ماذا حدث لأميليا إيرهارت؟

ماذا حدث لأميليا إيرهارت؟


ضع القطع معًا

ديك سبينك ليس منشئ نظرية جزر مارشال. لفت الانتباه العالمي لأول مرة خلال الستينيات مع نشر كتاب بول برياند ابنة السماء, وكذلك مراسل شبكة سي بي إس فريد جورنر البحث عن أميليا إيرهارت. (يستمر الافتتان بإيرهارت طاقم يحاول قيادة طائرة تعمل بالطاقة الشمسية حول العالم يخطط للشروع في ما يسميه "محطة إيرهارت" في رحلته، عبر المحيط الهادئ الذي لا يرحم.)

كتاب جورنر - كتاب من نوع ما للعديد من المؤمنين بجزر مارشال - يجادل بأن إيرهارت وملاحها فريد نونان قد أسروا من قبل اليابانيين بعد هبوطهم في جزر مارشال ونقلهم على متن سفينة إلى سايبان ، حيث ماتوا في الأسر.

يعتبر سبينك نفسه من بين تلاميذ جورنر ، لكنه لم يؤمن بقراءة كتابه. في الواقع ، لم يكن قد قرأ أي شيء عن إيرهارت عندما سافر لأول مرة إلى جزر مارشال من أجل مشروع تجاري هامشي. يقول: "لقد افترضت أن الجميع اعتقد أنها اختفت عندما غرقت في المحيط".

ثم ، قبل ثلاث سنوات ، كان سبينك يتناول العشاء مع أصدقاء مارشال عندما سأل سؤالًا بريئًا: "ألم تختفي أميليا إيرهارت في هذا الجزء من العالم؟" أجاب رجل محلي: "نعم ، هبطت على جزيرتنا ، وراقبها عمي لمدة يومين."

كان رد فعل سبينك الأول هو الضحك ، لكنه توقف فجأة عندما أدرك أن الرجل لم يكن يمزح. بعد ذلك ، أينما سافر في جزر مارشال ، ظل يسمع نفس القصة. يقول: "الكثير من الناس قالوا نفس الشيء". "لقد أصبح جزءًا من تاريخ وثقافة جزر مارشال".

ما بدأ بالصدفة أصبح مطاردة لسبينك. أجرى مقابلات مع العشرات من سكان مارشال الأصليين ، وضغط من أجل التفاصيل حتى حدد امتدادًا من الشاطئ المرجاني الوعر حيث ادعى اثنان من الصيادين أنهما شاهدا أرض إيرهارت. فقدت طائرتها أجزاء عندما ارتدت فوق المرجان ، ثم تم جرها في وقت لاحق إلى سفينة نقل يابانية.

لم يطلب سبينك أبدًا مساعدة مالية من أجل مساعيه. ولكن من خلال اتصالات مع شركة تسمى باركر ايروسبيس، تلقى سعيه دفعة كبيرة. مول باركر هذا العام رحلة استكشافية جلبت معدات متطورة لاستخدامها في منطقة البحث في جزر مارشال.

صنعت Parker تجهيزات لأنظمة الوقود لجميع الطائرات تقريبًا التي صنعت في عشرينيات وثلاثينيات القرن الماضي ، بما في ذلك Lindbergh’s Spirit of St. Louis و Earhart’s Electra.

يقول جون جيفري ، ممثل باركر الذي رافق سبينك في بعثة يناير ، "عندما اكتشفنا أن شركتنا قد صنعت قطع غيار لشركة إيرهارت إليكترا ، أثار ذلك حماسة إدارة باركر ، واتخذوا قرار الاستثمار في المشروع".


هل أكل السرطانات أميليا إيرهارت؟

في وقت سابق من هذا الشهر ، روبرت بالارد ، مستكشف أعماق البحار الذي كشف النقاب عن تايتانيك و John F. Kennedy & rsquos WWII ، من بين حطام السفن المشهورة الأخرى ، انطلقوا في مهمة للعثور على الطائرة في مركز التاريخ و rsquos اللغز الأكثر ديمومة: إسقاط أميليا إيرهارت ورسكووس لوكهيد موديل 10-E Electra.

في 2 يوليو 1937 ، كانت إيرهارت وملاحها فريد نونان في طريقهما إلى جزيرة هاولاند في المحيط الهادئ ، على بعد حوالي 1700 ميل جنوب غرب هونولولو. لقد مروا ستة أسابيع و 20 ألف ميل في رحلتهم حول العالم. بحلول ذلك الوقت ، أصبحت إيرهارت بالفعل أول امرأة تطير بمفردها عبر المحيط الأطلسي ومن هاواي إلى البر الرئيسي للولايات المتحدة ، ستكون رحلتها في رحلة بحرية هي الأحدث في سلسلة من الإنجازات المذهلة لرائدة الطيران.

بالطبع ، لم تصل إيرهارت ونونان إلى هاولاند. في مكان ما على طول الطريق ، أصبحت إليكترا ثقيلة للغاية ونقص في الوقود ، وفقد الطيار وملاحها رؤية الجزيرة الصغيرة التي تبلغ مساحتها ميلين ونصف الميل مربع في وسط المحيط. لا أحد يعرف بالضبط ما حدث بعد ذلك.

تقول الحكمة التقليدية أن إلكترا نفد وقودها وتحطمت في مكان ما بالقرب من هاولاند ، مما أدى إلى غرق آلاف الأقدام في المحيط. هذا ما تعتقده حكومة الولايات المتحدة ، على الأقل. لكن يعتقد البعض الآخر أن إيرهارت ونونان هبطتا بدلاً من ذلك على بعد 350 ميلاً بحريًا جنوب شرق هاولاند ، ملامسين حاجز الشعاب المرجانية الذي أحاط بجزيرة غاردنر و mdashnow المعروفة باسم جزيرة نيكومارورو. ويشيرون إلى مكالمات الاستغاثة اللاسلكية التي وردت من الجزيرة خلال الليالي العديدة التالية التي أعقبت الانهيار المزعوم.

خلال الشهر الماضي ، كان لدى بالارد وأليسون فونديس من صندوق استكشاف المحيطات فتشت في المياه قبالة نيكومارورو، بينما كان فريق من علماء الآثار من ناشيونال جيوغرافيك تمشيط الجزيرة للعثور على آثار الطائرة.

خلال الرحلة الاستكشافية ، ناشونال جيوغرافيكذكرت في النظرية قد يفسر ذلك ما حدث لإيرهارت ونونان إذا هبطوا بالفعل بالقرب من نيكومارورو: مات نونان ، وطفت إليكترا بعيدًا ، وعاشت إيرهارت لأسابيع على الجزيرة بدون مخلوقات سوى سلطعون جوز الهند الأصلية التي يبلغ طولها ثلاثة أقدام للحفاظ على صحبتهم .

وتقول النظرية إن تلك السرطانات أكلت إيرهارت بعد أن ماتت في الجزيرة.

في عام 1940 ، عثر المستوطنون البريطانيون على 13 عظمة ، بما في ذلك جمجمة ، في الجزيرة و [مدش] وربما تلك الخاصة بأميليا إيرهاردت [كذا] ، & [ردقوو] وفقًا لبرقية مرسلة بعد الاكتشاف. بعد إجراء مزيد من الفحص ، قال الأطباء إن العظام تخص ذكر أوروبي قصير ، على الرغم من أن بعض علماء الأنثروبولوجيا لا يتفقون مع التقييم.

ولكن إذا كانت 13 عظمة فعلت تنتمي إلى إيرهارت ، ماذا حدث لـ 193 آخرين في هيكل عظمي بشري تم العثور عليه و rsquot؟ Credit the Crabs: قال البريطانيون الذين كشفوا العظام إن سرطان البحر ldquococonut قد نثر العديد من العظام ، & rdquo ناشونال جيوغرافيك أبلغ عن.

لاختبار هذه النظرية ، أعطت المجموعة الدولية لاستعادة الطائرات التاريخية (TIGHAR) السرطانات جثة خنزير لتتغذى عليها. تبين أن السرطانات احتشدت بجسم الخنزير و rsquos ، وأزلت معظم لحمها ، وحركت بعض العظام على بعد 60 قدمًا. & ldquo هذا يخبرنا أن السرطانات تسحب العظام ، & rdquo TIGHAR & rsquos توم كينج قال ناشونال جيوغرافيك.

بينما كان بالارد وشركاه. نكون ترك نيكومارورو بدون إلكترا هذا الأسبوع& mdasha بعد الفحص البصري بنسبة 100 في المائة من الجزيرة حتى 2400 قدم ، لم يستطع بالارد العثور على أي دليل على الطائرة وقد لا ينتهي البحث.

ناشونال جيوغرافيك ربما عثر عالم الآثار فريدريك هيبرت وفريقه على أجزاء من الجمجمة تعود إلى عام 1940 في متحف ومركز تي أومواني بونغ الثقافي في تاراوا ، كيريباتي. ويقول علماء الأنثروبولوجيا الشرعيون إنها تخص أنثى بالغة.

& ldquo لا نعرف ما إذا كانت & rsquos [إيرهارت] أم لا ، & rdquo و rdquo جامعة جنوب فلوريدا و rsquos ، أخبر إرين كيميرل ناشونال جيوغرافيك، & ldquobut تشير جميع خطوط الأدلة إلى وجود عظام عام 1940 في هذا المتحف. & rdquo يخططون لإعادة بناء الجمجمة واختبار الحمض النووي الخاص بها في الأشهر المقبلة.


على النقيض من هبوط رحلة المحيط الأطلسي

كانت أول أرض رأيتها هي نتوء بيلار بوينت ، على بعد حوالي 21 ميلاً جنوب البوابة الذهبية ، ونقطة بيجون ، على بعد حوالي 43 ميلاً. لم أعترف بالمنطقة على الإطلاق. نظرًا لوجود عاصفة مطر صغيرة في طريقي مباشرة ، توجهت إلى اليمين. وهكذا ظهرت على بعد خمسة أميال أو نحو ذلك جنوب المكان الذي كنت سأكون فيه لولا ذلك - ولكن على أي حال في القارة التي كنت هدفت إليها!

