لماذا يهم فريدريك دوغلاس

لماذا يهم فريدريك دوغلاس


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

يجلس فريدريك دوغلاس في مجمع شخصيات التاريخ الأسود: وُلد في العبودية ، وقام بهروب جريء إلى الشمال ، وكتب السير الذاتية الأكثر مبيعًا واستمر ليصبح أحد أقوى الأصوات في البلاد ضد العبودية البشرية. إنه يمثل أكثر المدافعين عن الحقوق المدنية وحقوق الإنسان تأثيرًا في القرن التاسع عشر.

ربما أعظم إرث له؟ لم يخجل ابدا من الحقائق الصعبة.

لأنه حتى في الوقت الذي أبهر فيه جمهور القرن التاسع عشر في الولايات المتحدة وإنجلترا ببلاغته الفائقة وسلوكه الأرستقراطي ، حتى عندما أثار انتباه القراء بسيرته الذاتية المنشورة ، أبقى دوغلاس تركيزهم على الفظائع التي عانى منها هو وملايين آخرين باعتبارهم أمريكيين مستعبدين: الإهانات التي لا هوادة فيها ، والعنف الجسدي ، وتمزق العائلات. وانتقد نفاق أمة ممسكة بالرقيق وتروج للحرية والعدالة للجميع.

أراد أن يوقظ ضمير الأمة ويكشف نفاقها

تكشف كتابات وخطابات دوغلاس الضخمة عن رجل آمن بشدة بالمثل العليا التي تأسست عليها أمريكا ، لكنه أدرك - مع الندوب التي تثبت ذلك - أن الديمقراطية لن تكون أبدًا وجهة للراحة والراحة ، بل رحلة من النقد الذاتي المستمر والنضال. كان يعرف ذلك عندما مارس ضغوطًا بلا هوادة لإلغاء العبودية. وقد عرف ذلك بعد التحرر ، عندما واصل النضال من أجل المساواة في الحقوق بموجب القانون.

في الواقع ، كان دوغلاس يعلم ، كما جادل بحماس شديد في خطابه الشهير في الرابع من تموز (يوليو) عام 1852 ، أنه من أجل ازدهار الديمقراطية ، يجب أن يوقظ ضمير الأمة ، وذهول لياقتها وكشف نفاقها. ليس مرة واحدة ، ولكن باستمرار ولصالح الأمة ، كما جادل ، يجب أن نجلب "الرعد".

ما العبد الأمريكي لك هو الرابع من يوليو؟ أجيب ، اليوم الذي يكشف له أكثر من سائر أيام السنة ، الظلم الجسيم والقسوة التي يتعرض لها باستمرار. بالنسبة له احتفالك زائف ... عظمتك الوطنية ، وغرور منتفخ ؛ اصوات ابتهاجك فارغة بلا قلب. صراخك من الحرية والمساواة ، هزلية جوفاء ؛ صلواتكم وتراتيلكم ومواعظكم وشكراتكم ... بالنسبة له مجرد هجاء وخداع وخداع ونفاق ونفاق - حجاب رقيق للتستر على جرائم من شأنها أن تلحق العار بأمة من المتوحشين ... لا يوجد رجل تحت مظلة السماء لا يعلم أن العبودية خطأ بالنسبة له ... أوه! لو كانت لدي القدرة ، وهل يمكنني الوصول إلى أذن الأمة ، لكنت اليوم أصب في دفق ناري من السخرية اللاذعة ، وتفجير اللوم ، والسخرية ، والتوبيخ الشديد. لان ما يلزم ليس نور بل نار. إنه ليس الدش اللطيف بل الرعد .. .. .. يجب استيقاظ ضمير الأمة .. يجب كشف نفاق الأمة ؛ ويجب التنديد بجرائمها بحق الله والإنسان.

يمكن فهم حياة دوغلاس الاستثنائية وإرثه بشكل أفضل من خلال سيراته الذاتية ومقالاته وخطبه التي لا تعد ولا تحصى. لكنها لم تكن أنشطته الوحيدة. كما نشر صحيفة مؤيدة لإلغاء عقوبة الإعدام لمدة 16 عامًا ... دعمت مترو الأنفاق للسكك الحديدية التي فر من خلالها العبيد إلى الشمال ... أصبح أول أمريكي من أصل أفريقي يحصل على تصويت لرئيس الولايات المتحدة خلال نداء الأسماء في المؤتمر الوطني الجمهوري لعام 1888. .. وحتى عُرف عزف النشيد الوطني لأمريكا على الكمان.

كان أساس كل هذا هو عملية التعليم الذاتي التي لا هوادة فيها - وهو موضوع يسري طوال قصة حياة دوغلاس.

اقرأ المزيد: لقاء فريدريك دوغلاس العاطفي مع الرجل الذي استعبده

التعليم وسوء المعاملة والهروب

ولد دوغلاس في ماريلاند عام 1818 ، وكالعديد من الأطفال المستعبدين ، انفصل عن والدته عند الولادة. أقام مع جدته المحببة لأمه حتى بلغ السابعة.

في سن الثامنة ، أصبح خادمًا في منزل هيو أولد في بالتيمور. في تحد للقوانين التي تحظر صراحة تعليم المستعبدين كيفية القراءة ، قامت السيدة أولد بتعليم دوغلاس الأبجدية ، وفتحت بوابة التعليم - والتي كان سيمدحها لبقية حياته. مع مرور الوقت ، استمر دوغلاس خلسة في تعليم نفسه القراءة والكتابة ، مع تعزيز عزمه على الهروب من قيود العبودية. لقد تحدى القانون ليس فقط في تعلم القراءة والكتابة ، ولكن في تعليم العبيد الآخرين القيام بذلك. كما لاحظ: "يعرف البعض قيمة التعليم بحيازته. أنا أعرف قيمتها من خلال عدم امتلاكها ".

في أوائل ثلاثينيات القرن التاسع عشر ، تم شحن دوغلاس إلى مزرعة شقيق هيو توماس. في محاولة لكسر روحه ، أعار توماس دوغلاس إلى إدوارد كوفي ، سيد العبيد المحلي السادي المعروف بالقسوة. قام كوفي بضرب وإساءة معاملة المراهق بلا رحمة حتى قرر دوغلاس ذات يوم الرد ، مما أدى إلى سقوط كوفي على الأرض. كوفي ، المزاج ، لم يذكر اللقاء أبدًا ، لكنه لم يمد يده عليه مرة أخرى.

أما بالنسبة لدوغلاس ، فقد أطلق على المعركة مع كوفي "نقطة التحول" في حياته كشخص مستعبد: "لقد أعادت إحياء جمر الحرية القليلة المنتهية ، وأعادت إحساسي بالرجولة في داخلي. لقد استدعت الثقة بالنفس التي غادرت ، وألهمتني مرة أخرى بتصميم على أن أتحرر ".

