روبرت فالكون سكوت يصل إلى القطب الجنوبي

روبرت فالكون سكوت يصل إلى القطب الجنوبي

بعد محنة استمرت شهرين ، وصلت بعثة المستكشف البريطاني روبرت فالكون سكوت إلى القطب الجنوبي فقط لتجد أن المستكشف النرويجي رولد أموندسن قد سبقها بما يزيد قليلاً عن شهر. بخيبة أمل ، استعد المستكشفون المرهقون لرحلة طويلة وصعبة للعودة إلى معسكرهم الأساسي.

بدأ سكوت ، وهو ضابط في البحرية البريطانية ، أول رحلة استكشافية له في القطب الجنوبي عام 1901 على متن السفينة اكتشاف. خلال ثلاث سنوات من الاستكشاف ، اكتشف شبه جزيرة إدوارد السابع ، وقام بمسح ساحل فيكتوريا لاند - وهما منطقتان من أنتاركتيكا على بحر روس - وقاد بعثات محدودة إلى القارة نفسها. في عام 1911 ، بدأ سكوت وأموندسن سباقًا غير معلن إلى القطب الجنوبي.

اقرأ المزيد: السباق الخائن إلى القطب الجنوبي

أبحر أموندسن بسفينته إلى خليج الحيتان في القارة القطبية الجنوبية ، وأقام معسكرًا أساسيًا على بعد 60 ميلاً من القطب بالقرب من سكوت. في أكتوبر ، انطلق كلا المستكشفين ؛ يستخدم Amundsen كلاب مزلقة وسكوت يستخدم الزلاجات ذات المحركات السيبيرية والمهور والكلاب السيبيرية. في 14 ديسمبر 1911 ، فازت بعثة أموندسن بالسباق إلى القطب. لقد واجهوا طقسًا جيدًا في رحلة العودة ، ووصلوا بأمان إلى معسكرهم الأساسي في أواخر يناير.

كانت بعثة سكوت أقل حظًا. سرعان ما تعطلت الزلاجات الآلية ، وكان لابد من إطلاق النار على المهور ، وأُعيدت فرق الكلاب بينما واصل سكوت وأربعة من رفاقه السير على الأقدام. في 18 يناير ، وصلوا إلى القطب فقط ليكتشفوا أن أموندسن سبقهم بأكثر من شهر. كان الطقس في رحلة العودة سيئًا للغاية ، حيث لقي عضوان حتفهما ، وعلق سكوت والناجون الآخران في خيمتهم بسبب عاصفة على بعد 11 ميلًا فقط من معسكرهم الأساسي. كتب سكوت إدخالًا أخيرًا في مذكراته في أواخر مارس. وتم انتشال الجثث المجمدة له ورفاقه بعد ثمانية أشهر.


روبرت فالكون سكوت يصل إلى القطب الجنوبي - التاريخ

كان الفريق قد انطلق في دفعته الأخيرة إلى القطب في يناير السابق. كانوا يعلمون أنهم كانوا في سباق ليكونوا أول من يصل إلى وجهتهم. كانت منافستهم رحلة استكشافية نرويجية بقيادة رولد أموندسن. استخدمت البعثتان استراتيجيات مختلفة تمامًا. اعتمد أموندسن على الكلاب لنقل رجاله وإمداداته فوق الأراضي القاحلة المتجمدة في القطب الجنوبي. لم يثق فريق سكوت البريطاني في استخدام الكلاب التي تفضل الخيول ، وبمجرد موتها من الظروف القاسية ، تم نقل الزلاجات إلى القطب وإعادتها. في الواقع ، رفض سكوت اعتماد النرويجي على الكلاب. كان استخدامهم بطريقة ما أسلوبًا أقل رجولية للمغامرة ، وبالتأكيد لم يكن يمثل التقاليد الإنجليزية المتمثلة في "تشديدها" في ظل الظروف القصوى. يمكن للإنسان إدارة الطبيعة. روح مماثلة قادت بناء "غير القابل للغرق" تايتانيك ثم زودت السفينة بعدد قليل جدًا من قوارب النجاة لتسع ركابها في حالة حدوث كارثة. تمامًا مثل ركاب تايتانيك دفع ثمن هذا الغطرسة ، وكذلك فعل الكابتن سكوت ورفاقه الأربعة.

بالإضافة إلى النقيب سكوت الملازم أول. باورز ، والدكتور ويلسون ، واثنان آخران ، والنقيب تيتوس أوتس والضابط إدغار إيفانز ، قاموا بالدفع النهائي إلى القطب. كانت الظروف مروعة: انخفضت درجات الحرارة إلى 45 درجة فهرنهايت تحت الصفر ، أو تضاريس غير سالكة تقريبًا ، أو عواصف ثلجية مسببة للعمى ، أو أشعة الشمس العميقة. في 16 يناير ، اقترب سكوت وفريقه من هدفهم ، وقاموا باكتشاف محبط - دليل على أن النرويجيين قد هزموهم في القطب. في الواقع ، كان النرويجيون قد وصلوا قبل أربعة أسابيع في 14 ديسمبر / كانون الأول 1911. وبعد أن شعر الفريق بالخدر النفسي بسبب الاكتشاف ، استمر الفريق في المضي قدمًا. نلتقط دفتر يوميات سكوت في اليوم التالي:

صباح الخميس 18 يناير -. لقد وصلنا للتو إلى هذه الخيمة ، على بعد ميلين من معسكرنا ، وبالتالي على بعد نصف ميل من القطب. وجدنا في الخيمة رقمًا قياسيًا لخمسة نرويجيين كانوا هنا. حملنا Union Jack حوالي 3/4 ميل شمالًا معنا وتركناه على قطعة من العصا أقرب ما يمكن أن نصلحه. . حسنًا ، لقد أدارنا ظهورنا الآن إلى هدف طموحنا ويجب أن نواجه 800 ميل من السحب القوي - وداعًا لمعظم أحلام اليوم! "

وفاة أول عضو بالفريق

"السبت 17 فبراير - يوم فظيع جدا. بدا إيفانز أفضل قليلاً بعد نوم جيد ، وأعلن ، كما كان يفعل دائمًا ، أنه بصحة جيدة. بدأ في مكانه على الآثار ، لكن بعد نصف ساعة عمل على تحريك حذاء التزلج الخاص به ، واضطر إلى مغادرة الزلاجة. كان السطح فظيعًا ، والثلج الناعم المتساقط مؤخرًا يسد الزلاجات والعدائين في كل خطوة ، ويئن الزلاجة ، والسماء ملبدة بالغيوم ، والأرض ضبابية. توقفنا بعد حوالي ساعة ، وصعد إيفانز مرة أخرى ، لكن ببطء شديد. بعد نصف ساعة انسحب مرة أخرى بناء على نفس الالتماس. طلب من باورز أن يقرضه قطعة من الخيط. لقد حذرته أن يأتي بأسرع ما يمكن ، وأجاب بمرح كما كنت أعتقد. اضطررنا إلى المضي قدمًا ، واضطر الباقون منا إلى الشد بقوة ، والتعرق بغزارة. بجانب صخرة النصب التذكاري نحن توقفت ، ورأيت إيفانز بعيدًا عن المؤخرة ، خيمت لتناول طعام الغداء. لم يكن هناك أي إنذار في البداية ، وقمنا بإعداد الشاي ووجبتنا الخاصة ، وتناولنا الأخير.

بعد الغداء ، وما زال إيفانز لا يظهر ، نظرنا إلى الخارج ، لنراه ما زال بعيدًا. بحلول هذا الوقت شعرنا بالقلق ، وبدأ الأربعة في التزلج مرة أخرى. كنت أول من وصل إلى الرجل الفقير وصدمت من ظهوره على ركبتيه بملابس منزوعة الترتيب ، ويداه مكشوفتان ومصابتان بالصقيع ، ونظرة جامحة في عينيه. ولدى سؤاله عن الأمر ، أجاب بخطاب بطيء لا يعرفه ، لكنه اعتقد أنه أغمي عليه. وضعناه على قدميه ، لكنه غرق مرة أخرى بعد درجتين أو ثلاث درجات. أظهر كل علامة على الانهيار الكامل. عدت أنا وويلسون وباورز إلى الزلاجة بينما بقي أوتس معه. عندما عدنا كان فاقدًا للوعي تقريبًا ، وعندما أدخلناه إلى الخيمة كان في غيبوبة تمامًا. توفي بهدوء في الساعة 12:30 صباحًا. عند مناقشة الأعراض ، نعتقد أنه بدأ يضعف قبل أن نصل إلى القطب مباشرة ، وأن طريقه إلى الأسفل قد تسارع أولاً بصدمة أصابعه التي أصابها الصقيع ، ثم السقوط لاحقًا أثناء السفر القاسي على النهر الجليدي ، وفقده المزيد من كل الثقة في نفسه. يعتقد ويلسون أنه من المؤكد أنه أصاب دماغه بسبب السقوط.