عندما شدني فوق شق في التلال ، مباشرة على مساري ، رأيت خليج سان فرانسيسكو أمامي. فوق سان ماتيو أبحرت وبعد ست دقائق من الرحلة NR-965-Y وجلست على مدرج مطار أوكلاند ، على بعد 18 ساعة تقريبًا من هونولولو.

كان هبوطي في تناقض واضح مع هبوط الطائرة المنفردة في المحيط الأطلسي. في ذلك الوقت ، كانت أفضل مراعي مزارع هي نهاية رحلتي ، وكان هناك ثلاثة إيرلنديين قد خرجوا ليروا أي نوع من المخلوقات تحملها الطائرة. تم قبول إعلاني بأنني من أمريكا في صمت مريب. في أوكلاند لم يكن علي أن أشرح من أين أتيت لآلاف الأشخاص الذين انتظروا. نقرت الكاميرات بمجرد أن فتحت قمرة القيادة ورفعت الميكروفونات لالتقاط أقوالي المهمة (؟).

لقد قلت القليل عن الاحتياطات المتخذة في حالة حدوث خطأ ما. الألغام عبارة عن طائرة أرضية مزودة بعجلات. من حين لآخر ينزل مثل هذا الشخص بأمان على الماء ، على الرغم من أن الهبوط خطير بشكل عام.

هناك عدد من العوامل التي تؤثر على النتيجة. من بينها خشونة الماء ، وطفو المركب نفسه ، وموقعه عند الاصطدام. كان لدي صمامات تفريغ في أكبر خزانين لجسم الطائرة ، مما سمح بالإخلاء الفوري للمحتويات. فارغة ، هذه وحدها لديها قدر كبير من الطفو - يضاف إلى أي خزانات ذات أجنحة تم استخدام الوقود منها. شعرت أن هناك احتمالية أن تظل الطائرة واقفة على قدميها لبعض الوقت.

ساعدني بول مانتز ، مستشاري الفني ، الذي جعل الطائرات تقوم بأشياء لا تصدق أثناء تحليقها من أجل الصور المتحركة ، في التخطيط لأفضل طريقة لإسقاط طائرة أحادية السطح عالية الجناح على الماء دون الشقلبة. تم إنجاز هذا العمل الفذ ، ومن المعروف أن مركبة من هذا النوع تطفو لمدة ثمانية أيام قبل أن يتم إنقاذ الطاقم. بطبيعة الحال ، فإن الغوص الحاد في البحر من شأنه أن يضر بأي طائرة لدرجة أنها قد تغرق في الحال. وبالمثل ، فإن الموجات العالية ستدمر إما الأرض البائسة أو المراكب المائية التي تُجبر على الهبوط على سطحها الذي لا يرحم.

بول مانتز. . . ساعدني في التخطيط لأفضل طريقة لإسقاط طائرة أحادية السطح عالية الجناح على الماء دون الشقلبة. . . [A] من المعروف أن هذا النوع من المراكب طاف لمدة ثمانية أيام قبل أن يتم إنقاذ الطاقم.

ارتديت فوق ملابسي الدافئة سترة مطاطية قابلة للنفخ ، مقسمة إلى جزأين. سينفجر كل منهما على الفور عندما أطلق ثاني أكسيد الكربون المضغوط الموجود في كبسولتين معدنيتين صغيرتين عند الخصر.


لماذا لا تزال أميليا إيرهارت مهمة

في عام 1920 ، استقلت امرأة من كنساس أول رحلة لها وسرعان ما غيرت مدشاند العالم.

حلقت أميليا إيرهارت في عاليا فوق المحيط الهادئ في سيارة لوكهيد إلكترا اللامعة ذات المحركين. كان ذلك في الثاني من يوليو عام 1937 ، وكانت بصحبة الملاح فريد نونان في طريقها إلى محطتهم التالية و [مدش] جزيرة هولاند ، على بعد 1700 ميل جنوب غرب هونولولو. كان الطياران المخضرمان في المراحل الأخيرة من رحلتهما حول العالم ، بعد أن أنهما بالفعل 20 ألف ميل في ستة أسابيع.

عندما حلقت الطائرة فوق جزء مهجور من المحيط الهادئ ، أصبح من الواضح بشكل متزايد أنهم كانوا في خطر. كانت الطائرة ثقيلة للغاية ، وكانت تفتقر إلى الوقود ، وكان من الصعب دائمًا تحديد موقع الجزيرة الصغيرة و mdasha تبلغ مساحتها ميلين ونصف ميل مربع في محيط كبير. مع مرور الوقت وحجبت شمس الصباح وجهة نظرها ، ارتفع صوت إيرهارت في حالة من الذعر والارتباك وهي ترسل العديد من الإذاعات المقطوعة. ثم ، بقدر ما يظهر السجل الرسمي ، الصمت. سيكون هذا الصمت البداية الهادئة لواحد من أعظم الألغاز في التاريخ الأمريكي.

الآن وبعد مرور 80 عامًا ، لا يزال هذا الغموض يذهل ، ويُربك ، ويُربك كل من يبحث عن الطيارين المفقودين منذ 2 يوليو 1937.

من هي اميليا؟

ولدت أميليا ماري إيرهارت في أتشيسون ، كانساس ، عام 1897 ، قبل ست سنوات من انطلاق رحلة الأخوان رايت لأول مرة. في كتابها عام 1932 الرحلة الأخيرة، كتبت أنها شاهدت أول طائرة لها في عام 1910 في معرض ولاية آيوا ، ولكن "كنت مهتمًا أكثر بقبعة سخيفة مصنوعة من سلة خوخ مقلوبة اشتريتها للتو بخمسة عشر سنتًا".

بعد التحاقها بالمدرسة في ولاية بنسلفانيا ، عملت كممرضة مساعدة خلال الحرب العالمية الأولى في كندا. أثناء وجودها هناك ، حضرت معرضًا يضم ارسالا ساحقا عادوا لتوهم من أوروبا. كان لمشاهدة الطائرات وهي تحلق في السماء وطنين الحشد تأثير هائل على إيرهارت. وكتبت: "لم أفهم ذلك في ذلك الوقت ، لكنني أعتقد أن الطائرة الحمراء الصغيرة قالت لي شيئًا بينما كانت تتأرجح".

[image mediaId = '70023c8b-3f80-42b7-aee7-6a54a76b26fc' caption = 'إيرهارت قبل رحلتها بدون توقف عبر المحيط الأطلسي ، 1928.' loc = 'L' share = 'true' توسيع = حجم 'true' = 'M'] [/ صورة]

في عام 1920 ، قامت بأول رحلة لها مع فرانك هوكس الذي سيحطم الرقم القياسي قريبًا. بعد عام كانت واحدة من عدد قليل من النساء في مدرسة الطيران ، وفي عام 1923 أصبحت المرأة السادسة عشرة التي تحصل على رخصة طيارها من الاتحاد العالمي للرياضات الجوية. بعد عام من عودة ليندبيرغ من رحلته التاريخية ، أصبحت إيرهارت أول امرأة تطير عبر المحيط الأطلسي (وإن كان ذلك راكبًا ، وهو أمر كان يزعجها دائمًا). مع هذا الإنجاز ، أصبحت مشهورة عالميًا وثرية.

في عام 1930 ، اشترت الطائرة التي من شأنها أن تنقلها إلى التاريخ ، وهي الطائرة الحمراء الشهيرة Lockheed 5B Vega التي أطلق عليها اسم "Old Bessie. تم عرضها في متحف سميثسونيان الوطني للطيران والفضاء منذ افتتاحها في عام 1976. بعد ذلك ، في 20 مايو 1932 وخمس سنوات بالضبط من تاريخ رحلة ليندبرج ، تركت بصمتها الخاصة التي لا تمحى لتصبح ثاني شخص يقود طائرة بمفرده عبر المحيط الأطلسي و mdashand أول امرأة. في عام 1935 ، أصبحت الأولى شخص للطيران من هاواي إلى البر الرئيسي للولايات المتحدة.

بحلول عام 1937 ، كانت إيرهارت كاتبة ومحاضرة ومشهورة ونموذج يحتذى به للمرأة في كل مكان. استخدمت شهرتها لتشجيع الآخرين مثلها على أن يصبحوا طيارين ، وأسست منظمة The Ninety-Nines التي لا تزال تعمل حتى اليوم. تقول دوروثي كوكران ، أمينة الطيران في الجامعة: "لقد أرادت دائمًا تحديد مسارها الخاص" متحف سميثسونيان الوطني للطيران والفضاء. "لقد ثابرت فقط [بينما] ساعدت في تأسيس الطيران كوسيلة للنقل عندما كان لا يزال يعتبر أمرًا جديدًا."

الرحلة الأخيرة

في أبريل 1936 ، عندما أعلنت إيرهارت أن مغامرتها التالية ستكون السفر حول العالم ، استحوذت على انتباه العالم بأسره. وبتمويل من جامعة بوردو ، استحوذت على "مختبر الطيران" المشهور للغاية ، وهو Lockheed L-10E Electra ، وحلق في السماء.

في 17 مارس 1937 ، بدأت إيرهارت رحلتها بالطائرة من أوكلاند ، كاليفورنيا إلى هونولولو ، هاواي في أقل من 16 ساعة. بعد ثلاثة أيام أثناء إقلاعها من هونولولو ، قامت إيرهارت "بطرح الطائرة" ، مما تسبب في أضرار جسيمة ولكن لحسن الحظ لم تقع إصابات. ومع ذلك ، كان ذلك فألًا كئيبًا.

