المحرر B-24 الموحد ضد الدخان في بلويستي

المحرر B-24 الموحد ضد الدخان في بلويستي

المحرر الموحد B-24 (Crowood Aviation) ، مارتن دبليو بومان . كتاب متوازن يبدأ بإلقاء نظرة على تاريخ تطوير B-24 ، قبل قضاء تسعة من فصوله العشرة التي تبحث في المهنة القتالية للطائرة في USAAF والبحرية الأمريكية وسلاح الجو الملكي البريطاني.


ولادة وحياة وموت محرر B-24

جسدت الممثلة غلوريا سوانسون المثل الأعلى لنجم سينمائي. جميلة ، ومغناطيسية ، وموهوبة ، حددت بريق هوليوود في عصر الأفلام الصامتة. بحلول الأربعينيات من القرن الماضي ، تم استبدال سوانسون في شباك التذاكر بأسماء ووجوه أحدث ، لكنها كانت لا تزال أيقونة أمريكية. عندما زارت Willow Run Bomber Plant بالقرب من ديترويت ، ميشيغان ، في أكتوبر 1943 في ذروة الحرب العالمية الثانية ، كانت صفقة كبيرة للغاية.

كان مصنع Willow Run العظيم رمزًا في حد ذاته. تمت زيارة الشخصيات البارزة ونجوم السينما بشكل متكرر لمشاهدة Consolidated B-24 Liberators وهي تنطلق من خط التجميع المصمم على طراز السيارات بمعدل مذهل يبلغ قاذفة واحدة كل ساعة. من الرئيس فرانكلين دي روزفلت والجنرال هنري "هاب" أرنولد إلى والت ديزني وكلارك جابل ، ظهرت شخصيات مشهورة بانتظام في المصنع. عندما زار المشاهير Willow Run ، كان من المعتاد جعلهم يوقعون على سفينة جديدة خارج خط التجميع بينما كانت كاميرات الأخبار تومض. لم تكن Glamorous Gloria استثناءً ، فقد حصلت على رقم مسلسل B-24H. 42-52117 بتوقيعها حيث غادر المفجر الكبير المصنع ليبدأ رحلته في المعركة.


نجمة السينما جلوريا سوانسون توقع رقم B-24H. 42-52117 وهي تغادر مصنع القاذفات ويلو رن ، وهي واحدة من العديد من المحررون الذين تم بناؤهم في المنشأة بالقرب من ديترويت ، ميشيغان (متحف يانكي للطيران)

ولكن ماذا حدث لمحرر Willow Run بالتحديد بعد أن عاد الحشد والكاميرات إلى المنزل؟

مع خروج 42-52117 من الخط في خريف عام 1943 ، كانت القوات الجوية للجيش الأمريكي تستعد لعام من "أقصى جهد" في مسرح العمليات الأوروبي. باستخدام القاذفات الثقيلة التي يتم إنتاجها بكميات كبيرة في مصانع مثل Willow Run ، خططت القوات الجوية الخامسة عشرة لإطلاق مهام قصف استراتيجية بعيدة المدى ضد أهداف المحور الحرجة في وسط وشرق أوروبا. كان من المهم شل قواعد ومصانع الطائرات المقاتلة في ألمانيا النازية ، فضلاً عن تعطيل خطوط إنتاج الوقود وإمداداته. ستوفر القواعد الجوية المكتسبة حديثًا في إيطاليا إمكانية الوصول إلى الأهداف التي كانت خارج نطاق القوة الجوية الثامنة المتمركزة في إنجلترا.

في 27 أكتوبر 1943 ، تم إرسال الطائرة B-24 الجديدة إلى مطار Bruning الجوي في نبراسكا ، حيث تم تعيينها لطاقم من سرب القنابل 719 ، مجموعة القنابل 449 ، الجناح 47 للقصف (ثقيل) ، تحت قيادة الطيار George T. نقل فيرغوس وشركته سفينتهم إلى الخارج عبر أمريكا الجنوبية وشمال إفريقيا إلى إيطاليا.

تم الاستيلاء على Grottaglie ، في كعب الحذاء في إيطاليا ، من العدو مؤخرًا ، وبدا أن القاعدة الجوية هناك قد داس عليها تمامًا. قصفتها قوات الحلفاء قبل الاستيلاء عليها ، تم تجريد المباني من نظافة القوات الألمانية والسكان المحليين. لبعض الوقت ، كان على أطقم B-24 في الفرقة 449 أن يناموا على الأرض ، ويغتسلوا من خوذهم ويتشاركون في مرحاض واحد من أربع فتحات بين المجموعة.

قام الرجال بسرعة بترتيب القاعدة ، احتفالًا بعيد الميلاد عام 1943 ورأس السنة الجديدة عام 1944 براحة قاسية في منزلهم الجديد. كان السكان المحليون ودودين ، واجتذب كل طاقم مساعدًا إيطاليًا شابًا من بين الأولاد المحليين ، والذي كان سيساعد في الأعمال المنزلية للثكنات مقابل الدفع بالشوكولاتة والسجائر. يتذكر طيار رقم 449 أنه تمت دعوته لتناول وجبة في منزل مساعده الصغير والاستمتاع بضيافة العائلة أثناء جلوسه حول حفرة نار مفتوحة في وسط مسكنهم الحجري.

تم تهديد القاعدة بشكل دوري من قبل طائرات معادية وحيدة ، على الأرجح من المطارات الألمانية في شمال إيطاليا. أطلق الرجال على أحد الطيارين المتكرر على السرير اسم تشارلي. كان يطلق النار على القاعدة وتتوقف قاذفات B-24 طوال الليل. لكن لحسن الحظ ، وفقًا لأحد الطيارين ، "كان هدفه رديئًا".

في مرحلة ما من التعرف المبكر على 42-52117 ، قرر طاقم فيرغوس إعطاء اسم لمفجر Willow Run. قاموا بتعميدها اثنان طن تيسي من ناشفيل ، تين. وأضاف فن الأنف الملونة من أشقر ممتلئ الجسم.


الطاقم المكون من 42-52117 ، بما في ذلك الطيار جورج تي فيرجوس جونيور (يقف في أقصى اليسار) ، يقف لالتقاط صورة مع قاذفتهم التي تحمل اسمًا حديثًا ، تو تيسي من ناشفيل ، تين. (449th Bomb Group Association)

في يناير 1944 ، بدأت طائرات B-24 التابعة لمجموعة القنابل 449 في مهام طيران فوق أراضي العدو. اثنان طن تيسي قامت بمهمتها الأولى في 10 يناير ضد ساحة تنظيم السكك الحديدية في سكوبي ، يوغوسلافيا. خلال الأشهر القليلة التالية ، واصلت قصف أهداف استراتيجية في إيطاليا وفرنسا ويوغوسلافيا والنمسا وبلغاريا ورومانيا. اثنان طن تيسياستهدفت طواقم الطائرات المعادية مصانع الطائرات المعادية ومحامل الكرات والمطارات وساحات التنظيم والطرق والجسور ، بالإضافة إلى حقول ومصافي النفط بلويستي الشهيرة في رومانيا ، بدفاعاتها القتالية الثقيلة وقطارها المضاد للطائرات.

كان المحررون رقم 449 برفقة أسراب مقاتلة مختلفة في مهامهم ، بما في ذلك مجموعة المقاتلين رقم 332 ، طيارو توسكيجي المشهورون - أول طيارين عسكريين أمريكيين من أصل أفريقي يخدمون في القوات المسلحة الأمريكية. أعربت أطقم قاذفة سلاح الجو الخامس عشر ، بما في ذلك تلك التابعة للفرقة 449 ، عن تقديرها لمهارتهم وشجاعتهم. أطلقوا عليهم اسم "ذيول حمراء" بسبب ذيل مقاتليهم المطلي باللون الأحمر وحتى "ملائكة الذيل الأحمر". على حد تعبير الطيار 449 جورج سي هنري ، "نحن مدينون لهم كثيرًا".

