كالفين كوليدج

كالفين كوليدج

قاد كالفين كوليدج (1872-1933) ، الرئيس الثلاثين للولايات المتحدة ، الأمة خلال معظم سنوات العشرينات الهادرة ، وهي عقد من التغيير الاجتماعي والثقافي الديناميكي والمادية والتجاوزات. تولى منصبه في 3 أغسطس 1923 ، بعد الوفاة المفاجئة للرئيس وارن ج. هاردينغ (1865-1923) ، الذي كانت إدارته مليئة بالفضائح. الملقب بـ "سايلنت كال" بسبب طبيعته الهادئة والثابتة والمقتصدة ، قام كوليدج ، الحاكم الجمهوري السابق لماساتشوستس ، بتنظيف الفساد المستشري لإدارة هاردينغ وقدم نموذجًا للاستقرار والاحترام للشعب الأمريكي في عصر سريع- التحديث السريع. كان محافظًا مؤيدًا للأعمال التجارية وكان يفضل التخفيضات الضريبية والحد من الإنفاق الحكومي. ومع ذلك ، فقد ساهمت بعض سياساته المتعلقة بعدم التدخل في المشكلات الاقتصادية التي اندلعت في فترة الكساد الكبير.

شاب هادئ وجاد

ولد جون كالفين كوليدج في 4 يوليو 1872 في قرية بليموث نوتش الصغيرة بولاية فيرمونت. كان والده ، المسمى أيضًا جون كالفن كوليدج (1845-1926) ، رجل أعمال مجتهدًا ومقتصدًا يدير متجرًا عامًا ومكتب بريد. توفيت والدته فيكتوريا جوزفين مور كوليدج (1846-1885) عندما كان ابنها يبلغ من العمر 12 عامًا فقط. لقد نشأ على أن يكون أمينًا ومجتهدًا ومحافظًا ، مع احترام عميق للأعمال.

تخرج كوليدج من أكاديمية بلاك ريفر في لودلو ، فيرمونت ، في عام 1890 ، واستمر في الالتحاق بكلية أمهيرست في ماساتشوستس ، وتخرج بمرتبة الشرف عام 1895. درس القانون واجتاز امتحان نقابة المحامين في ماساتشوستس عام 1898. بعد افتتاح مكتب محاماة في نورثهامبتون ، أمضى السنوات العشرين التالية في التعامل مع الصفقات العقارية والوصايا والإفلاس. في 4 أكتوبر 1905 ، تزوجت كوليدج من جريس آنا جودهيو (1879-1957) ، وهي معلمة في مدرسة محلية للصم. كان لديهم ولدان ، جون (1906-2000) وكالفن جونيور (1908-24) ، ماتا من تسمم الدم في سن المراهقة.

الحياة السياسية

بدأ كوليدج مسيرته المهنية في السياسة عام 1898 ، عندما تم انتخابه في مجلس مدينة نورثهامبتون ، ماساتشوستس. ثم بدأ تسلق السلم السياسي بهدوء ولكن منهجي ، حيث خدم في مجلس النواب في ماساتشوستس ، كرئيس لبلدية نورثهامبتون ، كعضو في الكونجرس للولاية ، وكسناتور للولاية وكنائب حاكم. خلال هذه الفترة ، درس كوليدج أسئلة السياسة العامة ، وألقى الخطب واكتسب تأثيرًا مطردًا مع قادة الحزب الجمهوري. اكتسب سمعة كمحافظ مؤيد للأعمال التجارية سعى جاهداً لجعل الحكومة ضعيفة وفعالة.

في عام 1918 ، تم انتخاب كوليدج حاكمًا لماساتشوستس. تم إلقاءه في دائرة الضوء الوطنية في العام التالي ، عندما دخلت شرطة بوسطن في إضراب واندلعت أعمال شغب في جميع أنحاء المدينة. أرسل كوليدج حرس الدولة لاستعادة النظام ثم اتخذ موقفا قويا ضد إعادة توظيف ضباط الشرطة المضربين. في برقية إلى زعيم العمال صموئيل جومبرز (1850-1924) ، أعلن بشكل مشهور أنه "لا يحق لأي شخص أن يضرب السلامة العامة في أي مكان وفي أي وقت." استحوذ تعامل كوليدج مع الموقف على مخيلة الجمهور الأمريكي. مع اقتراب موعد الانتخابات الرئاسية الأمريكية عام 1920 ، اختاره المندوبون العاديون في المؤتمر الوطني للحزب الجمهوري لمنصب نائب الرئيس على بطاقة يرأسها السناتور الأمريكي وارن جي هاردينج من ولاية أوهايو.