في سبتمبر من عام 1838 ، تمكن دوغلاس ، متنكرا في زي بحار وبأوراق مجانية مستعارة ، من ركوب قطار متجه إلى هافر دي جريس ، ماريلاند. واصل طريقه إلى نيويورك وفي النهاية ، نيو بيدفورد ، ماساتشوستس ، حيث استقر ، رجلًا حرًا. تزوج من آنا موراي ، وهي امرأة حرة من اللون التقى بها ووقع في حبها أثناء عبودية في بالتيمور. وكان الزوجان خمسة أطفال. التزم دوغلاس بالقضاء على شر العبودية.

اقرأ المزيد: كيف نجا فريدريك دوغلاس من العبودية

صوت الإلغاء المعتمد

بعد التحدث في اجتماع مناهض للعبودية في عام 1841 ، التقى دوغلاس ويليام لويد جاريسون ، أحد المؤيدين البارزين الذين طالبوا بوضع حد فوري للعبودية. أصبح الاثنان صديقين وبدعم من Garrison ، أصبح دوغلاس واحدًا من أكثر المتحدثين رواجًا في دائرة إلغاء عقوبة الإعدام ، ليس فقط لشهادته الشديدة ولكن لخطابه القوي. مع مرور الوقت ، قدم صوته إلى حركة حقوق المرأة الناشئة أيضًا. قال ذات مرة: "أود أن أتحد مع أي شخص لفعل الصواب وليس هناك من يرتكب الخطأ."

في عام 1845 ، التزم دوغلاس بطباعة قصته ونشر أول سيرته الذاتية من أصل ثلاث ، سرد حياة فريدريك دوغلاس: عبد أمريكيبدعم من جاريسون وغيره من دعاة إلغاء عقوبة الإعدام. حصل الكتاب على شهرة دولية ، مما أربك النقاد الذين جادلوا بأن مثل هذه الكتابة السائلة والتفكير المتغلغل لا يمكن أن يكونا نتاج عقل أسود. ومع ذلك ، فإن رواية دفع دوغلاس إلى النجاح خارج صفوف الإصلاحيين ، مما أثار مخاوف من أن تؤدي شهرته إلى محاولات من قبل Auld لاستعادة الرجل الذي استعبده. لتجنب هذا المصير ، سافر دوغلاس إلى إنجلترا ، حيث مكث هناك لمدة عامين حتى تفاوضت مجموعة من المؤيدين هناك بنجاح مقابل دفع حريته.

اقرأ المزيد: ما كشفه فريدريك دوغلاس - وحذفه - في سيراته الذاتية الشهيرة

بالعودة إلى الولايات المتحدة ، اجتاز دوغلاس العقد المضطرب في خمسينيات القرن التاسع عشر ، موجهًا مسارًا بين المتطرفين مثل جون براون ، الذي كان يعتقد أن الطريقة الوحيدة لإلغاء العبودية هي من خلال التمرد المسلح ، والأصدقاء القدامى مثل جاريسون. نشر دوغلاس جريدته الخاصة ، نجم الشمال. في ترويسة التسمية ، أدخل شعار "الحق ليس من جنس - الحقيقة ليس لها لون - الله هو والدنا جميعًا ، ونحن إخوة" ، متضمنًا وجهات نظر دوغلاس المناهضة للعبودية وحقوق المرأة.

عشية الحرب الأهلية ، استخدم دوغلاس شهرته وتأثيره لتقديم التماس إلى إدارة لينكولن للضغط من أجل التحرر. كما لاحظ: "الشيء الأسوأ من التمرد هو ما يسبب التمرد". كما طالب الاتحاد بالسماح للرجال السود بالتجنيد والمساعدة في المجهود الحربي من خلال تشجيع التجنيد.

لقد تعلم أنه بدون كفاح ، لا يوجد تقدم

على الرغم من الأمل الذي ولّده إقرار التعديل الثالث عشر لإلغاء العبودية في أعقاب الحرب ، ظل دوغلاس حذرًا ، ملاحظًا: "حقًا ، لا ينتهي العمل بإلغاء العبودية ، ولكنه يبدأ فقط". على مدار السنوات القليلة التالية ، ظل صوتًا قويًا يدعو إلى تمرير تشريع إضافي لضمان المساواة المطلقة للسود. ومع ذلك ، بحلول نهاية العقد ، كان أيضًا مدركًا بشكل مؤلم للجهود المتزايدة لتعليق إعادة الإعمار وإعادة السود إلى حالة شبه العبودية - وهي الإجراءات التي واصل محاربتها. علمته تجربته: "بدون كفاح ، لا يمكن أن يكون هناك تقدم".

توفي دوغلاس في 20 فبراير 1895. بينما كانت حياته ترسم خريطة للرحلة المظفرة من العبودية إلى الحرية ، كانت بذور الانقسام قد زرعت عشية وفاته. قبل ذلك بثلاث سنوات ، طعن هومر بليسي في قانون لويزيانا الذي يطالب "جميع شركات السكك الحديدية [بتقديم] أماكن إقامة متساوية ولكن منفصلة للأعراق البيضاء والملونة" ، مما أدى إلى قرار المحكمة العليا عام 1896 بليسي ضد فيرغسون الذي يؤيد الفصل العنصري. على الرغم من فشل إعادة الإعمار والهجوم على المساواة بين السود ، كان دوغلاس لا يزال يأمل في نتيجة مختلفة.

من بين جميع الأشياء الملهمة التي يجب استردادها في حياة دوغلاس ، يظل عمله في السعي لتحقيق العدالة الاجتماعية هو الأكثر إلحاحًا. كان منتقدًا لا هوادة فيه للنفاق الأمريكي بدلاً من الديمقراطية الأمريكية ، وكان نقده مرتكزًا بشكل أكبر على ما يمكن أن يكون.

بعيدًا عن "الافتراء على الأمريكيين" كما أسماه ، ناشدهم دوغلاس أن يتذكروا الاضطهاد الذي أدى إلى الثورة ، والرغبة في الحرية التي غذت قادتها واليقظة اللازمة للحفاظ على الحرية. وحذر من إنكار أبسط حقوق الإنسان وخيانة القيم الثورية في الفكر والأفعال.