بعد شهرين حاولت رحلتها حول العالم مرة أخرى ، إلا أنها ذهبت هذه المرة شرقاً. كان طريقها يمر عبر الولايات المتحدة القارية ، ومنطقة البحر الكاريبي ، وأمريكا الجنوبية ، وإفريقيا ، وآسيا ، وصولاً إلى أستراليا ثم إلى لاي ، غينيا الجديدة. كان من المفترض أن تنتهي بالتوقف في جزيرة هاولاند قبل أن تعود إلى أوكلاند. لقد كانت رحلة شاقة طولها 28.595 ميلًا تهدف إلى اتباع خط الاستواء ، وكان يمكن أن تكون أطول من أي شيء حاول أي شخص من قبل.

[image mediaId = 'd0cf81f6-cf7c-4ef8-88b6-bc5998e7ff96' caption = "إيرهارت والملاح فريد نونان تغادران مهبط طائرات في أستراليا ، قبل أيام من اختفائها إلى الأبد ، 1937." loc = 'C' share = 'true' expand = 'true' size = 'M'] [/ الصورة]

هبطت إيرهارت ونونان في لاي مع القليل من المشاكل في 30 يونيو وغادرتا في 2 يوليو بطائرة محملة وثقة كاملة. كان من المفترض أن تغطي رحلتهم إلى جزيرة هاولاند حوالي 2500 ميل وتستغرق 18 ساعة.

موت الأسطورة ، ولادة العديد من النظريات

تكثر النظريات لشرح ما حدث و [مدشسبوم] أكثر تصديقًا من غيره. يبرز اثنان على أنهما الأكثر انتشارًا وقبولًا على نطاق واسع. الأول هو أنهم ببساطة نفد الوقود وسقطوا بالقرب من جزيرة هاولاند ، حيث غرقت الطائرة على بعد آلاف الأقدام في قاع المحيط الهادئ.

رسميا ، حكومة الولايات المتحدة تعتقد أن هذا ما حدث. العديد من الكتب ، بما في ذلك Elgin و Marie Long's أميليا إيرهارت: حل اللغز، يجعل هذه الحالة باستخدام تقنية طيران بديهية وسجلات الإرسال اللاسلكي مع زورق دورية خفر السواحل الأمريكي إتاسكا، والتي كان من المفترض أن ترشد إليكترا إلى الجزيرة.

أطلق Nauticos ، المعروف باستخدام الخرائط عالية الدقة لقاع المحيط ومسوحات السونار لمساعدة الوكالات الحكومية في العثور على الغواصات المفقودة ، العديد من الرحلات الاستكشافية في أعماق البحار على مدى العقدين الماضيين والتي تركزت على دائرة نصف قطرها حول جزيرة هاولاند. اعتبارًا من فبراير 2017 ، لا يزال بحث Nauticos مستمرًا.

[image mediaId = 'b594eebd-20a6-4c6d-a698-f9f748c9747c' caption = 'جزيرة هاولاند ، الوجهة المقصودة لإيرهارت. في المسافة منارة صغيرة ، الملقب بـ 'Earhart ' s Light. '' loc = 'C' share = 'true' expand = 'true' size = 'L'] [/ image]

لكن كوكرين يعتقد أيضًا أن المأساة ربما كان من الممكن منعها. حتى قبل الإقلاع ، أصرت إيرهارت على ترك هوائي راديو بطول 25 قدمًا ، معتقدة أنه ثقيل وغير ضروري. كان من شأن هذا الهوائي أن يمنح خفر السواحل فرصة أفضل للتغلب على إشارة الراديو الخاصة بها. يؤكد كوكرين أيضًا أنه لا إيرهارت ولا نونان لديهما الكثير من التدريب على الاتصالات ولا يعرفان شفرة مورس ، والتي كانت ستعطي أيضًا طريقة آمنة للتواصل.

[image mediaId = '221a31a9-f441-45b2-9946-a2036d9ed11e' caption = 'تم اكتشاف كريم مضاد للنمش في جزيرة نيكومارورو ، يسارًا ، بواسطة باحثي TIGHAR ، 2006.' loc = 'L' share = 'true' توسيع = حجم 'true' = 'M'] [/ صورة]

لإضافة المزيد من المخاطر ، كانت جزيرة هاولاند الصغيرة خيارًا سيئًا لموقع هبوط نظرًا لكونها بطول ميلين فقط وعرضها ميل واحد. ومع ذلك ، كان الجيش الأمريكي يتطلع إلى إنشاء موقع استيطاني في المحيط الهادئ كمقدمة للحرب العالمية الثانية وشجع اختياره. في النهاية ، كما يقول كوكران ، "لقد كان. حادثًا ينتظر حدوثه".

لكن بعض الخبراء مثل Ric Gillespie ، المدير التنفيذي للمجموعة الدولية لاستعادة الطائرات التاريخية (TIGHAR) ، لا يشترون نظرية "الانهيار والغرق" ويشيرون إلى جبل من الأدلة التي اكتشفتها TIGHAR. إنه يعتقد أن الأمريكيين قد فاتهما جزيرة هاولاند واستمروا لمسافة 350 ميلًا بحريًا أخرى إلى الجنوب الشرقي ، حيث تمكنا من الهبوط بالطائرة على حاجز الشعاب المرجانية المحيط بجزيرة جاردنر غير المأهولة (تسمى اليوم جزيرة نيكومارورو).

خلال الليالي العديدة التالية ، انطلقت مكالمات راديو استغاثة من بالقرب من هذه الجزيرة ، لكن طائرة البحث التابعة للبحرية الأمريكية لم تتمكن من تحديد موقع المنبوذين. يعتقد جيليسبي أن إيرهارت (وربما نونان) عاشت في الجزيرة لأسابيع ، وربما شهور ، قبل أن تموت. في الواقع ، تم العثور على هيكل عظمي بشري في الجزيرة عام 1940 ، على الرغم من أن السلطات البريطانية قالت بعد الفحص الأولي إن الجمجمة تخص رجل أوروبي قصير.

لا يتفق جيليسبي مع هذا التقييم ، ويقول عالم الأنثروبولوجيا ريتشارد جانتز من جامعة تينيسي أعاد فحص القياس ويعتقد أنهن من أصول أوروبية. في صيف عام 2017 ، أرسلت TIGHAR ، برعاية من National Geographic Society ، فريقًا من الكلاب التي تشم الرفات البشرية لتحديد المكان الدقيق لوفاة المنبوذ. بينما لم يكشف الحفر عن أي بقايا ، فهم بصدد معرفة ما إذا كان يمكن استخراج الحمض النووي البشري من التربة باستخدام تقنية تستخدم لاستعادة الحمض النووي لإنسان نياندرتال. يعترف غيليسبي "إنها فرصة طويلة" ، لكنه يأمل.

[pullquote align = 'C'] "أخبروا 4.32 مليون شخص [الذين شاهدوا العرض] شيئًا كان من الواضح أنه غير صحيح." [/ pullquote]

في غضون ذلك ، تستمر التفسيرات الأكثر وحشية في الظهور. في الشهر الماضي فقط ، قام برنامج قناة التاريخ عرض الفيلم الوثائقي لأول مرة الذي ادعى أن الصورة المفقودة منذ فترة طويلة كانت دليلاً على أن اليابانيين قد أسروا هي ونونان.

في غضون أيام ، على الرغم من ذلك ، تم الكشف عن أن تلك الصورة قد سبقت رحلتها على الأرجح ولم يكن بإمكانها إظهار الطائرتين الأمريكيتين. بينما لا يتفق كوكران وجيليسبي على ما حدث لإيرهارت قبل 80 عامًا ، إلا أنهما متفقان تمامًا على أن الصورة التي يُزعم أنها تظهر إيرهارت ونونان هي صورة قذرة. يقول كوكرين: "هذه النظرية كانت موجودة منذ سنوات ، وللأسف ، هذه الصورة التي وجدوا أنها نهائية ليست كذلك." انتقادات غيليسبي أكثر قسوة: "لقد أخبروا 4.32 مليون شخص [الذين شاهدوا العرض] شيئًا كان من الواضح أنه غير صحيح".

عندما سئل للتعليق من قبل الميكانيكا الشعبيةردت قناة History ببيان: "لدى HISTORY فريق من المحققين يستكشف آخر التطورات حول Amelia Earhart وسنكون شفافين في النتائج التي توصلنا إليها. في النهاية ، الدقة التاريخية هي الأهم بالنسبة لنا وللمشاهدين".

إرث أبدي

طائرة باتي واغستاف معلقة رأسًا على عقب على بعد أقدام من إيرهارت في متحف سميثسونيان الوطني للطيران والفضاء. لقد فازت ثلاث مرات ببطولة الأيروباتيك الوطنية للطيران في الولايات المتحدة وأول امرأة تفوز على الإطلاق. بسبب مثال إيرهارت ، جعلت واغستاف الطيران مهنتها.

قال واغستاف: "أخطرتني أميليا إيرهارت أن الاحتمال موجود. (لقد) جعلتني أصدق". ميكانيكا شعبية. بينما استمرت أسطورة إيرهارت في النمو على مدى ثمانية عقود ، يقول واغستاف إنه من المهم بالنسبة لنا أن نتذكر أن الطيار العظيم لم يكن أسطورة. "ما فعلته (إيرهارت) كان غير عادي ، لكنها كانت امرأة عادية."

[pullquote align = 'C'] "أخبرني أميليا إيرهارت أن الاحتمال كان موجودًا. [هي] جعلتني أصدق." [/ pullquote]

يقول كل من Wagstaff و Gillespie و Cochrane أنه لا يهم كثيرًا إذا تم حل اللغز وراء اختفاء إيرهارت ونونان. يقول جيليسبي إن ما وجدوه لن يغير تاريخ الطيران الذي صنعته إيرهارت. عندما سئلت عما إذا كانت تعتقد أن إيرهارت سيتم العثور عليها ، أجابت واغستاف ببساطة ، "بطريقة ما ، آمل ألا يفعلوا ذلك."

