أنشأ سكان الأمازون الأوائل الآلاف من `` جزر الغابات ''

أنشأ سكان الأمازون الأوائل الآلاف من `` جزر الغابات ''

أظهرت دراسة جديدة أن السكان الأوائل في منطقة الأمازون أنشأوا آلاف جزر الغابات الاصطناعية حيث قاموا بترويض النباتات البرية لزراعة الغذاء.

يعد اكتشاف التلال أحدث دليل لإظهار التأثير الكبير للناس على المنطقة. منذ وصولهم قبل 10000 عام ، قاموا بتغيير المناظر الطبيعية عندما بدأوا في زراعة المنيهوت والاسكواش.

منظر لجزيرة غابات لا شقرا في بوليفيا يانوس دي موكسوس. ( خوسيه كابريليس / جامعة الأمير سلطان )

4700 جزيرة غابات في منطقة الأمازون في بوليفيا

وجد الفريق أن هذا أدى إلى إنشاء 4700 جزيرة من الغابات في ما يعرف الآن باسم يانوس دي موكسوس في شمال بوليفيا. تتعرض منطقة السافانا للفيضانات من ديسمبر إلى مارس وهي جافة للغاية من يوليو إلى أكتوبر ، لكن التلال تظل فوق مستوى المياه خلال موسم الأمطار مما يسمح للأشجار بالنمو عليها. عززت التلال تنوع المناظر الطبيعية ، وأظهرت أن المجتمعات الصغيرة بدأت في تشكيل الأمازون قبل 8000 عام مما كان يعتقد سابقًا.

  • الأدوات المكتشفة في كهف بوليفي تُظهر استخدام آياهواسكا القديم
  • سكن البشر غابات الأمازون قبل 7500 عام مما كان يعتقد سابقًا
  • اكتشاف المئات من القطع الأثرية القديمة وبقايا الإنسان في مقابر تحت الأرض في بوليفيا

تم العثور على جزر الغابات في منطقة دراسة الأمازون. تعتبر A-f بشرية ويقال أن g-I طبيعية. (لومباردو وآخرون)

أحد أقدم مراكز تدجين النباتات في العالم

يؤكد البحث أن هذا الجزء من منطقة الأمازون هو أحد أقدم مراكز تدجين النباتات في العالم. باستخدام أجسام السيليكا النباتية المجهرية ، المسماة phytoliths ، والتي تم العثور عليها محفوظة جيدًا في الغابات الاستوائية ، قام الخبراء بتوثيق أقدم دليل تم العثور عليه في الأمازون من manioc منذ -10350 عامًا ، والاسكواش - منذ 10250 عامًا ، والذرة - منذ 6850 عامًا. تم اختيار النباتات المزروعة في جزر الغابات لأنها غنية بالكربوهيدرات وسهلة الطهي ، وربما كانت توفر جزءًا كبيرًا من السعرات الحرارية التي استهلكها السكان الأوائل في المنطقة ، مدعومة بالأسماك وبعض اللحوم.

تم توثيق المدافن في جزيرة الغابات SM3 في موقع Llanos de Moxos. ( كابريليس وآخرون .)

الدراسة في المجلة طبيعة سجيةأمبرتو لومباردو وهاينز فيت من جامعة برن وخوسيه إيريارت ولوتارو هيلبرت من جامعة إكستر وخافيير رويز بيريز من جامعة بومبيو فابرا وخوسيه كابريليس من جامعة ولاية بنسلفانيا.

تضمنت الدراسة تحليلًا إقليميًا واسع النطاق غير مسبوق لـ 61 موقعًا أثريًا ، تم تحديدها بواسطة الاستشعار عن بعد ، وهي الآن بقع من الغابات محاطة بالسافانا. تم استخراج عينات من 30 جزيرة حرجية وحفريات أثرية أجريت في أربع منها.

منظر جوي لجزر الغابات في منطقة الأمازون في بوليفيا. ( امبرتو لومباردو )

قال الدكتور لومباردو: "لقد جادل علماء الآثار والجغرافيون وعلماء الأحياء لسنوات عديدة أن جنوب غرب الأمازون كان مركزًا محتملاً لتدجين النباتات في وقت مبكر لأن العديد من الأصناف المهمة مثل المنيهوت والكوسا والفول السوداني وبعض أنواع الفلفل الحار والفاصوليا قريبة جدًا وراثيًا من الفلفل الحار والفاصوليا. نباتات برية تعيش هنا. ومع ذلك ، حتى هذه الدراسة الأخيرة ، لم يبحث العالم عن المواقع الأثرية القديمة في هذه المنطقة ولم ينقب عنها والتي قد توثق تدجين هذه المحاصيل المهمة عالميًا قبل العصر الكولومبي. "

قال البروفيسور إيريارت: "تشير الأدلة الجينية والأثرية إلى وجود أربعة مناطق على الأقل من العالم حيث قام البشر بتدجين النباتات منذ حوالي 11000 عام ، اثنان في العالم القديم واثنان في العالم الجديد. يساعدنا هذا البحث في إثبات أن جنوب غرب الأمازون هو على الأرجح الخامس.

  • موقع لا يُصدق يُظهر طقوسًا دينية حدثت في بحيرة تيتيكاكا قبل وصول الأنكا
  • دراسة جديدة تلقي الضوء على ثقافة المخدرات في تيواناكو ، بوليفيا
  • آثار أقدام على الحائط: هل كانت الديناصورات تتسلق بالفعل المنحدرات في بوليفيا؟

تشمل الحصيات النباتية التي وجدها العلماء أ. الذرة ب. manioc ، وج. القرع ، من بين النباتات الأخرى. (لومباردو وآخرون)

"المستعمرون الذين زرعوا النباتات" في منطقة الأمازون

"الأدلة التي وجدناها تظهر أن السكان الأوائل للمنطقة لم يكونوا مجرد صيادين استوائيين ، بل مستعمرين قاموا بزراعة النباتات. وهذا يفتح الباب للإشارة إلى أنهم تناولوا بالفعل نظامًا غذائيًا مختلطًا عند وصولهم إلى المنطقة."

وقال خافيير رويز-بيريز: "من خلال مسح أثري مكثف بما في ذلك التنقيب وبعد تحليل العشرات من تواريخ الكربون المشع وعينات فيتوليث ، أثبتنا أن شعوب ما قبل كولومبوس تكيفت مع غابات السافانا التي غمرتها الفيضانات موسميًا في جنوب غرب الأمازون من خلال بناء آلاف التلال. مكان الاستقرار وعن طريق زراعة النباتات وحتى تدجينها منذ بداية الهولوسين ".


محاربو الغابات المطيرة: كيف تحمي القبائل الأصلية الأمازون

بمساعدة خارجية ، تدافع القبائل مثل Kayapo عن أراضيها ضد أصحاب المزارع وقطع الأشجار وعمال المناجم.

ملاحظة المحرر: المؤلف هو مدير مشروع كايابو التابع للصندوق الدولي للحفظ في كندا.

يمكن رؤية تدمير الأمازون في البرازيل عن طريق الأقمار الصناعية: حيث انتشرت طرق قطع الأشجار مجساتها وقام أصحاب المزارع بتوسيع رعيهم ، كل شيء بني.

بدءًا من أوائل الثمانينيات من القرن الماضي ، فقدت هذه الصور من الفضاء المزيد والمزيد من الخضرة ، وبحلول عام 2004 بدا الدمار لا يمكن إيقافه. بلغ معدل إزالة الغابات في البرازيل 27000 كيلومتر مربع (ما يقرب من 17000 ميل مربع) في السنة.