ربما يكون هذا ، اليوم ، أهم درس يمكن استخلاصه من حياة دوغلاس. يحسن بنا أن نعترف بجرأته في الهروب من العبودية ، والخطابة القوية ، والقيادة في الحقوق المدنية وحقوق المرأة. لكن لا ينبغي لنا أن نفصل ذلك عن رسالته النهائية ، التي أجبرتنا على أن نكون أفضل - وأكثر صوتًا - في العملية الفوضوية المستمرة لمتابعة العدالة الاجتماعية وإتقان ديمقراطيتنا. كان يعتقد أن هذا هو ما سيجعل أمريكا عظيمة.

يوهورو ويليامز ، أكاديمي ومؤلف وناشط أمريكي ، يعمل كرئيس جامعي متميز وأستاذ ومدير مؤسس لمبادرة العدالة العرقية في جامعة سانت توماس.

تتميز قراءات التاريخ بأعمال المؤلفين والمؤرخين البارزين.


الأول في سلسلة من خمس مقالات تحتفل بشهر تاريخ السود

الأشخاص الوحيدون الذين يريدون الحفاظ على الوضع الراهن هم المستفيدون منه. يجب أن يقاتل بقيتنا حتى يتم الاستماع إلينا. من حفل شاي بوسطن إلى قضية حياة السود ، كانت الاضطرابات الاجتماعية والعصيان المدني أدوات فعالة للتغيير. ولكن إلى أي مدى بعيد جدا؟ أحد هؤلاء الذين حققوا التوازن بين المحرض الاجتماعي ورجل الدولة كان عبدًا محرّرًا يُدعى فريدريك دوغلاس. ها هي قصته ...

ولد فريدريك أوغسطس واشنطن بيلي لعبد في ماريلاند يُدعى هارييت بيلي. التاريخ الدقيق لميلاده غير معروف. في وقت لاحق من حياته ، اختار الاحتفال بعيد ميلاده في 14 فبراير ، من مواليد عام 1818.

كان دوغلاس من أعراق مختلطة ، والتي من المحتمل أن تشمل الأمريكيين الأصليين والأفارقة إلى جانب والدته والقوقاز إلى جانب والده ، على الرغم من أن هوية والده لم تكن معروفة حقًا. لكن ترددت شائعات بأنه طفل مالك العبيد لوالدته.

يبدو أن فريدريك دوغلاس طوال حياته لن يقبل الأشياء كما هي. كان مقدرا له أن يتحدى الوضع الراهن. مثلما فعل عند اختيار عيد ميلاده ، قام لاحقًا بتغيير لقبه إلى دوغلاس وأسقط الاسمين الأوسطين تمامًا ، مفضلاً أن يُعرف ببساطة باسم فريدريك دوغلاس.

كان من عادة مالكي العبيد فصل الأطفال عن أمهاتهم في سن مبكرة. لهذا السبب ، بالكاد تذكر دوغلاس والدته. قضى معظم طفولته في العيش مع جدته بيتي بيلي. عندما كان يبلغ من العمر 12 عامًا ، نُقل من جدته وانتقل إلى مزارع مختلفة ، وانتهى به الأمر بخدمة هيو أولد ، الأرستقراطي في بالتيمور.

كانت زوجة هيو صوفيا امرأة طيبة القلب وعلمت الشاب فريدريك الأبجدية. مقتنعة من قبل زوجها بأن تعليم العبيد القراءة من شأنه أن يشجع على التمرد ، أوقفت صوفيا الوصاية. ولكن بعد فوات الأوان. لقد تعلم الشاب فريدريك ما يكفي لإشباع جوعه للمزيد. زاد من مهاراته في القراءة من خلال قراءة أي شيء يمكنه الحصول عليه. في يوم كان فيه تعليم العبيد القراءة أمرًا غير قانوني ، تحدى دوغلاس النظام بقراءة الكتيبات والصحف ومعظم الكتاب المقدس. تم استعارة أي كتب يقرأها من الأطفال البيض لتكون صداقة في الحي.

مع نمو مهارات القراءة لدى دوغلاس ، تحدى الوضع الراهن من خلال تعليم العبيد الآخرين كيفية القراءة. لقد فعل ذلك في فصل دراسي أسبوعي في مدرسة الأحد بينما كانوا يقرؤون الكتاب المقدس معًا. في البداية ، كان أصحاب العبيد متناقضين تجاه هذه التجمعات حتى نمت أعدادهم من 3 أو 4 حاضرين إلى عدة عشرات. بعد حوالي ستة أشهر ، انزعج أصحاب العبيد. اقتحموا فصل مدرسة الأحد مسلحين بالهراوات والسكاكين ، وأنهىوا الاجتماعات إلى الأبد وتفرقوا العبيد. تم إرسال مدرسهم الشاب في مدرسة الأحد للعمل في مزرعة أخرى حيث سيتم تعليمه المكان المناسب لعبد جنوبي.

اشتهر إدوارد كوفي بتحطيم العبيد. كان ضربه القاسي أسطوريًا. متأكد من سمعته ، كوفي تغلب على دوغلاس بلا هوادة. خلال هذا الوقت ، كاد أن يكسر روحه ، ويقضي على أي أحلام بالحرية قد يكون دوغلاس يؤويها. ومع ذلك ، فإن التصميم الحديدي لهذا العبد البالغ من العمر ستة عشر عامًا كان أكبر من الضرب الذي تلقاه. ذات يوم ، قاوم دوغلاس وكاد ينهي حياة جلاده. لم يضربه كوفي مرة أخرى.

سيحمل دوغلاس معه هذا الدرس بقية حياته. مع العلم أن أولئك الذين يستفيدون من الوضع الراهن من غير المرجح أن يغيروه ، فقد فهم أن التغيير لا يمكن أن يحدث إلا من خلال جرأة أولئك المستعدين لتحديه. أدرك دوغلاس أن النضال من أجل التحرر والمساواة يتطلب تحريضًا عنيدًا ومتسقًا.

بعد عام من بدء دوغلاس العمل لدى كوفي ، التقى بآنا موراي ، وهي امرأة حرّة تعيش في بوسطن. وقع الاثنان في الحب. منح مكانتها كامرأة سوداء حرة دوغلاس الأمل في الحصول على حريته يومًا ما. لقد وضعوا معًا خطة لتحقيق ذلك. في 3 سبتمبر 1838 ، هرب دوغلاس من التخطيط بركوب قطار في بالتيمور مستخدما زي بحار اشتراه موراي وأوراق هوية مزورة تلقوها من بحار أسود حر. أفسح القطار الطريق إلى باخرة في نهر ديلاوير حيث تم شراء وسيلة النقل إلى فيلادلفيا.

