" under لا. 20) to Belgium on the pretext of future French invasion:

The German Government cannot but fear that Belgium, in spite of the utmost goodwill, will be unable, without assistance, to repel so considerable a French invasion with sufficient prospect of success to afford an adequate guarantee against danger to Germany.

King Albert asked King George by telegram (لا. 25) to make "diplomatic intervention. to safeguard the integrity of Belgium".

United Kingdom issued a diplomatic note (لا. 28) stating that:

His Britannic Majesty's Government are prepared to join Russia and France, should Belgium so desire, in tendering at once joint assistance to the Belgian Government with a view to resisting any forcible measures adopted by Germany against Belgium, and also offering a guarantee for the maintenance of the future independence and integrity of Belgium

Finally under لا. 40 on 4th August 1914 we have letter by Belgian Minister for Foreign Affairs Davignon to British, French, and Russian Ministers:

Sir,
The Belgian Government regret to have to announce to your Excellency that this morning the armed forces of Germany entered Belgian territory in violation of treaty engagements.
The Belgian Government are firmly deterrmined to resist by all the means in their power.
Belgium appeals to Great Britain, France, and Russia to co-operate as guaranteeing Powers in the defence of her territory.
There should be concerted and joint action, to oppose the forcible measures taken by Germany against Belgium, and, at the same time, to guarantee the future maintenance of the independence and integrity of Belgium.
Belgium is happy to be able to declare that she will undertake the defence of her fortified places.


الحرب العالمية الثانية

A dreadful invention of WWII was the concept “total war,” with the systematic targeting of civilian populations, as exemplified by the millions of deaths caused by the Holocaust, the air raids on cities to break the morale of civilian populations, and the atomic bombs dropped over Hiroshima and Nagasaki. Despite WWI, most armies were once again unprepared for the great number of psychiatric casualties and psychiatrists were often viewed as a useless burden, as exemplified by a memorandum addressed by Winston Churchill to the Lord President of the Council in December, 1942, in the following terms17:

I am sure it would be sensible to restrict as much as possible the work of these gentlemen [psychologists and psychiatrists] . it is very wrong to disturb large numbers of healthy normal men and women by asking the kind of odd questions in which the psychiatrists specialize.

A merican psychiatry

American psychiatrists made a major contribution to the study of combat psychiatry during WWII. في Psychiatry in a Troubled World, William C. Menninger 18 shows how the lessons of WWI seemed at first to have been entirely forgotten by the American military: 𠇍uring the initial battles in Africa, psychiatric casualties were sent back to base hospitals, often hundreds of miles from the front. Only 5% of these were able to return to duty“ As explained by Jones, 19 American planners, under the guidance of Harry Stack Sullivan, had believed that potential psychiatric casualties could be screened out prior to being drafted. Correspondingly, no psychiatrists were assigned to combat divisions and no provision for special psychiatric treatment units at the field army level or communications zone had been made. The principles of forward treatment were rediscovered during the North Africa campaign in 1943. Advised by the psychiatrist Frederick Hanson, Omar N. Bradley issued a directive on 26 April 1943, which established a holding period of 7 days for psychiatric patients at the 9th Evacuation Hospital, and for the first time the term 𠇞xhaustion“ was prescribed as initial diagnosis for all combat psychiatric cases. 20 This word was chosen because it was thought to convey the least implication of neuropsychiatrie disturbance. Beginning in 1943, treatment in the forward area similar to that in WWI was the rule, with the result that between 50% to 70% of psychiatric casualties were able to return to duty. Here again, the sheer number of psychiatric casualties was staggering. For the total overseas forces in 1944, admissions for wounded numbered approximately 86 per 1000 men per year, and the neuropsychiatrie rate was 43 per 1000 per year.

In 1941, the first year of the war for the United States, Abram Kardiner - famous for having been analyzed by Freud himself - published a book based on his treatment of WWI veterans at Veterans Hospital No. 81 between 1922 and 1925. 21 In the light of the experience with WWII soldiers, Kardiner published a revised edition of his book at the end of the war. 22 He wrote that ”the real lesson of WWI and the chronic cases was that this syndrome must be treated immediately to prevent consolidation of the neurosis into its chronic and often intractable forms.“ He identified traumatic neurosis as a ”physioneurosis,“ thereby stressing the concomitance of somatic and psychological symptoms. Kardiner developed his own concept of the �tive ego“ and he postulated that 𠇞go contraction“ was a major mechanism. Posttraumatic psychiatric symptoms in military personnel fighting in WWII were reported as early as 1945 by the American psychiatrists Grinker and Spiegel. 23 Jheir book - Men under Stress - is an excellent reflection of psychiatric thinking of the time it remained a classic treatise on war psychiatry because of its detailed description of 65 clinical cases, its reference to psychoanalytical theories, and the description of cathartic treatment by “narcosynthesis” using barbiturates. Grinker and Spiegel distinguished acute “reactions to combat” from delayed “reactions after combat.” The latter included “war neuroses,” designated by the euphemism “operational fatigue” syndrome in the Air Force. Other chronic consequences of combat included passive-dependent states, psychosomatic states, guilt and depression, aggressive and hostile reactions, and psychotic-like states.