لكن توقف ذلك - ليس في كل مكان ، ولكن عند حدود ما يبدو من الفضاء أنه جزيرة خضراء بحجم دولة صغيرة. ينتشر اللون البني حول هذه المنطقة المحمية في حوض نهر Xingu الجنوبي في البرازيل ، لكنه لا يخترق.

هذه هي حدود أراضي القبائل الأصلية.

درس للبيئيين

تتكون الجزيرة الخضراء الضخمة من عشرة أقاليم للسكان الأصليين تم التصديق عليها قانونًا تبلغ مساحتها الإجمالية 35 مليون فدان (14 مليون هكتار). تعد الغابة موطنًا لما يقرب من 7000 من هنود كايابو ، وإلى الجنوب ، يوجد 5500 هندي آخرين من 14 مجموعة مختلفة.

(اقرأ "Kayapo Courage" في مجلة National Geographic.)

بالنسبة لأولئك الذين يريدون حماية الأمازون ، هناك درس هنا. كيف يتمكن عدد قليل نسبيًا من السكان الأصليين من الحفاظ على المناشير والجرافات في منطقة شاسعة من الغابات البكر؟

الحماية القانونية هي جزء من الإجابة: لقد قاتل كايابو في الثمانينيات والتسعينيات من القرن الماضي بعد أن هددهم مزارعو الماشية وقطع الأشجار وعمال مناجم الذهب على حدودهم. (كان جيرانهم الجنوبيون يعيشون بالفعل في منطقة محمية أصغر ، حديقة Xingu Indigenous Park ، التي تأسست في الستينيات).

لكن هذه المنطقة من جنوب شرق الأمازون تشبه الغرب المتوحش ، وهي منطقة تفتقر إلى الحكم السليم. تتفشى النزاعات العنيفة على الأراضي وقطع الأشجار غير القانوني وتعدين الذهب وصفقات الأراضي الاحتيالية وأنواع الفساد الأخرى. القوانين ليست حماية كافية.

نظمت بعض القبائل الأصلية احتجاجات ، وضغطت على الحكومة ، وقاتلت على الأرض لتأمين حقوقها. كما شكل البعض تحالفات مع منظمات حقوق البيئة والسكان الأصليين ، والتي ساعدتهم على تشكيل منظماتهم غير الحكومية الخاصة بهم ، مما مكنهم من حشد المزيد من الدعم الخارجي.

أحد الأمثلة: عمليات التحليق فوق منطقة كايابو في السنوات الأخيرة ، بتمويل من منظمات غير حكومية خارجية ، رصدت عمال مناجم ذهب في منطقة نائية. بعد تقاعس الحكومة ، قام الشركاء الخارجيون بتجهيز رحلة Kayapo الاستكشافية بالقوارب والمحركات والوقود ونظام تحديد المواقع العالمي (GPS) والراديو.

في يوليو ، سافر العشرات من محاربي كايابو أكثر من 200 كيلومتر (124 ميلا) بالقوارب سيرا على الأقدام لضرب معسكرات التعدين غير القانونية. ودمروا معدات التعدين وضغطوا على الحكومة لإرسال طائرات هليكوبتر لنقل عمال المناجم المأسورين.

كما دعمت المنظمات غير الحكومية مبادرات لمساعدة كايابو على أن تصبح أكثر اكتفاءً ذاتيًا من الناحية الاقتصادية. ويشمل ذلك برنامجًا لحصاد وبيع المكسرات البرازيلية بقيمة مئات الآلاف من الدولارات ، مما يمنح العائلات الدخل اللازم ويقلل الضغط للسماح بقطع الأشجار وعمال المناجم مقابل المال.

غابة الأمازون المطيرة هي أعظم تعبير عن الحياة على الأرض. فهي موطن لنحو ثلث أشكال الحياة الأرضية على كوكبنا ، وتدور حوالي ربع المياه العذبة للأرض ، وتلعب دورًا رئيسيًا في امتصاص الكربون وتخفيف المناخ.

الحاجة إلى أن تظل يقظًا ومنخرطًا مستمرة. يستمر تدمير الغابات المطيرة ، وتقترح جماعات الضغط القوية للزراعة والتعدين وقطع الأشجار في البرازيل تعديلات على دستور عام 1988 من شأنها ، في الواقع ، إزالة الحماية القانونية من أراضي السكان الأصليين.

هناك حاجة ماسة إلى مزيد من المساعدة الخارجية وتحالفات أعمق مع القبائل الأصلية في الأمازون.

انقر فوق الروابط أدناه لمعرفة المزيد حول ما يمكنك القيام به للمساعدة في إنقاذ غابات الأمازون المطيرة والثقافات الأصلية.

المنظمات غير الحكومية المكرسة لحماية الأمازون وحقوق السكان الأصليين في البرازيل:

المنظمات غير الحكومية الدولية التي تعمل على إنقاذ غابات الأمازون المطيرة في مختلف البلدان:


أنشأ البشر الأوائل في الأمازون الآلاف من & # 8216 جزر الغابات & # 8217 أثناء ترويض النباتات البرية

أظهرت دراسة جديدة أن السكان الأوائل في منطقة الأمازون أنشأوا آلاف جزر الغابات الاصطناعية حيث قاموا بترويض النباتات البرية لزراعة الغذاء.

يعد اكتشاف التلال أحدث دليل لإظهار التأثير الكبير للناس على المنطقة. منذ وصولهم قبل 10000 عام ، قاموا بتغيير المناظر الطبيعية عندما بدأوا في زراعة المنيهوت والاسكواش.

وجد الفريق أن هذا أدى إلى إنشاء 4700 جزيرة من الغابات في ما يعرف الآن باسم يانوس دي موكسوس في شمال بوليفيا. تتعرض منطقة السافانا للفيضانات من ديسمبر إلى مارس وهي جافة للغاية من يوليو إلى أكتوبر ، لكن التلال تظل فوق مستوى المياه خلال موسم الأمطار مما يسمح للأشجار بالنمو عليها. عززت التلال تنوع المناظر الطبيعية ، وأظهرت أن المجتمعات الصغيرة بدأت في تشكيل الأمازون قبل 8000 عام مما كان يعتقد سابقًا.

يؤكد البحث أن هذا الجزء من منطقة الأمازون هو أحد أقدم مراكز تدجين النباتات في العالم. باستخدام أجسام السيليكا النباتية المجهرية ، المسماة phytoliths ، والتي تم العثور عليها محفوظة جيدًا في الغابات الاستوائية ، وثق الخبراء أقدم دليل تم العثور عليه في منطقة الأمازون من manioc منذ -10350 عامًا ، والاسكواش & # 8211 10،250 عامًا ، والذرة & # 8211 6850 عامًا. تم اختيار النباتات المزروعة في جزر الغابات لأنها غنية بالكربوهيدرات وسهلة الطهي ، وربما كانت توفر جزءًا كبيرًا من السعرات الحرارية التي استهلكها السكان الأوائل في المنطقة ، مدعومة بالأسماك وبعض اللحوم.

الدراسة في المجلة طبيعة سجيةأمبرتو لومباردو وهاينز فيت من جامعة برن وخوسيه إيريارت ولوتارو هيلبرت من جامعة إكستر وخافيير رويز بيريز من جامعة بومبيو فابرا وخوسيه كابريليس من جامعة ولاية بنسلفانيا.