كوليدج في البيت الأبيض

فازت بطاقة هاردينغ-كوليدج في انتخابات عام 1920 بأغلبية ساحقة وتولى الرجال المنصب في مارس 1921. سرعان ما شعر كوليدج بالإحباط بسبب واجباته الاحتفالية إلى حد كبير كنائب للرئيس ، ولكن بعد عامين فقط ، وفاة هاردينغ المفاجئة في 2 أغسطس 1923 ، بشكل غير متوقع قفزه إلى المكتب البيضاوي.

لقد وقف أسلوب كوليدج الجاد والطبيعة الكئيبة في تناقض صارخ مع شخصية سلفه اللطيفة وأسلوب القيادة غير الرسمي. خدمت الاختلافات كوليدج جيدًا حيث عمل على إزالة الفساد الذي ابتليت به إدارة هاردينغ. عين مستشارًا خاصًا للتحقيق في فضيحة إيجار نفط Teapot Dome (التي اتُهم فيها وزير الداخلية الأمريكي - وأدين لاحقًا - بقبول رشاوى لاستئجار احتياطيات النفط الفيدرالية دون مناقصة تنافسية) ، ورفض محامي هاردينغ الملطخ. عام ، هاري إم دوجيرتي (1860-1941). ساعدته سمعة كوليدج من حيث الصدق والنزاهة على استعادة ثقة الجمهور في الحكومة.

ترشح كوليدج للرئاسة في عام 1924 وفاز بشكل حاسم على المرشح الديمقراطي ، الممثل الأمريكي جون دبليو ديفيس (1873-1955) من فرجينيا الغربية ، ومرشح الحزب التقدمي ، السناتور الأمريكي روبرت إم لا فوليت (1855-1925) من ويسكونسن. استمرت سياسات كوليدج في منصبه في الاسترشاد بإيمانه القوي بالمؤسسات الخاصة والحكومة الصغيرة. قام بتخفيض الضرائب ، والحد من الإنفاق الحكومي ، وتكديس اللجان التنظيمية مع الأشخاص المتعاطفين مع الأعمال التجارية. قال كوليدج ذات مرة ، "إن العمل الرئيسي للشعب الأمريكي هو الأعمال." كما رفض عضوية الولايات المتحدة في عصبة الأمم وفرض رسومًا جمركية عالية على السلع المستوردة لحماية الصناعة الأمريكية.

ظل كوليدج يتمتع بشعبية طوال فترة رئاسته. كانت فترة العشرينيات الصاخبة فترة تغيرات اجتماعية وثقافية وتكنولوجية سريعة الخطى ، وكان العديد من الأمريكيين يعيشون بصخب وقضوا بإسراف. تبنت بعض الشابات أسلوب الحياة "الزعنفة" ، وشربن الكحول ، ودخن ، ورقصن ، وارتدين تنانير أقصر ، وماكياج وشعر متعرج. صوتت النساء أيضًا ، بعد أن حصلن على هذا الحق بالتصديق على التعديل التاسع عشر لدستور الولايات المتحدة في عام 1920. ازدهرت موسيقى الجاز والهندسة المعمارية على طراز الآرت ديكو. قام تشارلز ليندبيرج (1902-1974) برحلته الطائرة المنفردة الرائدة عبر المحيط الأطلسي في عام 1927. امتلك المزيد من الناس سيارات واشتروا سلعًا منتجة بكميات كبيرة مثل الأطعمة المعلبة. خلال هذه الحقبة من التحول المجتمعي ، عمل كوليدج كنوع من شخصية الأب. قدم الرئيس الهادئ والمحترم والمقتصد رمزًا مريحًا للمسؤولية القديمة والفضيلة.

سنوات ما بعد الرئاسة

على الرغم من أن العديد من الناس اعتقدوا أن كوليدج كان بإمكانه إعادة انتخابه في عام 1928 ، فقد أعلن علنًا قراره بعدم الترشح في 2 أغسطس 1927 ، في مذكرة بسيطة تم تسليمها إلى المراسلين في مؤتمر صحفي. لقد أدى الإجهاد البدني للوظيفة ، وكذلك وفاة والده وابنه الأصغر ، إلى استنفاد طاقته واهتمامه بفترة ولاية أخرى. تحول الحزب الجمهوري إلى هربرت هوفر (1874-1964) ، الذي كان قد شغل منصب وزير التجارة في عهد كل من هاردينج وكوليدج ، كمرشح له.