إنه لأمر فظيع أن تفقد رفيقًا بهذه الطريقة ، لكن التفكير الهادئ يظهر أنه لا يمكن أن تكون هناك نهاية أفضل للقلق الرهيب الذي حدث في الأسبوع الماضي. توضح لنا مناقشة الوضع في مأدبة غداء أمس مدى عبورنا اليائس الذي كنا فيه مع رجل مريض على أيدينا على بعد هذه المسافة من المنزل ".

أوتس يمشي في غياهب النسيان

"الجمعة 16 مارس أو السبت 17 - فقدت مسار التواريخ ، ولكن أعتقد أن آخر صحيح. مأساة على طول الخط. في الغداء ، أول أمس ، قال المسكين تيتوس أوتس إنه لا يستطيع الاستمرار واقترح علينا تركه في كيس نومه. لم نتمكن من القيام بذلك ، وقد حثناه على القدوم ، على

"أنا فقط أذهب للخارج
وقد يستغرق الأمر بعض الوقت ".

لوحة معاصرة لأوتس
المشي في العاصفة الثلجية والموت
مسيرة بعد الظهر. على الرغم من طبيعتها الفظيعة بالنسبة له ، فقد كافح من أجله وقطعنا بضعة أميال. في الليل كان أسوأ وكنا نعلم أن النهاية قد حانت.

إذا تم العثور على هذا أريد تسجيل هذه الحقائق. كانت أفكار أوتس الأخيرة تدور حول والدته ، ولكن قبل أن يفخر مباشرة باعتقاده أن فوجه سيكون سعيدًا بالطريقة الجريئة التي لاقى بها وفاته. يمكننا أن نشهد على شجاعته. لقد تحمل معاناة شديدة لأسابيع دون شكوى ، وحتى النهاية كان قادرًا وراغبًا في مناقشة الموضوعات الخارجية. لم ولن يفقد الأمل حتى النهاية. كان روح شجاعة. كانت هذه النهاية. لقد نام طوال الليلة الماضية ، على أمل ألا يستيقظ لكنه استيقظ في الصباح - بالأمس. كانت تهب عاصفة ثلجية. قال ، "أنا فقط أخرج وقد أمضي بعض الوقت." لقد خرج إلى العاصفة الثلجية ولم نره منذ ذلك الحين ".

الصفحة الأخيرة من مجلة سكوت
"الأربعاء 21 مارس - حصلت على بعد 11 ميلا من المستودع ليلة الاثنين واضطررت إلى الاستلقاء كل يوم أمس في عاصفة ثلجية شديدة. أمل بائس اليوم ، ويلسون وباورز ذاهبون إلى مستودع الوقود.

الخميس 22 و 23 مارس - العاصفة الثلجية سيئة كما كانت دائمًا - لم يتمكن ويلسون وباورز من البدء - الفرصة الأخيرة للغد - لا يوجد وقود وبقي واحد أو اثنان فقط من الطعام - يجب أن يكون قريبًا من النهاية. لقد قررنا أنه سيكون طبيعيًا - سوف نسير إلى المستودع بآثارنا أو بدونها ونموت في مساراتنا.


كم مرة سافر سكوت إلى القطب الجنوبي؟

قاد سكوت بعثتين. رحلته الأولى في السفينة اكتشافبين عامي 1901 و 2004 ومولت جزئياً من قبل الحكومة. اكتشاف تم تصميمه خصيصًا للرحلة ، كسفينة أبحاث تمر عبر البحار الجليدية. كانت هذه الرحلة الاستكشافية مهمة لأنها كانت المرة الأولى التي يتم فيها استكشاف أراضي أنتاركتيكا على نطاق واسع لأغراض حيوانية وجيولوجية.

في عام 1910 ، أبحر سكوت في رحلة علمية أخرى ، هذه المرة في تيرا نوفا، في الأصل صائد حيتان. كان سكوت مصممًا على أن يكون أول مستكشف يصل إلى القطب الجنوبي ، لكنه واجه إكمالًا صعبًا من النرويجي رولد أموندسن.


سكوت من القطب الجنوبي: الأكاذيب التي حكمت على سباقه بالقطب

تجمد في الوقت المناسب: أعضاء بعثة سكوت الخمسة الذين وصلوا إلى القطب الجنوبي في عام 1912 ، لكنهم ماتوا عند العودة. من اليسار: أوتس ، باورز ، سكوت ، ويلسون وإيفانز. تصوير: Popperfoto / Getty Images

تجمد في الوقت المناسب: أعضاء بعثة سكوت الخمسة الذين وصلوا إلى القطب الجنوبي في عام 1912 ، لكنهم ماتوا عند العودة. من اليسار: أوتس ، باورز ، سكوت ، ويلسون وإيفانز. تصوير: Popperfoto / Getty Images

في 12 نوفمبر 1912 ، كان فريق من المستكشفين البريطانيين يعبرون جرف روس الجليدي في أنتاركتيكا عندما لاحظ أحد الفريق ، تشارلز رايت ، "جسمًا صغيرًا يسقط فوق السطح". توقف واكتشف رأس الخيمة. يتذكر "لقد كانت صدمة كبيرة".

كان رايت يبحث مع رفاقه عن الكابتن روبرت فالكون سكوت الذي انطلق مع أربعة من زملائه للوصول إلى القطب الجنوبي في العام السابق. عرف الفريق ، من معسكر قاعدة البعثة الاستكشافية سكوت ، أن رفاقهم قد لقوا حتفهم: كان من الممكن أن تنفد مؤنهم منذ فترة طويلة. لكن كيف وأين مات سكوت؟

لقد وجد رايت الجواب. وقال في وقت لاحق "حاولت أن أشير إلى حزبي للتوقف لأنني اعتبرت أنه سيكون نوعًا من تدنيس المقدسات لإحداث ضجة". بدأ الرجال في الحفر وكشفوا عن خيمة ، مائلة بشكل مثالي ، كما كان سكوت يصر. كان مستلقيًا في وسطه مع الملازم هنري باورز والدكتور إدوارد ويلسون على كلا الجانبين. بدا رفاقه في سلام ولكن سكوت بدا مضطربًا ، كما لو أنه كافح حتى النهاية. من بين رجاله الآخرين ، أظهرت مذكراته أن الضابط الصغير إدغار إيفانز عانى من ارتجاج في المخ بعد السقوط وتوفي بعد أسابيع قليلة من بدء المجموعة في العودة من القطب ، بينما كان الكابتن لورانس أوتس قد خرج من خيمتهم حتى وفاته لأنه شعر بذلك. كان يمنع رفاقه. أظهرت تلك اليوميات أيضًا أن سكوت قد تعرض للضرب في القطب من قبل النرويجي رولد أموندسن.

حوّل البرد جلد سكوت وويلسون وباورز إلى اللون الأصفر والزجاجي. يتذكر أبسلي شيري جارارد ، عضو آخر في فريق البحث: "لا يمكن لهذا المشهد أن يترك ذاكرتي أبدًا". "لم نقم بنقلهم أبدًا. أخذنا خزامى الخيمة بعيدًا وغطتها الخيمة نفسها. فوقها بنينا الكابينة". قرأ زعيم الحزب ، إدوارد أتكينسون ، الدرس الخاص بخدمة الدفن من كورينثيانز.

استغرق الناجون من الحملة ثلاثة أشهر أخرى للوصول إلى نيوزيلندا والتواصل مع بريطانيا. بعد أربعة أيام من وصول النبأ ، أقيمت مراسم تأبين في سانت بول ، حضرها الملك ورئيس أساقفة كانتربري ونخبة من المجتمع البريطاني. تجمع أكثر من 10000 شخص في الخارج. مثلما حدث عندما توفيت الأميرة ديانا ، ردت بريطانيا بفيض من الحزن الوطني.