بمجرد وصوله إلى فيلادلفيا ، أرسل دوغلاس إلى حبيبته آنا لتنضم إليه. سافروا إلى نيويورك حيث تزوجا في 15 سبتمبر 1838. بعد ذلك ، انتقلوا إلى نيو بيدفورد ، ماساتشوستس. هناك وافق كلاهما على تبني اللقب ، "دوغلاس" بعد الشخصية الأساسية لـ "سيدة البحيرة". ووفقًا لطبيعته ، كان دوغلاس مصممًا على إنشاء هويته الخاصة بخطة عمله الخاصة. سرعان ما أصبحت هذه الرغبة شغفًا لمساعدة العبيد الآخرين على التمتع بالحرية وتقرير المصير اللذين اكتشفهما.

لا شك أن دوغلاس استمد من وقته كمدرس في مدرسة الأحد في العبودية ، وأصبح واعظًا مرخصًا في الكنيسة الأسقفية الميثودية الأفريقية في عام 1839 ، وهي طائفة سوداء مستقلة يقع مقرها الرئيسي في مدينة نيويورك. كان خطيبًا مولودًا ، وأتيحت له العديد من الفرص للتحدث في الكنائس ، وفي النهاية ، منحته مهاراته منصة في تجمعات التحرر. أصبح مؤيدًا قويًا لحركة إلغاء العبودية الشمالية خلال هذا الوقت. لقد أعطته قدراته كخطيب والتزامه بالتحرر الأدوات اللازمة لتحدي الوضع الراهن لأمة بأكملها وتغيير التاريخ في هذه العملية.

كان دوغلاس مستوحى إلى حد كبير من المواقف المناهضة للعبودية التي اتخذها ويليام لويد جاريسون كما ورد في جريدته الأسبوعية "المحرر". التقى دوغلاس لأول مرة مع جاريسون في اجتماع لجمعية مكافحة الرق. في وقت لاحق ، دعاه جاريسون للتحدث في تجمع حاشد ليروي قصته الشخصية عن أهوال العبودية. ظل الجمهور مندهشا طوال الخطاب. نظرًا لمهاراته غير العادية في الاتصال ، قام جاريسون بتجنيد دوغلاس ليصبح محاضرًا مناهضًا للعبودية. في سن ال 23 ، تم دفع دوغلاس إلى المسرح الوطني. دفع جمهوره إلى البكاء بخطبه المناهضة للعبودية ، واعتبره كثير من الناس أحد أعظم الخطباء في كل العصور.

لم يكن الجميع حريصًا على دعوة هذا العبد السابق لإنهاء الرق. خلال "مشروع مائة اتفاقية" ، وهي جولة استغرقت ستة أشهر عبر منطقة الغرب الأوسط ، هاجم مؤيدو العبودية دوغلاس بشكل متكرر. في بندلتون ، إنديانا ، قام حشد غاضب بضرب دوغلاس علانية بلا رحمة. تم إنقاذه في النهاية من قبل عائلة كويكر محلية ، ولكن ليس حتى كسر يديه في الهجوم الوحشي.

نُشرت السيرة الذاتية لدوغلاس ، "قصة حياة فريدريك دوغلاس ، عبد أمريكي" في عام 1845. كان الكتاب مكتوبًا جيدًا لدرجة أن المتشككين تساءلوا عما إذا كان يمكن لرجل أسود أن ينتج مثل هذه القطعة الأدبية البليغة. تلقى الكتاب مراجعات هذيان وأصبح من أكثر الكتب مبيعًا على الفور. أعيد طبعه تسع مرات ، وبيع 11000 نسخة في الولايات المتحدة. العديد من المؤرخين ينسبون إلى كتاب دوغلاس المساعدة في تأجيج نيران إلغاء الرق في الشمال.

كمبتكر ، كان دوغلاس مقتنعًا بقوة التصوير الفوتوغرافي. وظف هذه التكنولوجيا الجديدة لتحدي لامبالاة كثير من الناس في الشمال. وقال إنه إذا تمكن الناس من رؤية الصور التي سمعوا عنها في التجمعات ، فإن آرائهم ضد العبودية ستكون محفزة. لقد كان محقا. باستخدام التصوير الفوتوغرافي لتحريك الضمير الأمريكي ، أصبحت آرائه السياسية قوة لا يمكن وقفها للتغيير في جيله.

بعد الحرب الأهلية ، واصل دوغلاس العمل من أجل المساواة للأمريكيين من أصل أفريقي وحقوق تصويت المرأة لمدة 20 عامًا أخرى. بسبب سمعته السيئة كمدافع عن الحقوق المدنية ، شجع الرئيس يوليسيس س. غرانت على تطبيق القانون الفيدرالي في الجنوب بعد الحرب الأهلية. تم استخدام قوات الاتحاد كقوة شرطة أكثر من 5000 عملية اعتقال. شجع دوغلاس تصميم جرانت على تعطيل كو كلوكس كلان وصفق له.


لماذا كان فريدريك دوغلاس أب حركة الحقوق المدنية

بعد أكثر من قرنين من ولادة فريدريك دوغلاس ، اقترب عدد قليل من الرجال أو النساء من تحقيق مهاراته كخطيب ووكيل للتغيير. & quot لماذا يجب أن نتذكره هو بسبب ما يمثله لنا حتى اليوم. يقول بيلوم مكدانيلز ، الثالث ، أمين المجموعات الأفريقية الأمريكية في مكتبة روز بجامعة إيموري ، إن قدرته على التحدث بالحقيقة إلى السلطة ليس فقط ، بل على القيام بذلك بطريقة بليغة لدرجة أنه سيتحدى أي شخص يقف ضده. ساهمت قوة صوت دوغلاس بشكل كبير في إنهاء العبودية ، وتوسيع الحق في التصويت ، والدفع العام نحو حقوق متساوية لجميع الذين ما زالوا مستمرين.

إذن ، من أين حصل دوغلاس على هذه القوة؟ ولد في عام 1818 باسم فريدريك بيلي ، وكان عبداً على ساحل ولاية ماريلاند. لقد أدرك قيمة معرفة القراءة والكتابة منذ سن مبكرة ، لذلك علم نفسه القراءة والكتابة. تم تعيينه من سن 8 إلى 15 عامًا كخادم جسدي ، وتمرد عندما أرسله مالكه للعمل في الحقول. بعد محاولة هروب فاشلة ، أُعيد إلى بالتيمور حيث تواصل مع آنا موراي ، وهي امرأة سوداء حرة. لقد ساعدته في تنسيق هروبه ومولت تذكرة القطار الخاصة به ، ونتيجة لذلك ، كان قادرًا على أخذ استراحة لمدينة نيويورك مرتديًا زي بحار ، حيث كان & quot؛ حرًا & quot؛ لكنه هارب ، رغم ذلك.

تزوج فريدريك من آنا ، وحصل الزوج على لقب دوغلاس ، في محاولة لمنعه من القبض عليه. انتقلوا إلى بيدفورد ، ماساتشوستس ، وأنجبوا في النهاية خمسة أطفال.