تضمنت الدراسة تحليلًا إقليميًا واسع النطاق غير مسبوق لـ 61 موقعًا أثريًا ، تم تحديدها بواسطة الاستشعار عن بعد ، وهي الآن بقع من الغابات محاطة بالسافانا. تم استخراج عينات من 30 جزيرة حرجية وحفريات أثرية أجريت في أربع منها.

قال الدكتور لومباردو: & # 8220 جادل علماء الآثار والجغرافيون وعلماء الأحياء لسنوات عديدة أن جنوب غرب الأمازون كان مركزًا محتملاً للتدجين المبكر للنبات لأن العديد من الأصناف المهمة مثل المنيهوت والكوسا والفول السوداني وبعض أنواع الفلفل الحار والفاصوليا قريبة جدًا وراثيًا للنباتات البرية التي تعيش هنا. ومع ذلك ، حتى هذه الدراسة الأخيرة ، لم يقم العالم بالبحث عن المواقع الأثرية القديمة أو التنقيب عنها في هذه المنطقة والتي قد توثق تدجين ما قبل كولومبوس لهذه المحاصيل المهمة عالميًا. & # 8221

قال البروفيسور إيريارت: & # 8220 تشير الأدلة الجينية والأثرية إلى وجود أربعة مناطق على الأقل من العالم حيث قام البشر بتدجين النباتات منذ حوالي 11000 عام ، اثنان في العالم القديم واثنان في العالم الجديد. يساعدنا هذا البحث في إثبات أن جنوب غرب الأمازون هو الخامس على الأرجح.

& # 8220 الأدلة التي وجدناها تُظهر أن السكان الأوائل للمنطقة لم يكونوا مجرد صيادين استوائيين ، بل مستعمرين كانوا يزرعون النباتات. هذا يفتح الباب للإشارة إلى أنهم تناولوا بالفعل نظامًا غذائيًا مختلطًا عند وصولهم إلى المنطقة. & # 8221

قال Javier Ruiz-Pérez: & # 8220 من خلال مسح أثري واسع النطاق بما في ذلك الحفريات وبعد تحليل العشرات من تواريخ الكربون المشع وعينات النبات ، أظهرنا أن شعوب ما قبل كولومبوس تكيفت وتعديل السافانا التي غمرتها المياه موسمياً في جنوب غرب الأمازون من خلال بناء الآلاف من أكوام حيث تستقر وعن طريق زراعة وحتى تدجين النباتات منذ بداية الهولوسين. & # 8221

اترك رد إلغاء الرد

يستخدم هذا الموقع Akismet لتقليل البريد العشوائي. تعرف على كيفية معالجة بيانات تعليقك.


تمت إضافة الأمازون القديمة إلى قائمة مواقع زراعة الأغذية الرئيسية

أكدت دراسة جديدة أجريت يوم الأربعاء على 61 موقعًا أثريًا في منطقة الأمازون ، اعتقاد الباحثين الراسخ بأن منطقة الغابات المطيرة ذات التنوع البيولوجي هي واحدة من أقدم الأماكن التي استأنس فيها البشر المحاصيل الغذائية ، بعد اكتشاف وجود المنيهوت والاسكواش والذرة.

تفترض النتائج أن منطقة الأمازون الجنوبية الغربية هي المنطقة الخامسة في جميع أنحاء العالم حيث تم تدجين المحاصيل الغذائية الأساسية القديمة في الأصل. وتشمل الأنواع الأخرى الأرز في الصين والحبوب والبقول في الشرق الأوسط والذرة والفاصوليا والقرع في أمريكا الوسطى والبطاطس والكينوا في جبال الأنديز.

في دراسة نشرت في مجلة Nature, وجد الباحثون أن أقدم البشر الذين سكنوا منطقة الأمازون قبل 10000 عام أنشأوا الآلاف من جزر الغابات الاصطناعية لدعم زراعة النباتات البرية - بما في ذلك المنيهوت والاسكواش - من أجل الغذاء.

ووجدت الدراسة أن إنشاء 4،700 جزيرة غابات في ما يعرف الآن باسم Llanos de Moxos في شمال بوليفيا عزز تنوع المناظر الطبيعية في منطقة السافانا ، التي تغمرها الفيضانات من ديسمبر إلى مارس وهي جافة للغاية من يوليو إلى أكتوبر.

نظرًا لأن التلال تظل فوق مستوى المياه خلال موسم الأمطار ، يمكن للأشجار أن تنمو وتدعم المجتمعات الصغيرة في منطقة الأمازون قبل 8000 عام مما كان يُعتقد سابقًا.

كان خوسيه كابريليس من جامعة ولاية بنسلفانيا أحد الباحثين الذين أجروا الدراسة. في مقابلة ، قال إنه بينما يُنظر إلى الأمازون على أنها "غابة مطيرة نقية" ، أثر الناس على ثراء التنوع البيولوجي بمرور الوقت ، وخلقوا "نقاط ساخنة للمغذيات" عند زراعة الجزر.

وقال إن الدراسة هي الأولى التي تجد "دليلًا ملموسًا" على فرضيات الباحثين أن العديد من أهم المحاصيل المستأنسة تأتي من أنواع النباتات البرية في منطقة الأمازون.

قال كابريليس: "هناك أدلة متزايدة تثبت حقًا أن البشر كانوا حاضرين في الأمازون ويقومون بأشياء إبداعية مثيرة للاهتمام وعمل تجريبي في إدارة المناظر الطبيعية".

وأضاف: "كان لدى الناس المعرفة بزراعة الطعام وكان هناك عدد كافٍ من الناس لخلق ضغط سكاني للمطالبة بالابتكار".

قام الباحثون بتحليل أجسام السيليكا النباتية المجهرية ، المسماة phytoliths ، والتي تم العثور عليها محفوظة جيدًا في الغابات الاستوائية.

وأظهرت الأدلة أن المنيهوت - جذر الكسافا أو اليوكا - منذ 10350 عامًا ، والكوسا من 10250 عامًا ، والذرة - والذرة - منذ 6850 عامًا تم زرعها في منطقة الأمازون. نمت النباتات في جزر الغابات لأنها غنية بالكربوهيدرات وسهلة الطهي ، ومن المرجح أنها توفر معظم السعرات الحرارية التي يستهلكها سكان الأمازون الأوائل وتستكملها ببعض الأسماك واللحوم ، وفقًا للدراسة.

"جادل علماء الآثار والجغرافيون وعلماء الأحياء لسنوات عديدة بأن جنوب غرب الأمازون كان مركزًا محتملاً لتدجين النباتات في وقت مبكر لأن العديد من الأصناف المهمة مثل المنيهوت والكوسا والفول السوداني وبعض أنواع الفلفل الحار والفاصوليا قريبة جدًا وراثيًا من النباتات البرية التي تعيش هنا قال الباحث الدكتور امبرتو لومباردو في بيان.

"ومع ذلك ، حتى هذه الدراسة الأخيرة ، لم يبحث العلماء عن المواقع الأثرية القديمة في هذه المنطقة ، ولم يقوموا بالتنقيب عنها ، والتي قد توثق تدجين هذه المحاصيل المهمة عالميًا قبل العصر الكولومبي ، & # 8221.

قام الباحثون بتحليل 61 موقعًا أثريًا - تم تحديدها بواسطة الاستشعار عن بعد - وهي الآن بقع من الغابات محاطة بالسافانا. كما استخرجوا عينات من 30 جزيرة حرجية واجروا حفريات أثرية في أربع منها.