على مدى القرن التالي ، قدمت وفاة سكوت لبريطانيا أسطورة قوية مشبعة بالبطولة والتضحية - وهزيمة نبيلة ستكون محط اهتمام كبير عندما يتم ، في 14 ديسمبر ، الاحتفال بالذكرى المئوية لغزو القطب الجنوبي. في ذلك اليوم ، في تمام الساعة الثالثة مساءً ، وصل أموندسن ورفاقه الأربعة إلى أكثر بقعة على كوكب الأرض مقفرة وغير مضيافة. أشار أموندسن في مذكراته: "كان لدينا عشاء احتفالي: قطعة صغيرة من لحم الفقمات لكل منا." بعد أربعة وثلاثين يومًا ، وصل سكوت ووجد أن خوفه الأكبر - أن يهزم النرويجي على العمود - قد تحقق. كتب: "يا إلهي! هذا مكان فظيع ورهيب بما يكفي لأننا جاهدنا من أجله دون مكافأة الأولوية".

لقد اكتسب انتصار أموندسن وهزيمة سكوت مكانة أسطورية على مر السنين: معركة بين الكفاءة الاسكندنافية الباردة والبطالة البريطانية والهواة المرحة. وبالتالي فإن انتصار الأول كان مضمونًا ، كما يُفترض ، في حين أن الأخير كان محكومًا عليه بالفشل منذ البداية.

لقد وضعت سلسلة من الأحداث - والأكاذيب - أموندسن هناك. كان يجب أن يكون في القطب الآخر. سكوت في زيه البحري ورولد أموندسن. تصوير: جيتي

في الواقع ، لم يكن وصول أموندسن إلى القطب الجنوبي في ذلك اليوم مؤكدًا بأي حال من الأحوال ، وهي نقطة لا تزال واحدة من أقل الجوانب التي تحظى بالتقدير في قصة سكوت-أموندسن. في الواقع ، لقد تطلب الأمر سلسلة غير عادية من الأحداث - والأكاذيب - لوضع Amundsen هناك. وبحسب حقوقه ، كان يجب أن يقف على القطب الآخر لكوكبنا في ذلك العام. من هذا المنظور ، كان سكوت ضحية ليس فقط لسوء الحظ ولكن للخداع. وكما يقول نيك كوكس ، الخبير القطبي البريطاني: "فقط أدنى تغيير في الظروف كان يمكن أن ينتج نتيجة مختلفة تمامًا لسكوت".

كان رولد أموندسن ، الابن الرابع لعائلة من مالكي السفن النرويجيين ، مفتونًا منذ فترة المراهقة بمصير رحلة السير جون فرانكلين المفقودة للعثور على الممر الشمالي الغربي ، وهو طريق بحري يربط بين المحيطين الأطلسي والهادئ. كان مستوحى أيضًا من المستكشف النرويجي العظيم فريدجوف نانسن ، الذي اقترب من غزو القطب الشمالي في عام 1895. تعهد أموندسن بتحقيق الأهداف التي استعصت على بطليه. في عام 1900 ، عندما كان يبلغ من العمر 28 عامًا ، استنفد ميراثه لشراء السفينة الضحلة Gjoa التي أبحر بعدها عبر عقدة الجزر الصغيرة والطواف الجليدية والمياه الضحلة في شمال كندا من المحيط الأطلسي إلى المحيط الهادئ. تم احتلال الممر الشمالي الغربي. تحول أموندسن إلى القطب الشمالي ووافق بطله نانسن على إقراض سفينته ، فرام ، في رحلة استكشافية جديدة. ثم سقطت القنبلة.

في غضون أسابيع من بعضهما البعض ، في عام 1909 ، أعلن اثنان من المستكشفين الأمريكيين المتنافسين - روبرت بيري وفريدريك كوك - أنهما قادا بعثتين منفصلتين إلى القطب الشمالي. لم يتم قبول ادعاء أي من الرجلين اليوم ، لذا كان دليل وصولهما سيئًا للغاية وكانت السرعات التي زعموا أنهما سافروا بها فوق الجليد أمرًا لا يصدق. حتى في ذلك الوقت ، كانت هناك تمتمات. ولوحظ أن كلاهما كان مدعوماً من قبل الصحف المنافسة في نيويورك. لكنها كانت كافية لأموندسن. قرر أنه لا يوجد مجد في الذهاب إلى الشمال. سُرِق من أحد الأعمدة ، واختار ببساطة أن يحمل الآخر. ولكن كانت هناك تعقيدات: كان روبرت سكوت ، البالغ من العمر 42 عامًا والذي قاد بالفعل رحلة استكشافية إلى القارة القطبية الجنوبية من عام 1901 إلى عام 1904 ، يستعد للشروع في رحلة جديدة هناك.

يقول جير كلوفر ، مدير متحف فرام في أوسلو: "لقد حصلت النرويج للتو على استقلالها ، وكانت بريطانيا أكبر حليف لها في تحقيق ذلك". كانت ملكتنا مود بريطانية ، وهي حفيدة الملكة فيكتوريا ». أشار بروتوكول إلى أن بعثة سكوت لا ينبغي أن تواجه منافسًا نرويجيًا في اللحظة الأخيرة. عرف أموندسن ذلك وكان يعلم أنه ربما يُرفض السماح له باستخدام فرام للذهاب إلى القارة القطبية الجنوبية. لذلك أبحر من أوسلو ، في 3 يونيو 1910 ، بقصد الالتزام بخطته القديمة للإبحار في فرام حول كيب هورن والعودة شمالًا إلى ألاسكا والطريق الأسهل إلى القطب الشمالي.

فقط عندما وصل إلى ماديرا ، بينما كان سكوت في طريقه إلى أستراليا ، كشف أموندسن عن خطته الجديدة. كانت هناك برقية تنتظر سكوت في ملبورن: "استغادر للإبلاغ. فرام متجه جنوبًا. أموندسن." أذهل الخبر سكوت ورجاله. كما لاحظ أحدهم: "نحن في مواجهة رجل كبير جدًا". يدعم كلوفر وجهة النظر هذه: "كان لأموندسن سمعة هائلة. لقد كان مخططًا دقيقًا ، وبكل سهولة هو أفضل مستكشف منظم في جيله. لم يكن ذلك خبرًا جيدًا لسكوت".

ومع ذلك ، فقد تطلب الأمر سلسلة من الخداع لإرسال أموندسن في طريقه للاشتباك مع سكوت. يقول كوكس: "لو لم يتم تصديق بيري وكوك ، لما كذب أموندسن وتوجه جنوبًا". "لم يكن سكوت ليصل إلى القطب الجنوبي بشكل أسرع ، لكن عودة حزبه - بعد أن كان أول من وصل إلى القطب - كان من الممكن أن تكون علاقة مبهجة ومفعمة بالحيوية. وتوفي سكوت وباورز وويلسون على بعد 11 ميلاً من مستودع طعام ضخم . ربما فعلوا ذلك مع ربيع النصر في خطواتهم ".

كما كان ، كان على سكوت الآن أن يتعامل مع سباق إلى القطب بالإضافة إلى المهام العلمية المعقدة التي خطط لها. بصرف النظر عن أهداف البعثة الجيولوجية والأرصاد الجوية والبيولوجية ، فقد قام بتضمين المهور والكلاب والزلاجات الميكانيكية لتجربة إمكانات النقل لكل فرد وإجراء العديد من الاختبارات الأخرى. على النقيض من ذلك ، قام أموندسن فقط بإرسال البرقيات إلى العلماء الذين وعدهم بجمعهم في سان فرانسيسكو في طريقهم إلى القطب الشمالي وأخبرهم ألا يزعجوا. يعترف كلوفر: "كان Amundsen حريصًا على العلم ، ولكن ليس في هذه الرحلة الاستكشافية". اجتاحت فرقه من الزلاجات التي تجرها الكلاب ، دون عوائق ، بسهولة إلى القطب. على النقيض من ذلك ، رفض سكوت التخلي عن هدف علمي واحد وكلف رجاله ثمناً باهظاً.

رجال الجليد: سكوت ، جالسًا في الطرف البعيد ، يحتفل بعيد ميلاده الثالث والأربعين خلال رحلة تيرا نوفا الاستكشافية إلى القطب الجنوبي ، 6 يونيو 1911. الصورة: معهد سكوت بولار للأبحاث

ثلاثون ميلاً شمال لندن ، في ترينج في هيرتفوردشاير ، يحتوي متحف التاريخ الطبيعي على واحدة من أهم مجموعاته. يتم تخزين بيض أكثر من نصف أنواع الطيور في العالم البالغ عددها 10000 نوع هنا ، من العينات العملاقة التي يوفرها النعام إلى بيض الطيور الطنانة الصغيرة. إنها مجموعة مذهلة وتضم عددًا كبيرًا من الأفراد الذين يقومون بمهام خطرة لجمعها. ومع ذلك ، لم يتحمل أي منهم معاناة الرجال الذين جمعوا أكبر جائزة للمجموعة: ثلاث بيضات بطريق إمبراطور محفوظة في حاوية بحجم صندوق أحذية من الورق المقوى مكتوب عليها "Aptenodytes forsteri ، Cape Crozier ، 20 يوليو 1911" وتم تخزينها في واحدة من مئات خزانات تبطين جدران المتحف.