فهل كل هذا البحث مضيعة للوقت والمال؟ يعترف كوكرين بأنه من المحتمل أن يكون كذلك ، على الرغم من أن العثور على الحمض النووي لإيرهارت أو إلكترا المغمور سيساعد في إلقاء الضوء على هذا اللغز البالغ من العمر 80 عامًا. لكن الشيء الوحيد الذي ليس لغزا هو أن إيرهارت تظل مصدر إلهام للملايين ، سواء كانوا طيارين مخضرمين أو فتيات صغيرات يأملن في أن يحذو حذوها.

تقول كوكرين: "لقد أرادت دائمًا الحصول على مهنة من (الطيران) وقد فعلت ذلك". "بالنسبة للمرأة أن تفعل ذلك ، كان الأمر غير عادي. لقد تحملت مخاطر كبيرة. وكانت نموذجًا يحتذى به وشخصية شجاعة."

[image mediaId = '40981834-c64e-4375-bc2f-51f90ff890b2' caption = '' loc = 'C' share = 'true' expand = 'true' size = 'L'] [/ صورة]


ماذا حدث لأميليا إيرهارت؟

على الرغم من تأكيد وفاة الطيار قانونًا في عام 1939 ، لا يزال المؤرخون غير متأكدين مما حدث لها. هناك الآن فرضيتان رئيسيتان: أن الطائرة لم يتم تزويدها بالوقود بشكل صحيح في لاي وبالتالي تحطمت في البحر وغرقت ، أو أنها أخطأت هاولاند وتوجهت إلى جزيرة غاردنر القريبة وتحطمت هناك.

هناك بعض الأدلة الظرفية لكليهما ، وإن لم تكن كافية لاستبعاد نظرية مثيرة أخيرة مفادها أن إيرهارت هبطت على جزيرة احتلتها الإمبراطورية اليابانية وتم إعدامها كجاسوسة. أحد الأدلة على ذلك هو التشابه المذهل بين أجزاء طائرتها من طراز Electra وتلك الخاصة بطائرة Mitsubishi Zero اليابانية التي شهدت قدرًا كبيرًا من الخدمة في الحرب العالمية الثانية.

نصب تذكاري لإيرهارت في هاربور جريس في نيوفاوندلاند ، كندا.

على الرغم من أن مصير إيرهارت لا يزال مجهولاً ، إلا أن إرثها لا يزال قوياً حتى اليوم. كانت الطيار مصدر إلهام لـ 1000 طيار نقل في الحرب العالمية الثانية وحصل على عدد لا يحصى من مراتب الشرف بعد وفاته ، ولا يزال بطلة مرموقة في عصرنا.


ما الذي حدث حقًا لأميليا إيرهارت؟

باستثناء اثنين أو ثلاثة رواد فضاء مشهورين ، لا يوجد سوى أربعة طيارين في تاريخ الطيران بأكمله سيتعرف كل أمريكي على أسمائهم: ويلبر وأورفيل رايت وتشارلز ليندبيرغ وأميليا إيرهارت. في الواقع ، سيكون منتجو السيرة الذاتية الرئيسية لإيرهارت التي افتتحت مؤخرًا اسمها الأول وحده كافيين لجذب عشرات الملايين من العملاء إلى Cineplexes ، إلى Blockbuster ، إلى Netflix. اميليا. من المسلم به أنها كانت محظوظة لأنها لم يتم تعميدها سالي أو مارثا ، ورثت لقبًا مثاليًا حتى أن الروائي الرومانسي سيرفضه: القلب الهوائي.

قد يبدو موقع إيرهارت في التاريخ غريبًا. كانت مواهبها كطيار موضع تساؤل ، ربما بحسد ، من قبل العديد من المعاصرين. نمت شهرتها من رحلة كانت على متنها مجرد راكبة - لا تقل أهمية عن "كيس من البطاطس" ، بحسب أحد النقاد - عندما أصبحت أول امرأة تعبر المحيط الأطلسي عن طريق الجو. وجاءت سمعتها السيئة من رحلة فاشلة - محاولتها حول العالم عام 1937 - على الأقل جزئيًا بسبب بعض الأخطاء الفادحة في الطيران.

ومع ذلك ، تعيش أميليا ، في حين تم إلقاء لويس بليريوت ، وإدي ريكنباكر ، و Wrong-Way Corrigan ، و Frank Hawks ، و Wiley Post ومئات من الطيارين المهرة والشجعان والمبدعين والمشاهير في سلة مهملات تاريخ عشاق الطيران.

لنكن صادقين ونعترف أنه خارج الفصول الدراسية بالمدرسة الابتدائية ، حيث لا يزال دور إيرهارت كبطلة نسوية وبطلة أمريكية بالكامل ، الأسئلة الثلاثة التي لا تزال تثير إعجابنا بها هي: 1. ما مدى جودة طيارها؟ 2. كيف كانت حياتها الجنسية؟ 3. أين وكيف ماتت؟ تم وصف حياتها وأوقاتها بشكل شامل في السير الذاتية - وأفضلها من قبل سوزان بتلر (الشرق إلى الفجر: حياة أميليا إيرهارت) ، ماري لوفيل (صوت الاجنحة) ودوريس ريتش (أميليا إيرهارت: سيرة ذاتية) - لذلك سنقطع الطريق أمام المطاردة.

إذا كانت لدي ميزة واحدة على سيرة حياة إيرهارت الرائعة ، فهي أنني كطيار قضيت آلاف الساعات في الطيران على طائرات حديثة (وعتيقة) من الأداء والتعقيد تعادل تلك التي قادتها أميليا. وباعتباري طيارًا يتمتع بمهارات عادية بشكل محرج ، لدي نافذة صغيرة على الفرق بين اللحم البقري اللذيذ واللحم البقري الممتاز فيما كتب عن إيرهارت الطيار.

إذا كان لديها خطأ ، فهو أنها لم تكن لتقر بمثل هذا النقص في موهبة الطيران. باستثناء واحد ، عندما اعترفت بزرع Lockheed Vega على أنفها بسبب "الإفراط في استخدام الفرامل" ، فإن الحوادث لم تكن خطأها أبدًا. كانوا دائمًا بسبب خندق خفي ، "يقول المتفرجون إن زوبعة أصابتني" ، أو ضعف جهاز الهبوط بسبب ارتداد طيار آخر ، أو عطل ميكانيكي. عندما اصطدمت إيرهارت بسيارة أوتوجيرو بشكل كبير في عام 1931 ، خرجت من الحطام وقالت في لحظة صراحة: "هذا خطأي بالكامل." لكنها أوضحت فيما بعد ذلك ، الجنة ، ما هي بالفعل عنى كانت ذنبها أن زوجها ، جورج بوتنام ، قد تعثر وكسر أحد ضلوعه وهو يندفع نحو الحطام.

ربما كان من الأفضل ، ربما ، لو اعترفت إيرهارت بإفسادها من حين لآخر ، فقد كان ذلك الوقت الذي تعطلت فيه المحركات بشكل روتيني ، وكان الطيارون يضيعون لأنهم لم يكن لديهم مساعدات ملاحية بخلاف خطوط السكك الحديدية ، وكان الهبوط في المراعي بسبب الظلام. جزء من اللعبة. بالطبع تحطمت بين الحين والآخر. من لم يفعل؟

تعلمت أميليا الطيران خلال حقبة ، في أوائل عشرينيات القرن الماضي ، عندما كانت طائرات Avro Avians و Kinner Airsters التي حلقت بها لأول مرة أكثر صعوبة في التعامل معها مقارنة بطائرات Cessna 150s و Piper Cherokees التي كانت ستستخدمها بعد نصف قرن. وسرعان ما تقدمت إلى محرك شعاعي كبير ، وتوأم لوكهيد فيغاس وإلكترا ، حتى أن القليل من نقادها الطيارين الهواة الحديثين يمكن أن يبدؤوا ، ناهيك عن سيارة أجرة - ونسيان قيادة الوحوش في الواقع.

في الواقع ، أعلن طيار الاختبار وايلي بوست أن إيرهارت أول فيغا ، والتي سافرت عبر البلاد إلى مصنع لوكهيد في كاليفورنيا للإصلاحات ، "الأكثر قسوة على الإطلاق" ، ومع ذلك فقد نجحت في التعامل مع الخنزير الكبير بأمان لساعات عديدة. كان الأمر سيئًا للغاية لدرجة أن لوكهيد استبدلت بها واحدة جديدة بدلاً من إصلاحها.

حلقت إيرهارت بطائرة لوكهيد ذات المحرك الواحد عبر المحيط الأطلسي في عام 1932 ، لتصبح أول امرأة أمريكية تقود البركة بمفردها. تطلبت الرحلة عدة ساعات من الطيران الليلي بالأجهزة ، والتي كانت مهارة جديدة وغير مختبرة نسبيًا بالنسبة لها وكان لا بد من القيام بها باستخدام ما يعتبره الطيار الحديث أجهزة "لوحة جزئية" للطوارئ فقط. في ذلك الوقت ، فشل مقياس الارتفاع الخاص بها لعدة ساعات في الرحلة ، ووجدت طريقة لتقدير الارتفاع بشكل أساسي من خلال إعدادات الطاقة التي سيقبلها المحرك ، والتي كانت خطوة ذكية للغاية. ركضت إلى الجليد في الليل وفي وقت ما قامت بتدوير Vega ، ولم تتعافى إلا بعد الخروج من السحب منخفضة بما يكفي لرؤية الرؤوس البيضاء الفردية. (أي شخص يستهزئ بهذا لم يسبق له أن طار بطائرة ، وبالتأكيد لم يقم بتدوير واحدة).