قال كابريليس إن التنوع البيولوجي للمحاصيل لا يزال مهمًا لمنطقة الأمازون ، مشيرًا إلى تأثير الزراعة الأحادية ، أو ممارسة زراعة محصول واحد عامًا بعد عام على نفس الأرض ، في التسبب في آلاف الحرائق العام الماضي في الغابات المطيرة في البرازيل و بوليفا حيث كان المزارعون يفرغون الأرض لزراعة فول الصويا أو تربية الماشية.

قال كابريليس: "يُظهر الناس هناك منذ آلاف السنين أنه يمكنك الانخراط في التنوع البيولوجي أثناء استخدام الممارسات المستدامة".

وجد المعهد الوطني لأبحاث الفضاء ومقره البرازيل زيادة بنسبة 83٪ في حرائق الأمازون في عام 2019 ، حيث زادت إزالة الغابات بنحو 300٪.


بدأت الزراعة في منطقة الأمازون منذ 10000 عام

كما أظهرت دراسة جديدة ، منذ أكثر من 10000 عام ، بدأ الناس في جنوب غرب الأمازون في زراعة المنيهوت والاسكواش ، قبل 8000 عام مما كان يعتقد سابقًا. وبالتالي فإن المنطقة هي واحدة من أوائل مراكز الهولوسين لتدجين النباتات في العالم. قام الناس أيضًا بتغيير المناظر الطبيعية من خلال إنشاء الآلاف من ما يسمى بجزر الغابات.

أظهرت دراسة جديدة أن السكان الأوائل في منطقة الأمازون أنشأوا آلاف جزر الغابات الاصطناعية حيث قاموا بترويض النباتات البرية لزراعة الغذاء.

يعد اكتشاف التلال أحدث دليل لإظهار التأثير الكبير للناس على المنطقة. منذ وصولهم قبل 10000 عام ، قاموا بتغيير المناظر الطبيعية عندما بدأوا في زراعة المنيهوت والاسكواش.

وجد الفريق أن هذا أدى إلى إنشاء 4700 جزيرة من الغابات في ما يعرف الآن باسم يانوس دي موكسوس في شمال بوليفيا. تتعرض منطقة السافانا للفيضانات من ديسمبر إلى مارس وهي جافة للغاية من يوليو إلى أكتوبر ، لكن التلال تظل فوق مستوى المياه خلال موسم الأمطار مما يسمح للأشجار بالنمو عليها. عززت التلال تنوع المناظر الطبيعية ، وأظهرت أن المجتمعات الصغيرة بدأت في تشكيل الأمازون قبل 8000 عام مما كان يعتقد سابقًا.

يؤكد البحث أن هذا الجزء من منطقة الأمازون هو أحد أقدم مراكز تدجين النباتات في العالم. باستخدام أجسام السيليكا النباتية المجهرية ، المسماة phytoliths ، المحفوظة جيدًا في الغابات الاستوائية ، قام الخبراء بتوثيق أقدم دليل تم العثور عليه في منطقة الأمازون من manioc منذ -10350 عامًا ، والاسكواش والندش منذ 10،250 عامًا ، والذرة وندش منذ 6850 عامًا. تم اختيار النباتات المزروعة في جزر الغابات لأنها غنية بالكربوهيدرات وسهلة الطهي ، وربما كانت توفر جزءًا كبيرًا من السعرات الحرارية التي استهلكها السكان الأوائل في المنطقة ، مدعومة بالأسماك وبعض اللحوم.

الدراسة في المجلة طبيعة سجية، أجرى أمبرتو لومباردو وهاينز فيت من جامعة برن ، وخوسيه إيريارت ولوتارو هيلبرت من جامعة إكستر ، وخافيير رويز-بي وإيكوتريز من جامعة بومبيو فابرا وجوس آند إيكيوت كابريليس من جامعة ولاية بنسلفانيا.

تضمنت الدراسة تحليلًا إقليميًا واسع النطاق غير مسبوق لـ 61 موقعًا أثريًا ، تم تحديدها بواسطة الاستشعار عن بعد ، وهي الآن بقع من الغابات محاطة بالسافانا. تم استخراج عينات من 30 جزيرة حرجية وحفريات أثرية أجريت في أربع منها.

قال الدكتور لومباردو: & ldquo جادل علماء الآثار والجغرافيا وعلماء الأحياء لسنوات عديدة أن جنوب غرب الأمازون كان مركزًا محتملاً للتدجين المبكر للنبات لأن العديد من الأصناف المهمة مثل المنيهوت والكوسا والفول السوداني وبعض أنواع الفلفل الحار والفاصوليا قريبة جدًا وراثيًا من البرية. النباتات التي تعيش هنا. ومع ذلك ، حتى هذه الدراسة الأخيرة ، لم يقم العالم بالبحث عن المواقع الأثرية القديمة أو التنقيب عنها في هذه المنطقة والتي قد توثق تدجين هذه المحاصيل المهمة عالميًا قبل العصر الكولومبي. & rdquo

قال البروفيسور إيريارت: "تشير الأدلة الجينية والأثرية إلى وجود أربعة مناطق على الأقل من العالم حيث قام البشر بتدجين النباتات منذ حوالي 11000 عام ، اثنان في العالم القديم واثنان في العالم الجديد. يساعدنا هذا البحث في إثبات أن جنوب غرب الأمازون هو الخامس على الأرجح.

& ldquo تشير الأدلة التي وجدناها إلى أن السكان الأوائل للمنطقة لم يكونوا مجرد صيادين استوائيين ، بل مستعمرين كانوا يزرعون النباتات. هذا يفتح الباب للإشارة إلى أنهم تناولوا بالفعل نظامًا غذائيًا مختلطًا عند وصولهم إلى المنطقة. & rdquo

قال Javier Ruiz-P & eacuterez: & ldquo من خلال مسح أثري شامل بما في ذلك الحفريات وبعد تحليل العشرات من تواريخ الكربون المشع وعينات فيتوليث ، أثبتنا أن شعوب ما قبل كولومبوس تكيفت مع غابات السافانا التي غمرتها الفيضانات موسمياً في جنوب غرب الأمازون من خلال بناء آلاف التلال حيث لتسوية وعن طريق زراعة وحتى تدجين النباتات منذ بداية الهولوسين. & rdquo

المصدر: جامعة إكستر

تفاصيل المنشور:

U. Lombardo و J. Iriarte و L. Hilbert و J. Ruiz-P & eacuterez و JM Capriles و H. Veit. زراعة محاصيل الهولوسين المبكرة وتعديل المناظر الطبيعية في جنوب غرب الأمازون ، الطبيعة (08 أبريل 2020) 10.1038 / s41586-020-2162-7


يمكن للمزارعين منذ 800 عام أن يعلمونا كيفية حماية الأمازون - بأسرّة الزراعة المرتفعة

في مواجهة الإزالة الجماعية للغابات في الأمازون ، تشير النتائج الأخيرة إلى أنه يمكننا التعلم من سكانها الأوائل الذين أداروا أراضيهم الزراعية بشكل مستدام. قام فريق دولي من علماء الآثار وعلماء الأحياء القديمة ، بما في ذلك الدكتور ميتشل باور ، أمين متحف Garrett Herbarium في متحف التاريخ الطبيعي في ولاية يوتا وأستاذ مساعد في قسم الجغرافيا بجامعة يوتا ، بالإبلاغ لأول مرة عن أن السكان الأصليين يعيشون في السافانا حول غابة الأمازون ، مزروعة دون استخدام النار.

