زونانتونيتش

زونانتونيتش

يُعد Xunantunich ، المعروف باسم "shoo-nan-too-neech" ، على بعد كيلومتر واحد من مدينة Benque Viejo على الحدود الغواتيمالية في غرب بليز ، موقعًا أثريًا رائعًا للمايا يعود تاريخه إلى حوالي 600 بعد الميلاد. يقال إنه الأطول في بليز.

تاريخ Xunantunich

تترجم Xunantunich بلغة يوكاتيك مايا "امرأة الحجر" أو "عذراء الصخرة" بعد أسطورة محلية عمرها 200 عام لشبح عذراء مايا جميلة بعيون حمراء. يقال إنها ظهرت للصيادين المحليين ، وطلبت منهم أن يتبعوها إلى كهف ، لكنهم اختفوا قبل أن يتمكنوا من فعل ذلك.

يُعتقد أن المستوطنين الأوائل في المنطقة وصلوا بين 600 قبل الميلاد و 300 قبل الميلاد لكن المدينة المدمرة التي تراها اليوم شُيدت من حوالي 650-700 بعد الميلاد. يُعتقد أن Xunantunich ربما كان متحالفًا مع مدينة Naranjo ، وسيطر بينهما على جزء كبير من امتداد هذا النهر. هجرت المدينة حوالي عام 1000 ميلادي ، متأخرة قليلاً عن العديد من معاصري المايا.

أعاد الأوروبيون اكتشاف Xunantunich لأول مرة في أواخر القرن التاسع عشر ، وجرت الحفريات الكبرى في 1959-60.

تبلغ مساحة المنطقة الأساسية أكثر بقليل من 300 متر مربع وتتكون من ثلاث ساحات احتفالية محاطة بقصور وأهرامات وتلال سكنية وأكبرها مزينة بأفاريز جميلة وأقنعة كلاسيكية.

Xunantunich اليوم

تبلغ مساحة المنطقة الأساسية أكثر بقليل من 300 متر مربع وتتكون من ثلاث ساحات احتفالية محاطة بقصور وأهرامات وتلال سكنية وأكبرها مزينة بأفاريز جميلة وأقنعة كلاسيكية.

جوهرة التاج هي El Castillo ("القلعة") التي يبلغ ارتفاعها 130 قدمًا ، كانت أطول مبنى من صنع الإنسان في بليز قبل اكتشاف Canaa في كاراكول. وهي مغطاة بأفاريز جصية رائعة تصور رموز فلكية بالإضافة إلى ثلاث لوحات منحوتة. لقد كانت بمثابة ثلاثية من الضريح والمركز الإداري والمسكن لنخبة المدينة وتستحق الرحلة وحدها. يمكنك تسلق El Castillo للحصول على مناظر بانورامية - إنه يستحق القيام به حتى لو كان شديد الانحدار! الإفريز المعقد الذي يدور حوله نسخة.

احترس من الشبح الذي يقال إنه يطارد El Castillo - المعروف باسم امرأة الحجر تظهر بعيون متوهجة ويرتدون ملابس بيضاء بالكامل ، أو هكذا يقال.

يحتوي المتحف / مركز الزوار على بعض المجوهرات الجميلة والفخار والاكتشافات الأثرية الأخرى المتنوعة ، وعلى الرغم من أنها ليست واسعة النطاق مثل أطلال المايا الأخرى في المنطقة ، إلا أنها لقطة رائعة لحضارة المايا القديمة التي يعود تاريخها إلى ما يقرب من 2000 عام.

للوصول إلى Xunantunich

تقع الأنقاض في غرب بليز ، على بعد بضعة كيلومترات من الحدود مع غواتيمالا. ستحتاج إلى التوجه إلى بلدة سان خوسيه سوكوتز الحدودية (يمكن للحافلات من بلموبان وفلوريس وسان إجناسيو أن تنقلك إلى هنا) ثم ركوب عبّارة الكابل عبر النهر - عادة ما يتعين عليك الركوب بنفسك ، وهو أمر ممتع! بمجرد وصولك إلى الجانب الآخر من النهر ، فإن الأنقاض ستكون على بعد ميل واحد تقريبًا سيرًا على الأقدام.


زونانتونيتش

إذا كنت تفكر في بليز ، فقد تتخيل الغوص في بليز باريير ريف أو مجرد التسكع حول الشواطئ الرملية البيضاء. ما قد لا تعرفه هو أن نقطة الشاطئ الساخنة هذه هي أيضًا موطن أحد أهم مواقع المايا في أمريكا الجنوبية والتي تسمى أطلال المايا Xunantunich.

على الرغم من أن أطلال Xunantunich ليست أكبر مستوطنات المايا ، إلا أنها بالتأكيد لها ميزاتها المثيرة للاهتمام. ربما الأكثر شعبية هو El Castillo ، أطول مبنى في بليز. يقع El Castillo على كهف من الحجر الجيري على ارتفاع 135 قدمًا ، ويمنحك إطلالة بانورامية على أطلال Xunantunich بأكملها وغابة بليز. من الأسفل ، يمكنك أيضًا مشاهدة الزخرفة ذات النطاقات التي كانت تستخدم لتحديد محيط El Castillo.

لبدء رحلتك عبر الأنقاض ، يوصى بزيارة المتحف أولاً. يحتوي المتحف على نموذج ثلاثي الأبعاد للأطلال بأكملها ، كما يمنحك نظرة ثاقبة على تاريخ حضارة المايا. كما يضم بعض الآثار الهامة التي تم الحفاظ عليها وحمايتها من العناصر. بعد ذلك ، يمكنك البدء في استكشاف المنطقة قبل التوجه إلى El Castillo. تم إخلاء مسار للسائحين في مقدمة وجانب موقع احتفالية المايا. إذا كنت محظوظًا ، فقد تجد مؤمنًا من شعب المايا يتأمل بانسجام مع قوى الطبيعة وآلهة Xunantunich.

بسبب وجودهم قصير العمر ، كانت حضارة المايا لغزا للأجيال الحالية. من خلال فتح مستوطنات المايا للجمهور ، كما في حالة أطلال Xunantunich ، يمكنك الحصول على لمحة عن الهياكل والتقاليد الرائعة التي تميز هذه الثقافة الرائعة والغامضة.


زونانتونيتش

Xunantunich هو موقع أثري قديم للمايا في غرب بليز ، على بعد حوالي 70 ميلاً غرب مدينة بليز ، في منطقة كايو. يقع Xunantunich على قمة سلسلة من التلال فوق نهر موبان ، على مرمى البصر من حدود جواتيمالا - التي لا تبعد سوى كيلومتر واحد إلى الغرب. كان بمثابة مركز احتفالي مدني للمايا في الفترتين المتأخرة والمحطة الكلاسيكية لمنطقة وادي بليز. يعني اسم Xunantunich & # 8220Sculpture of Lady & # 8221 بلغة المايا ، ومثل العديد من الأسماء التي أُعطيت لمواقع مايا الأثرية ، فهو اسم حديث لا يزال الاسم القديم غير معروف حاليًا.

