الكونجرس القاري الأول

الكونجرس القاري الأول

تم تقديم فكرة الاجتماع بين الاستعمار في عام 1773 من قبل بنجامين فرانكلين ، لكنها فشلت في الحصول على الكثير من الدعم حتى بعد إغلاق ميناء بوسطن ردًا على حفل شاي بوسطن. عندما في مايو 1774 ، عممت لجنة بوسطن للمراسلات رسالة تحث المستعمرات على التوقف عن التجارة مع إنجلترا ، رد من لجنة نيويورك المكونة من 51 شخصًا ، حيث سيطر التجار على المناقشة ، رفض المشاركة في مقاطعة التجارة الإنجليزية واقترح بدلا من ذلك مؤتمر قاري:

بناءً على هذه الأسباب نستنتج أن مؤتمر نواب المستعمرات بشكل عام هو في غاية الأهمية. أنه يجب أن يتم تجميعها دون تأخير ، وتشكل قرار بالإجماع في هذه الحالة الطارئة القاتلة ، ليس فقط احترام ظروفك المؤسفة ، ولكن من أجل أمن حقوقنا المشتركة.

في 27 مايو 1774 ، اقترحت فيرجينيا هاوس أوف بورغيس مؤتمرًا قاريًا. عقد مؤتمر خاص في 1 أغسطس لانتخاب المندوبين إلى الاجتماع في فيلادلفيا في الشهر التالي. قدم توماس جيفرسون ، مندوب من مقاطعة ألبيمارل ، "نظرة موجزة لحقوق أمريكا البريطانية". فشلت في الحصول على دعم مؤتمر فيرجينيا ، لكنها لفتت الانتباه إلى جيفرسون باعتباره أحد دعاة القضية الأمريكية. عقد الكونجرس القاري الأول في قاعة النجارين بفيلادلفيا في 5 سبتمبر 1774. وأرسلت 12 مستعمرة من أصل 13 مندوبين. قررت جورجيا عدم تعكير صفو المياه. كانوا يواجهون هجمات من الخور المضطرب على حدودهم وكانوا في أمس الحاجة إلى دعم الجنود البريطانيين النظاميين. ولم ينادي الكونجرس ، الذي استمر في الجلسة حتى أواخر أكتوبر ، بالاستقلال ؛ لقد سعت بدلاً من ذلك إلى تصحيح الأخطاء التي لحقت بالمستعمرات وأملت أن صوتًا موحدًا سيكسبها سماعًا في لندن.قدم جوزيف غالاوي من ولاية بنسلفانيا ، الذي يمثل وجهات نظر محافظة ، "خطة اتحاد بريطانيا العظمى والمستعمرات" ، والتي بدأت بملاحظة تصالحية للغاية:

قرر أن يتقدم هذا الكونجرس إلى جلالة الملك للحصول على تعويض عن المظالم التي يعمل بموجبها رعاياه المخلصون في أمريكا ؛ ويؤكد له أن المستعمرات تمسك بفكرة اعتبارها مجتمعات مستقلة على الحكومة البريطانية ، وترغب بشدة في إنشاء اتحاد سياسي ، ليس فقط فيما بينها ولكن مع الدولة الأم ، على أساس مبادئ السلامة والحرية المختارة التي ضرورية في دستور جميع الحكومات الحرة ، ولا سيما الهيئة التشريعية البريطانية.

لقيت خطة جالواي استحسانًا من قبل العديد من المندوبين ، لكنها حظيت بدعم خمس مستعمرات فقط ، مقابل ستة معارضة. سرعان ما تلاشى ميل جالواي نحو التسوية مع وصول سوفولك ريحلز ، وكان بعض أبرز الشخصيات في تلك الحقبة من بين 55 مندوباً حضروا ، بما في ذلك جورج واشنطن ، وصمويل آدامز ، وجون آدامز ، وباتريك هنري ، وريتشارد هنري لي ، وجون. جاي وجون ديكنسون: كان معظمهم من ذوي المكانة الاجتماعية ويكسبون رزقهم من التجارة والزراعة والقانون. لم يكن الكثيرون غير معروفين في البداية لبعضهم البعض وكانت هناك اختلافات شاسعة حول بعض القضايا ، لكن ازدهرت الصداقات المهمة. أقيمت حفلات عشاء وتجمعات متكررة وحضرها الجميع باستثناء المتقشف سام أدامز ، وشملت الإجراءات الرئيسية التي اتخذها المؤتمر ما يلي:

  • خطة جالاوي للاتحاد.كان أول عمل تجاري هو النظر في خطة جوزيف جالوي المحافظ في ولاية بنسلفانيا لإنشاء برلمان أمريكي للعمل بالتنسيق مع الهيئة البريطانية الحالية. بدأت "خطة غالوي لاتحاد بريطانيا العظمى والمستعمرات" بملاحظة تصالحية للغاية:
    قرر أن يتقدم هذا الكونجرس إلى جلالة الملك للحصول على تعويض عن المظالم التي يعمل بموجبها رعاياه المخلصون في أمريكا ؛ ويؤكد له أن المستعمرات تمسك بفكرة اعتبارها مجتمعات مستقلة على الحكومة البريطانية ، وترغب بشدة في إنشاء اتحاد سياسي ، ليس فقط فيما بينها ولكن مع الدولة الأم ، على أساس مبادئ السلامة والحرية المختارة التي ضرورية في دستور جميع الحكومات الحرة ، ولا سيما الهيئة التشريعية البريطانية.
  • سوفولك يقرر.قبل اتخاذ قرار بشأن اقتراح غالواي ، سافر بول ريفير إلى المدينة حاملاً سلسلة من البيانات السياسية التي تم إرسالها إلى فيلادلفيا من قبل عدد من مجتمعات منطقة بوسطن ، وأدى النقاش الناتج إلى مزيد من الاستقطاب في الكونغرس. اكتسبت العناصر الراديكالية اليد العليا في النهاية. صوتت غالبية المستعمرات لتأييد القرارات وضد خطة غالاوي.
  • الجمعية.اعتمد الكونجرس بعد ذلك الرابطة القارية ، أو ببساطة ، الرابطة ، التي فرضت مقاطعة كاملة عن طريق اتفاقيات عدم الاستيراد ، وعدم التصدير ، وعدم الاستهلاك ، وكان من المقرر أن يتم إنفاذ هذه الاتفاقات من قبل مجموعة من اللجان في كل مجتمع ، التي من شأنها نشر أسماء التجار الذين يتحدون المقاطعة ، ومصادرة الممنوعات ، وتشجيع التوفير العام.
  • إعلان الحقوق والتظلمات.قام الكونجرس بتأليف بيان بالشكاوى الأمريكية. كانت موجهة إلى الملك جورج الثالث ، الذي ظل المندوبون مخلصين له ، وبشكل واضح ، وليس للبرلمان. في ذلك ، أكد المندوبون أن للمستعمرين حقوقًا معينة تشمل "الحياة والحرية والملكية ، ولم يتنازلوا أبدًا عن أي سلطة سيادية مهما كان حق التصرف في أي منهما دون موافقتهم." ال إعلان لأنها تنازلت عن حق البرلمان في تنظيم التجارة الاستعمارية ، وهي وجهة نظر تقليدية اعتنقها معظم الأمريكيين منذ فترة طويلة ، لكنها كانت تفقد شعبيتها في منتصف سبعينيات القرن الثامن عشر.
  • لقاء المستقبل.أخيرًا ، وافق الكونغرس على عقد الربيع التالي إذا لم تتم معالجة الشكاوى الاستعمارية بشكل صحيح. هذا الاجتماع ، المؤتمر القاري الثاني ، تمت الدعوة إليه بالفعل في مايو 1775 في أعقاب معركة ليكسينغتون وكونكورد ، واعتبر المؤتمر القاري الأول نجاحًا من قبل كل من عامة الناس والمندوبين. هذا الأخير ، على الرغم من الخلافات الساخنة والمتكررة ، قد توصل إلى فهم مشاكل وتطلعات الناس الذين يعيشون في مستعمرات أخرى ، والعديد من الصداقات التي أقيمت هناك ستسهل المهمة الضخمة المتمثلة في حكم الأمة الجديدة في السنوات القادمة.
    انظر الجدول الزمني للثورة الأمريكية.