تم نشر هذه النتائج في 9 أبريل 2012 ، في وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم.

يمكن أن يوفر البحث نظرة ثاقبة للاستخدام المستدام والحفاظ على هذه النظم البيئية ذات الأهمية العالمية ، والتي يتم تدميرها بسرعة. إن الضغط على غابات السافانا الأمازونية اليوم شديد ، حيث يتم تحويل الأرض بسرعة للزراعة الصناعية وتربية الماشية.

من خلال تحليل سجلات حبوب اللقاح والفحم وغيرها من بقايا النباتات مثل الحصيات النباتية التي تمتد لأكثر من 2000 عام ، أنشأ الفريق أول صورة مفصلة لاستخدام الأراضي في السافانا الأمازونية في غيانا الفرنسية. يعطي هذا منظورًا فريدًا للأرض قبل وبعد وصول الأوروبيين الأوائل عام 1492.

يُظهر البحث أن السكان الأوائل لهذه السافانا الأمازونية مارسوا الزراعة في الحقول المرتفعة ، والتي تضمنت بناء أكوام زراعية صغيرة بأدوات خشبية. وفرت هذه الحقول المرتفعة تصريفًا أفضل وتهوية التربة والاحتفاظ بالرطوبة: وهي مثالية لبيئة تعاني من الجفاف والفيضانات. كما استفادت الحقول من زيادة الخصوبة من الطين الذي يجرف باستمرار من الحوض المغمور ويترسب على التلال. حد مزارعو الحقول المرتفعة من الحرائق ، مما ساعدهم في الحفاظ على مغذيات التربة والمواد العضوية والحفاظ على بنية التربة.

قال الدكتور ميتشل باور: "استخدمنا التأريخ بالكربون المشع لتحديد عمر الأسرة المرتفعة". لقد توصلنا إلى استنتاج مفاده أن حبوب لقاح الذرة التي وجدناها تعود إلى 800 عام مضت عن طريق تأريخ رواسب الفحم من أعلى وأسفل الرواسب حيث تم العثور على حبوب اللقاح. "

لطالما كان يُفترض أن السكان الأصليين استخدموا النار كوسيلة لتطهير السافانا وإدارة أراضيهم. ومع ذلك ، يُظهر هذا البحث الجديد أن هذا لم يكن هو الحال هنا. بدلاً من ذلك ، فإنه يكشف عن زيادة حادة في الحرائق مع وصول الأوروبيين الأوائل ، وهو حدث يُعرف باسم "اللقاء الكولومبي". تظهر الدراسة أن هذا النهج كثيف العمالة للزراعة في السافانا الأمازونية قد ضاع عندما تم القضاء على ما يصل إلى 95 في المائة من السكان الأصليين نتيجة لأمراض العالم القديم ، التي جلبها المستوطنون الأوروبيون.

تتناقض نتائج هذه الدراسة بشكل حاد مع ما هو معروف عن تأثير لقاء كولومبيان على الغابات الاستوائية ، حيث أدى انهيار السكان الأصليين بعد عام 1492 إلى انخفاض إزالة الغابات من أجل الزراعة ، مما أدى بدوره إلى انخفاض الحرق. تظهر هذه الدراسة أن معدل حدوث الحرائق المرتفع في مناطق السافانا الأمازونية هو ظاهرة ما بعد عام 1492 ، وليس ما قبل عام 1492.

قال باور: "نتائجنا تجبرنا على إعادة النظر في وجهة النظر القديمة القائلة بأن الحرائق كانت سمة منتشرة في السافانا الأمازونية".

قال الدكتور جوس وإيكيوت إيريارت من جامعة إكستر ، المؤلف الرئيسي للورقة: "يمكن أن يمهد هذا الاستخدام القديم للأرض الذي تم اختباره بالوقت والخالي من الحرائق الطريق أمام التنفيذ الحديث للزراعة في الحقول المرتفعة في المناطق الريفية في الأمازون. يمكن أن تصبح زراعة الحقول المرتفعة بديلاً لحرق الغابات الاستوائية من أجل قطع وحرق الزراعة من خلال استعادة النظم البيئية المهجورة وغير ذلك من أنظمة السافانا البيئية الجديدة التي تم إنشاؤها عن طريق إزالة الغابات. ولديها القدرة على المساعدة في الحد من انبعاثات الكربون وفي نفس الوقت توفير الأمن الغذائي لأكثر من سكان الريف المعرضون للخطر والأفقر ".

قال البروفيسور دويل ماككي من جامعة مونبلييه: "تعتبر السافانا الأمازونية من بين أهم النظم البيئية على الأرض ، وتدعم مجموعة متنوعة غنية من النباتات والحيوانات. كما أنها ضرورية لإدارة المناخ. في حين أن السافانا اليوم غالبًا ما ترتبط بالنار المتكرر والمرتفعات. انبعاثات الكربون ، تظهر نتائجنا أن هذا لم يكن دائمًا كذلك. مع ظاهرة الاحتباس الحراري ، من المهم أكثر من أي وقت مضى أن نجد طريقة مستدامة لإدارة السافانا. يمكن أن تكون الدلائل على كيفية تحقيق ذلك في 2000 عام من التاريخ لقد فتحنا ".

قال الدكتور فرانسيس مايل من جامعة إدنبرة: "لدينا سجل غير مسبوق من سهول السافانا الأمازونية يقلب تمامًا الافتراضات السابقة حول الطريقة التي استخدمت بها الثقافات القديمة هذه النظم البيئية المهمة عالميًا."

قال الدكتور ستيفن روستين من CNRS: "يمكن أن تكون أنظمة الحقول المرتفعة هذه منتجة مثل التربة السوداء من صنع الإنسان في الأمازون ، ولكن مع فائدة إضافية تتمثل في انبعاثات الكربون المنخفضة".

أجرى الدراسة فريق من جامعة إكستر (المملكة المتحدة) ، ومتحف التاريخ الطبيعي في يوتا (الولايات المتحدة) ، والمركز الوطني للبحوث العلمية (فرنسا) ، وجامعة إدنبرة (المملكة المتحدة) ، والجامعة ومونبلييه الثاني ومركز د '. Ecologie Fonctionnelle et Evolutive (فرنسا). تم تمويله من قبل برنامجين CNRS ("Amazonie" و "Ing & eacutenierie Ecologique") ، ومجلس أبحاث الفنون والعلوم الإنسانية وصندوق Leverhulme Trust.

يسلط البحث الوارد في مقال PNAS الضوء على مجالين من البحث النشط في متحف التاريخ الطبيعي.


علماء الآثار يكتشفون بعض أقدم مدافن بشرية في منطقة الأمازون

باسم مثل "Treasure Island" ، فإن جزيرة Isla del Tesoro في بوليفيا ليست ما تتوقعه.

أولاً ، الجزيرة ليست جزيرة على الإطلاق ، ولكنها عبارة عن تل غير ساحلي مليء بالغابات حوالي ربع مساحة ملعب كرة القدم الذي يرتفع قليلاً من الأراضي المنخفضة الاستوائية في الأمازون البوليفي. المكان محاط بالمياه فقط عندما تغمر الأمطار الموسمية السافانا المحيطة. وثانياً ، لم يتم العثور على ذهب مدفون أو صناديق مجوهرات. كنز Isla del Tesoro أكثر دقة.