هرم El Castillo (الهيكل A6) في Xunantunich هو ثاني أطول مبنى في بليز ، ويبلغ ارتفاعه حوالي 130 قدمًا. El Castillo هو مركز الموقع. تشير أدلة البناء إلى أن المعبد قد تم بناؤه على مرحلتين (الهيكل المسمى سابقًا A-6-2nd ، والذي يعود تاريخه إلى حوالي 800 ميلادي ، والهيكل اللاحق A-6-1). كان للهيكل A-6-2 ثلاثة أبواب ، في حين أن الهيكل A-6-1 كان له أبواب فقط في الشمال والجنوب. الهرم يقع تحت سلسلة من المصاطب. يقع الجص الناعم أو & # 8220friezes & # 8221 في المرحلة النهائية. لقد تآكلت الأفاريز الشمالية والجنوبية ، وتمت تغطية الأفاريز الأخرى أثناء إعادة الإعمار وبمرور الوقت. يوجد قالب جبس على إفريز الجدار الشرقي. الإفريز يصور أشياء كثيرة. يتم تقسيم كل جزء من الإفريز عن طريق تأطير شرائط من القماش المضفر أو الحبال الملتوية (التي تمثل ظاهرة سماوية). يُصوِّر الإفريز ولادة إله مرتبط بالعائلة المالكة ، وآلهة الخلق ، وكذلك شجرة الحياة (التي تمتد من العالم السفلي والأرض والسماء).


أسطورة "المرأة الحجرية"

Xunantunich ، وهي كلمة من Yucatec Maya ، تعني "Stone Woman". وفقًا للفولكلور المحلي في القرن التاسع عشر ، رأى رجل امرأة جميلة من المايا تقف على تل. خائفًا من هذا الرقم ، ركض إلى قرية محلية وعاد مع حشد فقط ليجد المرأة قد اختفت. حيث ظهرت في البداية ، وجدوا فم الكهف الممتد تحت مجمع Xunantunich. أصبح الظهور الشبحي معروفًا باسم المرأة الحجرية وادعى آخرون أنهم رأوا الشخصية الخارقة للطبيعة.


أنظر أيضا:

في صيف عام 2016 ، أعلن علماء الآثار العاملون في موقع خراب مايا في زونانتونيتش عن اكتشاف قبر ، يُفترض أنه ملك لحاكم مايا. لا يزال العمل جاريًا في الموقع ، لكن علماء الآثار قرروا بالفعل أن المقبرة ، الواقعة تحت أحد المباني المركزية ، هي واحدة من أكبر المقابر التي تم العثور عليها في بليز على الإطلاق. إلى جانب بقايا رجل بالغ يُقدر أنه في أواخر العشرينات أو أوائل الثلاثينيات ، تم العثور على سكاكين سبج وأواني ومزهريات وخرز من اليشم وبقايا ما يُعتقد أنه جاكوار أو غزال.

على الرغم من عمليات التنقيب المستمرة تقريبًا منذ عام 1892 ، فإن القبر الذي تم اكتشافه هذا الأسبوع هو أول مقبرة يتم العثور عليها في Xunantunich. تقع على بعد حوالي 80 ميلاً إلى الغرب من مدينة بليز ، وأعيد اكتشاف أنقاض Xunantunich لأول مرة في عام 1890 خلال فترة الحكم الاستعماري البريطاني. تم تسمية Xunantunich لمصطلح مايا يعني "امرأة حجرية" لأنه يقال إن الموقع مسكون بظهور شبحي لامرأة ترتدي ملابس بيضاء بعيون حمراء متوهجة.

Xunantunich هي واحدة من أفضل مناطق الجذب السياحي في بليز وتقع على بعد 30 دقيقة بالسيارة من منتجع Cahal Pech Village.


متوجه إلى هناك

هناك جميع أنواع الجولات التي تأخذك إلى الغابة من San Iganacio أو من مدينة بليز ، لكننا كنا محظوظين بما يكفي لمقابلة سائق سيارة أجرة رائع سنسميه ، Crazy Wilson ، لأسباب ستكتشفها لاحقًا. على أي حال ، ضحك كريزي ويلسون بصوت عالٍ عندما أخبرناه بتكلفة الجولات ، والتي كانت حوالي 150 دولارًا أمريكيًا لكل منها. عرض أن يكون سائقنا الخاص لهذا اليوم ويأخذنا إلى سان إجناسيو لرؤية معبد المايا مقابل 125 دولارًا أمريكيًا فقط ، والتي اتضح أنها فكرة جيدة. قبل أن نغادر إلى الأنقاض أصر على أننا بحاجة لملء بطوننا ، لأن أمامنا يوم طويل. أخذنا إلى بعض المطاعم المحلية الصغيرة في بليز وقدم لنا الطعام اللذيذ المعروف باسم "فراي جاك". تكلف الوجبة لثلاثة منا بالإضافة إلى نوعين من البيرة فقط 15 دولارًا أمريكيًا ، وأنا متأكد من أنها أرخص بكثير من أي جولة تتضمن وجبة غداء. بعد ذلك أسرعنا ويلسون إلى وجهتنا وأعني "السرعة!" لكنه أصر على عدم وجود حدود للسرعة وأنه يمكننا شرب البيرة في سيارته. "سخيف ، مجنون ويلسون!" اخترت فقط تجاهل حقيقة وجود إشارات حد للسرعة في كل مكان. استغرقت الرحلة 4 ساعات من القيادة من ليديفيل ، ولكن من المحتمل أن تستغرق الأشخاص العاديين حوالي 6 ساعات.

خريطة أطلال المايا Xunantunich

عبارة كرنك يدوية في أطلال المايا Xunantunich ، بليز


Xunantunich وأنابيب الكهف

زونانتونيتش أطلال المايا بليز هو موقع أثري مايا قديم في غرب بليز ، على بعد حوالي 70 ميلاً (110 كم) غرب مدينة بليز ، في منطقة كايو. يقع Xunantunich على قمة سلسلة من التلال فوق نهر موبان ، على مرمى البصر من حدود جواتيمالا وندش التي لا تبعد سوى 0.6 ميل (1 كم) إلى الغرب. كان بمثابة مركز احتفالي مدني للمايا في الفترتين المتأخرة والمحطة الكلاسيكية لمنطقة وادي بليز. في هذا الوقت ، عندما كانت المنطقة في ذروتها ، كان يعيش ما يقرب من 200000 شخص في بليز.

يعني اسم Xunantunich & rsquos "تمثال سيدة" بلغة المايا (اسم مجموعة Mopan و Yucatec Xunaan (السيدة النبيلة) Tuunich (حجر للنحت)) ، ومثل العديد من الأسماء التي أُعطيت لمواقع مايا الأثرية ، فإن الاسم القديم هو الاسم الحديث غير معروف حاليا. تشير "امرأة الحجر" إلى شبح امرأة ادعى العديد من الأشخاص أنها تسكن الموقع ، ابتداءً من عام 1892. كانت ترتدي ملابس بيضاء بالكامل ، ولها عيون حمراء متوهجة. تظهر بشكل عام أمام "El Castillo" ، تصعد الدرج الحجري ، وتختفي في جدار حجري.

أجرى توماس جان أول استكشافات حديثة للموقع في منتصف تسعينيات القرن التاسع عشر. انتقل جان من بريطانيا وشغل منصب جراح المقاطعة ومفوض منطقة كايو ، هندوراس البريطانية ، ابتداءً من عام 1892. اختار هذه المنطقة للاستقرار فيها لأنه كان مهتمًا بعلم آثار المايا ، وكان يرغب في أن يكون قادرًا على استكشاف (في الوقت) عجائب غير معروفة للسكان الأصليين. قام خلف Gann & rsquos ، السير J.Eric S. Thompson ، بتطبيق نهج أكثر منهجية ، وتمكن من إنشاء أول تسلسل زمني للسيراميك في المنطقة و rsquos. الفرق الأثرية الرئيسية الحديثة للعمل في Xunantunich والمنطقة المحيطة بها هي مشروع Xunantunich الأثري (XAP) ومسح المستوطنات Xunantunich (XSS).