"في ذلك الوقت ، كان يُعتقد أن بطريق الإمبراطور كان أحد أكثر الطيور بدائية على كوكب الأرض ،" كما يقول دوجلاس راسل ، أمين ترينج للبيض ، وأن تحليل أجنته سيسمح للعلماء بالتعمق في التاريخ التطوري لجميع الطيور وإقامة روابط بينهم وبين أسلافهم من الزواحف. كل ما كان مطلوبًا هو بعض بيض البطريق الإمبراطور الطازج ". بدا الأمر غير معقد ومناسب لمهمة سكوت. كان هناك صيد ، ومع ذلك. يضع البطريق الإمبراطور بيضه في يونيو في منتصف الشتاء في أنتاركتيكا.

لم يسافر أحد من قبل في القارة القطبية الجنوبية خلال فصل الشتاء. لكن كبير علماء سكوت ، إدوارد ويلسون ، اعتقد أن الأمر سيكون مباشرًا وجند باورز وشيري جارارد. إذا لم يكن هناك شيء آخر ، فإن رحلة جمع البيض تتوافق تمامًا مع أهداف سكوت. قام بتعيين متخصصين في علم الحيوان والجيولوجيا والفيزياء والأرصاد الجوية للمشاركة. منذ البداية ، أصر على أن يكون البحث هو الهدف الرئيسي لرحلته. وادعى أن تعبئة العمود سيكون مجرد مكافأة. وهكذا أنشأ سكوت معسكرًا أساسيًا كبيرًا في جزيرة روس عندما وصل إلى القارة القطبية الجنوبية ورتب لرجاله للقيام بالعديد من مهام الخرائط والبعثات الجيولوجية الأخرى أثناء تقديم عرض للقطب. من بين هذه المهمات الأخرى ، ستكون المهمة التي يقودها فيكتور كامبل إلى الشمال هي الأكثر صعوبة - باستثناء الرحلة التي قام بها باورز وتشيري وويلسون.

في منتصف نهار 27 يونيو 1911 ، غادر الثلاثي كوخ معسكرهم الأساسي - وساروا في كابوس شديد البرودة ، شديد السواد ، ومليء بالرياح. كان على الرجال سحب زلاجتي طعام ووقود ومعدات للوصول إلى مستعمرة تكاثر البطريق في كيب كروزير ، على بعد 70 ميلاً. انخفضت درجات الحرارة إلى -60 درجة مئوية بينما أجبرهم الثلج الكثيف المتساقط على سحب زلاجاتهم في التتابع ، لذلك اكتسبوا ميلًا واحدًا فقط لكل ثلاثة يمشون. لا يمكنهم التنقل إلا بضوء القمر أو الشفق الخافت في الظهيرة. كان الباقي ظلام دامس. تناوب الرجال على الوقوع في شقوق. في مرحلة ما ، تطايرت أسنان شيري بعنف حتى تحطمت. يتذكر في روايته بعنوان الرحلة الاستكشافية: "كان من الصعب أحيانًا عدم العواء" ، أسوأ رحلة في العالم.

وجد الثلاثي في ​​النهاية المستعمرة ، وخطفوا ست بيضات ، وأسقطوا ثلاث بيضات ، وعادوا إلى معسكر القاعدة بالقرب من الموت. وأشار سكوت: "كانت وجوههم مجعدة ، وعيونهم باهتة ، وأيديهم مبيضة ومتجعدة". وأضاف أنه لمدة خمسة أسابيع ، عانى الرجال من أصعب الظروف المسجلة. الكرز لم يتعاف تماما. أما بالنسبة للبيض ، فبعد وفاة العالم الذي كان مخصصًا له ، تم تناقله حتى عام 1934 عندما خلص عالم الحيوان سي دبليو بارسونز إلى أنه "لم يضيف إلى فهمنا لعلم أجنة البطريق بشكل كبير". لمقياس جيد ، لم يعد العلماء يعتقدون أن الأجنة تساعد كثيرًا في دراسة التاريخ التطوري للأنواع. يمكن أن يكون العلم عشيقة قاسية.

لكن من نواحٍ عديدة أخرى ، لعب سكوت دورًا رئيسيًا في فتح القارة القطبية الجنوبية أمام التدقيق العلمي. لقد استخدم الزلاجات الآلية - المساعدة الوحيدة التي يخشى أموندسن أنها قد تفوز بالسباق من أجل سكوت. فشلت الزلاجات ، لكن الدروس المستفادة كانت حاسمة لاستخدامها في الرحلات الاستكشافية المستقبلية. زودت قراءات الأرصاد الجوية التي أجراها فريقه العلم بأطول قياس متواصل للطقس في القارة القطبية الجنوبية وما زال يستخدم حتى اليوم. تقول إلين سيمونسون ، من متحف التاريخ الطبيعي في لندن: "أعادت بعثة سكوت الاستكشافية أيضًا 40.000 عينة ، وأنتجت أبحاثهم 15 مجلدًا من التقارير المُجلدة التي كتبها 59 متخصصًا". "يمكن إرجاع ولادة علم الجليد إلى الرحلة الاستكشافية في حين أن التصوير الفوتوغرافي لهربرت بونتينغ حول استخدام الكاميرات في الرحلات الاستكشافية الأخرى."

كانت أهم العينات التي تم إرجاعها واحدة من آخر العينات التي تم جمعها. في 12 فبراير 1912 ، بينما كان فريقه يمشي ، ويهزم من القطب ، توقف سكوت عند قمة نهر بيردمور الجليدي ، ولاحظ بعض الركام المثير للاهتمام ، وقرر أنه سيكون يومًا جيدًا لقضاء "الجيولوجيا". بشكل لا يصدق ، أضافوا 35 رطلاً من الصخور إلى حمولتهم ، وهو فعل يعتبره منتقدو سكوت عملاً من أعمال الحماقة المطلقة. يصفها رولاند هانتفورد بأنها "لفتة صغيرة مثيرة للشفقة لإنقاذ شيء ما من الهزيمة في القطب" (انظر الإطار أعلاه).

بالتأكيد ، يبدو أنها خطوة غير عادية ، حيث تضيع الوقت وتضيف وزنًا إلى الزلاجات التي كان من الصعب سحبها. لا تتفق مع ذلك خبيرة المناخ البروفيسور جين فرانسيس من جامعة ليدز. "لقد عملت في نهر بيردمور الجليدي. في يوم مشمس ، إنه مكان جميل. ربما كان سكوت يمنح رجاله قسطًا من الراحة قبل آخر رحلة شاقة إلى المنزل. وكان الوزن سيحدث فرقًا بسيطًا في الطاقة التي أنفقوها."

مهما كان السبب ، كان قرارًا عناية الإلهية. من بين الصخور ، وجد العلماء عينة أحفورية من سرخس Glossopteris. يقول عالم الحفريات بول كينريك من متحف التاريخ الطبيعي في لندن ، حيث يتم تخزين عدد لا يحصى من عينات الحفريات الخاصة ببعثة سكوت إكسبيديشن . "لقد انقرض النبات ، ولكن تم العثور على حفريات بالفعل في أستراليا وأمريكا الجنوبية والهند. وقد قدم اكتشافه في أنتاركتيكا دعمًا رئيسيًا لفكرة أن كل هذه القارات كانت مرتبطة ببعضها البعض في قارة عملاقة واحدة ، وهي نظرية نعرفها الآن كن على صواب ".

كان هذا النجاح آخر لحظة راحة لسكوت ورجاله. بدأ إدغار إيفانز ، أقوى رجل في الفريق ، في الضعف بالفعل. في 17 فبراير ، عثر سكوت على "الرجل الفقير ... على ركبتيه بملابس منزوعة الترتيب ، ويداه مكشوفة وتقرحها الصقيع ، ونظرة جامحة في عينيه". توفي إيفانز في تلك الليلة - ربما بسبب تلف في الدماغ ، حدث أثناء السقوط ، وتفاقم "بسبب الاسقربوط ، والجفاف ، والارتفاعات العالية ، أو مزيج من كل هذه العوامل" ، كما تقول كيميائية الغلاف الجوي سوزان سولومون.