اثنان طن تيسي طار 22 مهمة دون وقوع حوادث حتى 30 أبريل 1944 ، عندما تم تعيين طاقم مختلف لها ، بقيادة الطيار نيلسون وود. بدأت مهمة اليوم بشكل جيد ، حيث تشكلت القاذفات وتوجهت إلى هدف في أليساندريا بإيطاليا. مع عدم وجود قتال أو مقاتلين العدو وطنين مريح تيسيالمحركات الأربعة ، وعدت البعثة أن تكون ، على حد تعبير مدافع برج الكرة ويليام هاميل ، "قطعة من الكعكة".


تحترق طائرة B-24H من مجموعة القنابل 451 التي تتخذ من Castelluccio مقراً لها بينما يسعى مهاجمها ، Focke-Wulf Fw-190 ، إلى هدف جديد. (المحفوظات الوطنية)

ولكن قبل وصولهم مباشرة إلى IP (النقطة الأولى في عملية القصف) ، لا. توقف محرك واحد وكان لابد من تغطية المروحة بالريش. تخلص الطاقم من قنابلهم في محاولة لتخفيف حمولة الطائرة ومواكبة التشكيل. تيسي كان يتراجع أبعد وأبعد عندما لا. 2 توقف المحرك أيضًا ، وبدأت السفينة تفقد ارتفاعها.

بينما كان الطاقم يشاهد القاذفات الأخرى تتلاشى في المسافة ، قرروا أن أفضل رهان لهم هو التوجه إلى قواعد الحلفاء الجوية في جزيرة كورسيكا. قاموا بالمناورة عبر الوديان الجبلية ذات المناظر الخلابة بينما يفقدون الارتفاع بشكل مطرد ، وفي محاولة للبقاء عالياً البنادق والذخيرة والبدلات الواقية من الرصاص & # 8230 كل شيء ما عدا مظلاتهم. عندما مروا فوق مدينة جنوة الإيطالية ، كانوا منخفضين بما يكفي لرؤية الناس يسيرون في الشوارع.

وصلوا إلى قاعدة سلاح الجو الملكي في كورسيكا على محركين عاملين ، وعندما اقتربوا ، تمكنوا من رؤية بعض Supermarine Spitfires متوقفة بالقرب من مدرج الهبوط. لكن تيسيالنظام الهيدروليكي الخاص بـ "معطل ، وإحدى العجلات الموجودة على جهاز الهبوط كانت مفرغة من الهواء. عند الهبوط ، انحرف المحرر عن السيطرة وانطلق من خلال اثنين من سبيتفاير إلى حقل مفتوح ، حيث توقف المفجر.

لم يصب الطاقم بأذى ، لكن المدفعي برج الكرة هاميل يتذكر ، "لقد خرجنا من حطامنا مدركين أننا قد دمرنا طائرتين ثمينتين. كنا نبحث في وجوه عشرات أو أكثر من الطيارين البريطانيين غير السعداء ".

اثنان طن تيسي خضعت لإصلاحات واستؤنفت العمليات القتالية في 18 مايو.

تيإيسياستهدفت مهمة القصف الثلاثين المصيرية ، في 29 مايو ، مصنع طائرات ألماني في وينر نيوستادت ، النمسا ، بالقرب من فيينا. في صباح ذلك الربيع الجميل ، أقلعت 35 طائرة من طراز B-24 من طراز 449 من جروتاجلي والتقت بالمزيد من قاذفات القنابل من مجموعة القنابل 450. مع مرافقة مقاتلة ممتازة مقدمة من P-38 Lightnings و P-51 Mustangs ، واصلت المجموعة تشكيلها نحو الهدف.


يشاهد طيارو الحلفاء طائرة B-24 تعود إلى جروتاجلي من مهمة قصف في 25 مايو 1944. وبعد أربعة أيام ، لم يعد اثنان تون تيسي. (محفظة Mondadori عبر Getty Images)

تيسي كانت مأهولة في ذلك اليوم من قبل طاقمها المعتاد المكون من 10 أفراد: الطيار جورج فيرجوس ، مساعد الطيار جيمس كيرفن ، الملاح جو ترومبر ، بومباردييه فوس روبنسون ، مهندس الطيران فلويد كالدويل ، مشغل الراديو جورج ليتلجون ، مساعد مهندس ومدافع الخصر راسل بولدن ، مدفع برج الكرة هارولد فوكس ، مدفع الخصر دونالد ووكر ومدفعي الذيل إدوارد كولي. منذ أن تم إصلاح القاذفة مؤخرًا من قبل طاقم الخط ، كان الطيارون واثقين من أنها في حالة جيدة. كانت المحركات تعمل بسلاسة ، على حد تعبير مساعد الطيار كيرفن ، "تخرخر مثل أربع قطط صغيرة".

حوالي خمس ساعات من المهمة وفوق أرض العدو ، تيسي فقدت الشاحن على لا. 2 المحرك. اعتقد Fergus و Kervin ومهندس الطيران Caldwell أنه يمكنهم البقاء مع التشكيل ومواصلة المهمة ، ولكن عندما اقتربوا من IP ، انفجر توربو ثانٍ. غير قادر على مواكبة التشكيل ، تيسي سقطت وراء. مع العلم أنهم كانوا بطة جلوس لـ Luftwaffe ، تخلص الطاقم من قنابلهم. في غضون دقائق ، عثر مقاتلو العدو (يقال إن Focke-Wulf Fw-190s) على القاذفة المتعثرة وبدأوا هجومًا ، مما أدى إلى القضاء على no. 1 و 2 محركات. أصيبت القاذفة B-24 بضربات في قسم الذيل وتم قطع الخطوط الهيدروليكية لخليج القنابل واشتعلت فيها النيران وأرسلت تيسي في دوامة كسولة على ارتفاع 19000 قدم.

أعطى فيرغوس الأمر للطاقم بالتخلي عن السفينة. الكلمات الأخيرة التي سمعت تيسيكان الاتصال الداخلي من الملاح Truemper ، قائلاً ، "عندما تصطدم بالأرض ، خذ اتجاه 180 وابدأ في المشي. حظا طيبا وفقك الله."

يتذكر مساعد الطيار كيرفن ، "جميع أفراد الطاقم العشرة ضربوا الحرير". "عندما طفت على الأرض رأيت من بعيد اثنان طن تيسي ببطء وبهاء ، في النيران ، تنزلق في النسيان ".

في حين تيسيانتهت خدمتها في ذلك اليوم ، ونجا أفراد طاقمها العشرة من القفز ليصبحوا أسرى حرب ألمان. تم تحريرهم جميعًا في نهاية الحرب.

اثنان طن تيسي ولعبت المجموعة 449 من القنابل دورًا في استراتيجية الحلفاء الرئيسية التي حولت المد نحو النصر في المسرح الأوروبي. خلال موجة من الطقس الجيد بشكل استثنائي في فبراير 1944 ، ضربت القاذفات الأمريكية كل مصنع تجميع مقاتلات ألمانية تقريبًا. على الرغم من أن إنتاج المقاتلات لم يتوقف تمامًا ، إلا أن العمل في ذلك الأسبوع ساعد في تأرجح ميزان القوة الجوية لصالح الحلفاء. في ربيع عام 1944 ، بدأت قاذفات الحلفاء بمهاجمة القلب النابض لآلة الحرب الألمانية: حقول النفط والمصافي وخطوط إمداد الوقود. ذروة إنتاج B-24 Liberators في Willow Run العظيم ، جنبًا إلى جنب مع قاذفات مثل اثنان طن تيسي وساهم طيارو الفرقة 449 في هذا الانتصار ، مما يشير إلى نقطة تحول في الحرب الأوروبية.


بحلول بداية عام 1941 ، انضم مصنعون آخرون إلى الجهود المبذولة لبناء B-24s. قدمت شركة Ford Motor Company وعدًا جريئًا ببناء قاذفة واحدة كل ساعة & # x2014 ، وهو ادعاء أثار السخرية من صناعة الطائرات ، التي شككت في أن شركة سيارات قادرة على مثل هذا العمل الفذ.