European studies

Long-lasting psychological disorders were not tolerated in the German military during WWII, and official doctrine held that it was more important to eliminate weak or degenerate elements rather than allow them to poison the national community. Interviews we conducted with Alsatian veterans who had been forcibly drafted into the Wehrmacht taught us that soldiers who had suffered acute combat stress (such as being buried under a bunker hit by a bomb) were given some form of psychological assistance soon after rescue they were typically sent to a forward area first aid station (Verbandsplatz) where they received milk and chocolate and were allowed to rest. The Soviet army evolved its own system of forward treatment, under the responsibility of the unit's political (ie, morale) officer. 24 A look at the textbook of psychiatry published by Gurevich and Sereyskiy 25 in Moscow immediately after the war in 1946, at the height of Stalin's power, shows the existence of a specific diagnostic label to classify posttraumatic disorders. The authors describe the �tive shock reactions” (affeklivno-shokovye reaktsii), a subtype of psychogenic reactions, that are observed after wartime events, earthquakes, or railway accidents these are characterized by acute (a few days) and subchronic (a few months) symptoms. These Russian authors tended to emphasize cardiovascular and vasomotor symptoms, which reminds us of Da Costa's “irritable heart” in American Civil War soldiers. The literature on Holocaust and concentration camp survivors is too abundant to be summarized here. The best known of all the early works studying concentration camp survivors is probably the article published by Eitinger. 26

In contrast to WWI, the course of symptoms over decades and their chronic nature were extensively studied in WWII survivors. For instance, in 1988, we studied 27 a group of French civilians living in the AlsaceLorraine region who were conscripted into the German army and later held in captivity in Russia. This population of Alsace-Lorraine was interesting because it was bilingual, French and German, and had cultural roots in both heritages. The analysis of 525 questionnaires showed that, after over four decades, 82% still experienced intrusive recollections and nightmares of their wartime captivity 73% actively attempted to avoid thoughts or feelings associated with the trauma 71% reported a foreshortened sense of the future and nearly 40% reported survivor guilt. Beyond PTSD, these survivors from Alsace-Lorraine also suffered lasting personality changes. We believe that an aggravating factor was the fact that these individuals returned home uncelebrated, embittered, psychologically isolated, and that they were caught in a web of psychological ambiguity. They had fought in the German army against their will and under the threat of their families being deported, and were considered unreliable by the Germans. They were surprised to be treated as German soldiers upon their capture by the Soviet army. They were repatriated to a new post-war social environment in a French society that was itself plagued by the guilt of its early surrender to the Nazis, and they felt misunderstood by some of their countrymen who criticized their incorporation into the German military as a form of treason.


1918 Operations in Palestine and Syria ↑

Spring 1918 saw the EEF expand its operations eastwards into the Jordan Valley, followed by two abortive attempts to reach Amman and cut the railway line south to the Hejaz in order to aid the Arab Revolt. More importantly, the opening months of 1918 saw the EEF fundamentally transformed as all but one of its infantry divisions had three-quarters of their British soldiers replaced by Indian sepoys. The Indianisation of the EEF was the product of long-term manpower problems in the British Army as a result of the costly battles of 1916-17 this process was, however, accelerated after the shock of the 1918 German March offensive. The summer of 1918 was spent training the newly arrived sepoys, many of whom had no combat experience, and integrating them into the EEF’s existing formations.

The Indianised EEF launched a major offensive against the Ottoman army in Palestine – by then a severely depleted force due to disease, manpower shortages, and materiel problems – on 19 September 1918, with Allenby using his infantry to drive open a gap along the coastal plane north of Jaffa through which he then unleashed his mounted troops. Within days the EEF’s cavalry had encircled the bulk of the Ottoman army in northern Palestine, capturing over 75,000 Ottoman soldiers, and by 1 October its Australian Light Horsemen had entered Damascus. By the Ottoman armistice on 31 October the EEF’s most advanced mounted units had reached positions a few miles north of Aleppo, over 300 miles from their start line the battle of Megiddo was the war’s most successful large-scale use of cavalry on the battlefield. Although the EEF’s campaign had not been the principal factor driving the Ottoman regime to end their war effort – the collapse of Bulgaria and the severing of the link to Germany was key – it contributed to the destruction of the Ottoman Empire’s hold on its Levant territories. Megiddo and the pursuit northwards came at a relatively light cost to the EEF of only 5,666 casualties.


Last Attacks

The Germans were not ready to give up on their flanking plan. During the second half of October, two important actions took place.

One was the formation of the Ypres salient. That territory, around 20 miles from the coast, was held by Allied forces despite the presence of Germans to the north and south. It was defined by the indecisive fighting in October. Although no-one knew it at the time, it was also the site of some of the heaviest fighting later in the war.

Meanwhile, the Germans launched an attack which became the Battle of the Yser. They tried to overrun the Allied defensive positions along the canal, breaking their enemy’s anchoring point against the sea.

The Belgians responded by opening the sluice gates of their irrigation systems, flooding the low-lying area. The region east of the Yser line became impassable to troops.


شاهد الفيديو: البلجيكيون يستعينون بالقطط للرد عن داعش!