والأسوأ من ذلك ، فشل لحام حلقة جامع العادم ، وحلقت لساعات تشاهد أمامها مباشرة ، عبر الفجوة بين القلنسوة وجسم الطائرة ، وهي شعلة زرقاء نابضة ، مع العلم أن جدار الحماية قد لا يصمد إذا انكسر العادم تمامًا. ثم بدأت avgas بالتساقط من خلف عنقها من خزان الوقود في خزان الجناح المسرب فوقها ...

في العام الماضي ، كان بوتنام يبحث دائمًا عن الدعاية ، وقد اصطف مع إيرهارت للقيام بأول رحلة عابرة للقارات في بيتكيرن أوتوجيرو ، وقد تم لصق جسم الطائرة عليها بشعار شركة Beech-Nut ، الشركة الراعية للرحلة. لم تكن أميليا مهتمة بقدرات أوتوجيرو STOL ولكنها طارت بها ببساطة كنوع من منطاد Goodyear ، وهي مركبة إعلانية غريبة تجذب الجماهير أينما هبطت. لقد تحطمت بيتكيرن ثلاث مرات ، كانت في يوم من الأيام قريبة جدًا من الحشد في أبلين ، تكساس ، حيث كانت توضح أن وزارة التجارة أصدرت ما يمكن أن يسمى اليوم انتهاكًا لقانون الطيران الفيدرالي وأرادت إيقافها لمدة 90 يومًا ، وهي عقوبة كبيرة. فقط شفاعة عدد قليل من الأصدقاء رفيعي المستوى جعلتها تطير ، مع توبيخ رسمي في ملفها.

ولكن كان من الصعب الطيران في بيتكيرن لدرجة أنه قيل إن معدل الحوادث / الحوادث كان مرة كل 10 ساعات طيران. تحطم طيار مصنع بيتكيرن (المستعارة) الخاص بإيرهارت بعد مرور خمس ساعات على إصلاحه. أصبحت أميليا عن غير قصد طيار اختبار.

قال بول مانتز ، أحد منتقدي إيرهارت الرئيسيين ، إنها كانت طيارًا غير صبور ومهمل. افترض الكثيرون أنه لا بد أنه يعرف ما كان يتحدث عنه ، لأنه سافر مع إيرهارت وسافر على نطاق واسع ، وبالتأكيد كان لدى مانتس ثقل الخبرة الواسعة والموهبة في الطيران وراء كلماته. لكنه كان منزعجًا للغاية من أن أميليا قررت ، لأسباب متنوعة ، الاستغناء عنه "كمستشار طيران" عشية محاولتها حول العالم. على المرء أن يتساءل عن مدى سوء نية مانتس تجاه صديقه الذي كان في السابق - حتى أنه ترددت شائعات كاذبة عن أنهما كانا على علاقة غرامية - كان مجرد استياء ومردود.

كان منتقد إيرهارت آخر ، الطيار الشاب إلينور سميث ، أحد معارفه ولكنه أيضًا منافس ، والذي ربما يكون قد نكهت كلماتها. (كان سميث مقتنعًا بأن جورج بوتنام قد رآها بأنها لم تحصل على رعاية لأي من مشاريع الطيران الخاصة بها ، والتي بالكاد ستجعلها من المعجبين بزوجته.) كان سميث طيارًا تجريبيًا لبيلانكا ، وكانت إيرهارت تفكر في الشراء بيلانكا. لذا فقد طارت مع سميث ، الذي سمي بعد سنوات عديدة أن أميليا قامت بعمل تجريبي مروع - كان أمرًا مروعًا لدرجة أن جوزيبي بيلانكا رفض بيعها إحدى طائراته.

ولكن هذا كان لا يزال في وقت مبكر من مسيرة إيرهارت في الطيران ، وكل وقت رحلتها تقريبًا كانت في طائرات خفيفة منخفضة الطاقة مثل Airster و Avian. كانت The Bellanca أول أغنية منفردة عالية الأداء تطير بها على الإطلاق ، لذلك ربما كان ينبغي على Elinor Smith أن تقضي عليها بعض الركود بدلاً من الحفاظ على أسطورة Amelia-La-La-La-L ، بعد سنوات.

بعد ذلك بوقت قصير ، اشترت إيرهارت أول طائرة لها من طراز Lockheed Vega ، والتي ربما كانت تطالب بالطيران مثل أي مقاتلة من الخط الأول في تلك الحقبة. تخيل أن طيارًا خاصًا لمدة 250 ساعة يشتري اليوم موستانج P-51D ويقوم بمفرده. (ادعت إيرهارت 560 ساعة تقريبًا في هذه المرحلة ، ولكن ربما كان نصفها مزيفًا ، وهو ما أطلق عليه الطيارون اسم "Parker P-51 time" ، بعد قلم الحبر الشهير. نادرًا ما سجلت أميليا وقت رحلتها ، ومن الصعب تخيلها how she could have flown that much between 1921 and 1929, what with 1924 through 1928 being virtually devoid of flight time.)

The inexperienced Earhart had a hard time handling the big Vega, so Putnam initially hired a pro, Bill Lancaster, to do the actual flying. Lancaster was listed as Amelia’s “mechanic,” and the fact that he did much of the piloting was kept quiet. But Amelia couldn’t fake being at the controls during the original Powder Puff Derby, in 1929, and she ran off the end of the runway at a refueling stop in Yuma, Ariz., bending the prop. Characteristically, rather than admit she had misjudged the Vega’s hot landing speed, she said that “something had gone wrong with the stabilizers,” a nonsensical claim.

At the end of the race, in Cleveland, she made a horrendous landing, bouncing and porpoising and nearly ground-looping. Still, even critical Elinor Smith was awed that the low-time Earhart was able to survive flying the big Lockheed. And the famous Lockheed engineer Kelly Johnson, who helped check Amelia out in her next airplane, a special twin-engine Lockheed Electra 10E, thought her a good pilot, “sensible, very studious, and paid attention to what she was told.”

Earhart’s most notorious crash came as she was leaving Hawaii westbound in her Electra on her first round-the-world attempt. Something went bad during the takeoff, and she ended up ground-looping at speed, doing damage that required an extensive rebuild.

Some say a blown tire caused it. Earhart later hinted that Mantz was the cause, since he flew the San Francisco-to-Honolulu leg and made a rough landing that, Earhart claimed, weakened the starboard gear-leg oleo strut, which collapsed to initiate the ground loop. But Amelia had one bad habit as a twin-engine pilot: Even at speeds where the rudders were effective, she still tried to control direction with differential throttles. That can work at the beginning of a takeoff roll, but it’s a big mistake at 80 mph with the tail up and could well have caused the swerve that collapsed a gear leg on the heavily overloaded airplane.

Having twice flown the Atlantic in light twins and made countless transcontinental trips in everything from two-seaters to business jets, I’m awed by Earhart the aviator because she had the ability and temperament to fly day after day, week after week, for five to eight hours a day. Only somebody who has been there can comprehend how physically and emotionally wearying it is to be a single pilot totally in charge of navigating, aviating, weather-guessing and dealing with every aspect of an airplane’s needs in the air and on the ground. Earhart did it when navigation aids, weather forecasting and airport facilities were laughably primitive compared to what today even the rankest student pilot has at her disposal. To read Amelia’s own accounts of navigating across Brazil and the South Atlantic, then crossing bleakest Central Africa under the pounding sun day after day, can’t help but make a pilot admire her strength, intelligence and courage.

Certainly navigator Fred Noonan did much of the hard work, but Earhart was still in charge and, like any captain, bore the ultimate responsibility. She was a pilot who sometimes—and necessarily—was in over her head, urged by her promoter-husband to constantly push her own aviating envelope. Yet Earhart ultimately rose to the challenge and performed beyond the bounds of what far too many of her critics, both then and now, might themselves be able to accomplish.

Earhart grew up spunky and adventuresome, and as an adult she chose to keep her hair in a quasi-masculine tousle and wear pants (though skinny and lanky from the knees up, she felt awkward about her disproportionately heavy legs and ankles). She made her career in a man’s world of airplanes and oily engines, so she was inevitably lumbered with the term “tomboy,” in some circles taken as shorthand for lesbian. There is in fact zero evidence of that being true, though the myth still lingers, as it does around so many strong women. If anything, Earhart was somewhat asexual her emotional drive focused on adventure and accomplishment, not sex and marriage.

When she wed George Putnam in 1931, she presented him, hours before their marriage, with a bold prenup (though the term hadn’t yet been invented). Amelia required that both she and Putnam were to feel free to do as they wished, whether alone or with whomever they wished, and that neither should feel constrained by anything as archaic as marriage vows and monogamy. And if after one year of marriage Earhart decided she didn’t like being someone’s wife, the deal was off.

Earhart had been engaged, before her marriage to Putnam, to young engineer Sam Chapman. Her involvement with Chapman almost certainly was a relationship she agreed to because that’s what a conservative, proper young woman did in the 1920s: got engaged, planned a wedding and married. There was apparently no sexual involvement with Chapman they were just friends and indeed would remain so after she ended the engagement.

There would be whispers and gossip about several of the men with whom Earhart flew and traveled, not only Paul Mantz but also navigator Noonan. Earhart never had more than a friendly relationship with the happily married Mantz, and as for Noonan, just a month before he and Amelia left on their last flight, he’d married a woman who Amelia knew well and who obviously had no qualms about sending her new husband forth with the famous aviator for several weeks of enforced cockpit intimacy. Noonan spent every spare moment during the round-the-world trip posting letters home to his wife—hardly the conduct of a cheating husband.

Some suspect that Earhart was in fact pregnant with Putnam’s child during the round-the-world flight. Either she was susceptible to avgas fumes—her explanation—or Amelia was experiencing frequent morning sickness.