نصب تذكاري تم تشييده لسكوت في عام 1912 في جبال الألب الفرنسية حيث اختبر زلاجات الكلاب لرحلته والصفحة الأخيرة من مجلة سكوت. تصوير: جيتي

كان أوتس هو التالي. كان أعرجًا من قضمة الصقيع ، ولم يكن قادرًا على المشي وكان كيس النوم المصنوع من جلد الرنة الخاص به مقطوعًا من جانب واحد حتى يتمكن من إبقاء ساقه بالخارج حتى تتجمد وتقتل الألم. طلب من سكوت أن يتركه ليموت ، لكنه رفض. بحلول 16 مارس ، كان من الواضح أنه لا يستطيع المضي قدمًا وخرج من الخيمة ، في عاصفة ثلجية ، حتى وفاته ، وهو عمل من أعمال التضحية بالنفس حقق مكانة أسطورية. لقد كانت "لحظة مضيئة في تاريخنا" ، كما وصفتها كاتبة الرحلات القطبية سارة ويلر. اكتشف فريق البحث الذي عثر على سكوت وباورز وويلسون في خيمتهم فيما بعد تأثيرات أوتس وأقاموا صليبًا هناك. وجاء في البيان: "مات هؤلاء رجلًا شهمًا جدًا".

بعد تضحية أوتس ، أدرك سكوت أن فرصة النجاة أمامه وباورز وويلسون ضئيلة. وبحلول 22 مارس / آذار ، كان لديهم ما يكفي من الطعام ليومين ، لكنهم ظلوا أقل من مستودعاتهم التالية بثلاثة أيام. ثم ضربتهم عاصفة ثلجية ومنعتهم من المضي قدمًا. لم يغادروا خيمتهم مرة أخرى. كتب ويلسون إلى زوجته أوريانا: "لقد كافحنا حتى النهاية وليس لدينا ما نأسف عليه". من جانبه ، حاول باورز تهدئة والدته. قال لها: "بالنسبة لي ، كانت النهاية هادئة لأن النوم فقط في البرد". كتب سكوت ، وهو آخر من مات على الأرجح ، رسائل غزيرة إلى داعمي الحملة وزملائه وعائلات رفاقه القتلى. رسالته الأخيرة مؤرخة 29 مارس. "يبدو الأمر مؤسفًا ، لكنني لا أعتقد أنني أستطيع أن أكتب أكثر. آر سكوت" ، خربش قبل أن يضيف رسالة محمومة أخيرة: "من أجل الله ، اعتني بشعبنا".

يتم جمع العديد من هذه الرسائل في متحف معهد سكوت بولار للأبحاث في كامبريدج ، ويتم عرضها في الأدراج حيث يمكن للزوار دراستها. مكتوبة بالقلم الرصاص ، يصعب فك رموزها ، لكن مع ذلك لها تأثير قوي. تقول هيذر لين ، أمينة مكتبة المعهد: "ما زلت أجدهم يتحركون بشدة". كيس النوم الخاص بـ Oates معروض هناك أيضًا ، بجانبه المشقوق المفتوح ، وهو تذكير مؤثر آخر بمعاناة الرجال.

فيما يتعلق بكلمات سكوت الأخيرة ، لم تكن هذه صرخة عامة من اليأس ، ولكنها دعوة محددة للغاية للحصول على مساعدة مالية لعائلته ، كما يقول لين. "كان سكوت يائسًا لأنه كان يعلم أنه المعيل الوحيد ، ليس فقط لزوجته كاثلين وابنهما بيتر ، ولكن أيضًا لأمه وأخواته. لقد كان مسعورًا لأنهم سيتركون معدمين. ولهذا كتب هذه الكلمات." في هذه الحالة ، لا داعي للقلق. كان نداء عمدة لندن اللورد للحصول على أموال ناجحًا للغاية ، حيث قدم معاشات تقاعدية لجميع أرامل وأيتام الحزب القطبي ، مع بقاء ما يكفي لإنشاء معهد سكوت بولار للأبحاث.

هناك تطور أخير في قصة سكوت. عرف إدوارد أتكينسون ، الرجل المسؤول عن Base Camp ، أن سكوت مات ، لكن لم يكن لديه أي فكرة عما حدث لبعثة استكشافية ثانية بقيادة الملازم فيكتور كامبل لمسح الساحل إلى الشمال. (لقد أصبح هو ورجاله محاصرين بسبب الشتاء القطبي الجنوبي ، لكنهم نجوا لأشهر في القذارة الدهنية من خلال الاحتماء في كهف قاموا بنقشه من الجليد.) ومع تحسن الطقس ، كان على أتكينسون أن يقرر: هل يجب أن يحاول العثور على سكوت أم لا. حفلة كامبل؟ كان الأول ميتًا بالتأكيد أثناء العثور على كامبل يمكن أن يحدث فرقًا بين الحياة والموت لرجاله.

أجرى أتكينسون تصويت. امتنع واحد عن التصويت. صوت الباقون للعثور على سكوت. يلاحظ كاتب سيرته الذاتية ديفيد كرين: "يقول كل شيء عن سكوت ومركزيته في الرحلة الاستكشافية بأكملها ، أنه لم يتحدث رجل واحد عن الحياة". وأشار رايت في ذلك الوقت إلى أنه إذا فشل فريق البحث في العثور على سكوت ، وإذا مات كامبل ورجاله ، فإن أسمائهم "ستنتشر في السماء".

لكن كامبل نجا وتم العثور على جثث ورسائل ومذكرات سكوت ورجاله. نتيجة لذلك ، تغيرت تصوراتنا عن القطب الجنوبي إلى الأبد. علمنا بتضحية أوتس ، وموت إيفانز ، والأيام الأخيرة الرهيبة التي كان على الناجين الثلاثة أن يتحملوها قبل أن يستلقيوا في انتظار الموت. (كان لديهم ما يكفي من المورفين لقتل أنفسهم ، لكنهم قرروا أن يموتوا بشكل طبيعي.) كما تعلمنا بكلمات سكوت الأخيرة وقرأنا الرسائل المؤثرة التي كتبها إلى أسر رفاقه وإلى أحبائه. وكتب يقول: "لو عشنا ، كان يجب أن أملك حكاية لأرويها عن صلابة وتحمل وشجاعة رفاقي التي كانت ستثير قلب كل رجل إنجليزي". "هذه الأوراق التقريبية وجثثنا يجب أن تحكي الحكاية".

وكما يقول المستكشف رانولف فينيس: "كتب سكوت لغة إنجليزية رائعة في ظل ظروف مروعة". يذهب كرين إلى أبعد من ذلك: "رسائله ومذكراته ورسالته الأخيرة توسع إحساسنا بما يعنيه أن تكون إنسانًا. ولا يمكن لأي شخص آخر أن يكتبها ، ولا يمكن لأي شخص آخر ، عند نقطة الهزيمة والانحلال ، أن يعبر بوضوح عن إحساس الاحتمالات البشرية التي تتجاوز كليهما ". فيما يتعلق بمصير جثة سكوت ، وتلك الخاصة بويلسون وباورز ، فإن الضريح المرتجل الذي أنشأه شيري وأتكينسون وبقية فريق البحث قد اختفى منذ فترة طويلة ، كما يقول لين. "لا يزال القبر بأجسادهم موجودًا على الحاجز ، مدفونًا بعمق تحت الثلوج المتراكمة ، ويتجه ببطء نحو المحيط الجنوبي مع تحرك الحقول الجليدية نحو البحر - حيث سيحصلون في النهاية على التزام بحري."


القطب الجنوبي: رولد أموندسن ، روبرت فالكون سكوت لا يزال سباق

18 ديسمبر 2011 & # 151 - في 14 ديسمبر 1911 ، أصبح الفريق النرويجي المكون من خمسة رجال بقيادة رولد أموندسن أول مستكشفين يصلون إلى القطب الجنوبي. وصلت بعثة أخرى مؤلفة من خمسة رجال إلى القطب بعد 34 يومًا فقط ، وهذه المرة بقيادة الكابتن البحري البريطاني روبرت فالكون سكوت.

لكن بعد قرن من الزمان ، لا يزال كلا الفريقين يتنافسان ضد بعضهما البعض.