في 1959-60 ، وصلت بعثة كامبريدج الاستكشافية إلى هندوراس البريطانية إلى المستعمرة وأجرى عالم الآثار ، إيوان ماكي ، عدة أشهر من التنقيب في زونانتونيتش. قام بحفر المبنى العلوي على الهيكل A-11 في المجموعة B والمبنى السكني المكتشف حديثًا ، A-15 ، خارج المجمع الرئيسي مباشرةً. باستخدام الطريقة الأوروبية للتسجيل المفصل لطبقات طبقات الرواسب السطحية (لم يتم قطع الهياكل الحجرية نفسها على نطاق واسع) كان قادرًا على استنتاج أن كلا المبنيين قد تحطما بسبب كارثة مفاجئة كانت بمثابة نهاية احتلال الفترة الكلاسيكية. تم اقتراح حدوث زلزال مبدئيًا باعتباره السبب الذي تم استنتاجه تمامًا على أساس الأدلة المحفورة ، وكذلك على الحالة التالفة للغاية للمبنى العلوي للهيكل A-6 ('El Castillo'). كان قادرًا أيضًا على تأكيد الجزء الأخير من تسلسل الفخار الذي بناه طومسون. التقرير التفصيلي لماكي هو "الحفريات في Xunantunich وبومونا ، بليز ، في 1959-60". التقارير الأثرية البريطانية (السلسلة الدولية) ، 251 ، 1985: أكسفورد.

يعيش المزارعون الذين أطعموا الناس الذين يعيشون في Xunantunich عادةً في قرى صغيرة ، مقسمة إلى مجموعات سكنية تعتمد على الأقارب. كانت المزارع منتشرة على نطاق واسع فوق المناظر الطبيعية ، على الرغم من أن مركز Xunantunich نفسه صغير إلى حد ما بالمقارنة. كانت هذه القرى مكتفية ذاتيًا من الناحية الاقتصادية ، وقد يكون هذا هو السبب في استمرار Xunantunich طالما أنها لم تكن تعتمد على المدينة لتوفيرها لهم. كانت كثافة الاستيطان مرتبطة بجودة التربة ، والقرب من الأنهار ، والتاريخ السياسي المحلي. نظرًا لأن المزارعين قد أقاموا منذ فترة طويلة على قطع أراضيهم ، فلن يرغبوا في الانخراط في نظام حكم كان يخضع لاضطراب مستمر بسبب القوات الغازية وأكثر من ذلك. تشمل المواقع الأثرية القريبة الأخرى من Maya Chaa Creek و Cahal Pech و Buenavista del Cayo و Naranjo.


تاريخ Xunantunich

خلافًا للاعتقاد الشائع ، لم يكن معظم سكان مدن المايا القديمة هذه يعيشون بالقرب من الهياكل العالية التي نسميها الآن أطلالًا أو أهرامات. غالبًا ما كان هذا مخصصًا للملوك والنخبة السياسية. عاش الجميع في ضواحي هذه المدن ودخلوا فقط المركز الاحتفالي للمناسبات الخاصة أو لحضور الأعمال.

يعتقد علماء الآثار أن الأرض المحيطة بـ Xunantunich كانت تتكون في الغالب من العديد من القرى الصغيرة حيث قامت مجموعات من المزارعين بزراعة محاصيلهم الخاصة.

بمجرد أن برزت المدينة القديمة في حوالي 600 بعد الميلاد ، بدأ هؤلاء المزارعون في الدخول في علاقة تجارية مع المدينة لكنهم لم يكونوا مرتبطين بها بالضرورة. ويرجع ذلك إلى حقيقة أن مدن المايا القديمة غالبًا ما تعرضت لهجمات عنيفة من قبل جيرانها في محاولة للحصول على موارد قيمة. كان المزارعون المحيطون بـ Xunantunich قد سئموا من هذه الغزوات ولم يرغبوا في فقدان قطع أراضيهم إذا حدث ذلك.

كانت Xunantunich في الأصل تعتمد على مدينة أكثر قوة تسمى Naranjo ، والتي تقع في غواتيمالا. لأسباب غير معروفة ، بدأ تأثير Naranjo & # 8217s يضعف في وقت ما خلال القرن التاسع الميلادي.

مع تدهور المدينة ، أصبحت Xunantunich قوية بشكل متزايد. لاحظ علماء الآثار أن هناك العديد من أوجه التشابه بين Xunantunich و Naranjo ، مما يعزز الاعتقاد بأن هاتين المدينتين القديمتين كانتا مرتبطتين سياسيًا واقتصاديًا.

تم الافتراض بأن Xunantunich تفوقت على المدن المجاورة الأخرى بسبب تربتها الغنية ، وقربها من الأنهار ، والموقع الدفاعي على قمة تل طبيعي. بحلول عام 1000 بعد الميلاد ، تم التخلي عن الموقع إلى حد كبير.


محتويات

ظهرت حضارة المايا منذ ثلاثة آلاف عام على الأقل في منطقة الأراضي المنخفضة لشبه جزيرة يوكاتان والمرتفعات إلى الجنوب ، في ما يعرف الآن بجنوب شرق المكسيك وغواتيمالا وغرب هندوراس وبليز. العديد من جوانب هذه الثقافة لا تزال قائمة في المنطقة على الرغم من ما يقرب من 500 عام من الهيمنة الأوروبية. قبل حوالي 2500 قبل الميلاد استقرت بعض عصابات الصيد والعلف في قرى زراعية صغيرة حيث قاموا بتدجين محاصيل مثل الذرة والفاصوليا والاسكواش والفلفل الحار. تم تطوير وفرة من اللغات والثقافات الفرعية داخل ثقافة المايا الأساسية. بين حوالي 2500 قبل الميلاد. و 250 م ظهرت المؤسسات الأساسية لحضارة المايا. حدثت ذروة هذه الحضارة خلال الفترة الكلاسيكية ، التي بدأت حوالي 250 م [2].

يهيمن كاراكول على التاريخ المسجل للوسط والجنوب. توجد النقوش الموجودة على الآثار في لغة المايا الأرستقراطية في Lowland Maya. [3] شمال جبال المايا ، كانت لغة الكتابة في لاماناي هي لغة يوكاتيكان اعتبارًا من 625 م. [4] آخر تاريخ مسجل في شولتيان داخل حدود بليز هو 859 م في كاراكول ، لوحة 10. استمرت حضارة يوكاتيك في لاماناي لفترة أطول.