صنع أسطورة

تعطش دوغلاس للحرية لم ينته بمفرده. بدأ في حضور اجتماعات إلغاء الرق حيث اكتسب شهرة بسرعة كمتحدث وكاتب موهوب وقام بجولة نيابة عن جمعية ماساتشوستس المناهضة للعبودية. ومن المفارقات أن بعض هؤلاء الذين ألغوا عقوبة الإعدام اعتقدوا أنه على دراية جيدة ومتعلمة لدرجة أنه قد نشأ عبدًا. من خلال كونهم متعلمين للغاية ، شعروا أنه كان كذلك ، وعادوا ضد أسطورة السواد ، كما يقول مكدانيلز. & quot؛ لمرافعة قضيته ودعم قضيته ، شعروا أنه يجب ألا يكون على قدم المساواة [مع البيض]. & quot

لإثبات شرعيته ، نشر في عام 1845 أول مجلد من ثلاثة مجلدات بعنوان "قصة حياة فريدريك دوغلاس". تم شراء حريته في النهاية نيابة عنه من قبل دعاة إلغاء عقوبة الإعدام ، وانتقل مع عائلته إلى روتشستر ، نيويورك ، للاستمتاع بالحياة كرجل أسود حر.

الحقوق المدنية وحقوق المرأة

واصل دوغلاس التحدث نيابة عن إلغاء العبودية ولكنه أيضًا اهتم بحقوق المرأة. & quot؛ كان يعتقد أنه يجب أن تكون هناك مساواة في جميع المجالات ، & quot؛ يقول مكدانيلز ، مضيفًا أنه على الرغم من دعمه لحق المرأة في الاقتراع ، فقد أراد أن يأتي ذلك في الوقت المناسب. & quot؛ كان من بين الأشياء التي جادل ضدها حصول النساء على حق التصويت أولاً [قبل الرجال السود]. باستبعاد الرجال السود من هذه المعادلة ، فإن ذلك يعرض الرجال والنساء السود لخطر كبير. & quot

في حين شجب بعض دعاة إلغاء عقوبة الإعدام دستور الولايات المتحدة باعتباره مؤيدًا للعبودية ، قرر دوغلاس في النهاية أن الوثيقة لم تكن كذلك ، وقد أسيء تفسيرها بشكل ملائم من قبل الأشخاص المستفيدين. في أشهر خطاباته & quot؛ ما العبد هو الرابع من يوليو؟ & quot؛ قال: & quot؛ ما علاقة أنا أو من أمثلهم باستقلالك الوطني؟ هل المبادئ العظيمة للحرية السياسية والعدالة الطبيعية ، المتجسدة في إعلان الاستقلال هذا ، تمتد إلينا؟ & quot

& quot؛ لقد رأى أن الدستور يتضمن أكثر مما تم استخلاصه ، & quot؛ يشرح ماكدانيالز. & quot؛ كما رأى عناصرها التي سمحت للأفراد في الدولة بالحرية والسعي وراء الإمكانيات. & quot

جادل بأن فكرة الأخوة البشرية العالمية ، أن الجميع خلقوا متساوين ، متجذرة في المسيحية والكتاب المقدس. كما أكد أن السود هم أبناء الله ، وبالتالي فهم ليسوا & quotsubhuman & quot كما يجادل العديد من المنتقدين ، وهم في الغالب مسيحيون متدينون.

على الرغم من عدم اتفاق دوغلاس مع المُثُل النضالية لزميله جون براون ، إلا أنه توصل في النهاية إلى رؤية أن التدخل العسكري الفيدرالي (الذي تحقق في شكل الحرب الأهلية المدمرة) سيكون ضروريًا للقضاء على العبودية.

لقد عمل بقوة للتأثير على الحزب الجمهوري ، الذي ظهر عضوًا مشهورًا بشكل خاص في الرئيس أبراهام لينكولن ، لمنع انتشار العبودية في مناطق جديدة ، ومهاجمة القوانين التي تحمي مالكي العبيد وتشجع بشكل عام على إلغاء العبودية. وصف لينكولن في النهاية بأنه صديق ، وكان جزءًا لا يتجزأ من عملية تمرير التعديل الثالث عشر لدستور الولايات المتحدة ، الذي ألغى العبودية مرة واحدة وإلى الأبد. تبع ذلك التعديلين الرابع عشر والخامس عشر ، اللذان منحا على التوالي المواطنة الوطنية لحق الولادة وأرسيا حقوق التصويت بغض النظر عن العرق والعبودية السابقة ولون البشرة.

السنوات الأخيرة والإرث

في عام 1872 ، انتقل دوغلاس وزوجته آنا إلى واشنطن العاصمة ليكونا قريبين من العديد من أطفالهما ، ولمواصلة نشاطه. واستمر في شغل عدد من المناصب الفيدرالية المرموقة في ظل خمسة رؤساء مختلفين ، وواصل مشاركاته في الخطابة العامة ، ونشر مذكراته الثالثة والأخيرة ، & quot؛ The Life and Times of Frederick Douglass. & quot رغم الإلغاء والتعمير.

في عام 1882 ، توفيت آنا وفي عام 1884 ، تزوج دوغلاس من هيلين بيتس ، وهي مناصرة لحقوق المرأة كانت تصغره بعشرين عامًا وأبيض. لم يكن الكثيرون ينظرون إلى الزواج بشكل إيجابي ، لكن الزوجين ظلوا متزوجين حتى وفاته من نوبة قلبية في عام 1895 عن عمر يناهز 77 عامًا.

بعد مرور أكثر من مائة عام على وفاته ، يتم الاحتفال بدوغلاس وعمله بانتظام ومهد الطريق لمئات من نشطاء الحقوق المدنية الآخرين.

يقول ماكدانيلز إن دوغلاس كان الأمريكي الأكثر تصويرًا (من أي عرق) في القرن التاسع عشر وكان له صورة للرجولة وإمكانية الأمريكيين من أصل أفريقي. & quot؛ كان ذلك من تحديات عصره ، لإيجاد طرق لتمثيل إنسانية الأشخاص الذين يطمحون إلى أن يكونوا أحرارًا وينحدرون من نفس الظروف ، & quot؛ يقول. & quot إذا انتقد بسبب أي شيء فهو يقدمه [في خطاباته] على أنه مثير ورومانسي. ولكن حتى عندما نفكر في حياته ، علينا أن نفهم أنه كان في الأساس سفيرًا لأمة صغيرة داخل أمة. & quot

لم يعرف دوغلاس والده أبدًا ، لكن الشائعات السائدة كانت أنه سيده الأبيض. ليس من المستغرب أنه لم يكن يعرف أيضًا تاريخ ميلاده الحقيقي ، لذلك اختار 14 فبراير. بعد وفاته ، أصبح التاريخ معروفًا باسم & quotDouglass Day & quot ، ويبدو أن الاحتفالات ذات الصلة تزداد كل عام. في الواقع ، يعد تاريخ ميلاد دوغلاس أحد أسباب الاحتفال بشهر فبراير باعتباره شهر التاريخ الأسود.