بعد مغادرته البيت الأبيض ، تقاعد كوليدج في نورثهامبتون ، حيث شغل نفسه بكتابة مذكراته والمساهمة بتعليقات سياسية في المجلات. بعد أقل من عام على تركه منصبه ، انهارت سوق الأسهم الأمريكية وانهار الاقتصاد في الكساد الكبير. على الرغم من أن كوليدج قد حصل على قدر كبير من الفضل في ازدهار عشرينيات القرن الماضي ، فقد أدرك أنه يتحمل بعض المسؤولية عن الانكماش الاقتصادي الحاد. اعترف لأصدقائه أنه قضى فترة رئاسته "في تجنب المشاكل الكبيرة" ، كما نقل عنه ويليام ألين وايت قوله في سيرته الذاتية ، "متشدد في بابل". توفي كوليدج بنوبة قلبية عن عمر يناهز 60 عامًا في منزله في نورثهامبتون في 5 يناير 1933.


يمكنك الوصول إلى مئات الساعات من مقاطع الفيديو التاريخية ، مجانًا ، باستخدام HISTORY Vault. ابدأ تجربتك المجانية اليوم.

معارض الصور





كالفين كوليدج: التأثير والإرث

على الرغم من أن الجمهور أحب كالفين كوليدج وأعجب به خلال فترة ولايته ، إلا أن الكساد الكبير الذي بدأ في عام 1929 أدى إلى تآكل سمعته بشكل خطير وغير الرأي العام حول سياساته. ربط الكثيرون الانهيار الاقتصادي للأمة بقرارات سياسة كوليدج. يبدو أن فشله في مساعدة القطاع الزراعي المتدهور قصير النظر ، حيث أغلق ما يقرب من خمسة آلاف بنك ريفي في الغرب الأوسط والجنوب أبوابها في حالة إفلاس بينما فقد عدة آلاف من المزارعين أراضيهم. ساهمت تخفيضاته الضريبية في التوزيع غير المتكافئ للثروة والإفراط في إنتاج السلع. كان العديد من الأمريكيين مدينين بشدة لشرائهم سلعًا استهلاكية بشروط ائتمانية سهلة الدفع.

سقطت السياسة الخارجية لكوليدج أيضًا في بعض الشوائب عندما أصبح واضحًا أن إنجازاته المميزة ، بما في ذلك خطة دوز وميثاق كيلوج برياند ، لم تفعل شيئًا يذكر لمنع صعود النازية في ألمانيا أو تجدد الأعمال العدائية الدولية. تلاشى السلام الذي ساد عشرينيات القرن الماضي بالسرعة نفسها التي تلاشى بها الازدهار. لكن كوليدج قاد الأمة ، ولو بشكل سلبي ، إلى العصر الحديث. كان جسرا بين عهدين.

في الثمانينيات من القرن الماضي ، استعاد كوليدج بعض مكانته ، على الأقل في الأوساط المحافظة. أعاد الرئيس رونالد ريغان صورته إلى المكتب البيضاوي. أشاد ريغان أيضًا بأسلوب كوليدج السياسي وقيادته غير المتدخلة لإنتاج سبع سنوات من الرخاء والسلام والميزانيات المتوازنة. ومع ذلك ، فإن الرأي الأكاديمي ينظر إلى رئاسة كوليدج بتشكيك ، ويصنفه في مرتبة منخفضة نسبيًا بين الرؤساء التنفيذيين الأمريكيين من حيث التأثير الإيجابي لإدارته وإرثها. على الرغم من نزاهته الشخصية ، إلا أنه لم يقدم رؤية شاملة أو برنامج عمل قادته رئاستا ثيودور روزفلت و وودرو ويلسون إلى ربط الجمهور بالعظمة الرئاسية.