قام علماء الآثار وعلماء الأرض بالتحقيق في جزيرة Isla del Tesoro على مدار العقد الماضي ، ووجدوا مكبًا للقمامة عمره 10600 عام مليء بطبقات وطبقات من قذائف الحلزون وعظام الحيوانات والفحم من نيران المخيمات التي تراكمت على مدى عدة آلاف من السنين. الآن ، لدى الباحثين المزيد من الأدلة المباشرة على أن جزيرة الغابة قد أنشأها البشر: بقايا شخص دُفن عمداً في الموقع منذ 6300 عام على الأقل.

القبر هو واحد من خمسة مدافن بشرية تم اكتشافها مؤخرًا في جزر الغابات الاصطناعية في منطقة يانوس دي موجوس في بوليفيا ، وفقًا لدراسة نُشرت اليوم في تقدم العلم.

جزيرة غابات لا تشاكرا في بوليفيا يانوس دي موكسوس ، أحد المواقع التي كشفت فيها الحفريات الأثرية عن وجود مهن بشرية مبكرة ومتوسطة من الهولوسين بما في ذلك المدافن. (Jos & # 233 Capriles / PSU)

يقول Jos & # 233 Capriles ، المؤلف الرئيسي للدراسة والأستاذ المساعد للأنثروبولوجيا في جامعة ولاية بنسلفانيا: "على حد علمي ، هذه هي أقدم بقايا بشرية موثقة في جنوب غرب الأمازون". "هناك هياكل عظمية بشرية أقدم من المناطق المجاورة مثل مجمعات الكهوف الكارستية في منطقة مينا جيرايس في البرازيل أو مرتفعات الأنديز ، ولكن ليس من هذه المنطقة."

في الأراضي المنخفضة في الأمازون ، نادرًا ما يجد الباحثون مدافن أو أي بقايا أثرية من الفترة التي سبقت تطوير الخزف. غالبًا ما تمنع التربة الحمضية والمناخ الاستوائي الحفاظ على الرفات البشرية أو القطع الأثرية ، لكن وفرة كربونات الكالسيوم من القذائف ساعدت في الحفاظ على مواقع الدفن المكتشفة حديثًا.

تشهد المدافن وأكوام النفايات على أن الصيادين وجامعي الثمار احتلوا هذه المنطقة في وقت أبكر مما توقعه علماء الآثار. لا يقوم الأشخاص المتنقلون عمومًا ببناء مدافن قمامة أو دفن موتاهم في أماكن محددة ، وتقدم الأدلة الأثرية في جزر غابات Llanos de Moxos نظرة ثاقبة جديدة حول الطرق التي تمكن بها الصيادون وجامعو الثمار من تغيير المناظر الطبيعية بشكل دائم ، وإنشاء مستوطنات موسمية من قبل فجر الزراعة.

يقول برونوين ويتني ، عالم الجغرافيا من جامعة نورثمبريا ، والذي لم يشارك في الدراسة الجديدة: "قد تمثل هذه المواقع بعضًا من أقدم أشكال أعمال الحفر في المنطقة".

دفن في لا شقرا مع رفات بشرية مدفونة في كربونات الكالسيوم. (Jos & # 233 Capriles / PSU)

تجذب Llanos de Moxos ، وهي عبارة عن سافانا استوائية في شمال بوليفيا ، علماء الآثار لأن المجتمعات الزراعية قامت ببناء شبكة واسعة من التلال الاحتفالية والحقول المرتفعة والطرق والقنوات في المنطقة منذ حوالي 2500 عام. يقول المؤلف المشارك في الدراسة ، أومبرتو لومباردو ، وهو عالم جغرافي وعالم أرض في جامعة برن ، إنه كان مفتونًا بشكل خاص بجزر الغابات التي خرجت من المناظر الطبيعية.

يقول لومباردو: "عندما قمت بمسح جزيرة إيسلا ديل تيسورو لأول مرة في عام 2007 ، كنت ضائعًا تمامًا". "لم أستطع أن أتخيل ما كان ذلك. اعتقدت أنه يجب أن يكون من صنع الإنسان لأنني لم أستطع التفكير في أي عملية طبيعية يمكن أن تخلق مثل هذا الرواسب. ومع ذلك ، فقط بعد التحليلات المعملية بدأت أدرك أن هذه الجزر ليست فقط كانت بشرية المنشأ ولكنها في الواقع أقدم بكثير من أي بقايا أثرية أخرى معروفة في المنطقة بأكملها ".

نشر لومباردو وكابريليس وزملاؤهم نتائجهم الأولية من جزيرة إيسلا ديل تيسورو وجزيرتين أخريين من الغابات في عام 2013 في مجلة PLOS ONE. ولكن على مدار عمليات التنقيب بين عامي 2012 و 2015 ، وجد الباحثون أيضًا مدافن & # 8212one في جزيرة Isla del Tesoro ، وثلاثة في جزيرة غابات تسمى La Chacra وواحدة في جزيرة غابة تسمى San Pablo. تم دفن الهياكل العظمية في كربونات الكالسيوم من الأصداف المحيطة ، مما يساعد على الحفاظ على البقايا في بيئة الأمازون الحارة والرطبة. Based on radiocarbon dating of nearby material, the researchers believe these burials are more than 6,000 years old.

Scientists think that during the rainy season, when the Llanos de Moxos flooded, people camped out on the forest islands collecting snails, swamp eels, catfish and other creatures from the surrounding wetlands. The forest islands were probably not intentional earthworks, but rather were created as people kept returning to the same high-ground camps over and over again between 10,600 and 4,000 years ago.

"Once they started dropping food waste and other remains in one site, they ameliorated the fertility of this site and elevated its topography over the landscape," Lombardo says. "These two processes made this site covered with forest, providing shade and construction materials. Also, it became elevated and remained above the water level during the seasonal flood. Basically, the more the site was occupied, the better it became for further occupation."

Excavation team taking measurements in the Bolivian Llanos de Moxos region. (José Capriles / PSU)

Researchers now know that the invention of agriculture wasn't a single event occurring in the Middle East's Fertile Crescent and spreading to other regions. Rather, farming was independently developed in several different places around the globe. Lombardo says that, based on genetic evidence, many scholars think southwestern Amazonia was one of the earliest centers of plant domestication in South America. The region may have been a hotspot for crops like manioc, sweet potatoes, wild rice, chili peppers and peanuts.

Some of the behaviors observed on the Llanos de Moxos forest islands could have even laid the groundwork for farming, the research team says. For example, the increased consumption of low-return foods like snails suggests the foragers may have started to deplete some of their other food resources. Intentional burials could also be a sign of increased territoriality and decreased mobility, driving foragers to begin experimenting with agriculture.

Whitney says that although the study brings fresh understanding of the early foragers, our knowledge still contains gaps regarding how these populations became farmers, which the discovery of additional sites could fill. "As the authors note, there is encouraging evidence that new sites with longer sequences will soon be discovered to enable in-depth study of the emergence of agricultural societies."

John Walker, an archaeologist at the University of Central Florida who has studied the Llanos de Moxos, says the new findings are a "significant step" toward better understanding the long-term heritage of indigenous Amazonians, who have historically combined all kinds of economic strategies to sustain their lifestyle, including farming, fishing, foraging and forest management.

"There are many thousands of forest islands like these three, and they were clearly very important places to pre-Columbian communities for a very long time," Walker says. "This paper does a great service in showing how long that story is."