من كان فريدريك دوغلاس؟

كان فريدريك دوغلاس عبداً. ولد في العبودية في فبراير 1818 - وهذا وفقًا لتسجيلات مالكه السابق. لقد ذكر في سيرته الذاتية الأولى أنه ليس لديه معرفة دقيقة بشأن عمره لأنه لم ير أي تسجيل حقيقي له.

نجح في الهروب من ويليام فريلاند ، الذي استأجره من مالكه ، في 3 سبتمبر 1838. استقل قطارًا متجهًا إلى ماريلاند وسافر عبر ديلاوير ، ثم إلى نيويورك حيث التقى في النهاية مع آنا موراي - وهي امرأة سوداء حرة امرأة تزوجها في النهاية وأنجب منها 5 أطفال.

ثم أصبح ناشطًا ومؤلفًا ومتحدثًا مشهورًا وقائدًا في حركة إلغاء الرق. لقد فهم في وقت مبكر أن إعلان تحرير العبيد لأبراهام لنكولن لن يلغي العبودية تمامًا ويمنح الأمريكيين الأفارقة حقوقًا متساوية ما لم يكن هناك قتال مستمر من أجلها.

1850s

لماذا يوجد الكثير من الصور لفريدريك دوغلاس؟

يعتقد فريدريك دوغلاس أن التصوير الفوتوغرافي أداة قوية للغاية. لقد اعتنق هذه الوسيلة لتناقض المفاهيم المسبقة للسود. لقد اعتمد على موضوعيتها لإظهار كيف تبدو حرية السود وكرامتهم حقًا. لقد استخدم التصوير الفوتوغرافي للتصدي للعنصرية وجهاً لوجه. اختار فريدريك دوغلاس أيضًا عدم الابتسام في تلك الصور لأنه لا يريد أن يتم تصويره على أنه "عبد سعيد" ويفضل بدلاً من ذلك إظهار "وجه عبد هارب".

من خلال صوره ، كان قادرًا على تحدي الصور النمطية العنصرية للأميركيين الأفارقة. تصور صوره دائمًا مظهرًا صارمًا ، بلا أدنى ابتسامة ، دائمًا يرتدي ملابس أنيقة ، وشعر مصفف بعناية. تناقض صارخ في كيفية تصوير الأمريكيين من أصل أفريقي في ذلك الوقت - عادةً في رسوم كاريكاتورية أو رسومات مهددة بملامح مبالغ فيها.

كان فريدريك دوغلاس يتحكم بشكل إبداعي في كيفية التقاط صورته. إنه خاص جدًا بعلم الجمال - فقط الخلفية المظلمة والصلبة ولا توجد دعامات. يريد أن يتأكد من جذب الانتباه مباشرة إلى وجهه. وعلى الرغم من أنه خلال القرن التاسع عشر ، عادةً ما يتم التقاط موضوع الصور الشخصية بعيدًا عن العدسة ، إلا أنه فعل العكس - نادرًا ما يفعل ذلك ويفضل النظر مباشرة إلى العدسة مما ينتج عنه صورًا قوية.

1860s

الأمريكي الأكثر تصويرًا في القرن التاسع عشر

فريدريك دوغلاس هو بالفعل أكثر الأمريكيين تصويرًا في عصره مع 160 صورة. لقد كان يعتقد حقًا أن التصوير الفوتوغرافي "يسلط الضوء على الإنسانية الأساسية لمواضيعه". لقد اعتنق هذه الوسيلة واستخدمها لمحاربة العنصرية والقمع لقرون. إنه يعرف جيدًا كيف تعمل الصور وكيف تؤثر على السياسة والإدراك العام.

يظهر تقاربه مع التصوير الفوتوغرافي مع أحاديثه الأربعة حول الموضوع & # 8211 محاضرة عن الصور ، صور الحياة ، عصر الصور ، والصور والتقدم. أشاد برائد التصوير الفوتوغرافي لويس داجير. لقد كان يعتقد أن التصوير الفوتوغرافي هو مستوى اجتماعي عندما أصبح في متناول الناس العاديين خلال النصف الأخير من القرن التاسع عشر.

بحلول وقت وفاته في عام 1895 ، كان فريدريك دوغلاس بلا شك أكثر الأمريكيين تصويرًا وأحد أشهر الرجال في العالم. تمتد مجموعة صوره من سنواته الأولى حيث كان يرتدي جسمًا أنحفًا بسمات قوية ، إلى سنواته الأخيرة ، حيث يُظهر رجلًا أكبر سناً وأكثر حكمة.

1865-80

نشرة إخبارية أسبوعية لعشاق التاريخ مثلك. مرة في الأسبوع. أشياء رائعة فقط.


كيف أصبح أسبوع تاريخ الزنوج شهرًا للتاريخ الأسود ولماذا أصبح مهمًا الآن

في السنوات التي أعقبت إعادة الإعمار ، كانت الحملات من أجل أهمية تاريخ السود والقيام بالعمل الأكاديمي لإنشاء الشريعة حجر الزاوية لعمل الحقوق المدنية لقادة مثل كارتر جي وودسون. أوضحت مارثا جونز ، أستاذة التاريخ في جامعة جونز هوبكنز والأستاذ الرئاسي لجمعية الخريجين السود: "هؤلاء رجال [مثل وودسون] تم تدريبهم رسميًا ومعتمدين في الطرق التي يستخدمها جميع المفكرين وقادة الفكر في أوائل القرن العشرين تم تدريبهم في هارفارد وأماكن من هذا القبيل. ولكن من أجل تقديم الحجة ، من أجل تقديم الادعاء حول عبقرية السود ، حول التميز الأسود ، عليك بناء مساحة للقيام بذلك. لايوجد غرف شاغرة." هذه هي الطريقة التي بنوا بها الغرفة.

في 20 فبراير ، توفي فريدريك دوغلاس ، أقوى مدافع عن الحقوق المدنية في عصره.