كالفين كوليدج

وُلد جون كالفين كوليدج جونيور ابنًا لصاحب متجر في قرية بليموث نوتش ، فيرمونت ، في 4 يوليو 1872. بعد تخرجه من الكلية ، أسقط اسمه الأول. توفيت والدة كوليدج ، فيكتوريا ، عندما كان يبلغ من العمر 12 عامًا. في العام التالي ، التحق بأكاديمية بلاك ريفر وتخرج عام 1890. بعد فترة قصيرة قضاها في أكاديمية سانت جونزبري ، التحق بكلية أمهيرست عام 1891 وتخرج منها بامتياز في عام 1895. أنشأ كالفن كوليدج مكتبًا قانونيًا في نورثهامبتون ، ماساتشوستس ، لكنه سرعان ما طور اهتمامًا بالسياسة. كان جمهوريًا محافظًا ، وانتقل بثبات عبر الرتب السياسية ، من عضو مجلس مدينة نورثامبتون (1899) ، وكيل المدينة (1900-01) ، كاتب المحاكم (1904) ، عضو المجلس التشريعي لماساتشوستس (1907-08) ، عمدة نورثامبتون (1910) -11) ، عضو المجلس التشريعي لماساتشوستس (1912-15) ، نائب حاكم ولاية ماساتشوستس (1916-1918) إلى حاكم ولاية ماساتشوستس (1918-20). تزوج من جريس آنا جودهيو في عام 1905. كانت شخصيتها عكس شخصية كوليدج التي كانت منفتحة وثرثارة. عُرف زوجها لاحقًا باسم & # 34 سايلنت كال. & # 34. للزوجين ولدين ، جون وكالفن جونيور.أصبح كالفن كوليدج مشهورًا على مستوى البلاد خلال إضراب شرطة بوسطن عام 1919 ، عندما ترك ما يقرب من ثلاثة أرباع تلك القوة العمل. جابت الغوغاء بوسطن ، وكسرت النوافذ ونهب المتاجر لمدة ليلتين. تمكن العمدة من استعادة النظام مع الميليشيات المحلية. ثم استدعى كوليدج ميليشيا الدولة بأكملها ، فخرقت إرادة المضربين. أصدر كوليدج إعلانًا مشهورًا: & # 34 لا يوجد حق في ضرب السلامة العامة من قبل أي شخص ، في أي مكان وفي أي وقت. & # 34 كوليدج فاز بإعادة انتخاب حاكم بتصويت قياسي. في عام 1920 ، حصل على بعض الأصوات للترشيح للرئاسة في المؤتمر الوطني للحزب الجمهوري. اختار المندوبون السيناتور وارن ج. هاردينغ من ولاية أوهايو ، لكنهم أعطوا كوليدج إيماءة نائب الرئيس في الاقتراع الأول. فاز هاردينج وكوليدج بفوز كبير على خصومهما الديمقراطيين ، الحاكم جيمس إم كوكس من ولاية أوهايو ومساعد وزير البحرية فرانكلين دي روزفلت. كان كوليدج محافظًا قويًا في يانكي ، نظرًا للأقوال التي لم تترك مناطق رمادية دقيقة. تحدث كوليدج قبل أقل من ثلاثة أشهر من أن يتم دفعه إلى الرئاسة ، أعلن:


& # 039 سايلنت كال & # 039

يقوم بيتر كليمنتس بتقييم الرئيس الثلاثين للولايات المتحدة ، كالفين كوليدج.

"يعتقد كالفن كوليدج أن أقل حكومة هي أفضل حكومة كان يطمح إلى أن تصبح أقل رئيس في البلاد قد حقق هذه الرغبة على الإطلاق" (إيرفينغ ستون). تولى الرجل الذي حقق هذه الإطراء الخلفي منصب الرئيس بعد وفاة وارن هاردينغ ، في عام 1923. وقد أمضى فترة ولاية واحدة من عام 1924 إلى عام 1928 ، وغادر المسرح قبل انهيار وول ستريت في أكتوبر 1929 وما صاحب ذلك كآبة. كان من حق كوليدج الترشح لولاية ثانية في عام 1928. وقد جادل بعض النقاد بأنه قرر عدم القيام بذلك لأنه رأى ما سيحدث. ألقى آخرون باللوم عليه جزئيًا في الكساد لأنه لم يفعل شيئًا لتفاديه واتبع سياسات جعلته أمرًا لا مفر منه. ومن هنا قال هيو بروغان في كتابه عن تاريخ الولايات المتحدة الأمريكية ، في فصل عن عشرينيات القرن الماضي بعنوان "اللامسؤولية" ، عن كوليدج:

كرئيس ، كان يعتقد أنه من واجبه أن يهتم بالمخزن بينما يدير الجمهوريون البلاد كما يرون مناسبًا. لقد تدخل في العملية الاقتصادية فقط لرفض مقترحات الرجال الأكثر نشاطًا في الكونجرس ... كان مستلقيًا على قدم المساواة تقريبًا في الشؤون الخارجية.