قاذفة B-24 الموحدة تختبر جناحيها في رحلة فوق المحيط الهادئ في سان دييغو ، 3 ديسمبر 1940 ، قبل أن تطير إلى إنجلترا. تم تخصيص أول 26 طائرة من هذه الطائرات الضخمة لإنجلترا. هذا هو بالفعل مموه ويحمل شارة سلاح الجو الملكي. (صورة AP)


في الدخان واللهب

المعروف رسميًا باسم عملية المد والجزر - تم تنظيم غارة بلوستي لاستهداف مجمعات مصافي النفط الرومانية حول مدينة بلويستي التي كانت مركزًا رئيسيًا لإنتاج منتجات المحور البترولية المستخدمة في الحرب. كان يعتقد أنه إذا تمكنت قوة كبيرة من قاذفات القنابل من الطيران إلى رومانيا من قاعدة للحلفاء - فإن قنابلهم يمكن أن تعطل إنتاج النفط وتضع نهاية للحرب بشكل أسرع. اعتُبر الهجوم غير ناجح لأنه لم يؤد إلى تقليص الناتج الإجمالي للمنتج ، على الرغم من اشتعال النيران في مجمعات المصفاة وتدميرها بسبب الغارة. استمرت المداهمات على المجمعات طوال الحرب بدرجات متفاوتة من النجاح.

الطائرات المميزة: المحرر الموحد B-24

قاذفة القنابل الثقيلة الأكثر إنتاجًا في التاريخ ، تم تصميم Consolidated B-24 Liberator لتحسين طائرة Boeing B-17. يمكن أن تطير لمسافة أبعد وأسرع وتحمل قنابل أكثر من سابقتها ، لكن على الرغم من ذلك لم تحل محل B-17 حقًا ، مع استمرار كلاهما في الخدمة حتى نهاية الحرب. تم استخدام B-24 في كل مسرح من مسارح الحرب ، وعندما تم وضع الخطط لعملية المد والجزر تم اختيار B-24s نظرًا لامتلاكها النطاق للوصول إلى رومانيا من شمال إفريقيا. غادر 177 من المحررين ليبيا - سيعود 88 منهم ، وأصيب 55 منهم بأضرار في المعركة - قتل 310 طيارًا خلال المهمة. عادت طائرة B-24 إلى ليبيا مع 365 رصاصة ثقوبًا في الطائرة بعد رحلة ذهابًا وإيابًا لمدة 14 ساعة.


الحرب العالمية الثانية: شاهد عيان على الغارة على بلويستي

في 1 أغسطس 1943 ، أطلق قاذفة قنابل مدمجة من طراز B-24D Liberator اسم فاجابوند كينج وطاقمها الأمريكي شاركوا في غارة قصف ضخمة على مجمع مصفاة النفط في بلويستي ، رومانيا. أقلعت طائرات B-24 من ليبيا دون الاستفادة من حراسة مقاتلة.

نعرف أسماء ورتب العشرة رجال الذين سافروا على متن الطائرة فاجابوند كينج في ذلك اليوم ورقم 8212 الملازم الأول جون ماكورميك والطيار جورج برينتون ومساعد الطيار الملازم الأول مارفن موسكو والقاذف مارفن ميندلسون والملاح بول ميلر وألفريد روسي وجيرالد مورفي وويليام بوندي ، وجميعهم كانوا مدفعي ديفيد شاتلز وطاقم العمل الرئيس ومارتن فان بورين ، المشعة & # 8212 ونعلم أنهم جميعًا نجوا من تلك المهمة. لكن ما مجموعه 54 B-24s لم يعودوا من Ploesti. قُتل ما يقرب من 500 من أفراد الطاقم أو أُسروا أو اعتقلوا في تركيا.

ال فاجابوند كينج& # 8216 ثانية خدع الطاقم الصعاب في غارة أغسطس 1943 ووصل إلى منطقة صديقة قبل هبوط الطائرة. ومع ذلك ، نجا العديد من هؤلاء الرجال من تلك المهمة فقط ليفقدوا حياتهم في طلعات جوية لاحقة. فيما يلي مقتطفات من سرد لغارة بلويستي في الأول من أغسطس عام 1943 كتبها فاجابوند كينج الطيار جون ماكورميك. تقريره & # 8212 الذي تم إرسال نسخة منه على ما يبدو لاحقًا إلى عائلة كل رجل شارك في تلك المهمة & # 8212 يرسم صورة حية لواحدة من أكثر مهام القصف تكلفة في التاريخ.

ما أردت أن أكتب إليكم عنه هو قصة فاجابوند كينج& # 8216 ثانية جزء من مداهمة حقل النفط الروماني. تم نشر القصة الآن ، لذا يمكنني أن أقدم لكم التفاصيل.

ربما سمعت أنت & # 8217 كيف تدربنا مرارًا وتكرارًا على نسخة طبق الأصل كاملة النطاق من المرافق الحيوية للمصافي الموجودة في الصحراء في ليبيا. لقد هاجمناهم مرارًا وتكرارًا لوضع جدول زمني دقيق للهجوم والاقتراب عبر جبال الكاربات ، ثم في أحد الأيام تلقينا إحاطة نهائية وأعدنا سفننا للقفزة الطويلة.

نظرًا لأنها كانت أطول غارة جماعية في التاريخ ، فقد كنا مستعدين للكثير من المتاعب. تم إطلاعنا بعناية على كيفية الهروب إذا أجبرنا على النزول وكيفية التصرف كأسرى حرب أو معتقلين وإلى أين نهرب في حالة الطوارئ. كان الهدف مهمًا جدًا لدرجة أن المقر اعتبر أنه من الضروري تدميره ، حتى لو كنا نخسر 100 في المائة من القوة الضاربة. ستظل الخسائر مقبولة. لذلك ، دون الانتقاص من فرصنا في تدمير الهدف تمامًا ، وضعنا إجراءات دفاعية كنا نأمل أن تمكن الجزء الأكبر منا من العودة. شعرنا أن هجومًا منخفض المستوى بواسطة قاذفات على ارتفاعات عالية سيشكل مزيجًا من المفاجأة والدقة ، وهو ما يكفي لتحقيق كلا الهدفين. ستكون هذه هي المرة الأولى التي تستخدم فيها القاذفات لقصف أهداف أرضية.

كانت الأهمية المعروفة للمصافي بالنسبة للألمان هي المفتاح لجهودنا العظيمة للحصول على أسلوبنا الجديد وتوقيته المناسب.

استيقظنا مبكرًا ، صباح الإقلاع ، وتناولنا الطعام ونزلنا إلى السفن لإجراء فحص نهائي على الغاز والنفط والأكسجين والقنابل والحصص الغذائية والذخيرة. كنا مستعدين جيدًا. أشرنا بإعجاب إلى الرقيب فرانك تشوانسكي و Pfc Eddings ونزلنا ، آخر طائرة في مجموعتنا.

كانت الأعصاب متوترة بعض الشيء لأن إحدى الطائرات التي كانت أمامها انفجرت عند إقلاعها وأثارت قلق بعض الأولاد الذين علموا بها.

أدى إصلاح صغير في اللحظة الأخيرة إلى تأخير إقلاعنا حتى أن طائر الجناح الخاص بي أقلع قبل وقت قصير من إقلاعنا. كان ذلك جيمس ، طفلنا السيئ الحظ منذ أن انضم إلى المجموعة مرة أخرى في تكساس.

فقد طائرتي الجناح الأيسر المكربن ​​على المدرج واضطر إلى الإجهاض. كان ذلك أخف. من المؤكد أنه بدا حزينًا لأنه تم استبعاده من ذلك ، ولم أكن أحب على وجه الخصوص فقدان طائر جناح جيد في مساحة فارغة من سماء العدو.

دخلنا في تشكيل وتوجهنا عبر البحر الأبيض المتوسط ​​الأكثر زرقة الذي يمكنك تخيله. كانت الأمور تسير بسلاسة. كان الهواء ممتلئًا ، من الميمنة إلى الميناء ، من أعلى إلى أسفل مع الليبر [المحررون]. كل شيء بدا على ما يرام.

لا تبدو الأمور خطيرة أبدًا عندما يكون لديك الكثير من الصحبة. حتى أننا شعرنا بالأمان في الحارس الخلفي. أطلقنا على أنفسنا & # 8216 Cluster في سرب القلب الأرجواني. & # 8217 James & # 8217 كانت الطائرة & # 8216 Right Leaf of the Cluster. & # 8217

ثم ، من سماء زرقاء ، دون سابق إنذار ، انحرفت الطائرة الرئيسية لمجموعة أخرى في المقدمة بشكل مقزز من التكوين وانفجرت في اتجاه البحر ، محترقة لتترك علامة قبر سوداء. سقطت السفينة الثانية قبل أن نلمس أرض العدو.