يعمل المزارعون في أنواع مختلفة من الزراعة ، بما في ذلك أنظمة الري والحقول الممتلئة كثيفة العمالة وتغيير زراعة القطع والحرق. غذت منتجاتهم المتخصصين في الحرف والتجار والمحاربين والكهنة وعلماء الفلك في الحضارة ، الذين نسقوا الأنشطة الزراعية وغيرها من الأنشطة الموسمية مع الطقوس في المراكز الاحتفالية. هؤلاء الكهنة ، الذين لاحظوا حركات الشمس والقمر والكواكب والنجوم ، طوروا نظامًا رياضيًا وتقويميًا معقدًا لتنسيق دورات زمنية مختلفة وتسجيل أحداث معينة على لوحات منحوتة. [2]

كان المايا ماهرين في صناعة الفخار ونحت اليشم وصوان الحجر وصنع أزياء متقنة من الريش. تضمنت الهندسة المعمارية لحضارة المايا المعابد والمساكن الفخمة المنظمة في مجموعات حول الساحات. تم بناء هذه الهياكل من الحجر المقطوع ، ومغطاة بالجص ، ومزخرفة ومطلية بشكل متقن. تشكل المنحوتات واللوحات المنمقة ، جنبًا إلى جنب مع اللوحات المنحوتة والأنماط الهندسية على المباني ، أسلوبًا فنيًا متطورًا للغاية. [2]

تفتخر بليز بالمواقع المهمة لأقدم مستوطنات المايا ، والأطلال المهيبة من الفترة الكلاسيكية ، وأمثلة على البناء الاحتفالي ما بعد الكلاسيكي. على بعد حوالي خمسة كيلومترات إلى الغرب من Orange Walk ، يقع Cuello ، وهو موقع ربما يعود إلى 2500 قبل الميلاد. الجرار والأوعية والأطباق الأخرى الموجودة هناك من بين أقدم الفخار المكتشفة في المكسيك وأمريكا الوسطى الحالية. Cerros ، موقع على خليج شيتومال ، كان مركزًا تجاريًا واحتفاليًا مزدهرًا بين حوالي 300 قبل الميلاد. و 100 بعد الميلاد تم العثور على واحدة من أرقى قطع اليشم المنحوتة في حضارة المايا ، رأس ما يُعتبر عادة إله الشمس كينيش آهاو ، في مقبرة في موقع الفترة الكلاسيكية لألتون ها ، على بعد ثلاثين كيلومترًا شمال غربًا من الوقت الحاضر. مدينة بليز. تشمل مراكز Maya الأخرى الموجودة في بليز Xunantunich و Baking Pot في منطقة كايو ، و Lubaantún و Nimli Punit في مقاطعة توليدو ، و Lamanai في Hill Bank Lagoon في منطقة Orange Walk. [2]

في أواخر الفترة الكلاسيكية ، تشير التقديرات إلى أن ما بين 400،000 و 1،000،000 شخص يسكنون المنطقة التي هي الآن بليز. [5] [2] استقر الناس تقريبًا في كل جزء من البلاد يستحق الزراعة ، بالإضافة إلى مناطق الرحل والمستنقعات الساحلية. لكن في القرن العاشر ، عانى مجتمع المايا من انهيار حاد. توقف تشييد المباني العامة ، وفقدت المراكز الإدارية قوتها ، وانخفض عدد السكان حيث فقدت النظم الاجتماعية والاقتصادية تماسكها. استمر بعض الناس في احتلال أو ربما إعادة احتلال مواقع مثل Altun Ha و Xunantunich و Lamanai. توقفت هذه المواقع عن كونها مراكز احتفالية ومدنية. لا يزال تراجع حضارة المايا غير واضح بشكل كامل. بدلاً من تحديد الانهيار كنتيجة لعامل واحد ، يعتقد العديد من علماء الآثار الآن أن تدهور المايا كان نتيجة لعدة عوامل معقدة وأن التراجع حدث في أوقات مختلفة في مناطق مختلفة. [2]

مجتمعات المايا قبل الكولومبية والغزو تحرير

بقي العديد من المايا في بليز عندما وصل الأوروبيون في القرنين السادس عشر والسابع عشر. تؤكد الأبحاث الأثرية والتاريخية العرقية أن عدة مجموعات من شعوب المايا عاشت في المنطقة المعروفة الآن باسم بليز في القرن السادس عشر. لا تتطابق الجغرافيا السياسية لتلك الفترة مع الحدود الحالية ، لذلك تقع العديد من مقاطعات المايا عبر حدود بليز الحديثة والمكسيك وغواتيمالا. [2]

سرعان ما أرسلت إسبانيا بعثات استكشافية إلى غواتيمالا وهندوراس ، وبدأ غزو يوكاتان في عام 1527. على الرغم من أن المايا عرضت مقاومة شديدة لـ "التهدئة" الإسبانية ، إلا أن الأمراض التي أصيب بها الإسبان دمرت السكان الأصليين وأضعفت قدرتها على مقاومة الغزو. في القرن السابع عشر ، أنشأ المبشرون الإسبان كنائس في مستوطنات المايا بهدف تحويل هؤلاء الناس والسيطرة عليهم. [2]

زادت القرصنة على طول الساحل خلال هذه الفترة. في عام 1642 ، ومرة ​​أخرى في عام 1648 ، أقال القراصنة سالامانكا دي باكالار ، مقر الحكومة الإسبانية في جنوب يوكاتان. أنهى التخلي عن باكالار السيطرة الإسبانية على مقاطعات مايا شيتومال ودزولينيكوب. [2] لم يتم إعادة تأسيس باكالار حتى عام 1729. [6]

بين عامي 1638 و 1695 ، تمتع المايا الذين يعيشون في منطقة تيبو بالاستقلال الذاتي عن الحكم الإسباني. لكن في عام 1696 ، استخدم الجنود الإسبان تيبو كقاعدة قاموا من خلالها بتهدئة المنطقة ودعموا الأنشطة التبشيرية. في عام 1697 ، غزا الإسبان الإيتزا ، وفي عام 1707 ، أعاد الإسبان قسرًا توطين سكان تيبو في المنطقة القريبة من بحيرة بيتين إيتزا. لم يعد المركز السياسي لمقاطعة مايا دزولينيكوب موجودًا في الوقت الذي أصبح فيه المستعمرون البريطانيون مهتمين بشكل متزايد باستيطان المنطقة. [2]

التنافس الاستعماري بين إسبانيا والمملكة المتحدة

في القرنين السادس عشر والسابع عشر ، حاولت إسبانيا الحفاظ على احتكار التجارة والاستعمار في مستعمراتها في العالم الجديد ، لكن القوى الأوروبية الشمالية كانت تنجذب بشكل متزايد إلى المنطقة من خلال إمكانية التجارة والاستيطان. لجأت هذه القوى إلى التهريب والقرصنة والحرب في جهودها لتحدي الاحتكار الأسباني ومن ثم تدميره. في القرن السابع عشر ، انتهك الهولنديون والإنجليز والفرنسيون ممتلكات إسبانيا في العالم الجديد. [2]

في أوائل القرن السابع عشر ، في جنوب شرق المكسيك وفي شبه جزيرة يوكاتان ، بدأ القراصنة الإنجليز في قطع الأخشاب (Haematoxylum campechianum) ، والذي تم استخدامه في إنتاج صبغة النسيج. بدأ القراصنة الإنجليز في استخدام الساحل كقاعدة لمهاجمة السفن الإسبانية. توقف القراصنة عن نهب سفن الأخشاب الإسبانية وبدأوا في قطع الأخشاب الخاصة بهم في خمسينيات وستينيات القرن السادس عشر. ومع ذلك ، لم يعثر القراصنة على مستوطنات دائمة. [6] معاهدة عام 1667 ، التي وافقت فيها القوى الأوروبية على قمع القرصنة ، شجعت التحول من القراصنة إلى قطع الأخشاب. [2]