وجهة نظر إيرفينغ ستون ، المقتبسة أعلاه ، والتي تعود إلى عام 1949 ، تعتبر نموذجية للطريقة التي نُظر بها إلى رئاسة كوليدج في معظم الأوقات منذ وفاته. لقد كان يُنظر إليه على أنه رئيس تنفيذي لم يفعل شيئًا ، بينما ، مباشرة تحت السطح ، كانت الدلائل واضحة بشكل متزايد على أن الاقتصاد كان في ورطة عميقة.

إنها شهادة على الخمول الواضح لكوليدج حيث كتب الكثير عن نواقصه وشخصيته بدلاً من عمله الفعلي كرئيس. كان قليل الكلام ، والمعروف باسم "سايلنت كال" ، وكان يستمتع بالنكات العملية الطفولية مثل الطنين على حراسه الشخصيين ثم الاختباء تحت مكتبه وهم يبحثون عنه بشكل محموم ، خوفًا على الأرجح من اختطافه. كان كسولًا: كان يحب القيلولة في فترة بعد الظهر وكان يغادر مبكرًا للنوم حتى في وجبات العشاء الرسمية. كان من الصعب إرضاءه وكان مزاجه عنيفًا. كتبت زوجته التي عانت طويلاً ذات مرة أنه إذا عاد إلى المنزل في حالة مزاجية كريهة ، فقد شعرت بالارتياح لأن موظفًا على الأقل قد نجا من سمه إذا عاد إلى المنزل لطيفًا ، فمن المؤكد أنه كان سيهاجم شخصًا ما في وقت سابق من اليوم. قال كوليدج نفسه إنه كان "من الصعب التعايش معه". تم نشر هذه السمات من قبل العديد على مر السنين لشرح عدم أهليته لمنصب الرئيس.

ومع ذلك ، فإن سمعة كوليدج كرئيس في طور إعادة الفحص. لا يمكن للمرء ، على سبيل المثال ، أن يلومه على عدم توقعه ، في شدته ، للاكتئاب الذي توقعه عدد قليل من الآخرين أيضًا. شهدت فترة رئاسته تحسينات حقيقية في حياة العديد من الأمريكيين. على الرغم من أنه لم يكن عالميًا في جميع أنحاء البلاد ، إلا أن `` رخاء كوليدج '' ، بينما انتهى بالكساد ، كان حقيقيًا في ذلك الوقت لأولئك الذين يستطيعون شراء منازلهم - 11 مليون بحلول عام 1924 - ولـ 30 في المائة من الأمريكيين الذين امتلكوا سيارات بنهاية العقد. كانت رئاسته في عصر العشرينات الصاخبة ، من "الزعانف" والحظر و "الحانات" وموسيقى الجاز ونجوم السينما. وشهدت نموًا هائلاً في السلع الاستهلاكية ، وخاصة الأجهزة الكهربائية ، مما جعل الحياة المنزلية أسهل بالنسبة للملايين ، والسيارات ، مما سهل السياحة ونمو الضواحي حتى يتمكن الناس من العيش بعيدًا عن صخب مراكز المدن والتلوث. من مكان العمل الصناعي.

إذا تم انتقاد كوليدج بشدة في وقت لاحق ، فإنه لم يكن في ذلك الوقت. إذا لم يكن يتمتع بشعبية كبيرة ، فقد كان يتمتع باحترام واسع النطاق وولد ثقة قادت مؤخرًا أحد المؤرخين إلى تسميته بالزعيم المثالي للعديد من الأمريكيين الذين رغبوا في `` استكشاف أرض جديدة من المادية والانغماس في الذات ، ولكنهم أيضًا يخشون فقدان التراث التقليدي. القيم'. تزامنت فترة رئاسة كوليدج مع فترة من التغييرات الدراماتيكية في الحياة الأمريكية. أظهر تعداد عام 1921 أنه لأول مرة يعيش معظم الأمريكيين في مناطق حضرية. كان هناك قلق من أن هذه المناطق الحضرية كانت مراكز للخروج على القانون والرذيلة. يخشى الكثير من الناس من التقليل من الدين والقيم الأخلاقية ، لا سيما بين الشباب - على الرغم من أن الأبحاث اللاحقة أظهرت ، على الرغم من هذه المخاوف ، أن معظم الشباب يشاركون القيم التقليدية للزواج والأسرة والعمل. ومع ذلك ، فإن القضية هنا هي أنه في هذه الأوقات من عدم اليقين ، شعر العديد من الأمريكيين بالارتياح لأن شخصية لا تقاوم مثل كالفين كوليدج كانت على رأس القيادة.