بينما سافر فريق أموندسن بلا عيب إلى قاعدتهم على حافة القارة القطبية الجنوبية ثم إلى الحضارة ، مات سكوت ورفاقه جميعًا عند عودتهم من القطب. اليوم ، يترك كلا الفريقين في السباق إلى أقصى جنوب الأرض وراءهما إرثًا يؤثر على الفهم الحديث لما يسمى عصر الاستكشاف البطولي ، فضلاً عن الفهم العلمي للقارة المحظورة في أنتاركتيكا.

في البداية ، كان يُنظر إلى سكوت على أنه بطل مأساوي ، لا سيما في بريطانيا والدول الأخرى الناطقة باللغة الإنجليزية. اعتبر العديد من المراقبين خارج الدول الاسكندنافية أن أموندسن - الذي غير وجهته سرًا من الشمال إلى القطب الجنوبي - مغتصب قفز بشكل غير رياضي في مهمة سكوت المخطط لها منذ فترة طويلة.

تغيير السمعة

ثم في عام 1979 ، رسم كتاب لرولاند هانتفورد ، وهو صحفي بريطاني ذو خبرة طويلة في الدول الاسكندنافية ، صورة مختلفة تمامًا. في "سكوت وأموندسن" ، صور هانتفورد سكوت على أنه مارتينت غير كفء وأموندسن كقائد فريق مثالي حقق نتائج بهدوء.

"Scott was the parade ground automaton waiting for orders, while Amundsen wanted to give each man independence and make him feel that he was worth something," Huntford said. "Amundsen made sure that his men never approached the outer limits of exhaustion he had enough food and a large margin of safety. Scott took delight in exhausting himself, as the English idea was exhaustion and suffering."

"Huntford's book was the first to take a contrary view of Scott," said Heather Lane, keeper of collections at the Scott Polar Research Institute in Cambridge, England. "Possibly more influential in changing public perception was the BBC drama based on it."

Recently, views have begun to change again.

Some historians point to the two ventures' contrasting goals. While Amundsen sought only the pole, they say, Scott's expedition included several prominent scientists who carried out significant research in other parts of Antarctica while the five-man team undertook its polar journey.

"While Scott's objective was to get to the pole, he was completely committed to running a first-rate scientific expedition," said Edward Larson, university professor of history at Pepperdine University in Malibu, Calif.

In addition, some meteorological studies have made Scott a more sympathetic leader, by suggesting that his party encountered unprecedentedly bad weather on their return from the pole.

"The work done by recent biographers and historians has enabled a far more balanced view of Scott's achievements to come to the fore," Lane said.

Fateful Decisions

Amundsen's change of destination lies at the crux of the debate over the two men's reputations.

A fearless explorer who had led the first party to navigate the Northwest Passage above Canada's and Alaska's Arctic coast, Amundsen originally planned to sail from Norway on a route that would take him around the tip of South America and then north for an attempt on the then undiscovered North Pole.

But that target became moot in September, 1909, when Amundsen learned of claims by two Americans, Robert Peary and Frederick Cook, that they had reached 90 degrees north. Today, most Arctic historians regard both claims as false.

Burdened by debts incurred in furnishing his expedition, Amundsen decided that he needed a spectacular achievement to appeal to his creditors. He chose the South Pole -- but initially told only his close friends.

That represented a direct challenge to Scott, who, in 1909, had announced his intention to try for the pole. He was in Australia, en route to Antarctica, when learned of Amundsen's new target.

Scott had already led an Antarctic expedition early in the decade, while another British explorer, Ernest Shackleton, had led a party to within 100 miles of the South Pole in January 1909.

Amundsen and Scott relied on markedly different forms of transport.

"Amundsen's technique was the combination of skis and dogs," Huntford said. Indeed, his team included a champion cross-country skier.

Scott, meanwhile, opted for motor sledges, Shetland ponies, and just a few dogs. But the sledges malfunctioned and the ponies couldn't cope with the snowy surface. That left Scott's men with the slow and energy-sapping endeavor of hauling their own sleds. And they used skis only reluctantly.

In speed, that meant advantage Amundsen.

"Whereas Scott was following a track that Shackleton pioneered and mapped to within 100 miles of the pole, Amundsen was blazing a new trail over terra incognita. He was explorer and ski racer rolled into one," Huntford said.

Scott's critics note that for nine days in late March, 1912, he and his two surviving companions stayed in their tent, during what Scott described as a blizzard, rather than marching toward a nearby food depot. That decision, they say, provides evidence of his poor organization.

But meteorological studies reported in 2001 by National Oceanic and Atmospheric Administration scientist Susan Solomon suggested that a stretch of excessively cold weather beginning in late February, rather than poor planning, led to the polar party's deaths.

That assessment remains controversial, however. Among others, Polish physicist Krzysztof Sienicki has recently challenged that view.

Scott's Strong Science Effort

Even supporters of Scott admit that Amundsen bested him at polar travel. However, Larson said, "Scott had attracted a very, very good team of scientists."

"Chief scientific officer Edward Wilson [who died with Scott] wrote: 'We want the scientific work to make the bagging of the Pole merely an item in the results,'" Lane said.

In his book "An Empire of Ice", Larson outlines the expedition's scientific achievements, from studying the movement of glaciers to mapping the continent's snow-free "dry valleys" and collecting Emperor penguins' eggs in the dark Antarctic midwinter.

"Scott's expedition came back with a wealth of fossil fish and plants and evidence of a plant that is the link to ancient flora," Larson said. "There's an enormous amount of research now on very small microorganisms in the Antarctic soil and lakes, based on a foundation of work on Scott's expedition,"

In addition, present-day scientists use the amounts of contaminants in the dead bodies of penguins left behind by the expedition as examples of the levels of atmospheric contaminants at a time and place unaffected by human activity. Other work laid the foundation for modern research on Antarctic microorganisms and historical temperatures.


This Explorer's Corpse Has Been Trapped in Ice for More Than a Century

You may know the sad story of Captain Robert Falcon Scott, the British explorer who aimed to be the first to reach the South Pole—only to arrive in January 1912 to find a Norwegian flag had been planted by explorer Roald Amundsen five weeks prior. Among other setbacks, the Scott expedition was plagued by technical difficulties, infirm ponies, and illness during their 800-mile trek across the Ross Ice Shelf back to their base camp in McMurdo Sound.

Ultimately, all five men perished before they reached the camp. Petty Officer Edgar Evans suffered a head injury, a serious wound on his hand, and frostbite before dying at a temporary campsite on the return journey. Captain Lawrence Oates, suffering severely from frostbite, voluntarily left the camp one night and walked right into a blizzard, choosing to sacrifice himself rather than slow the other men down. Captain Scott, Lieutenant Henry "Birdie" Bowers, and Doctor Edward Adrian Wilson subsequently died in late March of a vicious combination of exposure and starvation.

The makeshift camp in which the last three men died was only 11 miles from a supply depot. When their frozen corpses were discovered on the ice shelf by a search party the following November, a cairn of snow was built around them, tent and all, as there was no soil in which to bury them. A cross made of skis was added to the top. Before they left, surgeon Edward Leicester Atkinson, a member of the search party, left a note in a metal cylinder at the site:

November 12, 1912, Lat. 79 degrees, 50 mins. South. This cross and cairn are erected over the bodies of Captain Scott, C.V.O., R.N., Doctor E. A. Wilson, M.B. B.C., Cantab., and Lieutenant H. R. Bowers, Royal Indian Marine—a slight token to perpetuate their successful and gallant attempt to reach the Pole. This they did on January 17, 1912, after the Norwegian Expedition had already done so. Inclement weather with lack of fuel was the cause of their death. Also to commemorate their two gallant comrades, Captain L. E. G. Oates of the Inniskilling Dragoons, who walked to his death in a blizzard to save his comrades about eighteen miles south of this position also of Seaman Edgar Evans, who died at the foot of the Beardmore Glacier. “The Lord gave and the Lord taketh away blessed be the name of the Lord.”

But something even more curious happened next.

In the century and change since Scott and his comrades died, the cairn-tomb has been slowly moving. That’s because it was erected on top of a 360-foot-thick section of ice—the Ross Ice Shelf, which is constantly fed by glaciers on either side. As of 2011, according to the Polar Record, it was buried under approximately 53 feet of ice, as the surface accumulates more ice and the bottom of the shelf melts and refreezes. Assuming the rate of accumulation has been approximately the same for the last five years, they’re about 55 feet inside the ice by now.

The north edge of the ice shelf also grows and shifts, as the entire plate moves slowly toward the water’s edge. As such, the cairn, the tent, and the corpses have traveled about 39 miles away from their original geographic location, and they’re still on the move. No one seems to have pinpointed exactly where they are, but glacierologists who have weighed in on the topic generally believe the bodies are still preserved intact [PDF].