على الفور ، أصيب جميع المدفعية بالحكة ، بحثًا عن مقاتل محتمل ، ووقف الطيارون بجانب أجهزة الراديو الصامتة في انتظار أمر التغيير أو التفسير. لا شيء سوى الطائرة المستمرة لمحركاتنا العملاقة الأربعة على الأجنحة. مررنا عبر الدخان الأسود المثير للاشمئزاز ، إلى السماء الزرقاء وراءها. لم يكن هناك ناجون.

ثم انفصلت طائرة أخرى من طراز B-24 ، متجهة إلى المنزل ، ومحرك واحد مغلف بالريش. كانت تلك هي الصحراء الحارة التي دفعت فيها ما قيمته سنتان & # 8217. نظرنا إلى محركاتنا ، لكنها لم تعط أي مؤشر على الضعف تحت الحمل الثقيل الذي نحمله.

أخيرًا ، الأرض! اليونان ، حسب خرائطنا. أراضي العدو. خف التوتر ، واشتعلت حماسنا الآن. كان العدو رجلاً ، وكان تهديده ملموسًا # 8230 وفي المتناول.

كنا على ارتفاع 10000 قدم ونعمل نحو هدفنا ، ضد رياح رأس أكثر قليلاً مما كان متوقعًا. أصبحت الغيوم أثقل ولكن لا يوجد معارضة. بعد ذلك ، من خلال الفجوات في الغيوم ، يمكننا أن نرسم الجبال ، مؤشرا على الوقت المناسب لنا لنتحول جنوبا من أجل خذلاننا إلى الهدف.

ثم مكالمة اتصال داخلي: & # 8216Fighter في 5 o & # 8217clock! & # 8217 كانت طائرة ذات سطحين عتيقة. لم يستطع حتى اللحاق بنا عندما بدأنا بالتساقط على سفح الجبل. تغيير تشكيلنا ببطء من الشكل الوقائي الذي سافرنا فيه إلى تشكيل مصمم للسماح لنا بالركض الفردي الجيد على الهدف ، يمكننا أن نرى المستوى الرئيسي أسفل الوادي الذي وضع هدفنا فيه. الحوار على فاجابوند كينج ذهب شيء من هذا القبيل:

& # 8216 جيد يا رب! موني ، نحن منتشون جدا! & # 8217

& # 8216 يا رب القدير! لا أستطيع التعرف على أكوام المصفاة & # 8217t! & # 8217

& # 8216 ما هو نوع camoufleurs هؤلاء الأولاد؟ & # 8217

& # 8216Mosco ، افتح أبواب خليج القنبلة! & # 8217

ونزلنا إلى الأسفل ، لرسم صورة ظلية لهدفنا في السماء ، تمامًا مثلما تدربت أنا وموسكو في منطقة النموذج ، محاكاة بلويستي ، التي بنوها لنا على الصحراء في ليبيا.

ثم أدركت الطائرة الرئيسية أنه استدار في وقت مبكر جدًا ، ثم عادت للعمل في & # 8216S & # 8217 كبيرة إلى الوادي التالي. & # 8216 بقلم يهوشافاط! & # 8230 إذا كان المقاتلون سيضربوننا الآن ، & # 8217 قلت لنفسي. لكني تمسكت بموني. اقترب جيمس عندما استدرنا إلى الشمال مرة أخرى ، مستعدين للقيام بالاقتراب النهائي والقصف بالقنابل. قمت بتسخين مسدسات أنفي الثابتة بنفخة عالية أذهلت موسكو لدرجة أنه كاد يقفز من أنفه.

كنا مستعدين للقصف الآن. لأول مرة في التاريخ ، تم استخدام B-24 في عملية قصف. اتجهنا جنوب الوادي. كانت الطائرة الرئيسية تبدأ تشغيل القنبلة. السيد المسيح! كانت طائرته تحترق بالفعل ، وكان يحمل قنابل زنة 1000 رطل بصمامات مؤجلة!

ثم كان: & # 8216Gunners ، أبق عينيك مفتوحتين للمقاتلين وبطاريات ack-ack. & # 8217

& # 8216Don & # 8217t يطلقون النار على المدنيين ما لم يلقوا الزجاجات علينا! & # 8217

& # 8216OK ، Mosco ، أبواب خليج القنبلة مفتوحة. & # 8217

حية! ما هذا بحق الجحيم؟ هيا بنا على أي حال ، أسفل السجادة. نتجول خلف وأسفل طائرة Stan Podalak & # 8217s ، الجناح الأيسر Mooney & # 8217s. نصطف مدخنة لدينا ، والتي ستضع قنابلنا مباشرة من خلال نوافذ منزل المرجل. يمكننا & # 8217t أن نتخلف عن طائرة Mooney & # 8217s لأنه يحمل فتيل تأخير مدته 45 ثانية ، كما هو الحال نحن.

فوقنا ، يمكننا أن ننظر إلى أبواب حجرة القنابل المفتوحة من ستان & # 8217. كنا نرى القنابل معلقة جاهزة وراغبة وقادرة. كانت الراسمات ، الحمراء والبيضاء ، تتدفق على الأولاد الذين أمامهم ، وتضربهم أيضًا!

ثم انفجرت قمرة القيادة لدينا بالشرر والضوضاء والارتجاج. بصق الراسمون على رأسي. لحسن الحظ ، جثنا أنا وجورج ، ونجعل أنفسنا أصغر ما يمكن.

انصهرت المواد المتتبعة في دخان ونيران المصفاة. قطع مورفي في برج البندقية العلوي مع 50s التوأم. كنت أرغب في إطلاق النار عليه & # 8211 لقد كان يفسد شوطنا بالقنابل!

إضرب! المزيد من الرصاص من خلال قمرة القيادة! فتحت نوافذ الطوارئ ، مما أتاح لنا انفجارًا من الهواء بسرعة 225 ميلًا في الساعة في قمرة القيادة.

لكننا الآن وصلنا إلى مستوى سطح الأرض تقريبًا ، واصطفافنا وحريصون على الذهاب. وصلنا إلى ارتفاع المدخنة المستهدفة ، ومن خلال الدخان ، وصلنا إلى مستوى تفجيرات القنابل الأخرى. ثم قصف بعيدا! أصبحت طائرتنا فجأة أخف وزنًا بمقدار 4000 رطل.

أمامنا ، انفجرت قنابل Mooney & # 8217 بشكل جميل ، لكنه كان ينحرف إلى اليمين ، وكان من المفترض أن نضرب نفس المبنى! [الكابتن ر. تعرضت طائرة Mooney & # 8217s ، Hitler & # 8217s Hearse ، لعدة إصابات مباشرة. قُتل موني نفسه على الفور بنيران أرضية.]

من خلال الدخان ، انطلقنا على سطح السفينة. كان موني وستان وسبارييه فوقنا ، مرتفعين للغاية. & # 8216 تعالوا ، يا أولاد ، & # 8217 صليت. & # 8216 يمكن للمقاتلين & # 8217t الغوص عليك عندما & # 8217re على ظهر السفينة. & # 8217 نتدلى أسفلهم مباشرة ، مع طائرة ol & # 8217 Heimie & # 8217s قريبة جدًا ، كان يلصق جناحه الأيمن من خلال نافذة خصري.

ثم لاحظنا أن محرك Bob & # 8217s كان مغلفًا بالريش ، لكنه بدأ بعد ذلك في طاحونة الهواء لخداع أي مقاتل يبحث عن مقعدين. من المؤكد أنه كان هناك Me-110 يدور فوقنا. لقد قام بالفعل بإسقاط طائرتين من طراز 24 ، ولكن لسبب ما لم يقترب من سرب القلب الأرجواني # 8216. & # 8217 لم يفعل أيًا من المقاتلين الآخرين. كنا نعلم أننا & # 8217d لن نتمكن أبدًا من إعادة تشكيل المجموعة الرئيسية ، وكنا خائفين من كسر صمت الراديو خوفًا من جذب المقاتلين ، لذلك تابعنا بوب أثناء توجهه إلى المنزل ، ملتصقًا ببعضه البعض ، لحمايتنا من المقاتلين.