انهار دوغلاس بعد حضور اجتماع مع المدافعين عن حقوق المرأة ، بما في ذلك صديقته سوزان ب. أنتوني. كان دوغلاس من بين 32 رجلاً وقعوا على إعلان المشاعر في سينيكا فولز ، نيويورك ، وهو مؤيد مدى الحياة لحقوق المرأة ، وقد قال ذات مرة: "عندما هربت من العبودية ، كان الأمر بالنسبة لي عندما دافعت عن التحرر ، كان ذلك لشعبي . لكن عندما دافعت عن حقوق المرأة ، كانت الذات غير واردة ، ووجدت القليل من النبل في الفعل ".

تبدأ المدارس في واشنطن العاصمة بالاحتفال بما يُعرف باسم يوم دوغلاس.

في 12 كانون الثاني (يناير) 1897 ، اقترحت ماري تشيرش تيريل ، المعلمة والناشطة المجتمعية ، فكرة عطلة مدرسية للاحتفال بحياة فريدريك دوغلاس في اجتماع مجلس إدارة مدرسة "المدارس الملونة" في منطقة واشنطن. وافق مجلس المدرسة على تخصيص ظهر يوم 14 فبراير 1897 ، وهو التاريخ الذي احتفل فيه دوغلاس بعيد ميلاده (وُلد مستعبداً ولم يعرف تاريخ ميلاده بالضبط) لكي يتعرف الطلاب على حياته وكتابته وخطبه. .

كان كارتر جي وودسون ، الباحث المعروف الآن باسم "والد تاريخ السود" ، مصدر إلهام لنقل عمله إلى جميع أنحاء البلاد.

وُلِد كارتر جي وودسون عام 1875 ، وهو نجل عبيد سابقين. عمل في منجم فحم قبل حصوله على درجة الماجستير في جامعة شيكاغو ، وكان ثاني أمريكي من أصل أفريقي يحصل على درجة الدكتوراه. في جامعة هارفارد (بعد دبليو إي بي دوبوا). In the summer of 1915, Dr. Woodson attended the Lincoln Jubilee celebration commemorating the 50th anniversary of emancipation in Chicago, featuring exhibitions that highlighted African-Americans’ recent accomplishments. After seeing the thousands of people who attended from across the country, Dr. Woodson was inspired to do more in the spirit of honoring Black history and heritage.

1924 The movement for Black History grows. On Sept. 9, 1915, Dr. Woodson formed the Association for the Study of Negro Life and History (ASNLH), an organization to promote the scientific study of Black life and history. (Today, the organization is known as the Association for the Study of African .


The young man’s name was Ned Roberts, generally called Lloyd’s Ned. Why master was so careful of her, may be safely left to conjecture. Had he been a man of pure morals himself, he might have been thought interested in protecting the innocence of my aunt but those who knew him will not suspect him of any such virtue.

Aunt Hester is Douglass’s aunt and a slave of Captain Anthony’s. She receives a merciless whipping from her master, accompanied by degrading slurs, because she spends time with a male slave. Douglass witnesses this beating at a very young age, and it affects him greatly.


During the Civil War, Douglass was a consultant to President Abraham Lincoln and helped convince him that slaves should serve in the Union forces and that the abolition of slavery should be a goal of the war.

Douglass’s goals were to “abolish slavery in all its forms and aspects, promote the moral and intellectual improvement of the COLORED PEOPLE, and hasten the day of FREEDOM to the Three Millions of our enslaved fellow countrymen.” How else did Douglass promote freedom?


Why Frederick Douglass's struggle for justice is relevant in the Trump era

Ibram X Kendi is professor and director of the Antiracist Research and Policy Center at American University and the National Book Award-winning author of Stamped from the Beginning: The Definitive History of Racist Ideas in America. His next book is titled How To Be An Antiracist

A month after Abraham Lincoln was assassinated on Good Friday in 1865, the 17th president of the United States began announcing his plans to reconstruct a divided nation. The new president, Andrew Johnson, cast the four-year civil war that stole nearly one million lives as a temporary family squabble. With the war over, Johnson granted the restoration of land, rights and amnesty to the ideological ancestors of those Americans who today oppose land, rights and amnesty for undocumented immigrants. He granted nothing – no land, no civil or voting rights – to the freed people who did not break the law of treason like Confederates, whose resistance on plantations and battlefields were decisive in the Union victory.

Frederick Douglass was horrorstruck. He would end up living 77 long years of struggle against the terror of slavery and Jim Crow, from February 1818 to 1895. But the months immediately after Johnson was catapulted into the presidency may have been the most terrifying of all. Unlike the Fugitive Slave Act of 1850 and Jim Crow, Douglass never saw the pro-Confederate Johnson coming, kind of like how hardly anyone saw a President Donald Trump coming. This year, people across the United States and the world are celebrating the Douglass bicentennial, the year he would have turned 200 years old. It is appropriate that Douglass’s bicentennial falls squarely in the Trump era. The spirit of history has a way of constantly returning to the present when we need her.

Trump would probably remind Douglass of Andrew Johnson. Johnson and Trump represent the same force of racist progress the same force destined for lists of the worst US presidents of all time the same force of white male nationalism, of racial walls, of bullying opposition to expanding the citizenry and the vote, of bitter fights with Congress, all stemming from their largely pro-Confederate base.

Last fall, when I realized the Douglass bicentennial stood around the corner alongside a Trump presidency, I could not help but wish for a Frederick Douglass. His “philosophy of reform” was based on history that shows human progress has “been born of earnest struggle”, as he said in a captivating speech in 1857 that nearly rivals his best, “What to the Slave Is the Fourth of July?” “If there is no struggle there is no progress,” he orated. “Those who profess to favor freedom and yet deprecate agitation are men who want crops without plowing up the ground they want rain without thunder and lightning.”

I soul searched in the winds for the body of Douglass to reappear in time for this bicentennial, in time to struggle against the legacy of Andrew Johnson. I stopped after I recalled something Douglass said in “What to the Slave is the Fourth of July”, an idea that has guided my work as a historian. “We have to do with the past only as we can make it useful to the present and the future,” he said. .


Sign up for the Slate Culture newsletter

The best of movies, TV, books, music, and more, delivered to your inbox three times a week.

Thanks for signing up! يمكنك إدارة اشتراكات الرسائل الإخبارية الخاصة بك في أي وقت.

If it made you feel strange to see Frederick Douglass treated this way, that was probably on purpose. “We had fun with the Frederick Douglass character,” McBride told the New York Times recently. “We don’t mean any disrespect to him and to the many thousands of historians who revere him and then the millions of people who revere his memory. But his life was rife for caricature.” For a writer of historical fiction interested in whatever awkward, messy, human drama can be found inside John Brown’s story, a Frederick Douglass sequence is an opportunity not to be missed.