Within another 250 years or so, the bodies of Scott, Bowers, and Wilson will have at last traveled to the edge of the Ross Ice Shelf, where it meets McMurdo Sound in the Ross Sea. By then, they’ll be encased in more than 325 feet of ice. The ice is not as thick at the front of the shelf as it is where the cairn began its journey, and so they could be embedded low by the time they get to the water.

It’s tempting to imagine that once the bodies meet the edge of the ice shelf in about two and a half centuries, they’ll just slide out of the melted ice and splash into the ocean. But that’s not quite how it works. As the Ross Ice Shelf advances further out to sea, every 50 to 100 years it can no longer support its own weight and the shelf calves off an iceberg. The particular chunk of the ice shelf holding the remains of Scott and his men is expected to break off into an iceberg (or possibly a mini version called a growler or bergy bit) before they get to the front of the ice shelf at the water. Back in 2011, the Polar Record forecasted that the special day will fall in 2250 or thereabouts.

If all goes as predicted, this means that Captain Scott, Lieutenant Bowers, and Doctor Wilson will then get to ride around the Ross Sea—and later the Southern Ocean—inside of an iceberg about 350 years after their deaths.

Depending on where the berg with the British bodies breaks off from the ice shelf, it will probably stay local and head toward the Antarctic Peninsula and the South Shetland Islands. The iceberg will almost certainly melt someday, be it in a decade or a century. Then, the dead men will be free-floating in the water, where, depending on a host of circumstances, they’ll stay until currents and sea animals have their way with them. Their skeletons are then predicted to wash up somewhere, possibly the South Shetlands—but who can say for sure? All we can really do is keep an eye out for them in the area in about 250 years.

Although the deaths of Robert F. Scott and his team were tragic, it’s possible to imagine that as explorers, they might have approved of the far-out adventure their bodies would endure—centuries after their final one got cut a bit short.


Robert Falcon Scott reaches the South Pole

After a two-month ordeal, the expedition of British explorer Robert Falcon Scott arrives at the South Pole only to find that Roald Amundsen, the Norwegian explorer, had preceded them by just over a month. Disappointed, the exhausted explorers prepared for a long and difficult journey back to their base camp.

Scott, a British naval officer, began his first Antarctic expedition in 1901 aboard the اكتشاف. During three years of exploration, he discovered the Edward VII Peninsula, surveyed the coast of Victoria Land–which were both areas of Antarctica on the Ross Sea–and led limited expeditions into the continent itself. In 1911, Scott and Amundsen began an undeclared race to the South Pole.

Sailing his ship into Antarctica’s Bay of Whales, Amundsen set up base camp 60 miles closer to the pole than Scott. In October, both explorers set off Amundsen using sleigh dogs and Scott employing Siberian motor sledges, Siberian ponies, and dogs. On December 14, 1911, Amundsen’s expedition won the race to the pole. Encountering good weather on their return trip, they safely reached their base camp in late January.

Scott’s expedition was less fortunate. The motor sleds soon broke down, the ponies had to be shot, and the dog teams were sent back as Scott and four companions continued on foot. On January 18, they reached the pole only to find that Amundsen had preceded them by over a month. Weather on the return journey was exceptionally bad, two members perished, and Scott and the other two survivors were trapped in their tent by a storm only 11 miles from their base camp. Scott wrote a final entry in his diary in late March. The frozen bodies of he and his two compatriots were recovered eight months later.


Captain Scott’s Heroes and the Tragic Quest for the South Pole

The “Heroic Age of Antarctic Exploration” was a period when the Antarctic continent became the focus of an international effort for scientific and geographical exploration.

Ten countries launched 17 major Antarctic expeditions at a time when success hinged on feats of personal courage that tested human endurance to the very limit.

Heroes were born, some of whom did not survive the experience.

South Pole Expedition – Capt. Scott and his exploration ship Terra Nova

This is the story of the South Pole march of the British Terra Nova Expedition team—the last leg of a journey to the end of the world, and one that would bring bitter disappointment and heartbreaking tragedy.

The team were in high spirits on board the Steam Yacht Terra Nova and disembarked with enthusiasm for the voyage of a lifetime.

Officers of the ‘Terra Nova, by Herbert George Ponting Scott’s Crew on board the Steam Yacht Terra Nova

On 17 January 1912, Scott arrived at the South Pole only to find Roald Amundsen ‘s Norwegian expedition had already set up camp.

Scott and team see Norwegian flag at the South Pole

Scott had been beaten, and now faced an 800-mile trek back to base camp. With 150 miles to go, Scott and his companions were caught in a blizzard and perished.

The South Pole team hauling their sleds on the way back to base camp

He kept a journal with a moving account of their tragic demise as they slowly froze to death.

The whole team knew what they were up against, as Scott had described a storm the year earlier:

Their struggle back to base camp showed the bravery, courage, and honor of these five men.

Knowing his severe frostbite was slowing the team’s progress, Lawrence Oates sacrificed his own life to improve the chance of survival for his companions.

On the morning of March 16, Oates walked out of their tent into the blizzard and certain death in the -40°F temperatures.

According to Scott’s diary, these were Oates’ last words before he left the tent:

A Very Gallant Gentleman by John Charles Dollman (1851 – 1934)

Meet some of the other heroes on Scott’s team.

Scott’s beloved sled team: Krisarovitsa, Tresor, Vida, and Osman The ponies that Scott used for sledge hauling during the first half of the trip to the South Pole

Although Amundsen’s Norwegian team used dogs exclusively, Scott’s team relied on ponies to do much of the hauling, which were ill-suited to work on snow and ice without snow-shoes.

A team of 11 dogs would sometimes pull a load of 1,000 lbs a distance of 15 miles in four hours.

On Thursday, March 29th, Scott made the final entry in his Journal:

The grave of Robert Falcon Scott, Henry Robertson Bowers and Edward Adrian Wilson

Following the news of his death, Scott became an iconic British hero, a status reflected by the many permanent memorials erected across the nation. Scholars have debated Scott’s legend, and although some questions were raised about his character and errors by his team, they concluded that the ill-fated outcome of the expedition was largely due to misfortune.

Scott’s mission was not in vain. His team made groundbreaking scientific discoveries. Of the 2,000 specimens of animals collected, including 400 new discoveries, the most important was a trio of Emperor penguin eggs—seen as long-awaited proof of Darwin’s theory of evolution.

The cross erected on Observation Hill a few months after the deaths of Robert F. Scott and his men when returning from the South Pole in 1912. Credit Mounterebus

Scott’s team also discovered a fossil link that helped changed the geological understanding of the planet. Read more in the fascinating BBC article “Four things Captain Scott found in Antarctica (and one that found him).”

Captain Robert Falcon Scott writing in his diary, Cape Evans hut, 7th October 1911 The ‘Terra Nova’ at the ice foot, Cape Evans Beautiful broken ice, reflections and Terra Nova. Jan. 7th 1911 The Siberian ponies on board the ship Terra Nova Terra Nova in a gale by Herbert George Ponting Penguins and a berg at Cape Royds, Scott Expedition, Antarctica Grotto in an iceberg, photographed during the British Antarctic Expedition of 1911-1913 Dr. Edward Wilson, Scott’s Antarctic Expedition, c. 1911 Edward Evans, 1. Baron Mountevans, in October 1911 during Robert Falcon Scott’s Terra-Nova-Expedition Petty Officer Crean, Scott’s Antarctic Expedition, c. 1911 Dr Edward Atkinson in his lab, during the Terra Nova Expedition 1910-1913 under command of Robert Falcon Scott Bowers, Wilson & Cherry-GarrardBowers, Wilson & Cherry-Garrard Petty officers Edgar Evans and Tom Crean mending sleeping bags. 16 مايو 1911 Camping after dark, pencil drawing by Edward Adrian Wilson To entertain the men, Captain Robert Scott took a gramophone on his South Pole Expedition. Chris, one of his dogs, was apparently also a fan, September 1911 Mealtime during the Terra Nova Expedition. From left to right – Evans, Bowers, Wilson and Scott Two pairs of grampons, boot type and sandal type

Researchers praise Scott's South Pole scientific legacy

The tributes come on the centenary of Scott's party reaching the South Pole.

The so-called Terra Nova expedition found that they had been beaten to the pole by a Norwegian team by 33 days, and on their return journey Scott and his four fellow explorers died.

Some saw it as a mission of heroic failure, and Scott quickly became an iconic figure for his efforts.