But one of the most tantalizing questions that has come down through the nearly 73 years since Earhart’s comet blazed brightest is whether she had a long-term affair with handsome ex–West Point football team captain, Olympic athlete, former Army Air Corps pilot, entrepreneur and government official Eugene Vidal—father of writer Gore Vidal. The film Amelia spends much of its energy perpetuating the legend, with Hilary Swank (Earhart) and Ewan McGregor (Vidal) vigorously heating the cinematic sheets.

There’s ample evidence that Earhart had a crush on the married Vidal—they were involved in a number of business dealings together—but little to indicate a sexual relationship beyond the insistence of Gore Vidal that Amelia was his father’s mistress. Gore would have been about 10 at the time, so the affair was most likely the imaginings of a fertile young mind amplified over the years.

If Earhart hadn’t disappeared into the Pacific on July 2, 1937, she’d today be as obscure an aviator as Jacqueline Cochran, Louise Thaden, Blanche Noyes, Beryl Markham, Hanna Reitsch, Amy Johnson and a dozen other women pilots who were accomplished record-setters but today are little known to the general public. But tragedy created notoriety—particularly tragedy that took the life of an attractive, mysterious and strangely sexy woman, which was guaranteed to thrum the heartstrings of celebrity-besotted Americans.

How and where Earhart and navigator Fred Noonan died have fascinated everyone from conspiracy theorists to analytical calculators of Earhart’s known and assumed flight tracks, fuel consumption, possible power settings, potential groundspeed, wind drift, navigational sun sights, emergency options, what she had for breakfast and everything else that can be deduced—make that guessed—about her last flight. For the sake of simplicity let’s roll eyes editorially and ignore Elvis theorists who claim Earhart was alive and well in New Jersey, or died in Japan’s Imperial Palace or was beheaded as a spy. Without belaboring the excruciating details and the angry debate that has created an Internet cottage industry, the two leading theories of how she and Noonan vanished currently are:

That when Earhart and Noonan couldn’t find Howland Island, the navigator provided her with a northwest/southeast search track roughly perpendicular to their course toward Howland—capping the T, in effect—and that she took a chance and followed it on the southeast heading, which took her away from Howland, to an uninhabited atoll today called Nikumaroro. There she force-landed and survived, making several pleading radio calls while the Electra’s batteries lasted, until lack of fresh water and food brought them a slow and painful death.

This theory is espoused by the U.S. organization TIGHAR (The International Group for Historic Aircraft Recovery), which has so far spent about $4 million searching Nikumaroro during four expeditions. TIGHAR has recovered some encouraging artifacts, but nothing that can unquestionably be connected to Earhart or her Electra. TIGHAR’s Richard Gillespie and a multitalented team will next attempt to find more artifacts on Nikumaroro that can be scrupulously recovered and preserved, then tested for an Earhart DNA match.

A second intriguing theory is that Earhart had a carefully considered fallback plan if she failed to find Howland: She would do a 180 and fly back toward New Guinea and hope to blunder across one of the substantially larger islands that lay to the east of it—perhaps New Britain, which had two airstrips at Rabaul.

Australian wreck-chaser David Billings, who is openly contemptuous of TIGHAR’s methodology, claims that in 1945 an Australian army patrol on New Britain stumbled across the corroded hulk of a radial engine and nacelle, plus the overgrown airframe of a twin-engine airplane of some sort. Busy fighting late-war Japanese holdouts, the soldiers had only enough time to retrieve a metal “repair tag” wired to the engine mount, and the tag—which has since disappeared—is said to have denoted the engine’s type and the serial number of the airplane for which it had been repaired. Both matched Earhart’s Electra, construction number 1055 with two Pratt & Whitney S3H1 Wasp engines. Billings claims to have a crude map of the patrol’s route, and penciled onto its margin are the very same numbers and letters.

Billings and volunteers have tramped the New Britain jungle hoping to stumble across the wreckage just as the Aussie patrol did 65 years ago, but so far no luck. He realizes they need an expensive helicopter-borne magnetometer search if the wreckage is still there, by now totally overgrown and perhaps even buried.

Actually, there’s a third theory that she searched frantically for Howland, found nothing and finally ditched or perhaps crashed into the Pacific. Having flown many hours in twin-engine aircraft in the Caribbean and the Bahamas—similar to the islanded areas of the Pacific—I can tell you that finding a tiny island on the sea when there are clouds in the sky (and there were many when Earhart arrived in the vicinity of Howland) is a fool’s errand: Every cloud creates a perfect shadow the size and shape of an island, for dozens of miles in every direction.

Once when I was low on fuel in a Shrike Commander twin, I radioed the airport operator at the tiny Caribbean island of Grand Turk and asked him to step outside and tell me if he could hear my engines. Just as Earhart begged the Coast Guard cutter Itasca to home on her, I begged Grand Turk to tell me yes, they could hear me. They couldn’t. So I know her terror, know what it’s like to fly from one phantom shadow to another. I survived. She didn’t, but I know what happened to her, because it almost happened to me.

So perhaps it’s time to stop, and leave the lady where she lies. The search for Earhart has become an expensive yet ultimately pointless exercise. Ric Gillespie of TIGHAR at least admits that it’s not the Earhart legend that drives him but the chase—the deduction and analysis, the footwork and fundraising, overcoming obstacles for a goal that is not gold bullion sunk in a Spanish galleon, or a rich-veined Dutchman’s Mine, or strange Nazi secrets entombed in a U-boat it’s the intellectual exercise.

Country singer Iris Dement certainly didn’t have Earhart in mind when she wrote “Let the Mystery Be,” but she might as well have.

Everybody’s wonderin’ what and where they all came from

Everybody’s worryin’ ’bout where they’re gonna go when the whole thing’s done

But no one knows for certain, so it’s all the same to me

I think I’ll just let the mystery be.

That might be the most meaningful way of all to honor Amelia: Let the mystery be.

Stephan Wilkinson is a former executive editor of Flying مجلة. For further reading, he recommends the Earhart biographies by Susan Butler, Mary Lovell and Doris Rich, and notes you can learn more than you need to know about her last flight at tighar.org and electranewbritain.com.

Originally published in the January 2010 issue of Aviation History. للاشتراك اضغط هنا


Records Relating to Amelia Earhart

Amelia Earhart and Fred Noonan disappeared during their attempt at a round-the-world flight in July 1937. The National Archives contains records relating to the proposed flight and the search for their airplane.

"Amelia Earhart prior to last takeoff." Records of the U.S. Coast Guard, RG 26, NAID 6708612.

Letter from Amelia Earhart to President Franklin D. Roosevelt regarding her world flight. November 10, 1936. Franklin D. Roosevelt Library. NAID 6705943 (3 pages)

Amelia Earhart, July 1936. Records of the Army Air Forces, RG 18, NAID 6708609.

U.S. Navy Report of the Search for Amelia Earhart, July 2-18, 1937. Records of the Office of the Chief of Naval Operations, RG 38. NAID 305240 (96 pages)

Report, p. 1, dated January 7, 1939, on information that Earhart was a prisoner in the Marshall Islands. Records of the Office of the Chief of Naval Operations, RG 38, Entry 81, General Correspondence, 1929-1942, File A4-3/Earhart, Box #70

Report, p. 2, dated January 7, 1939, on information that Earhart was a prisoner in the Marshall Islands. Records of the Office of the Chief of Naval Operations, RG 38, Entry 81, General Correspondence, 1929-1942, File A4-3/Earhart, Box #70

Report, p. 3, dated January 7, 1939, on information that Earhart was a prisoner in the Marshall Islands. Records of the Office of the Chief of Naval Operations, RG 38, Entry 81, General Correspondence, 1929-1942, File A4-3/Earhart, Box #70

The lists below provide more detailed descriptions of records in the National Archives in Washington, DC, College Park, MD, and San Francisco, CA.

National Archives in Washington, DC, and at College Park, MD

The list indicates records held in Washington with [DC] and in College Park with [CP]. Please note the location if you are requesting information about ordering copies.

Records of the Bureau of Naval Personnel, Record Group 24 [DC]

Includes the deck logs of the USS كولورادو, أونتاريو، و Swan, vessels engaged in the search for the lost Earhart plane in the vicinity of the Howland and Phoenix Islands during the period July 1-19, 1937. The total number of pages of log entries for the period of the search is 71.

Records of the United States Coast Guard, Record Group 26 [DC]
Available on Reference Microfilm – 4 Rolls

Correspondence File "601 Itasca" for 1937

1. Cruise report of the Itasca for the period during which it was searching for Amelia Earhart, together with a letter and two cables. 14 pages.

2. Track chart showing the area searched by the Itasca. 1 page.

Correspondence File "601 Amelia Earhart"

1. Copy of the radio log of the Itasca. June 9-July 16, 1937, with official remarks and opinions. 106 pages.

2. Copies of cables and radiograms, February-April and June-July 1937, relating to preparations for the flight and to the search for the plane. 159 pages.

3. Transcripts of the logbook of the Itasca, June 22‑26 and July 1-23, 1937. 57 pages.

4. Copy of the communications log of the Itasca. 43 pages.

5. Photographs of Amelia Earhart, the plane, and related subjects. 26 قطعة.

Records of the Hydrographic Office, (Record Group 37) [DC]

Includes a 25-page file of correspondence and newspaper clippings relating to the proposed Earhart flight and the search for the plane. File Designation – A4-3 Box 22. General Correspondence.

Records of the Office of the Chief of Naval Operations, (Record Group 38) [CP & DC]

A1 entry 351 - 84 page "Report of Earhart Search by U.S. Navy and U.S. Coast Guard, July 2-18, 1937." Available online: https://catalog.archives.gov/id/305240 [CP]

Includes a file on Amelia Earhart among the general correspondence of the Office of Naval Intelligence. This file consists of 170 pages of correspondence and reports relating to the flight of Amelia Earhart but also includes a report, dated January 7, 1939, on information that Earhart was a prisoner in the Marshall Islands. Entry 81, General Correspondence, 1929-1942, File A4-3/Earhart, Box #70 [DC]

General Records of the Department of Commerce (Record Group 40) [CP]

General Correspondence Files 101232 and 83272/126 relating to Amelia Earhart. 45 pages.