The Douglass love triangle offers the most fertile ground for comedy. Assing, a German journalist who met Douglass in 1856, had a 24-year relationship with him, often living in his Rochester house. We don’t have confirmation that this relationship was sexual (though the show assumes that it was), but like the Ottilie of The Good Lord Bird, played with flushed fervor by Lex King, the historical Assing يعبد Douglass. In his Pulitzer Prize–winning biography of Douglass, historian David Blight describes the freethinking feminist’s attraction to the man: “As a German romantic, she was always in search of the hero in history, the maker of new nations, new ideas, and new times.” It seems that when she found Douglass, Assing latched on—permanently. Blight concludes that the two “were probably lovers.”

Assing and Douglass’ relationship, based in words, books, and ideals, stood in contrast to his marriage with Anna. Anna Murray-Douglass was a homemaker and maternal figure بإمتياز. She had helped Douglass out of slavery, bore him five children in 10 years, and had her own strong abolitionist ideals, but she was “largely illiterate,” in Blight’s words, and seems to have had little interest in participating in the world outside her home. Assing “held Anna in utter contempt,” Blight writes, and hoped that at some point the two would divorce and Assing would be able to step in as the new Mrs. Douglass. This never happened, and Assing died by suicide in 1884, after learning that Douglass had just remarried another, younger woman. (Anna had died two years prior.) This triangle between Anna, Frederick, and Ottilie was the subject of a 2003 novel by Jewell Parker Rhodes, called Douglass’ Women, as well as a book by Maria Diedrich about Assing and Douglass’ relationship, called Love Across Color Lines, based on some of their correspondence.

The Good Lord Bird, television version, contrasts Anna’s warm reception of Brown—she hugs him when they meet, saying to Frederick, “How dare you forget to tell me that my favorite John Brown was paying a visit? We need to get some soap on that skin and some meat on those bones”—with Ottilie’s fear of, and rejection of, the Captain. After Douglass and Brown fight at the dinner table, Ottilie hisses at Brown, “You are the craziest person who ever sat at this table!” She thinks Brown will get Douglass killed, while Anna is on Brown’s side, telling Douglass, “Blood must be spilled. You know it. I know it.” The choice to center the Douglass episode on the two women makes for a lot of broad comedy, but it also gives the show a chance to explore Douglass’ own mixed feelings about what Brown was planning to do.

What about the fanciness of Douglass’ house, which stands in stark contrast to the comfortless life we’ve seen Brown and Henry living? At the Douglass’ dinner table, where the assembled group eats turtle soup in leisure, Hawke’s Brown—who starts the meal by combing his mustache with a fork—tells the assembled group about the way his men were living in Kansas: “We were eating nuts in the rain,” he says. “It just makes us more fervent for the cause.” In a 2013 interview with NPR, McBride said he had the novel’s narrator, Henry, call Douglass “a speeching parlor man” to show how different Brown and his crew were from other abolitionists. “Frederick Douglass was a man who made speeches,” McBride said. “Henry was a kid who had been out on the plains and firing weapons and getting drunk. … The abolitionists were not like the rugged people out West, and they were not like John Brown either. They were people who made speeches and did politics.” This doesn’t seem entirely fair, since Douglass was a member of the Underground Railroad and sometimes did perform feats of derring-do. After the so-called Christiana Riot of 1851, in which four fugitives and their defenders killed a slaveholder from Maryland who had come to Pennsylvania to try to recover them, Douglass personally took some of the highly sought-after runaways from his house to the ship that would take them to Canada.

But it’s true that Douglass’ primary weapon was his presence—his voice, his face, his words. In this episode, when Henry first beholds Douglass, who’s lecturing the crowd in Rochester, the boy says in voice-over: “I never knew a Negro could speak like that, or look like that. He was downright beautiful. I never thought I would say that about a gentleman, but he sure was a sight. I couldn’t tear away. Nor could the whites.” This compelling quality was something that Douglass consciously cultivated: For decades, he posed for portraits as a political act, hoping to force Americans to contemplate the dignity of a distinguished, self-possessed Black man. But as Blight points out, while in the 1850s the historical Douglass’ “public image was of a virile man of the world, holding audiences in rapt control with words as well as charisma,” behind the scenes he was frequently ill, broken-down, and overworked. He was stressed about money, and he went on breakneck speaking tours to raise funds to support his newspaper and his family. The production of Douglass, the public figure, wasn’t easy.

And what about the supposed “betrayal” foreshadowed in the episode? In voice-over, during a scene in which Henry and Douglass drink in his study, Henry muses that if he’d known at the time what he knew later, he might have taken his derringer and shot Douglass then and there. “He would short the Old Man something terrible,” Henry says, “at a time when the Old Man needed him most.” In this, he echoes the mixed way the world reacted to the historical Douglass after the Harpers Ferry raid, when it became clear that Douglass had been asked to participate personally and had refused. One of Brown’s men, John Cook, who had been captured, accused Douglass of having said he would go along with the raid and then going back on his promise. All this while Douglass was forced to flee the country ahead of federal authorities, who tried to arrest him as an accessory.


What Frederick Douglass might say to us today

Douglass’s critique of the slave system in which some Founders directly participated, and which all helped to enshrine in the nation’s institutions, was savage. He used every rhetorical device at his command to impress upon his listeners the absolute evil embodied in American slavery, and agitated ceaselessly to eliminate every vestige of that evil from the land.

But at the same time, Douglass understood that to insist on indicting Washington, Jefferson, Madison, and others traditionally honored as American heroes as evil because the institution of slavery that they at least tolerated was evil, would alienate many of those he sought to persuade. And that would be counterproductive to the cause. He quite deliberately, therefore, refused to demand that Americans repudiate as hypocritical the Founders and the principles for which they stood. Instead, his plea was that the nation would fully embrace those principles and put them into practice.

Frederick Douglass, as Martin Luther King would phrase it more than a century later, was in effect urging the nation to “rise up and live out the true meaning of its creed.”

I believe what Douglass would say to us today is that we should honor our flawed heroes for “the good they did, and the principles they contended for” by insisting, as forcefully and as tirelessly as we can, that our nation finally live up to those very principles.

That’s something that could never be said regarding the principles represented by Robert E. Lee, Jefferson Davis, Andrew Jackson, and others of their ilk who sought to enforce white supremacy. And that’s why it’s right that their statues should come down from all places of honor, perhaps to be consigned to museums that can display them in proper historical context.

But as for Washington, Jefferson, and the other American heroes whose flaws are so clearly evident to us today, but who were committed to creating a nation that embodies the highest ideals of mankind… let their statues continue to stand as reminders of the principles of racial equity that we in our day are called upon to dedicate “our lives, our fortunes and our sacred honor” to fulfill.


شاهد الفيديو: مترجم Frederick Douglass قصة الأمريكي الأسمر