تأسست أول مستوطنة بريطانية دائمة في بليز حاليًا في أواخر عام 1710 في كايو كوزينا ، بعد تدمير الإسبان لمستوطنات قطع الأشجار البريطانية السابقة في منطقة لاجونا دي تيرمينوس غرب يوكاتان. [6] خلال شتاء 1717-1718 ، قام القرصان سيئ السمعة بلاكبيرد ، المعروف أيضًا باسم إدوارد تيتش ، بمضايقة السفن الشراعية من وإلى ميناء فيرا كروز بالمكسيك أثناء الإبحار في خليج هندوراس. [7] في أبريل 1718 ، في Turneffe Atoll ، استولت Blackbeard على لوح تقطيع الخشب مفامرة وأجبر قائدها ديفيد هيريوت على الانضمام إليه. ثم جعل بلاكبيرد إسرائيل الأيدي قائد مفامرة وبدأت في الإبحار إلى نورث كارولينا. [8]

استمر الصراع بين بريطانيا وإسبانيا حول حق البريطانيين في قطع الأخشاب والاستقرار في المنطقة. خلال القرن الثامن عشر ، هاجم الإسبان المستوطنين البريطانيين عندما كانت القوتان في حالة حرب. ومع ذلك ، لم يستقر الإسبان في المنطقة أبدًا ، وعاد البريطانيون دائمًا لتوسيع تجارتهم واستيطانهم. منحت معاهدة باريس لعام 1763 لبريطانيا الحق في قطع الأخشاب لكنها أكدت السيادة الإسبانية على الإقليم. عندما اندلعت الحرب مرة أخرى في عام 1779 ، تم التخلي عن المستوطنة البريطانية حتى سمحت معاهدة فرساي في عام 1783 للبريطانيين بقطع الأخشاب مرة أخرى في المنطقة. بحلول ذلك الوقت ، ومع ذلك ، كانت تجارة الأخشاب قد تراجعت وأصبحت هندوراس ماهوغاني (Swietenia macrophylla) أصبح التصدير الرئيسي. [2]

كان البريطانيون مترددين في تشكيل أي حكومة رسمية للتسوية خوفًا من استفزاز الإسبان. بمبادرتهم الخاصة ، بدأ المستوطنون في انتخاب قضاة لتأسيس القانون العام في وقت مبكر من عام 1738. في عام 1765 تم تدوين هذه اللوائح وتوسيعها في قانون برنابي. عندما بدأ المستوطنون في العودة إلى المنطقة في عام 1784 ، تم تعيين العقيد إدوارد ماركوس ديسبارد مشرفًا للإشراف على مستوطنة بليز في خليج هندوراس. سمحت اتفاقية لندن لعام 1786 للمستوطنين البريطانيين بقطع الأخشاب وتصديرها ولكن ليس لبناء التحصينات أو إنشاء أي شكل من أشكال الحكومة أو تطوير الزراعة الزراعية. احتفظت إسبانيا بالسيادة على المنطقة. [2]

آخر هجوم إسباني على المستوطنة البريطانية ، معركة سان جورج كاي ، حدث بعد عامين من اندلاع الحرب عام 1796. طرد البريطانيون الإسبان ، وأحبطوا آخر محاولة لإسبانيا للسيطرة على الإقليم أو طرد المستوطنين الآخرين. [2]

على الرغم من المعاهدات التي تحظر الحكومة المحلية والزراعة المزروعة ، ازدهر كلا النشاطين. في أواخر القرن الثامن عشر ، سيطرت أقلية من المستوطنين الأثرياء نسبيًا على الاقتصاد السياسي للمستوطنة البريطانية. ادعى هؤلاء المستوطنون أن حوالي أربعة أخماس الأراضي المتاحة يمتلكون حوالي نصف جميع الواردات والصادرات التي يسيطر عليها العبيد وتجارة الجملة والتجزئة والضرائب المحددة. كان لمجموعة من القضاة ، ينتخبون من بينهم ، وظائف تنفيذية وقضائية. قاوم ملاك الأراضي أي تحد لقوتهم السياسية المتنامية. [2]

تغير الوضع عندما أصبحت الأراضي الإسبانية حول بليز دولتين مستقلتين جديدتين للمكسيك وجمهورية أمريكا الوسطى الفيدرالية. في عام 1825 تم الاعتراف رسميًا بالمكسيك من قبل بريطانيا وفي عام 1826 تخلت عن أي مطالبات بشأن بليز. بعد ذلك بوقت قصير ، اخترعت النخبة الكريولية في بليز أسطورة لدعم ماض بريطاني مزعوم: كان القراصنة الاسكتلنديين المسمى بيتر والاس قد استقر في المنطقة في وقت مبكر من عام 1638 وأطلق اسمه على نهر بليز. [6]

العبودية في المستوطنة (1794-1838)

ظهرت أول إشارة إلى العبيد الأفارقة في المستوطنة البريطانية في رواية مبشرة إسبانية عام 1724 ، والتي ذكرت أن البريطانيين كانوا يستوردونهم مؤخرًا من جامايكا وبرمودا ومستعمرات بريطانية أخرى في أمريكا الوسطى. بعد قرن من الزمان ، بلغ إجمالي عدد العبيد حوالي 2300. وُلد معظم العبيد في إفريقيا ، وحافظ العديد من العبيد في البداية على هويات عرقية أفريقية وممارسات ثقافية. ومع ذلك ، تم استيعاب العبيد تدريجياً وتشكلت ثقافة كريول اصطناعية جديدة. [1]

ارتبط الرق في المستوطنة باستخراج الأخشاب ، لأن المعاهدات تحظر إنتاج المحاصيل الزراعية. احتاج المستوطنون إلى عبيد واحد أو اثنين فقط لقطع الأخشاب ، ولكن مع تحول التجارة إلى الماهوجني في الربع الأخير من القرن الثامن عشر ، احتاج المستوطنون إلى المزيد من الأموال والأراضي والعبيد لعمليات واسعة النطاق. عمل العبيد الآخرون كمساعدين منزليين وبحارة وحدادين وممرضات وخبازين. على الرغم من اختلاف تجربة العبيد عن تلك الموجودة في المزارع في مستعمرات أخرى في المنطقة ، إلا أنها كانت مع ذلك تجربة قمعية. لقد كانوا في كثير من الأحيان هدفا لـ "الوحشية المفرطة" ، كما جاء في تقرير نُشر عام 1820. في القرن الثامن عشر ، هرب العديد من العبيد إلى يوكاتان ، وفي أوائل القرن التاسع عشر ، ذهب تدفق مستمر من الهاربين إلى غواتيمالا وأسفل الساحل إلى هندوراس. [1]

كانت إحدى الطرق التي حافظت بها أقلية المستوطنين على سيطرتها هي فصل العبيد عن السكان المتزايدين لشعب كريول الأحرار الذين حصلوا على امتيازات محدودة. على الرغم من أن بعض Kriols كانوا أحرارًا من الناحية القانونية ، إلا أن أنشطتهم الاقتصادية وحقوق التصويت كانت مقيدة. ومع ذلك ، دفعت الامتيازات العديد من السود الأحرار إلى التأكيد على ولائهم وثقافتهم للطرق البريطانية. [1]

كان الهدف من قانون إلغاء العبودية في جميع أنحاء المستعمرات البريطانية ، الذي صدر في عام 1833 ، هو تجنب التغييرات الاجتماعية الجذرية من خلال إحداث التحرر على مدى فترة انتقالية مدتها خمس سنوات ، من خلال تطبيق نظام "التدريب المهني" المحسوب لتوسيع سيطرة السادة على العبيد السابقين. ، ومن خلال تعويض مالكي العبيد السابقين عن خسارة ممتلكاتهم. بعد عام 1838 ، استمر أسياد المستوطنة في السيطرة على البلاد لأكثر من قرن من خلال منع الوصول إلى الأرض والحد من الحرية الاقتصادية للمحررين. [1]