بعد ثلاث دقائق من & # 8216 قنبلة يدوية ، & # 8217 أخبرني الأولاد أننا تعرضنا لضربة شديدة وأن فان كان ينزف بشدة. أصابت قذيفة مدفع مضاد للطائرات ركبته بينما كان يدير الكاميرا الأوتوماتيكية. اتصل ميلر ، في العلبة المصنوعة من الصفيح ، وبرج الذيل ، ليقول إن القنابل التي أسقطناها قد انفجرت وأن هدفنا قد سويت بالأرض واحترق بشدة.

أخيرًا ، كان محرك Mooney & # 8217s رقم 2 مصبوغًا بالريش ، لكن أبواب حجرة القنابل الخاصة به كانت قريبة & # 8217t ، لذلك بدأ الأولاد في إلقاء كل شيء لم يكن مسمرًا بشكل دائم. كان عليهم التخلص من كل الوزن الزائد من أجل إبقاء الطائر الكبير يطير. حتى أنهم ألقوا معظم بنادقهم الآلية وذخائرها من عيار 50. كانت هذه هي الطريقة الوحيدة لمواصلة الطيران وتوفير الغاز. ستكون رحلة طويلة إلى أي ملاذ آمن وكانوا يعرفون ذلك ، لكن على الأقل كنا نتمسك ببعضنا البعض ولا بد أن ذلك قد شجعهم البعض.

كسر جيمس صمت الراديو بعد حوالي 10 دقائق وأخبرني أنه لن يكون لديه ما يكفي من الغاز للعودة إلى المنزل ، لذلك أخبرته بالتوجه إلى أقرب نقطة هبوط محايدة.

كان خائفًا من ذكر الأماكن عبر الراديو ، لذلك سألته عما إذا كان يريد الذهاب إلى & # 8216 gobble land. & # 8217 تراجعت إلى الخلف وحلقت على جناحه حتى يتمكن من توفير الغاز. لقد كان بطيئًا لدرجة أن الصناديق الثلاثة الأخرى كانت تقريبًا بعيدة عن الأنظار.

أثناء حدوث ذلك ، كان الملاحون على كلتا الطائرتين مشغولين في إجراء دوراتنا لتركيا. أدركنا أن موني كان يصنع من أجل تركيا أيضًا. لذلك طلبت من جيمس أن يصب على الفحم ويلحق بهم.

كان هذا عندما بدأت طائرة James & # 8217 في ممارسة الألعاب البهلوانية. لم & # 8217t أعرف ما الذي حدث ، لكنني تابعته وفجأة رأيت الكثير من النفخات القذرة. كنا نمر فوق بوخارست دون قصد ، وكانت عيونهم [المدفعية المضادة للطائرات المعادية على الأرض] ملطخة بالدماء.

لم نتعرض للضرب بينما واصلنا مطاردتنا بعد الثلاثة الآخرين. كان يتم الاعتناء بشان بالمورفين والعواصبات. كل ما قاله كان ، & # 8216Here & # 8217s حيث حصلت على ميدالية واحدة فازت بها يا رفاق & # 8217t تحصل عليها. & # 8217

لقد كان محقا. لم يُضرب أي شخص آخر باستثناء فاجابوند القديم نفسه. بعد حوالي 45 دقيقة عدنا إلى التشكيل متجهين إلى تركيا في موكب غريب. كان المقاتلون مصدر قلقنا الكبير. كنا نتوقعهم في كل ميل على الطريق ، وقد صعدنا عالياً بما يكفي ، إلى حوالي 8000 قدم ، ليكونوا حساء البط. لكن لم يأت أي مقاتلين. أخيرًا وصلنا إلى بحر مرمرة ، وبما أن البلد كان محايدًا منذ ذلك الحين ، فقد قررنا أنه من الأفضل ترك الآخرين يفعلون ما يحلو لهم.

كنا نذهب إلى أرض صديقة وننقل فان إلى المستشفى. لجأنا إلى قبرص وبدأ الملاح العمل بجدية.

كنا على حق في الجبال التركية ، مشغولون بنقل الوقود ، عندما توقفت المحركات الأربعة في نفس الوقت. لقد ماتت لعنة! كان لدينا حوالي 1000 قدم فقط من الخلوص ، ولم يكن هناك & # 8217t بقعة مستوية ضمن 50 ميلاً كبيرة بما يكفي لركن [Stinson] L-5 في.

لم يكن فان & # 8217t القفز ، وكنا & # 8217t على وشك القفز بدونه. كنت أحسب أنني & # 8217d يجب أن أضعها في مكان ما ، أفضل ما أستطيع ، وأغتنم فرصنا. ولكن مع هدير وترنح ، ترسخت تلك العجوز الطيبة برات وويتنيز مرة أخرى. تمامًا كما شاركنا ابتسامة كبيرة ، توقفت جميع المحركات الأربعة مرة أخرى.

تحرك ديف شاتلز أسرع من أي رجل رأيته على الإطلاق. قفز إلى حجرة القنابل وبدّل صمامات الغاز لكسر قفل الهواء في الخطوط. وهذه المرة عادت تلك المحركات الرائعة إلى الحياة ، حيث انطلقنا بين القمم واستأنفنا مسارنا إلى مطار نيقوسيا في جزيرة قبرص ، والذي كان لا يزال على بعد 300 أو 400 ميل في مكان ما جنوبنا.

كانت أعصابنا على يقين من تلقي الضربات الرائعة. لقد & # 8217d في الهواء لمدة 10 ساعات بالفعل. الآن كنا جميعًا بمفردنا ، فوق أرض وعرة وغير ودية ، حتى لو لم تكن & # 8217t العدو. والآن علينا التخلص من إمدادات الغاز لدينا. اتصل مندي ليخبرني أننا قد هربنا للتو من حافة آخر خريطة جيدة لفيلق الطيران. من الآن فصاعدًا ، سيتعين علينا أن نحسب الوقت والمسافة والبوصلة والحساب الميت.

لم يزعجنا أحد عندما حلّقنا فوق تركيا. على الأقل لم يضروا بنا & # 8217t! لذلك وصلنا إلى ساحل البحر وتساءلنا عما إذا كنا سنكون قادرين على العثور على قبرص. كان الوقت متأخرًا في فترة ما بعد الظهر ، وكان الضباب يتشكل ، وكانت خريطتنا الوحيدة هي خريطة مركاتور المدرسية القديمة.

وصلنا أخيرًا إلى المياه الزرقاء للبحر الأبيض المتوسط. نظرت بشوق إلى الشواطئ الرملية المسطحة على الساحل التركي. فكرت في إغراقها هناك ، لكنني أردت الحصول على مساعدة طبية لـ Van & # 8230 ولم أكن أعلم أن أحداً منا يريد أن يُدفن في تركيا طوال فترة الحرب. على أي حال ، اعتقدت أنه إذا فشلنا في العثور على قبرص ، وإذا كان لدينا ما يكفي من الغاز ، فيمكننا العودة والعثور على شاطئ ناعم لطيف لننزل عليها. علامة كبيرة & # 8230as نظرت إلى إبر مقاييس الغاز التي تحوم بالقرب من الصفر.

توجهت إلى قبرص. كان موسكو يعتني جيدًا بفان. تأرجحنا فوق الماء ، وضغطنا على كل ميل من كل قطرة بنزين. كنا نطير ببطء لتوفير الغاز القليل المتبقي لدينا. ولكن مع ذلك ، لا ينبغي أن تكون & # 8217t طويلة حتى رأينا بعض الأراضي الصلبة هناك. كانت قبرص جزيرة كبيرة ، لكننا لم نتمكن من العثور عليها!