But in the later half of the 20th Century his status was re-examined by historians, some of whom questioned Scott's capabilities and contribution.

Scott's granddaughter Dafila Scott told BBC News that it was time to re-evaluate his life and contribution.

"My grandfather's reputation has been through various ups and downs and this is a good time to reflect on the wider legacy and what they achieved not only in getting to the pole but the scientific work that they did," she said.

Ms Scott is a zoologist by training, but subsequently went on to become a painter and artist. She says that she is not surprised her grandfather became interested in science.

"There's no question that he was very much focused on the science," she said.

"The exploration was part of it but it was only part of it. In the Antarctic, there were and still are so many possibilities for things to discover. It's a wonderful place. It's an open air laboratory".

It is a view shared by Scott's grandson, Falcon, who has recently arrived at the Antarctic as part of a project by the New Zealand Antarctic Heritage Trust to restore the hut that was the base of operations on the North Shore of Cape Evans on Antarctica's Ross Island.

Speaking from Scott Base he told BBC News: "It's long overdue that his scientific legacy should be appreciated. It was a very significant part of the expedition. They undertook the science in very extreme conditions with amazing endurance.

"You only realise that when you come down here. There was no contact with the outside world and the risks were enormous."

On his arrival at Scott Base two weeks ago, Falcon Scott went into his grandfather's hut alone so that he could fully take in the moment.

"It was like walking back in time," he said.

"There's a feeling of the presence of the man. There are still his possessions lying there, lots of tins of food that are well preserved and clothing on the beds. It was like the man had only just left it".

According to Heather Lane, curator and keeper of collections at the Scott Polar Research Institute in Cambridge, the aim of the Terra Nova expedition was not just to get to the pole but also to do as much scientific investigation as possible.

"When Scott found out about the Norwegian team's plans to get to the pole first he makes a very clear decision to stick with the scientific programme," she said.

She said there was "enormous disappointment" in getting there second, but "he felt it was so important that they stick to the idea of the mapping and the science and the collection of the meteorological data all the way to the pole, and it was that that was going to be the long term legacy".

There were 12 researchers on the expedition who were recruited by Scott himself. One member of his team, Charles Wright, wrote that "if Scott had not been a Naval man he would have been a scientist".

That is a view shared by the British adventurer and Scott biographer Sir Ranulph Fiennes, who himself has crossed the Antarctic continent.

"He was a curious man, he was a very clever man. He was a brilliant man in every respect and he was the world's greatest polar explorer," Sir Ranulph told BBC News.

The Terra Nova expedition was Scott's second excursion to the Antarctic. It was more ambitious in scope and its scientific aspirations than Scott's first trip on the Discovery expedition 10 years earlier.

In his expedition prospectus, Scott wrote that Terra Nova's principal objective was "to reach the South Pole, and to secure for the British Empire the glory of this achievement".

Of course, a Norwegian team led by Roald Amundsen reached the pole first. And Scott and his team never returned home, dying of starvation and exposure on the return journey.

But alongside their bodies were several pounds of their precious geological samples and scientific notebooks which, even while approaching death through exhaustion, Scott and his men continued to take with them.

Those samples and data are an enduring legacy of the Terra Nova expedition.

The expedition was the ambitious scientific endeavour of its time, and it was the largest ever research mission to the pole - comprising 12 scientists including two biologists, three geologists and a meteorologist.

The team collected specimens from 2,109 different animals. Of these, 401 were new to science. They also collected rock samples, penguin eggs and plant fossils.

One of the most important discoveries was a fossilised fern-like plant which was known to grow in India, Africa, New Zealand and Australia. It suggested that the climate 250 million years ago had been mild enough for trees to grow.

More intriguingly, the discovery, along with other evidence gathered by Scott's team, was a hint that India, Africa, New Zealand, Australia and Antarctica had in the distant past all been part of one "supercontinent". Researchers now call this landmass Gondwanaland.

It was around this time that the idea of continental drift was first put forward, independently, by the German scientist, Alfred Wegener. Scott's team also collected the first thorough set of weather data for the Antarctic, which has served as a baseline to track changes in weather patterns ever since.

The team also travelled for five weeks to study an Emperor penguin colony come on to land and lay their eggs. The team took some of the eggs - which contained embryos - believing that they would shed more light on a possible link between birds and dinosaurs. According to David Wilson, the great nephew of Scott's chief of scientific staff, Dr Edward Wilson, their efforts illustrated just how passionate they were about the science.

"This was one of the greatest scientific questions of the time. But they had to go through extraordinary hardship to get the penguin eggs. It was minus 60C, so cold that their teeth cracked," he said.

In the end, the eggs were of little use in this regard, but the efforts the men went to and the risks they took under the most extreme circumstances epitomise a spirit of heroic scientific investigation that arguably has not been matched since.


The Doomed South Pole Voyage’s Remaining Photographs

“Great God!” British Capt. Robert Falcon Scott wrote in his journal on January 17, 1912, the day he reached the South Pole. He was not exultant. “This is an awful place,” he went on, “and terrible enough for us to have laboured to it without the reward of priority.”

المحتوى ذو الصلة

For more than two months, Scott and his men had hauled their supply sledges across 800 miles of ice from their base camp at Antarctica’s McMurdo Sound, hoping to become the first people to reach the pole. But the photograph at left, taken by Lt. Henry Bowers the same day, makes clear the reason for Scott’s despair: The Norwegian flag flying above the tent had been left by the explorer Roald Amundsen, whose party had arrived five weeks earlier. Inside the tent, Scott’s men found a letter Amundsen had written to Haakon VII, king of Norway, along with a note asking Scott to deliver it for him.

Even if you don’t know what came next, Bowers’ photograph conveys a sense of failure. The men show no arm-in-arm camaraderie. Their faces are weather-beaten. No supplies are visible. In fact, Scott and the four men he brought with him on the last 150-mile dash to the pole were running low on food and fuel. (Bowers had been added at the last minute, dangerously stretching their rations.) Their return trip would become one of the most dismal failures in the annals of polar exploration.

In the late Antarctic summer, the men encountered unusually cold temperatures of minus 40 degrees Fahrenheit, and blizzards kept them tent-bound for days on end. Petty Officer Edgar Evans died on February 17, probably from a head injury sustained in a fall into a crevasse. As resources ran low, Capt. Lawrence Oates famously sacrificed himself: Crippled by frostbite, he left the party’s tent during a March 16 snowstorm with the words, “I am just going outside and may be some time.”

The following November, a search party came upon Scott’s last camp, a mere 11 miles from a cache of supplies. Inside a tent were the bodies of Scott, Bowers and Edward A. Wilson, the expedition’s chief scientist. Scott’s journals were there too, with the last entry dated March 29, along with 35 pounds of geological specimens carried at great cost and Bowers’ undeveloped film. David M. Wilson, a descendant of Edward Wilson and author of the recently published The Lost Photographs of Captain Scott, says Bowers’ pictures proved that both Scott and Amundsen had reached the pole.

Bowers’ straightforward work contrasts with that of Herbert Ponting, the photojournalist Scott had hired to document his expedition. Ponting had traveled extensively in Asia and sold his work to prominent London magazines, and the Scott assignment made him the first professional photographer to work in the Antarctic. The image on this page shows Ponting’s artistry: It captures the textures of ice, water and cloud in a perfectly balanced composition, with Scott’s ship, تيرا نوفا, in the background. Scott described the scene in terms that suggest his own sensitivity to art and nature: “It was really a sort of crevasse in a tilted berg parallel to the original surface. Through the larger entrance could be seen, also partly through icicles, the ship, the Western Mountains, and a lilac sky.”

Ponting did not accompany Scott to the pole—among other things, his equipment was considered too heavy. As planned, he left Antarctica for England in February 1912, while Scott and his men were still struggling to make it home. At first, the news of Scott’s fate overshadowed Ponting’s pictures, but after World War I the photographer published his work, to great acclaim, in a book titled The Great White South. “All subsequent Antarctic photography,” Wilson wrote to me in an e-mail, “is a footnote to his pioneering work.”

Taken together, the two images reflect the two poles of Scott’s expedition despite the tragedy, the words and images Scott and his men left behind became a lasting legacy to science and art. As Scott noted in his final diary entry, “these rough notes and our dead bodies” would tell his tale. Amundsen planted the flag, but it was Scott who captured our imagination.

Victoria Olsen last wrote for سميثسونيان about the photographs of Frances Benjamin Johnston.


شاهد الفيديو: فيديو خطير عن اكتشاف القطب الجنوبي