هجرة تحرير Garifuna

في نفس الوقت الذي كانت فيه المستوطنة تصارع تداعيات نهاية العبودية ، ظهرت مجموعة عرقية جديدة - Garifuna. في أوائل القرن التاسع عشر ، وصل غاريفونا ، المنحدرين من كاريب جزر الأنتيل الصغرى والأفارقة الذين فروا من العبودية ، إلى المستوطنة. قاومت Garifuna الاستعمار البريطاني والفرنسي في جزر الأنتيل الصغرى حتى هزمهم البريطانيون في عام 1796. بعد إخماد تمرد غاريفونا العنيف على سانت فنسنت ، تحرك البريطانيون بين 1700 و 5000 من غاريفونا عبر البحر الكاريبي إلى جزر الخليج (جزر دي لا باهيا الحالية) قبالة الساحل الشمالي لهندوراس. ومن هناك هاجروا إلى سواحل الكاريبي في نيكاراغوا وهندوراس وغواتيمالا والجزء الجنوبي من بليز الحالية. بحلول عام 1802 ، استقر حوالي 150 Garifuna في منطقة ستان كريك (دانغريغا الحالية) وكانوا يعملون في صيد الأسماك والزراعة. [2]

جاء آخرون من Garifuna لاحقًا إلى مستوطنة بليز البريطانية بعد أن وجدوا أنفسهم في الجانب الخطأ في حرب أهلية في هندوراس في عام 1832. وسرعان ما وجد العديد من رجال Garifuna العمل بأجر جنبًا إلى جنب مع العبيد في قطع خشب الماهوجني. في عام 1841 ، كانت Dangriga ، أكبر مستوطنة في Garifuna ، قرية مزدهرة. وصف المسافر الأمريكي جون ستيفنز قرية Garifuna في بونتا غوردا بأنها تضم ​​500 نسمة وتنتج مجموعة متنوعة من الفواكه والخضروات. [2]

عامل البريطانيون Garifuna على أنهم واضعي اليد. في عام 1857 ، أخبر البريطانيون عائلة Garifuna أنه يجب عليهم الحصول على عقود إيجار من التاج أو المخاطرة بفقدان أراضيهم ومساكنهم ومبانيهم الأخرى. أنشأ قانون أراضي التاج لعام 1872 محميات لغاريفونا وكذلك المايا. منع البريطانيون كلا المجموعتين من امتلاك الأرض وعاملوهما كمصدر للعمالة القيمة. [2]

التطورات الدستورية (1850-1862) عدل

في خمسينيات القرن التاسع عشر ، تزامن الصراع على السلطة بين المشرف والمزارعين مع أحداث في الدبلوماسية الدولية لإحداث تغييرات دستورية كبيرة. في معاهدة كلايتون بولوير لعام 1850 ، وافقت بريطانيا والولايات المتحدة على تعزيز بناء قناة عبر أمريكا الوسطى والامتناع عن استعمار أي جزء من أمريكا الوسطى. فسرت الحكومة البريطانية بند الاستعمار على أنه ينطبق فقط على أي احتلال في المستقبل. لكن حكومة الولايات المتحدة زعمت أن بريطانيا اضطرت لإخلاء المنطقة ، خاصة بعد عام 1853 ، عندما شددت إدارة الرئيس فرانكلين بيرس التوسعية على مبدأ مونرو. تنازلت بريطانيا عن جزر باي وساحل البعوض في شرق نيكاراغوا. لكن في عام 1854 ، أصدرت بريطانيا دستورًا رسميًا يؤسس تشريعيًا لحيازتها للمستوطنة في بليز الحالية. [2]

كان من المقرر أن تضم الجمعية التشريعية لعام 1854 ثمانية عشر عضوًا منتخبًا ، كل منهم يمتلك ما لا يقل عن 400 جنيه إسترليني من الممتلكات. كان من المقرر أن يكون للجمعية ثلاثة أعضاء رسميين يعينهم المشرف. حقيقة أن الناخبين يجب أن يكون لديهم ممتلكات تدر دخلاً قدره 7 جنيهات إسترلينية في السنة أو راتبًا قدره 100 جنيه إسترليني سنويًا ، عززت الطبيعة التقييدية لهذا المجلس التشريعي. يمكن للمشرف تأجيل أو حل الجمعية في أي وقت ، وإنشاء التشريعات ، وإعطاء أو حجب الموافقة على مشاريع القوانين. يشير هذا الموقف إلى أن الهيئة التشريعية كانت غرفة نقاش أكثر من كونها مكانًا يتم فيه اتخاذ القرارات. The Colonial Office in London became, therefore, the real political-administrative power in the settlement. This shift in power was reinforced when in 1862, the Settlement of Belize in the Bay of Honduras was declared a British colony called British Honduras, and the crown's representative was elevated to a lieutenant governor, subordinate to the governor of Jamaica. [2]

Under the Clayton–Bulwer Treaty of 1850 between the United States and Britain, neither country was to undertake any control, colonization or occupation of any part of Central America, but it was unclear if it applied to Belize. In 1853, a new American government attempted to have Britain leave Belize. In 1856 the Dallas-Clarendon Treaty between the two governments recognized Belize territory as British. The Sarstoon River was recognized as the southern border with Guatemala. The Anglo-Guatemalan Treaty of 1859 was signed, setting the present-day western boundary and temporarily settling the question of Guatemala's claim on the territory. Only the northern border with Mexico was undefined.

Maya immigration and conflict Edit

As the British consolidated their settlement and pushed deeper into the interior in search of mahogany in the late 18th century, they encountered resistance from the Maya. In the second half of the 19th century, however, a combination of events outside and inside the colony redefined the position of the Maya. [2] During the Caste War in Yucatán, a devastating struggle that halved the population of the area between 1847 and 1855, thousands of refugees fled to the British settlement. Though the Maya were not allowed to own land, most of the refugees were small farmers who were growing considerable quantities of crops by the mid-19th century. [2]

One group of Maya led by Marcos Canul attacked a mahogany camp on the Bravo River in 1866. A detachment of British troops sent to San Pedro was defeated by the Maya later that year. Early in 1867 British troops marched into areas in which the Maya had settled and destroyed villages in an attempt to drive them out. [9] The Maya returned and in April 1870 Canul and his men occupied Corozal. An unsuccessful 1872 attack by the Maya on Orange Walk was the last serious attack on the British colony. [2]

In the 1880s and 1890s, Mopan and Kekchí Maya fled from forced labor in Guatemala and settled in several villages in southern British Honduras. Under the policy of indirect rule, a system of elected alcaldes (mayors) linked these Maya to the colonial administration. However, the remoteness of their settlements resulted in the Mopan and Kekchí Maya becoming less assimilated into the colony than the Maya of the north, where a Mestizo culture emerged. By the end of the 19th century, the ethnic pattern that remained largely intact throughout the 20th century was in place: Protestants largely of African descent, who spoke either English or Creole and lived in Belize Town the Roman Catholic Maya and Mestizos who spoke Spanish and lived chiefly in the north and west and the Roman Catholic Garifuna who spoke English, Spanish, or Garifuna and settled on the southern coast. [2]