& # 8216Mendy ، دع & # 8217s يتحول إلى E.T.A. ربما & # 8217s على يميننا ، في هذا الضباب ، & # 8217 قلت. لذا استدارنا و ، يدخن مقدس! كان هناك. فقط من جناحنا الأيسر. قمنا بعمل دورة مباشرة لنيقوسيا. أظهرت مقاييس الغاز لدينا أننا كنا في آخر 100 جالون. مرت عشر دقائق ثمينة من استهلاك الغاز وما زالت هناك قبرص! اختفت فجأة & # 821110 دقيقة تضيع في مطاردة سراب. لم تكن & # 8216Cyprus & # 8217 سوى ظلال سحابية ، والآن فقدنا حقًا التمهيد.

استمعنا إلى الراديو على أمل الاتصال بالقاعدة الجوية في نيقوسيا ، المطار الوحيد في الجزيرة. كان بإمكاننا سماع طائرات أخرى في محنة. كان أحدهم ينزل بالقرب منا ، في البحر ، لكننا لم نتمكن من المساعدة.

واصلنا البحث عن أرض وشاطئ # 8211 أو قطعة من الأوساخ الصلبة الجيدة. A B-24 لا & # 8217t & # 8216 تتحلل جيدًا & # 8217 إذا كان عليك وضعها في الماء. تتفكك ، وليس لديك فرصة كبيرة للخروج.

كنت أرغب في الهبوط في قاعدة نيقوسيا الجوية. كان الظلام يخيم عندما رأيت أخيرا منارة المطار. كانت هناك ثلاث طائرات أخرى تطوف حول المنطقة ، في محاولة للعثور على الميدان والحصول على ما يكفي من الأعصاب للدخول والهبوط ، في حالتها المتضررة.

أعطيت البرج رسائل مكالمتي مع & # 8216 جرح على متن & # 8217 وتم تطهيره على الفور للهبوط. نزل الترس جيدًا. ثم سقطت اللوحات دون أن تتعثر. الدعائم جيدة. Turbos حسنًا ، جميع عناصر التحكم تعمل بشكل جيد. كان الظلام يحل ، لكنني ما زلت أستطيع الخروج من المدرج ، لذا اصطفت وأبحرت.

كان المدرج اللعين صعودًا وكاد أن يخدعني ، لكن الإطارات صرخت ، وأنا & # 8217 & # 8217 عالق & # 8217 الهبوط & # 8230 كنا في قطعة واحدة! لقد هبطت حتى النهاية & # 8230 ورفضت طريقًا صغيرًا بعيدًا عن المدرج ، لإبقاء الأمر خاليًا للطائرات الأخرى التي تحاول الهبوط.

لم يخرج أحد لمقابلتنا ، فركبنا الطريق. & # 8216Cripes ، & # 8217 اعتقدت. & # 8216 هذا تمويه جيد بالتأكيد ، لكن هذا الخندق كان حقيقيًا بدرجة كافية ، & # 8217 لذلك توقفت على جسر وقطع المحركات.

كان الصمت يصم الآذان. لقد عدنا إلى الأرض! كنا أحياء! كنا بأمان!

قمت بفك حزام الأمان. لقد مرت 14 ساعة و 30 دقيقة منذ أن جلست في المقعد التجريبي وبدأت في ذلك الصباح البارد الرطب ، والذي بدا الآن منذ فترة طويلة.

بمجرد أن قمنا بتطهير المدرج ، وصل الضابط القائد لمجموعة القنابل 98 ، العقيد & # 8216Killer & # 8217 Kane ، للهبوط في صندوق إطلاق النار الخاص به مع ريش محرك واحد. لقد أخطأ في الحكم على مدرج الصعود ولم يكن لديه ما يكفي من الطاقة المتبقية لسحبه لأعلى. قام بغسل معدات الهبوط الخاصة به ، وأنفه ، وحطم طائرته. لم يصب أحد وضربنا العقيد كين إلى تل أبيب ، تاركًا طائرته المحطمة لننقذها نحن!

الآن ، أخيرًا ، بأمان على الأرض ، كنا أكثر الأولاد سعادة ، وتعبًا ، وجوعًا ، & # 8217 التي رأيتها على الإطلاق! كلنا قبلنا الأرض التي هبطنا عليها.

كان هناك طبيب يعمل في فان عندما ذهبت للخلف ، وسرعان ما تم نقله إلى المستشفى. إنه & # 8217s على ما يرام الآن وعاد إلى الولايات المتحدة. لم أره أو أسمع منه منذ ذلك الحين.

لقد عملنا على Vagabond القديم باستخدام أي أجزاء مكسورة يمكن أن نجدها وسرعان ما جعلناها قابلة للطيران & # 8211 بالكاد & # 8211 لكن قابلة للطيران. أخذنا نزلنا على المدرج الوعر ، وسحبناها في الهواء ، وعادنا إلى ليبيا.

Well, that is the story of my part in the big Ploesti air raid. What others did must remain secret for a while longer. I’ll tell you all about it when I get back home.

I know I may have distorted the story to appear like I was the only person on the raid, but I feel the emotions and experiences I went through were so vivid, that I want to pass them along.

I can tell you, there wasn’t a man among us who will ever be the same after that 14-hour jaunt to Ploesti. I am happy to be able to tell this story. But, I am sad for the many who were there, on that mission to Ploesti, who’ll never be able to say they were even there.

ال Vagabond King and her crew were later reassigned to England. Although it is unclear what happened to John McCormick and many of the other men later in the war, we do know that 1st Lt. Marvin Mosco was reported missing in action after a mission aboard the same plane three months later. The notification received by Mosco’s family reads, in part:

‘Under date of November 29, 1943, The Adjutant General notified you that your son, First Lieutenant Marvin Mosco, had been reported missing in action … since November 18, 1943. Further information has been received indicating that Lt. Mosco was a member of a B-24 Liberator bomber which departed from England on November 18, 1943, on a bombardment mission to Norway. Full details are not available, but the report indicates … our planes encountered enemy aircraft and in an ensuing engagement, your son’s Liberator was seen to sustain damage and to fall into the sea … ‘

This article was written by Lyndon Shubert and originally published in the March 2000 issue of تاريخ الطيران.

For more great articles subscribe to تاريخ الطيران مجلة اليوم!


B-24 Liberator in Action – Video and Photos

The B-24 was among the most useful aircraft in the hands of the American armed forces. It featured in every theater of World War II and was a major player in all the strategic bombings executed by the United States.

Following a request by the US Army Air Corps in 1938, the Consolidated Aircraft Corporation was to produce the Boeing B-17 specifications. After an insightful visit by Consolidated executives to the Boeing factory in Seattle, Consolidated decided on submitting a modernized version of the aircraft designed by David R. Davis.

The new design included a highly efficient airfoil, twin tails, and a new fuselage. The new design was officially adopted in January 1939 as the B-24 and Consolidated was tasked with developing an operational prototype before the end of 1939. The first prototype, known as the XB-24, flew on 29th December 1939.

Consolidated XB-24 in flight.

Compared to the B-17, the B-24 had a thicker, longer, and narrower wing, an increased lift-drag ratio, and better range due to improved fuel economy. However, the thickness of the wing made flying at high altitudes or in bad weather a horrible experience. The wing also had higher tendencies to be damaged in flight.

The aircraft flew on four high powered engines housed by cowlings and turning 3-bladed propellers. It also featured a spacious fuselage built around two central bomb bays that could fit about 3600Kg of weapons in each but at the expense of range and altitude.

A Consolidated B-24 Liberator from Maxwell Field, Alabama, four engine pilot school, glistens in the sun as it makes a turn at high altitude in the clouds.

The plane possessed a maximum range of 3,300 Kilometers, could go as fast as 488 Kmph and could climb to a height of 312.42 meters in one minute.

The B-24 was operated by a ten-man crew. The pilot and co-pilot in the cockpit, the navigator and bombardier sat in the nose, the radar and radio operator sat behind the pilots, while the rest of the crew sat at the tail operating waist guns.

B-24 Witchcraft’s Nose Art.Photo: Steven Martin CC BY-NC-ND 2.0

Armaments on the B-24 differed with each variant. They ranged from unarmed aircraft to planes with armaments of up to ten .50 caliber M2 Browning machine guns mounted on turrets and at the waist of the plane. The B-24D, for instance, had upper, belly, and tail turrets with waist and nose guns that rotated about a fixed axis. The belly turret was eventually replaced by a tunnel gun and subsequently Sperry ball turrets.