General Records of the Department of State (Record Group 59) [CP]

Decimal File 811.76940 EARHART, AMELIA/1: Document dated June 17, 1928, concerning her flight from the United States to Europe with Wilbur Stulta. 6 pages.

Decimal File 841.413 EARHART/1: Document dated August 9, 1930, concerning dedication of a monument to Earhart at Burryport, Wales. 2 pages.

Decimal File 811.001 HOOVER, HERBERT/2629: Musical composition dated July 29, 1932, dedicated to "Lady Lindy" from two British composers. 5 pages.

Decimal File 124.023/33: Documents dated August 8, 1932, concerning an advertisement in the Keystone, a jewelry trade magazine, in which Earhart endorsed a Swiss-made watch in a letter written on American Embassy stationery. 5 pages.

Decimal File 093.115/111: Citation dated July 23, 1937, including a replica of a medal presented to Earhart at the Gimbel Brothers Banquet in Philadelphia, honoring her as "Woman of the Year for 1932," and cover letter to the Secretary of State with acknowledgement. The medal replica is bronze, 15/16 inches in diameter, inscribed "Amelia Earhart, First Woman in the World to Fly Alone Across the Atlantic Ocean." 2 pages.

Decimal File 862i.01/333: Letter dated June 17, 1939, from Senator Gerald P. Nye to the Secretary of State, and the reply. Nye's letter concerns allegations in an Australian weekly that the search for Earhart was used as a cover for espionage against Japanese possessions in the Pacific. There is a reply from the Secretary of State denying the story. A photographic copy of the newspaper articles is included. 9 pages.

Decimal File 800.79611 PUTNAM, AMELIA EARHART/1-212: File dated June 1936-May 1940 concerning Earhart's flight around the world. Many of the documents are despatches and instructions relating to clearance for her flight from countries over which she proposed to fly. Some material concerns her disappearance and the subsequent search for some trace of her or her aircraft. Also includes unverified reports of her whereabouts. 364 pages. There is also a 19-page index to this file.

General Records of the Department of the Navy, (Record Group 80) [DC]

Includes an 84 page "Report of Earhart Search by U.S. Navy and U.S. Coast Guard, July 2-18, 1937." There is also a 27-page file concerning her proposed round-the-world flight. File Code A4-5 (5) (361030-4) General Correspondence 1926-1940.

Records of the Office of the Adjutant General, (Record Group 94) – Army Records [DC]

Includes an 81 page file relating to the Trans-Pacific and round-the-world flight of Amelia Earhart.

Records of the Office of Territories (Record Group 126) [CP]

Central Classified Files, 1907-51, Equatorial Islands.

Aviation-General, file 9-12-21. December 3, 1936-May 12, 1938. Correspondence relating to Earhart's round the world trip stop at Howland Island and the Itasca's search efforts. 133 pages.

Records of the War Department General and Special Staffs, (Record Group 165) [DC]

Includes 17 pages concerning Amelia Earhart among several files of the Military Intelligence Division. These consist of a 10 page summary of her flight, several reports concerning her goodwill flight to Mexico in 1935, and two letters dated July 8, 1937, and November 1, 1939, from civilians who claimed to have received messages from Earhart.

National Archives Gift Collection (Record Group 200) [CP]

Papers donated by Leo G. Bellart, a crew member of the Itasca:

1. Radio log of the Itasca. 3 pages.

2. Newspaper clippings relating to the search for Amelia Earhart. 20 pages.

3. Correspondence of Leo G. Bellart. 67 pages.

4. Scrapbook containing various types of information. 152 pages.

Records of U.S. Army Overseas Operations and Commands, (Record Group 395) [DC]

Include among the records of the Air Officer, Hawaiian Department, the proceedings of a board of officers to investigate the crash of Amelia Earhart at Luke Field on March 20, 1937, and a report, dated July 27, 1937, on the search for her plane. The proceedings total 56 pages and the report 10 pages.

Records of the Federal Aviation Administration (Record Group 237) [CP]

Correspondence Files 805.0, 805.3 and 835 relating to Amelia Earhart. 329 pages.

National Archives at San Francisco

Records Relating to Amelia Earhart's Flight and Search Efforts

RG 181 Records of Naval Districts and Shore Establishments, 14th Naval District, Commandant's Office

General Correspondence (unclassified) 1925-1942.

A4-3/Earhart "Report of Earhart Search by U.S. Navy & U.S Coast Guard 2-18 July 1937" (94 pgs)

A4-3/Earhart [1] [2/15/37 to 3/2D/37] (273 pgs) (This file contains correspondence and radio messages related to the earlier failed start.)

A4-3/Earhart [2] [4/4/37 to 7/6/37] (Radio Messages) (250 pgs)

A4-3/Earhart [3] [7/6/37 to 7/9/37] (Radio Messages) (181 pgs)

A4-3/Earhart [4] [7/9/37 to 7/12/37] (Radio Messages) (157 pgs)

A4-3/Earhart [5] [7/12/37 to 7/20/37] (Radio Messages) (162 pgs)

Commandant's Earhart Search Charts, 1937

الولايات المتحدة ليكسينغتون Proposed & Actual Time Search Track (5 ft. long)

الولايات المتحدة كولورادو, U.S.S. Swan and U.S.C.G. Itasca Search Areas July 2-11, 1937 (4 ft. long)

Track of USS Lamson 11 July 19 July 1937 while engaged with Earhart Search Group (2 ft. long)

Photostat of above 8 1/2 X 11 (1 pg)

Howland Island layout 8 1/2 X 11 (1 pg)

يو اس اس ليكسينغتون and Attached Aircraft Tract Chart, Earhart Search 13-18 July 1937 (3 ft. long)

Track of USS Swan 3 July 21 July 1937 (3 ft. long)

Itasca Search for Earhart Plane 2-18 July 1937, 12" X 12" (1 pg)

Same as above 20" X 12" (2 pgs)

يو اس اس Drayton (366) Navigational Chart Earhart Search, 11-18 July 1937, 8 1/2" X 11" photostat (1 pg)

Tract of USS Cushing Earhart Search Group 11-18 July 1937, 14" X 11 1/2" photostat (1 pg)

Tract of USS كولورادو، USS Swan and USCG Itasca

Earhart Search #2 1937 [Position Plotting Sheet showing areas searched by Itasca 2-6 July 1937& by Swan 6,8 July 1937] (4 ft. long)

Earhart Search #26 1937 [Plot Chart Showing Plots of Search Ships & Planes] (5 ft. long)

Earhart Search 1937 [Chart showing all planes and ships' tracks and search areas.] (5 ft. long)

[Earhart Search Chart] [Same as above some corrections] (2 ft. long)

Tract of USS Cushing Earhart Search Group, 11-18 July 1937 (2 ft. long)

12TH NAVAL DISTRICT - COMMANDANT'S OFFICE

General Correspondence (Unclassified) 1926-1939

(NM 72, Entry # 38) box 490 RA 3051 B

A21(1) General Correspondence [Earhart Flight & Search, [#1] [21 Jan. 1937 to 21 July 193/] (92 pgs)

A21(1) General Correspondence [Earhart Flight & Search Radio Messages 20 June-19 July 1937] [#2] (174 pgs)

NAVAL STATION #129 AMERICAN SAMOA - COMMANDANT'S OFFICE

General Correspondence (Unclassified) [313-D8G-3440, (V9723), RA 2268B]

File: A4-3 (1) Earhart Flight [15 Feb 1937 to 20 July 1937] (Messages & Correspondence) (114 pgs)

In the news . . .

PL - MARSHALL ISLANDS, JALUIT ATOLL, JALUIT ISLAND. ONI # 14381 JALUIT HARBOR. Citation: U.S. National Archives, Records of the Office of Naval Intelligence, Record Group 38, Monograph Files Relating to the Pacific Ocean Area, NAID 68141661)
View in National Archives Catalog

News reports and a television documentary in July 2017 suggested that this image, part of the National Archives' holdings, may show missing pilot Amelia Earhart and her navigator Frederick Noonan on the Marshall Islands after her disappearance over the Pacific Ocean on July 2, 1937. The National Archives' mission is to preserve and provide access to the historical records. We encourage you to review the records in order to form your opinions.


The Second Attempt

Earhart was eager to try again after her first failed circumnavigation attempt. On May 21, 1937, Earhart and navigator Fred Noonan took off from Oakland, California to start the first leg of their trip around the globe. This time, they chose to travel the opposite direction: from west to east.

Their new route was necessitated by changes in weather conditions. This time, Earhart and Noonan planned to first fly from Oakland to Miami, Florida, before making their way across South America, Africa, Southeast Asia, and the Pacific Ocean, hugging the equator the whole way.


How Star Trek Explained Amelia Earhart’s Disappearance

Every few years, a new theory emerges that claims to solve one of the 20th century’s greatest mysteries: What happened to Amelia Earhart and her navigator Fred Noonan during their attempt to circumnavigate the globe? The most recent theory, based on a photo that purports to show Earhart in Japanese custody, suggests that she didn’t die mid-flight, but instead as a prisoner. It’s already been debunked.

As with most mysteries of this kind, the public will likely never accept a definitive conclusion. But we can always wonder—and that’s exactly what اخر version of Earhart’s end does. Here, then, is a fictional, but inspiring end to Earhart’s story pulled from the mythology of Gene Roddenberry’s Star Trek Universe, where the story of the pioneering pilot picks up 400 years later, on the other side of the Milky Way galaxy…

The Federation Starship USS Voyager and its Captain, Kathryn Janeway, seemed to have suffered a similar fate to Earhart. While on a routine mission, the ship, along with its 150 member crew, were whisked away to the Delta quadrant against their will and stranded almost 60 years of travel (at top speed) away from Earth. With no clues to their disappearance or any trail behind them, Voyager was marooned without any way to call home in a part of the Galaxy where no human existed or has ever travelled to. Or so they they thought.