Thousands of ancient, remarkably detailed images

Many of the images show unusual levels of detail for such ancient art, according to José Iriarte, a professor of archaeology at the University of Exeter and a leader of the team that made the discovery.

"The ice age horse had a wild, heavy face," Iriarte told The Guardian. "It's so detailed, we can even see the horse hair. It's fascinating."

The researchers published a study about the three sites in April in the journal Quaternary International. But on Monday, the University of Exeter released a statement with information about the discovery to coincide with the sites' coverage in an episode of "Jungle Mystery: Lost Kingdoms of the Amazon," a documentary series set to air in the UK starting Saturday.

Mark Robinson, an environmental archaeologist at the University of Exeter and coauthor of the April study, said in a statement that the people who produced these paintings likely moved into South America at a time of "extreme climate change." The ice age was ending.

"The Amazon was still transforming into the tropical forest we recognise today," he said. "The paintings give a vivid and exciting glimpse in to the lives of these communities. It is unbelievable to us today to think they lived among, and hunted, giant herbivores, some which were the size of a small car."

The paintings are so vast and numerous that they will likely take many years to study fully. Plus, Jeison Lenis Chaparro-Cárdenas, an anthropologist at the National University of Colombia and a member of the research team, told Business Insider that "the vast majority" of cliffs in the region had not yet been fully explored.


West Indies

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

West Indies، الأسبانية Indias Occidentales, French Indes Occidentales, Dutch West-Indië, crescent-shaped group of islands more than 2,000 miles (3,200 km) long separating the Gulf of Mexico and the Caribbean Sea, to the west and south, from the Atlantic Ocean, to the east and north. From the peninsula of Florida on the mainland of the United States, the islands stretch 1,200 miles (1,900 km) southeastward, then 500 miles (800 km) south, then west along the north coast of Venezuela on the South American mainland.

Three major physiographic divisions constitute the West Indies: the Greater Antilles, comprising the islands of Cuba, Jamaica, Hispaniola (Haiti and the Dominican Republic), and Puerto Rico the Lesser Antilles, including the Virgin Islands, Anguilla, Saint Kitts and Nevis, Antigua and Barbuda, Montserrat, Guadeloupe, Dominica, Martinique, Saint Lucia, Saint Vincent and the Grenadines, Barbados, and Grenada and the isolated island groups of the North American continental shelf—The Bahamas and the Turks and Caicos Islands—and those of the South American shelf, including Trinidad and Tobago, Aruba, Curaçao, and Bonaire. (Bermuda, although physiographically not a part of the West Indies, has common historical and cultural ties with the other islands and is often included in definitions of the region.)

The shape and alignment of the Greater Antilles are determined by an ancient chain of folded and faulted mountains that in Cretaceous times extended from Central America through the Caribbean. Running west-east, this system is now mostly submerged by the Atlantic and the Caribbean, but remnants of it are visible in the Blue Mountains of Jamaica and in the Sierra de los Órganos and the Sierra Maestra in Cuba. Duarte Peak, in the Dominican Republic, another component of this range, rises to 10,417 feet (3,175 metres) and is the highest point in the Caribbean. Besides interior mountain peaks, each Greater Antillean island has an encircling coastal plain.

Trending north-south, another mostly submerged chain of mountains forms the double arc of small islands that make up the Lesser Antilles. Stretching from Saint Kitts to Grenada, the mountainous inner arc consists of volcanic cones, some still active. The outer arc—running from Anguilla to Barbados—is made up of low, flat islands whose limestone surfaces overlie older volcanic or crystalline rocks.

The West Indies have a tropical maritime climate. Daily maximum temperatures over most of the region range from the mid-80s F (upper 20s C) from December to April to the upper 80s F (low 30s C) from May to November. Nighttime temperatures are about 10 °F (6 °C) cooler. Most islands experience a wet and a dry season annual rainfall totals range from 30 to 80 inches (800 to 2,000 mm) but reach more than 200 inches (5,000 mm) on the highest peaks. The region’s moisture-laden trade winds produce heavy rainfall on the windward sides of the higher islands. Tropical cyclones (called hurricanes locally) frequently occur between August and October, and relative humidity is high throughout the year.

The forests that once covered most of the West Indies were cut down in many areas by sugar-plantation owners for firewood to heat their refining vats. This practice resulted in soil impoverishment and erosion. Destruction of primeval forest has also occurred as a result of slash-and-burn agriculture. Some countries have recognized the importance of the forests, however, and have passed laws to prevent deforestation. Surviving types of forest include mangrove swamps, which thrive along some coasts semi-deciduous woodland, found in the Leeward Islands (the northern group of the Lesser Antilles the southern group is called the Windward Islands) and other areas of prolonged drought tropical rainforest of the wet lowlands montane forest, occurring in wet highlands and elfin woodland, which occurs on exposed peaks.

A large number of plant species in the Caribbean are indigenous to the region. At high elevations in the Greater Antilles, species more typical of midlatitude and subarctic flora are found. Land fauna is an impoverished version of the fauna found on the nearby South American mainland. There are many rodents, including the rabbitlike agouti, and numerous species of bats and lizards. Bird species include several parrots, hummingbirds, ibis, and flamingos. The coastal seas are rich in marine life, including turtles, shellfish, caiman, dolphin, red snapper, bonito, and flying fish. Marine life is largely unexploited for food.

The population of the West Indies is ethnically heterogeneous and largely the legacy of an early plantation society based on slave labour. Most of the population is descended from enslaved Africans or from Spanish, French, British, or Dutch colonists or is of mixed ethnicity. The West Indies’ creole languages, evolved from pidgin variants of European languages, have become the common languages of many of the people. The French and English creoles are a blend of these languages with African and West Indian languages. By contrast, the major Spanish-language communities—Cuba, Puerto Rico, and the Dominican Republic—speak pure Spanish. Papiamentu, a Spanish-Dutch (Netherlandic)-Portuguese-English creole, is widely spoken on Aruba, Curaçao, and Bonaire. South Asians constitute a substantial minority in the region, especially in Trinidad and Tobago, where they make up almost four-tenths of the population. Chinese constitute a smaller minority, and people of European (principally Spanish) descent account for some seven-tenths of the population of Puerto Rico. Roman Catholicism is the predominant religion in the Spanish- and French-speaking islands, while Protestantism is the norm in the English-speaking and Dutch territories.

The region’s birth rate historically has been low in comparison with those of other less-developed countries. Emigration, moreover, has played a more significant role in the West Indies than in most other regions, having the effect of dampening population growth even more. Emigration was substantial throughout the 20th century, and more than half of the natural increase in the region was lost owing to emigration. On the other hand, the death rate also declined steadily in the second half of the century, primarily because of reductions in the rate of infant mortality, and remained comparatively low for a less-developed region of the world. About three-fifths of the West Indies’ population is urban, and the rural population has dwindled on many islands because of considerable rural-to-urban migration.

With the exception of Cuba, which has a centrally planned economy, the West Indies can be characterized as a predominantly free-enterprise market region. The economies of the region are marked by dependence on the export of a few commodities, commonly agricultural, and consequently are extremely vulnerable to external economic events. Weak and unstable foreign markets have contributed to the generally unfavourable international-trade accounts of many West Indian countries.