The first batch of B-24As was delivered between May and July 1941.

B-24Ds of 93rd Bomb Group in formation. Nearest aircraft is Joisey Bounce, wingman is The Duchess, and next higher is Bomerang.

The beginning of their combat service was marked on 6th June 1942, when an attack was attempted on an island in the western Pacific Ocean called “Wake Island” by four B-24s from Hawaii. On the 12th of June that same year, an attack on the Axis-controlled oil fields in Romania was carried out by 13 pilots all flying B-24s. The second attack on Ploiesti in Romania popularly known as “Operation Tidal Wave” was carried out by B-24s in August 1943. The anti-submarine variants were used during the Battle of the Atlantic to close the Mid-Atlantic gap.

B-24 Liberator Through flak and over the destruction created by preceding waves of bombers, these 15th Air Force B-24s leave Ploesti, Rumania, after one of the long series of attacks against the No. 1 oil target in Europe.

In 1943, B-24Ds were modified and used in highly classified missions. A variant of the B-24 called PB4Y-1 was used by the US Navy and coast guard. However, this aircraft was meant to be used by the US Air Force and so did not meet some of the requirements of the Navy. Eventually, in 1943, Consolidated Aircraft built a specialized variant for the Navy called the PB4Y-2.

Liberator Consolidated PB4Y-1

About 18,500 copies of the B-24 were produced with over 26 variants and sub-variants produced in different countries. The major variants were the XB-24, YB-24, B-24A, LB-24B, B-24C, and B-24D in no particular order.

The B-24 was finally retired in 1968.

P4Y-2 Tanker, of Hawkins & Powers in service supporting the CDF, at Chester Air Attack Base in the late 1990s – crashed 18 July 2002.

Consolidated-Vultee B-24M Liberator front view.Photo: Gord McKenna CC BY-NC-ND 2.0

WWII US B-24 Liberator Bomber

World War II Era B-24 Liberator Bomber

The U.S. Coast Guard Consolidated P4Y-2G Privateer (BuNo 66306) in flight.

The tail gun turret of a vintage B-24J Liberator

Bomber B-24 Liberator in Action

B24 Liberator Nose Gun in Fog

B-24 Liberator which crashed because of braking during take-off. 6 crew members died.

B-24 Liberator LB-30B “Diamond Lil” from the Commemorative Air Force collection.

B-24 Liberator Bomber Head On.

B-24 from above.

B-24 Bomber nose guns.

Refurbished B-24 Bomber in flight.

B-24 Bomber in Flight.

A U.S. Navy Consolidated PB4Y-2S Privateer (BuNo 66304) of Patrol Squadron VP-23, circa 1949-1953.

A PB4Y-2B carrying ASM-N-2 Bat glide bombs.

A B-24 flies over two P-40 Warhawks


1 August 1943

Consolidated B-24D-55-CO Liberator 42-40402, “المنوم,” ready for take off at its base in Libya—destination Ploesti, Romania—1 August 1943. (U.S. Air Force)

1 August 1943: Operation TIDALWAVE. 178 B-24 Liberator very long range heavy bombers bombers of the 8th and 9th Air Forces, with 1,751 crewmen, made an extreme low-level attack on the Axis oil refineries at Ploesti, Romania.

The mission was a disaster: 53 B-24s were lost, 310 crewmen killed in action, 108 captured, and 78 interred in neutral countries. The damaged refineries were repaired within weeks and their output was higher than before the attack.

Five Medals of Honor were awarded, three posthumously, the most for any single air action in history.

The following is from an official U.S. Air Force publication:

U.S. Air Force Fact Sheet

OPERATION TIDALWAVE, THE LOW-LEVEL BOMBING OF THE PLOESTI OIL REFINERIES, 1 AUGUST 1943

Prior to World War II, the U.S. Army Air Corps (Army Air Forces as of June 20, 1941) developed a doctrine of high-altitude, precision, daylight, massed bombing of selected enemy military and industrial targets. Combined with the Royal Air Force’s concentration on mass air attacks on industrial areas at night by 1943, this doctrine evolved into the Combined Bomber Offense featuring “around-the-clock” bombing of German targets.

Petroleum production and distribution systems were among the highest priority targets, and perhaps the most inviting of these was the concentration of oil refineries at Ploesti, Rumania, which according to Allied intelligence estimates, produced as much as one third of Germany’s liquid fuel requirements. One of the most heavily defended targets in Europe, Ploesti lay outside the range of Allied bombers from England but could be reached by Consolidated B-24 Liberator bombers from the Middle East or North Africa.

Colonel Jacob E. Smart, left, with Lieutenant General Henry H. (“Hap”) Arnold, in China, February 1943. (U.S. Air Force)

Allied leaders determined to bomb Ploesti during the Casablanca Conference in January 1943 and Gen. Henry H.” Hap’ Arnold delegated the problem to Col. Jacob Smart of his Advisory Council. Smart, the principle architect and planner for Operation TIDALWAVE, proposed, in complete antithesis of USAAF bombing policy, a low-level massed raid on the nine most important Ploesti refineries by five B-24 bomb groups, two from North Africa and three borrowed from Eighth Air Force in England .

By July 1943, the five groups—the 44th, 93rd, and 389th Bombardment Groups from England had joined the 98th and 376th Bombardment Groups at Benghazi, Libya, where they made final preparations and conducted additional low-level training under the direction of Ninth Air Force.

Operation TIDALWAVE. (U.S. Air Force) Consolidated B-24D-155-CO Liberator 42-72772 and flight cross the Mediterranean Sea at very low level, 1 August 1943. A gunner stands in the waist position. The bomber’s belly turret is retracted. (U.S. Air Force)

Commanded by Brig. Gen. Uzal G. Ent, the force of 178 B-24s took off on the morning of 1 August, followed a route across the Mediterranean, passed the island of Corfu, crossed the Pindus Mountains into Rumania, and approached Ploesti from the east. While over the Mediterranean the formation divided into two parts: the first led by Col. Keith K. (K.K.) Compton commander of the 376th, consisted of the 376th and 93rd Bomb Groups the second led by Col. John R. (Killer) Kane, commander of the 98th, included the 98th, 44th, and 389th Bomb Groups. Mandated radio silence prevented the leaders from reassembling the formation. The goal of a single, mass attack disappeared.

Consolidated B-24D Liberator very long range heavy bombers attack the oil refineries at Ploesti, Romania, 1 August 1943. (U.S. Air Force)

Compton’s formation reached Rumania well ahead of Kane’s. It descended to low level and, in error, made its planned turn to the south at Targoviste, miles short of the correct Identification Point (IP). Compton led two bomb groups toward Bucharest. Col. Addison L. Baker, commanding the 93rd Bomb Group following Compton, saw Ploesti to his left, turned his group and led it into the target first. Meantime, Compton found that he was heading to Bucharest and turned, almost reversing course, and bombed Ploesti from the south.

As the two groups emerged from Ploesti and escaped to the south, the 98th and 44th Bomb Groups led by Kane plunged into Ploesti where they found many of their targets in flames. They sought alternate targets of opportunity. Far to the north, the 389th Bomb Group successfully bombed its target, a separate refinery at Campina, as planned.

In one of the most famous photographs of World War II, Consolidated B-24D-55-CO Liberator 42-40402, “المنوم,” is over Target White IV, the Astra Română Refinery, Ploesti, Romania, 1 August 1943. (U.S. Air Force)

Survivors of the attack fled south alone or in small groups trailed by Axis fighters which took a toll of the weakened force. Bombers crashed in fields or disappeared into the water some diverted to Allied bases in the region others sought sanctuary in neutral Turkey. Some 88 B-24s, most badly damaged, managed to return to Benghazi. Personnel losses included 310 airmen killed, 108 captured, and 78 interned in Turkey. Five officers: Kane, Baker, Col. Leon W. Johnson, Maj. John L. Jerstad, and 2nd Lt. Lloyd H. Hughes, earned the Medal of Honor Baker, Jerstad, and Hughes posthumously.