Formal establishment of the colony (1862–71) Edit

Largely as a result of the costly military expeditions against the Maya, the expenses of administering the new colony of British Honduras increased, at a time when the economy was severely depressed. Great landowners and merchants dominated the Legislative Assembly, which controlled the colony's revenues and expenditures. Some of the landowners were also involved in commerce but their interest differed from the other merchants of Belize Town. The former group resisted the taxation of land and favored an increase in import duties the latter preferred the opposite. [2]

Moreover, the merchants in the town felt relatively secure from Maya attacks and were unwilling to contribute toward the protection of mahogany camps, whereas the landowners felt that they should not be required to pay taxes on lands given inadequate protection. These conflicting interests produced a stalemate in the Legislative Assembly, which failed to authorize the raising of sufficient revenue. Unable to agree among themselves, the members of the Legislative Assembly surrendered their political privileges and asked for establishment of direct British rule in return for the greater security of crown colony status. The new constitution was inaugurated in April 1871 and the new legislature became the Legislative Council. [2]

Under the new constitution of 1871, the lieutenant governor and the Legislative Council, consisting of five ex officio or "official" and four appointed or "unofficial" members, governed British Honduras. This constitutional change confirmed and completed a change in the locus and form of power in the colony's political economy that had been evolving during the preceding half century. The change moved power from the old settler oligarchy to the boardrooms of British companies and to the Colonial Office in London. [2]

The colonial order (1871–1931) Edit

The forestry industry's control of land and its influence in colonial decision-making slowed the development of agriculture and the diversification of the economy. Though British Honduras had vast areas of sparsely populated, unused land, landownership was controlled by a small European monopoly, thwarting the evolution of a Creole landowning class from the former slaves. [2] There were some exceptions however, most notably, Isaiah Emmanuel Morter, who was the son of former slaves and accumulated a large landholdings of banana and coconut plantations.

Landownership became even more consolidated during the economic depression of the mid-19th century. Major results of this depression included the decline of the old settler class, the increasing consolidation of capital, and the intensification of British landownership. The British Honduras Company (later the Belize Estate and Produce Company) emerged as the predominant landowner, with about half of all the privately held land in the colony. The new company was the chief force in British Honduras's political economy for over a century. [2]

This concentration and centralization of capital meant that the direction of the colony's economy was henceforth determined largely in London. It also signaled the eclipse of the old settler elite. By about 1890, most commerce in British Honduras was in the hands of a clique of Scottish and German merchants, most of them newcomers. The European minority exercised great influence in the colony's politics, partly because it was guaranteed representation on the wholly appointed Legislative Council. In 1892, the governor appointed several Creole members, but whites remained the majority. [2]

Despite the prevailing stagnation of the colony's economy and society during most of the century prior to the 1930s, seeds of change were being sown. The mahogany trade remained depressed, and efforts to develop plantation agriculture failed. A brief revival in the forestry industry took place early in the 20th century as new demands for forest products came from the United States. Exports of chicle, a gum taken from the sapodilla tree and used to make chewing gum, propped up the economy from the 1880s. A short-lived boom in the mahogany trade occurred around 1900 in response to growing demand for the wood in the United States, but the ruthless exploitation of the forests without any conservation or reforestation depleted resources. [2]

Creoles, who were well-connected with businesses in the United States, challenged the traditional political-economic connection with Britain as trade with the United States intensified. In 1927, Creole merchants and professionals replaced the representatives of British landowners (except for the manager of the Belize Estate and Produce Company) on the Legislative Council. The participation of this Creole elite in the political process was evidence of emerging social changes that were largely concealed by economic stagnation. [2]

An agreement between Mexico and Britain in 1893 set the boundary along the Rio Hondo, though the treaty was not finalized until 1897.

Genesis of modern politics, 1931–54 Edit

The Great Depression shattered the colony's economy, and unemployment increased rapidly. On top of this economic disaster, the worst hurricane in the country's recent history demolished Belize Town on 10 September 1931, killing more than 1,000 people. The British relief response was tardy and inadequate. The British government seized the opportunity to impose tighter control on the colony and endowed the governor with the power to enact laws in emergency situations. The Belize Estate and Produce Company survived the depression years because of its special connections in British Honduras and London. [2]

Meanwhile, workers in mahogany camps were treated almost like slaves. The law governing labor contracts, the Masters and Servants Act of 1883, made it a criminal offense for a laborer to breach a contract. In 1931 the governor, Sir John Burdon, rejected proposals to legalize trade unions and to introduce a minimum wage and sickness insurance. The poor responded in 1934 with a series of demonstrations, strikes, petitions, and riots that marked the beginning of modern politics and the independence movement. Riots, strikes, and rebellions had occurred before, but the events of the 1930s were modern labor disturbances in the sense that they gave rise to organizations with articulate industrial and political goals. Antonio Soberanis Gómez and his colleagues of the Labourers and Unemployed Association (LUA) attacked the governor and his officials, the rich merchants, and the Belize Estate and Produce Company, couching their demands in broad moral and political terms that began to define and develop a new nationalistic and democratic political culture.

The labor agitation's most immediate success was the creation of relief work by a governor who saw it as a way to avoid civil disturbances. The movement's greatest achievements, however, were the labor reforms passed between 1941 and 1943. Trade unions were legalized in 1941, and a 1943 law removed breach-of-labor-contract from the criminal code. The General Workers' Union (GWU), registered in 1943, quickly expanded into a nationwide organization and provided crucial support for The Nationalist Movement (Belize) that took off with the formation of the People's United Party (PUP) in 1950. [2]

The 1930s were therefore the crucible of modern Belizean politics. It was a decade during which the old phenomena of exploitative labor conditions and authoritarian colonial and industrial relations began to give way to new labor and political processes and institutions. The same period saw an expansion in voter eligibility. In 1945 only 822 voters were registered in a population of over 63,000, but by 1954 British Honduras achieved suffrage for all literate adults. [2] The introduction of credit unions and cooperatives after 1942, following the pioneering work of Marion M. Ganey, S.J., would gradually increase the economic and political power of the Maya and of the less affluent people in the country. [10]

In December 1949, the governor devalued the British Honduras dollar in defiance of the Legislative Council, an act that precipitated Belize's independence movement. The governor's action angered the nationalists because it reflected the limits of the legislature and revealed the extent of the colonial administration's power. The devaluation enraged labor because it protected the interests of the big transnationals while subjecting the working class to higher prices for goods. Devaluation thus united labor, nationalists, and the Creole middle classes in opposition to the colonial administration. On the night that the governor declared the devaluation, the People's Committee was formed and the nascent independence movement suddenly matured. [2]

Between 1950 and 1954, the PUP, formed upon the dissolution of the People's Committee on 29 September 1950, consolidated its organization, established its popular base, and articulated its primary demands. By January 1950, the GWU and the People's Committee were holding joint public meetings and discussing issues such as devaluation, labor legislation, the proposed West Indies Federation, and constitutional reform. As political leaders took control of the union in the 1950s to use its strength, however, the union movement declined. [2]

The PUP concentrated on agitating for constitutional reforms, including universal adult suffrage without a literacy test, an all- elected Legislative Council, an Executive Council chosen by the leader of the majority party in the legislature, the introduction of a ministerial system, and the abolition of the governor's reserve powers. In short, PUP pushed for representative and responsible government. The colonial administration, alarmed by the growing support for the PUP, retaliated by attacking [ التوضيح المطلوب ] two of the party's chief public platforms, the Belize City Council and the PUP. In 1952 he [ من الذى؟ ] comfortably topped the polls in Belize City Council elections. Within just two years, despite persecution and division, the PUP had become a powerful political force, and George Price had clearly become the party's leader. [2]