One day, while traveling through the vast expanse of the Delta quadrant on a journey that many on Voyager would probably never see the end of, a strange material is picked up by the ship’s sensors: rusted metal. Given that there’s no oxygen in space, the detection was out of place. But not any stranger than finding a 1936 Ford pickup truck floating in the vacuum of space, which is what Voyager encountered a few moments later. The crew brought the vehicle into their loading bay and examined the 20th century relic. They also scanned for nearby wormholes and temporal anomalies to try and explain the extreme displacement, but found nothing.

ال Voyager’s crew examined the pickup and found a working AM radio. After turning it on, they received an SOS distress signal emitting from a nearby planet with an oxygen-rich atmosphere. They quickly set course for the world, which sits in the third position from its host star, much like Earth. Upon arrival, they determined that the SOS signal came from a continent in the planet’s northern hemisphere. The crew established that due to the atmospheric conditions on the planet, they could not safely beam down an away team to investigate and couldn’t safely land a shuttle pod.

Desperate to figure out how a human-made object made it so far into the galaxy and who was sending out a Earth-native SOS signal, Captain Janeway decided to land Voyager on the planet’s surface. Such an action is rare due to Voyager’s massive size, but was justified given the possibility of determining how a human presence could possibly be so far from home. Why the urgency? Because their findings could help Voyager find a way back to Earth.

After touching down on the planet’s surface, two Voyager teams are dispatched to investigate a detected power source and the SOS signal, which is nearby. The team led by Captain Janeway pursued the signal and soon discovered another relic from the 20th century: a Lockheed Model 10 Electra twin-engine airplane. The plane was made famous after it was thought to have crashed and sunk into the ocean in 1937 along with its passengers, Amelia Earhart and Fred Noonan. Just over the hill, another team discovers a cave in the location where Voyager detected the emitting power source.

Amelia Earhart and her ill-fated Lockheed Electra airplane. National Archives

With Captain Janeway joining those in the cave, they came across a handful of cryostasis chambers, which are generally used to keep lifeforms alive in deep sleep for long periods of time. The crew determined that the chambers are still powered on and that their inhabitants are alive, but barely. Upon examining the first chamber, the crew finds a Japanese soldier still in uniform and next to him, an African-American man dressed like a farmer. A quick analysis using Voyager’s database determined that the clothing is from the mid 1930s. Further down the line of deep sleep chambers, they find another man and woman.

Upon further examination, Captain Janeway noticed that the female was wearing a leather jacket with gold wings pinned above the breast pocket and a name printed below it: A. Earhart. Janeway, taken back, immediately explained to her crew that Earhart was one of Earth’s first female pilots and the first female aviator to cross the Atlantic ocean. During a meeting back at Voyager , Janeway continued to explain that Earhart’s disappearance 400 years prior was one of history’s “celebrated mysteries.” She also mentioned that one of the most ridiculed notions surrounding the case was that Earhart was abducted by aliens. Janeway’s first officer, Commander Chakotay, quickly pointed out that may have been the case.

A decision is made by Janeway to wake Earhart and the others. She ordered a quick review of “ancient” Earth customs while only human members of the crew were selected to open the cryostasis chambers. This would prevent the abducted humans from being shocked or frightened. Before waking them, the crew disarmed the Japanese soldier for safety but little did Voyager’s crew know, another one of them was armed: Fred Noonan, Earhart’s navigator. The abductees soon regained consciousness and are baffled by what has happened. The last thing they remembered was going about their business in 1937.

Almost immediately after waking, an angered Noonan demanded answers. Janeway explained that it is the year 2371 and they are very far from home, likely following an abduction by an extraterrestrial species. Earhart didn’t buy it at first but when Janeway reasoned with her and offered to show her Voyager, she began to listen. The lost pilot described to Janeway the moments before losing consciousness. Earhart and Noonan saw a “huge light” before their Electra plane stopped mid-air and began moving backwards. An angered Noonan still doesn’t buy the abduction story and pulls out his gun. The now-awakened abductees took a few members of Voyager’s crew hostage in the cave and demanded answers.

Captain Janeway continued to make the case for what really happened and revealed that one of her crew members is of another species. Earhart countered by explaining that she’s travelled the world and has seen people do strange things to their bodies. She also argued that just because that crew member appears different, doesn’t mean that “Martians have invaded.” Another crew member gleefully interrupted and explained that actually, it was humans who invaded and colonized Mars in 2103.

Captain Janeway revealed to Earhart that because of her, generations of women became pilots and even inspired Janeway herself to pursue a career that would lead to commanding the Starship Voyager. Earhart argued that “starships” only existed in the writings of Jules Verne and H.G. Wells. Janeway pleas with the abductees that Voyager’s crew just wanted to help them and tells Earhart about the aftermath of her disappearance. Janeway explained that no trace of the Electra was ever found and that rumours surrounding the flight included the possibility that Earhart and Noonan were on a government-sanctioned mission to gather info on the Japanese. “No one was supposed to know about that,” Earhart responded.

A still-confused Amelia Earhart pulled out her compass but is left with more questions when it simply doesn’t work. Soon after, Janeway received a call from Voyager warning that other life-forms have been detected outside the cave and that a security team was being dispatched to investigate. Noonan heard this and grew angrier, demanding that they use their communications to contact the United States, and specifically, J. Edgar Hoover. Hoover was the first director of the FBI and held the position in 1937.

Outside the cave, weapons fire was heard. The team dispatched from Voyager was under attack. They all exited the cave to head over to Voyager when Noonan was hit by blaster fire. Janeway quickly cornered two attackers who were dressed in armored grey suits from head to toe. After disarming them, Janeway told the attackers that she is human and asked for an explanation. “We are human too,” said the attackers as they removed their headgear, explaining that they feared her and Voyager’s crew were members of an alien race called the Briori. Both sides agree to lay down their weapons and one of the attackers introduced himself as John Evansville.

Back at Voyager , Evansville accused Voyager of kidnapping the “37’s”–what him and his people who live on the planet call those found in the cryostasis chambers. He was also shocked to learn that they were actually alive. Evansville and his people had not entered the cave or “shrine” as they call it, in generations. The reason? Earhart and the other abductees were part of a group of 300 humans who were kidnapped from Earth in 1937 by the Briore. After being brought to the planet in the Delta quadrant, they were held as slaves and forced to do hard labor.

The humans eventually led a revolt against the Briore, killing them and seizing their weapons and technology. It seems the Earhart, Noonan and the others discovered by Voyager’s crew were never awakened after being abducted and probably slept through the slave revolt. Evansville explained that the 37’s are his ancestors and that 15 generations later, over 100,000 of the 37’s descendants occupy 3 human cities on the planet. The Briore never returned.

Captain Janeway asked if the interstellar starship used by the Briore to abduct the humans from Earth in 1937 still existed, but is disappointed to learn that it’s been destroyed. This crushed her and the Voyager crew because they were hoping to use it to return home.

Evansville explains to Janeway that life is great on their planet and that they’ve built 3 beautiful cities. This planted the idea in Janeway and her crew that maybe they should stay and continue their lives on this planet among fellow humans. In Janeway’s Captain’s log, she described the civilization as “thriving and sophisticated” and says her experience touring the cities was “amazing.” Now, the dilemma is whether to give her crew the choice to stay on the planet that reminded them of Earth or force them to continue on a risky journey that may never end. Janeway and her first officer make the decision to continue toward home but leave the decision of whether to stay or not up to each individual crew member.

في Voyager’s mess hall, Earhart and the other abductees sat around a table for a meal made by the ship’s cook, Neelix. Using the food replicator, he prepared them pot roast and green beans with jello for dessert. Noonan, who quickly recovered from his wounds and toured the human cities of the planet, said life there seems better than on Earth–indicating that he wouldn’t mind staying. The farmer, whose rusted pickup truck led to this series of events, enthusiastically said that he could fulfill his dreams of building a large farm on the planet and is excited about the prospect of a new frontier. The Japanese soldier explained that there are many Japanese descendant on the planet and describes the civilization as a “paradise.”

Amelia Earhart, now a mythological and heroic figure in human history, isn’t sure what to do. Should she attempt to return to Earth aboard the starship Voyager ؟ On the command deck, Earhart’s curiosity for flight is seen as her eyes lit up when exploring the ship’s many functions. A crew member informed her that Voyager can travel at warp 9.9 or 4 billion miles per second and easily hop from planet to planet. Earhart responded by asking if she could “take the ship out for a spin.”

Unsurprisingly, Amelia Earhart was enchanted by the idea of traveling through space and even learning to pilot Voyager. But ultimately, she saw the world that the descendants of the 37’s built as her home. This is where the Earhart mystery ended, and where her new life began. She decided to stay behind.

Not a single member of Voyager’s crew remained on the planet with the 37’s and among the civilization built by the generations of humans that followed them. Instead, they were willing to risk following Janeway on the seemingly never-ending journey home. Seven years, many casualties, and a few shortcuts later, Voyager would finally return to Earth.

Robin Seemangal has been reporting from the newsroom at NASA’s Kennedy Space Center for the last two years for the Observer with by-lines also in Popular Science و Wired Magazine. He does in-depth coverage of SpaceX launches as well as Elon Musk’s mission to send humans to Mars. Robin has appeared on BBC, Russia Today, NPR‘s ‘Are We There Yet’ Podcast, and radio stations around the world to discuss space exploration.


شاهد الفيديو: أميليا إيرهارت. المرأة التي عانقت السماء ثم اختفت من العالم فى صمت!