Consolidated B-24D-55-CO Liberator 42-40402, “المنوم,” clears the triple stacks at the Astra Română Refinery, Ploesti, Romania, 1 August 1943. (U.S. Air Force)

Despite the extreme heroism of the airmen and their determination to press the mission home, the results of Operation TIDAL WAVE were less than expected. TIDALWAVE targeted nine major refineries that produced some 8,595,000 tons of oil annually, about 90 percent of all Rumanian oil production, and the attack temporarily eliminated about 3,925,000 tons, roughly 46 percent of total annual production at Ploesti. Three refineries lost 100 percent of production. Unfortunately, these losses figures were temporary and reflected much less than the planners had hoped for. The Germans proved capable of repairing damage and restoring production quickly, and they had been operating the refineries at less than full capacity, anyway. Ploesti thus had the ability to recover rapidly. The largest and most important target, Astro Romana, was back to full production within a few months while Concordia Vega was operating at 100 percent by mid-September.

The U.S. Army Air Forces never again attempted a low level mission against German air defenses.

Dr. Roger Miller, Historian, AFHSO.

Air Force Historical Studies Office Joint Base Anacostia Bolling, DC.

U.S. Army Air Forces B-24 bombers clearing a target at Ploesti, Romania, 1 August 1943. (U.S. Air Force)


Liberator — Consolidated B-24M walkaround

The Liberator was a contemporary of Boeing’s B-17 Flying Fortress in the European Theater and the unchallenged heavy bomber for the U.S. Army Air Force in the Pacific Theater until the advent of the Boeing B-29 Superfortress. The B-24 is one of the most produced airplanes in history, partly because its design better envisioned mass production methods of the day. It was also known to be heavy on the controls and Liberator pilots famously had well developed muscles in their left arms to demonstrate that characteristic. It was the B-17 that was the glamor girl in Europe though the B-24 could fly faster, further and with a greater load but was not thought to be as rugged. The B-24’s range helped it to excel in the vast expanses over the Pacific Ocean, however. It was much more powerful and had nose and tail gun turrets instead of manual gun positions, أ the B-17.

There are a few wonderfully restored Liberators on display in the world and one of them is an “M” model at the Castle Air Museum*, and here are some images of her:

Frontal view of the Castle Air Museum’s B-24M Liberator — photo by Joe May

Left profile view of the Consolidated B-24M Liberator — photo by Joe May

The Liberator was meant to carry bombs and many of them — photo by Joe May

The B-24’s turreted tail gunner station — photo by Joe May

The turreted nose gun and bombardier stations of the Liberator — photo by Joe May

Cockpit and top turret of Consolidated’s Liberator — photo by Joe May

Quarter on view of the Liberator at the Castle Air Museum — photo by Joe May

The B-24 is perhaps most known for the low level strike against the oil refineries near Ploesti Romania during WW II. Although the raid did not accomplish all the objectives, it was historical for the daring of the aircrews and, if you have a moment, you should look up the film clips shot from aircraft on the mission. Seeing heavy bombers flying less than 50 feet (15m) above the ground is one thing — but seeing them attacked by a train armed with flak guns leaves me at a loss for words … these crews ran a well prepared فيرماخت gauntlet.

Another WW II mission that ended no less tragically but less dramatically was the final flight of the سيدة كوني جيدة. The crew overflew their base (such was the hazard of radio navigation of the day) and parachuted from their aircraft, landing in the Libyan desert called the Calanshio Sand Sea. All of the crew perished but not before setting endurance records for desert walking without water and survival manuals were updated once this was discovered, though the first bodies were not found until 1960 (

19 years after the tragedy). Most of the remains of Lady Be Good** reside on a military base near Mitga Airport in Tripoli Libya but a propeller, as well as engine, from her are on display*** in the National Museum of the U.S. Air Force.

* For posts regarding the Castle Air Museum, and there are many of them, please type “Castle” in the search window and select ENTER

** A web site for the سيدة كوني جيدة يمكن العثور عليها هنا

*** For pictures of these, please type “Lady Be Good” in the search window and select ENTER


Cutting Off Nazi Oil Production – The Incredibly Costly Ploiesti Mission – Pictures

In the midst of WW2, on August 1, 1943, the Ploiesti Oil Raid took place over Romania. It was a USAAF Operation with the codename “Tidal Wave.” The American planes attacked the Romanian refineries from bases in Italy and Libya, North Africa.

The city of Ploiesti represented a major part of Romanian oil production. At the time, Romania’s oil production was nearly unrivalled in Europe – and the oil was all supporting the Axis powers, Romania being an ally of Nazi Germany. In all, the Romanian refineries in Ploiesti represented a full 30% of Axis oil requirements. Unfortunately, because the refineries had already been operating at reduced capacity, the costly raids actually made little difference to overall production.

And the mission كنت costly. A huge fleet of 178 B-24 bombers took off for the mission, but only 88 returned to the bases in Libya.

On the Allied side, more than three hundred men died in the operation. Many were also captured. After the raid, the refineries were repaired and upgraded, and within a few weeks were actually producing أكثر than before.

It was the second-worst loss ever suffered by the USAAF on a single mission and its date was later referred to as “Black Sunday”. Five Medals of Honor and numerous Distinguished Service Crosses were awarded to “Operation Tidal Wave” crew members.

The raid has gone down in USAAF history as “Black Sunday.” Indeed, it is the second-most costly mission in USAAF history. Many Distinguished Service Crosses and five Medals of Honor were awarded to those who took part in the mission.

It’s not surprising that this mission was considered a tactical failure by the Allies in WW2. We have collected 22 pictures which will give you a greater insight into this tragic day for the USAAF.

Consolidated B-24D-55-CO Liberator 42-40402, “The Sandman,” ready to take off at its base in Libya. Destination Ploiesti, Romania. 1 August 1943. Bombers B-24 “Liberator” of the 98th American Bomber Group at the Benghazi airport in Libya Consolidated B-24D-155-CO Liberator 42-72772 and flight cross the Mediterranean Sea at very low level. A gunner stands in the waist position. The bomber’s belly turret is retracted. 1 August 1943 Approximate bomber route for Operation Tidal Wave, the low-level bombing raid on the oil fields around Ploiesti, Romania, Aug 1st 1943

Reconnaissance photo of the two primary oil refineries in Ploiesti Romania taken in preparation of the low-level B-24 Liberator bomber attack of Aug 1 ,1943 German FlaK, the weapon that took down many American bombers that day. 1943. Photo Credit Map of the refineries in the immediate vicinity of Ploiesti in 1940. Photo Credit A B-24 flying over a burning oil refinery at Ploiesti, Romania. 1 August 1943 American heavy bombers – Consolidated B-24 Liberator – in the raid on the refinery Smoke rises from the “Astra Romana” refinery in Ploiesti after low-level bombing attacks of B-24 Liberators. 1 August 1943 Oil storage tanks at the “Columbia Aquila” refinery burning after the raid of B-24 Liberator bombers of the United States Army Air Force. Some of the structures have been camouflaged. Ploiesti, Romania. 1 August 1943 31 American bombers B-24 “Liberator” approach to their targets in Ploiesti B-24 Liberator during a low-level attack of the Ploesti oil refineries, Romania. 1 August 1943

One of the most famous images of World War II shows “The Sandman”, piloted by Robert Sternfels, as it emerges from a pall of smoke during the “Operation Tidal Wave” B-24 Liberator on Ploiesti Raid U.S. Army Air Forces B-24 bombers clearing a target at Ploiesti, Romania. 1 August 1943. A pair of American B-24 “Liberator” in flight over Ploiesti on a background of fire 2nd wave of B-24 Liberators approach the Ploiesti oil refineries, Romania. 14 B-24s can be seen in this image. 1 August 1943 Bombers B-24 in flight over the Romanian oil fields at Ploiesti. In the foreground – the plane B-24 “Joisey Bounce” from the 93rd Bomb Group 8th Air US Army. The aircraft will be lost during a raid on the German city of Bremen on 13 November 1943. Photo Credit Columbia Aquila refinery after the bombing, with bomb craters, largely intact Damaged empennage bomber B-24 “Daisy Mae” (Consolidated B-24D-CO Liberator, serial number 41-11815) 415th Squadron of the 98th Bomb Group after the American raid on Ploiesti https://www.youtube.com/watch?v=WTg3BygTi2M


شاهد الفيديو: قفطه البزر يشتري دخان من البقالة