The colonial administration and the National Party, which consisted of loyalist members of the Legislative Council, portrayed the PUP as pro-Guatemalan and even communist. The leaders of the PUP, however, perceived British Honduras as belonging to neither Britain nor Guatemala. The governor and the National Party failed in their attempts to discredit the PUP on the issue of its contacts with Guatemala, which was then ruled by the democratic, reformist government of President Jacobo Arbenz. When voters went to the polls on 28 April 1954, in the first election under universal literate adult suffrage, the main issue was clearly colonialism—a vote for the PUP was a vote in favor of self-government. Almost 70 percent of the electorate voted. The PUP gained 66.3 percent of the vote and won eight of the nine elected seats in the new Legislative Assembly. Further constitutional reform was unequivocally on the agenda. [2]

Decolonization and the border dispute with Guatemala Edit

British Honduras faced two obstacles to independence: British reluctance until the early 1960s to allow citizens to govern themselves, and Guatemala's long-standing claim to the entire territory (Guatemala had repeatedly threatened to use force to take over British Honduras). By 1961, Britain was willing to let the colony become independent. Negotiations between Britain and Guatemala began again in 1961, but the elected representatives of British Honduras had no voice in these talks. George Price refused an invitation to make British Honduras an "associated state" of Guatemala, reiterating his goal of leading the colony to independence. [2]

In 1963 Guatemala broke off talks and ended diplomatic relations with Britain. Talks between Guatemala and British Honduras started and stopped abruptly during the late 1960s and early 1970s. From 1964 Britain controlled only British Honduran defense, foreign affairs, internal security, and the terms and conditions of the public service, and in 1973 the colony's name was changed to Belize in anticipation of independence. [2]

By 1975, the Belizean and British governments, frustrated at dealing with the military-dominated regimes in Guatemala, agreed on a new strategy that would take the case for self-determination to various international forums. The Belize government felt that by gaining international support, it could strengthen its position, weaken Guatemala's claims, and make it harder for Britain to make any concessions. Belize argued that Guatemala frustrated the country's legitimate aspirations to independence and that Guatemala was pushing an irrelevant claim and disguising its own colonial ambitions by trying to present the dispute as an effort to recover territory lost to a colonial power. [2]

Between 1975 and 1981, Belizean leaders stated their case for self-determination at a meeting of the heads of Commonwealth of Nations governments, the conference of ministers of the Nonaligned Movement, and at meetings of the United Nations (UN). Latin American governments initially supported Guatemala. Between 1975 and 1979, however, Belize won the support of Cuba, Mexico, Panama, and Nicaragua. Finally, in November 1980, with Guatemala completely isolated, the UN passed a resolution that demanded the independence of Belize. [2]

A last attempt was made to reach an agreement with Guatemala prior to the independence of Belize. The Belizean representatives to the talks made no concessions, and a proposal, called the Heads of Agreement, was initialed on 11 March 1981. However, when ultraright political forces in Guatemala labeled the proponents as sellouts, the Guatemalan government refused to ratify the agreement and withdrew from the negotiations. Meanwhile, the opposition in Belize engaged in violent demonstrations against the Heads of Agreement. A state of emergency was declared. However, the opposition could offer no real alternatives. With the prospect of independence celebrations in the offing, the opposition's morale fell. Independence came to Belize on 21 September 1981 after the Belize Act 1981, without reaching an agreement with Guatemala. [2]

With Price at the helm, the PUP won all elections until 1984. In that election, first national election after independence, the PUP was defeated by the United Democratic Party (UDP), and UDP leader Manuel Esquivel replaced Price as prime minister. Price returned to power after elections in 1989. Guatemala's president formally recognized Belize's independence in 1992. The following year the United Kingdom announced that it would end its military involvement in Belize. All British soldiers were withdrawn in 1994, apart from a small contingent of troops who remained to train Belizean troops.

The UDP regained power in the 1993 national election, and Esquivel became prime minister for a second time. Soon afterward Esquivel announced the suspension of a pact reached with Guatemala during Price's tenure, claiming Price had made too many concessions in order to gain Guatemalan recognition. The pact would have resolved a 130-year-old border dispute between the two countries. Border tensions continued into the early 21st century, although the two countries cooperated in other areas.

The PUP won a landslide victory in the 1998 national elections, and PUP leader Said Musa was sworn in as prime minister. In the 2003 elections the PUP maintained its majority, and Musa continued as prime minister. He pledged to improve conditions in the underdeveloped and largely inaccessible southern part of Belize.

In 2005, Belize was the site of the unrest caused by discontent with the People's United Party government, including tax increases in the national budget. On 8 February 2008, Dean Barrow of the UDP was sworn in as Belize's first black prime minister.

Throughout Belize's history, Guatemala has claimed ownership of all or part of the territory. This claim is occasionally reflected in maps showing Belize as Guatemala's twenty-third province. As of March 2007, the border dispute with Guatemala remains unresolved and quite contentious [11] [12] at various times the issue has required mediation by the United Kingdom, Caribbean Community heads of Government, the Organisation of American States, and the United States. In December 2008, Belize and Guatemala signed an agreement to submit the territorial differences to the International Court of Justice, after referenda in both countries (which have not taken place as of March 2019). Notably, both Guatemala and Belize are participating in the confidence-building measures approved by the OAS, including the Guatemala-Belize Language Exchange Project. [13]

Since independence, a British garrison has been retained in Belize at the request of the Belizean government.


MORE AMAZING MAYAN SITES

The above-mentioned sites are far from the only ones of note. We limited our best-of list to 10 simply because it’s a nice, round number, and covering them all would be nearly impossible. However, for the gung-ho explorer who just can’t get enough of Mayan culture, here’s an ever-so-brief take on some other very noteworthy Mayan sites for visitors.

Calukmal is in the Campeche region of Mexico and involves a lengthy detour to reach. But the drive has mesmerizing scenery, and the location is in a large biosphere reserve. There are lots of artifacts simply strewn about the site, and lots of wildlife roaming through it.

Piedras Negras is located along the banks of the Usumacinta River, which forms the border between Mexico and Guatemala. “Piedras Negras” translates to “black rocks,” and this site is beloved for its fine sculptures. The site is remote and largely blanketed in jungle.

Semuc Champey is not actually a ruin, but it is a famous Mayan site located in Guatemala. It is known to be sacred water and consists of paradisiacal pools that cascade through the jungle. Here the river has carved away limestone to create interesting caves and rock formations.

Quirigua Archeological Park, a UNESCO World Heritage Site located in the Izabal region of Guatemala, contains intricately carved stelae, altars, and statues. Great measures have been taken to protect the artifacts on-site for further study.

Actun Tunichil Muknal, the most popular cave in Belize, is an experience for the fit and adventurous. Once a Mayan burial site, the cave is full of ceramics, pottery, and other ceremonial objects. Its famous skeleton, “The Crystal Maiden,” is from of a 20-year old girl whose bones have been cemented into the floor by natural processes. Some chambers require you to take off your shoes so as to not damage the artifacts.

Cobá, located two hours southwest of Cancun, is estimated to have been home to 50,000 people by the 7 th Century. The ancient city is expansive enough to make renting bikes a good idea, and archaeologists estimate 80% of it remains to be excavated. Highlights include two pok ta pok ball courts and several pyramids, the most impressive of which– Ixmoja– is the tallest in the Yucatan Peninsula at 138 feet. –by Jonathan Engels