The per capita gross national product (GNP) of the countries in the region ranged in the early 21st century from less than $400 in Haiti (well below the world average) to more than $30,000 in Cuba (comparable to the per capita GNP of many western European countries) and more than $24,000 in the U.S. Virgin Islands. A number of international trade agreements, including the Caribbean Basin Initiative (CBI), have been established to stimulate the West Indian economy, particularly manufacturing. The CBI was begun by the United States in 1984 to provide duty-free access to the U.S. market for a wide range of products.

Agriculture is the traditional basis of the economies of the West Indies, but production and employment in agriculture have been declining. Most countries are not self-sufficient in food production, and cereals, primarily wheat, are the chief food imports. Sugar, bananas, citrus, cocoa, and spices are the principal exports and the major source of foreign exchange for a number of countries. To reduce vulnerability to external markets, many countries have diversified their agricultural production.

Manufacturing in the West Indies accounts for a minor part of overall economic activity. Several countries, including Barbados, Cuba, the Dominican Republic, Jamaica, and Trinidad and Tobago, have developed significant mineral industries, with the chief mineral exports being bauxite from Jamaica and petroleum from Trinidad.

Among the dependent states, foreign subsidies and remittances provide a major source of income. Tourism has become the major industry on some islands and a major source of foreign exchange. Often, however, it raises the local cost of living without producing much employment. It is also quick to decline during times of economic recession.

Cuba has endeavoured to break the usual pattern of economic dependence on one or two main cash crops so common in the West Indies. Traditionally dependent on the sugar industry, it has attempted to diversify its economy by increasing its imports of capital goods to use as the basis for new industries.

In an attempt to overcome problems of small size and dependence on a few export items, the Caribbean countries have formed economic unions, including the Central American Common Market, which established a regional free-trade zone the Caribbean Community (Caricom), which promotes cooperation between English-speaking countries and the African, Caribbean and Pacific Group of States, whose members, as signatories of the Lomé Convention of 1975, receive preferential tariffs from the European Union.

The governmental forms of the independent states of the West Indies range from the socialist republic of Cuba to republics such as Dominica and the Dominican Republic and to constitutional monarchies such as Jamaica and Saint Lucia the majority of these countries have gained their independence from colonial powers since the early 1960s. Dependent states include those in free association with the United States, internally self-governing states within the Kingdom of the Netherlands, dependent territories of the United Kingdom, and overseas départements من فرنسا - بخصوص فرنسا. In most of the region, political parties openly express opposition views. Notable exceptions include Cuba and Haiti. In countries with parliamentary governments, the two-party system is common.

The independent states of the West Indies tend to be aligned with Western countries. The United Kingdom, France, and the United States are responsible for the defense of their overseas lands in the West Indies. The United Kingdom and France also generally maintain close relations with former dependencies, supplying military training, arms, and, in some cases, defense. Moreover, they maintain military bases on several of these strategically important islands.

Standards of living, relative to other less-developed countries, are generally high, particularly in the dependent states that receive large subsidies from central governments. Social welfare programs, particularly in the dependent states, are comprehensive and have contributed to an improvement in health conditions in the region. Health services, however, remain generally inadequate, and, partly because of the high rate of emigration, shortages of medical personnel are common. The main health problems are those associated with the supply and improvement of drinking water and with the disposal of sewage. Diseases of the circulatory system and cancer are major causes of death, while gastroenteritis, influenza, pneumonia, malaria, tuberculosis, and childhood diseases are also major health problems. In the least-developed countries, children and women commonly suffer from nutritional-deficiency diseases. Housing is often substandard, and shortages are chronic throughout the region.

Educational systems are generally well developed, and the great majority of countries have literacy rates exceeding 80 percent. Higher education is available at a number of colleges and universities, including the University of the West Indies, which has campuses and distance-education centres in more than a dozen countries in the region.

In spite of their diversity in ancestry and language, the countries of the West Indies share a largely common culture, the result of their somewhat parallel experiences as plantation colonies. The culture of the Caribbean people is a blend of African, American Indian, European, and, in some cases, Asian influences. The islands take pride in their lively cultural scenes, with dances, parties, and festivals, notably annual carnival celebrations. Reggae music, now world-renowned, originated in Jamaica. Modern Caribbean literature owes much to writers and philosophers of the West Indies, including those who emigrated elsewhere some notable names include Aimé Césaire (Martinique), V.S. Naipaul (Trinidad), Jean Price-Mars and Edwidge Danticat (Haiti), and C.L.R. James and Derek Walcott, who spoke to themes important to African descendants in the West Indies.

Press and broadcast media are best developed in Cuba, the Dominican Republic, Haiti, Jamaica, and Trinidad and Tobago, but they are present at least minimally in all of the political units. The extent of government control varies considerably within the region.


Amazon rock art discovery depicts prehistoric people and huge Ice Age beasts

Huge spider drags opossum across Amazon rainforest floor in horrifying footage

A team of biologists from the University of Michigan captured an amazing, yet creepy, sight on the rainforest floor in Peru of a huge spider dragging its prey, an opossum, for dinner.

Newly discovered rock art in the Colombian Amazon depicts the rainforest’s early inhabitants living with giant Ice Age creatures.

The drawings, which were made between 12,600 and 11,800 years ago, show human figures, hunting scenes, plants, trees, and animals. The discovery is featured in the series “Jungle Mystery: Lost Kingdoms of The Amazon,” which recently premiered on Channel 4 in the U.K.

“The thousands of pictures are among the oldest depictions of people interacting with the huge creatures, including mastodons,” said the U.K.’s University of Exeter, which participated in the research, on its website.

In addition to mastodons, other native animals are depicted such as camelids, three-toe ungulates with trunks, and what resembles a giant sloth.

“These native animals all became extinct, probably because of a combination of climate change, the loss of their habitat and hunting by humans,” said the University of Exeter.

The drawings also include deer, tapirs, alligators, bats, monkeys, turtles, serpents, and porcupines.

The rock art was discovered in the Colombian Amazon. (Channel 4/Jungle Mystery: Lost Kingdoms of the Amazon on Channel 4)

“These really are incredible images, produced by the earliest people to live in western Amazonia. They moved into the region at a time of extreme climate change, which was leading to changes in vegetation and the make-up of the forest,” said University of Exeter Archaeology Professor Mark Robinson. “The Amazon was still transforming into the tropical forest we recognize today.”

Researchers from the European Research Council-funded project LastJourney made the discovery and excavations were made in 2017 and 2018. The findings are also described in the journal Quaternary International.

Ella Al-Shamahi, who presents the Channel 4 series, described the challenges of filming in the remote Amazonian location.

The rock art depicts a host of creatures. ("Jungle Mystery: Lost Kingdoms of the Amazon" on Channel 4. )

“This discovery is not a drill -- it is big news and will take many decades to unpack, it was also a bloody nightmare politically, security and rainforest-wise to get to,” tweeted Al-Shamahi.

“This is such a significant discovery and seems to not have been known about by science or locals (often locals know),” Al-Shamahi said, in another tweet, noting that the rock is deep in rainforest controlled by the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC).

A 2016 peace treaty between FARC and the Colombian government meant that experts were able to visit the area where the rock art is located.

The drawings were made between 12,600 and 11,800 years ago ("Jungle Mystery: Lost Kingdoms of the Amazon" on Channel 4)

Earlier this year, in another project, archaeologists announced the discovery of mysterious rock art in megalithic tombs in Israel.


شاهد الفيديو: وصلت عند أغرب سوق أكل في غابات الأمازون - PERUVIAN AMAZON, Iquitos