خلفية كالفين كوليدج

ولد كالفين كوليدج في ولاية فيرمونت بنيو إنجلاند في يوليو 1872 ، ووضعه في القرن التاسع عشر. كان والده موظفًا عامًا ومزارعًا ، لكن الابن أصبح محامًا ، وأظهر استقلاليته من خلال إنشاء مكتب محاماة خاص به في سن الخامسة والعشرين. جادل أحد المعلقين بأن خلفية فيرمونت هي التي جعلته قليل الكلام جزئياً. ووفقًا لهذا التحليل ، فإن الدولة لديها مناخ متطرف مع أمسيات باردة في الخريف والربيع مما يجعل التواصل الاجتماعي أمرًا صعبًا. إنها دولة يعمل فيها الناس بجد ولديهم القليل من الكماليات ، حالة يقول فيها الناس ما يفكرون فيه ولا يتحدثون دون داع. لكن كوليدج أخذ الصمت إلى أقصى الحدود. قال ذات مرة: "الأشياء التي لا أقولها" ، "لا تضعني في المشاكل". لكن تحت الصمت ، يمكن أن يكون هناك تصميم فولاذي. لقد نجح في استمالة فتاة مفعم بالحيوية اعتقد الكثيرون أنهم فوقها كثيرًا سيتساءلون كيف تعاملت معه على مر السنين ، على الرغم من أن حياته الخاصة كانت خاصة للغاية ويبدو أنهم أحبوا بعضهم البعض بتفانٍ. صعد كوليدج تدريجياً ولكن بشكل غير مدهش إلى أعلى السلم السياسي حتى أصبح حاكم ولاية ماساتشوستس. هنا لفت الانتباه الوطني من خلال تعامله الصارم مع إضراب للشرطة حيث أطلق النار على المضربين وجلب حرس الدولة للحفاظ على النظام. وقال "لا يحق لأي شخص أن يضرب السلامة العامة في أي مكان وفي أي وقت" لأنه رفض إعادة زعماء العصابة إلى وظائفهم بمجرد انتهاء الإضراب. كان عرض العزم هذا هو الذي فاز به على الأرجح بمنصب نائب الرئيس في عام 1921 ، على الرغم من أنه في ظل حكم وارن هاردينغ لم يفعل شيئًا لتمييز نفسه حتى أصبح رئيسًا بشكل غير متوقع بعد وفاة الأخير المفاجئ.

أسلوب كوليدج الرئاسي

كانت الوسائل التي علم بها كوليدج بترقيته إلى الرئاسة هي التي حددت نغمة إدارته. كان يقيم في منزل والده حيث لا يوجد هاتف ولا كهرباء. أرسل الرسول الخبر. أبوه ، بصفته كاتب عدل محلي ، أقسمه على ضوء مصباح الكيروسين أنه ربما يكون قد أخطأ في كلمات القسم. كان هذا مشهدًا من القرن التاسع عشر جدًا وأدار كوليدج بفاعلية رئاسة القرن التاسع عشر. كان رأيه في الإدارة أنه يجب أن تتجنب الضرر بدلاً من الترويج للخير. كانت مهمة الرئيس هي تطبيق القانون لأنه لم يغيره. أدى ذلك إلى كونه ما كان يسمى "بالسياسي البسيط". لم يفعل أبدًا ما كان يمكن لشخص آخر فعله بدلاً من ذلك. قال ، "الطريقة التي أتعامل بها مع أعمال مجلس الوزراء هي أن أترك لرئيس القسم إدارة أعماله الخاصة." في الواقع عندما طلب منه وزير العمل ، جيمس إل ديفيس ، قراءة بعض الأوراق وتقديم مشورته ، كوليدج قال للوزير الذي أحضرهم ، "أخبر الرجل" ديفيس ... إذا لم يتمكن من القيام بالمهمة ، فسوف أحصل على وزير عمل جديد. "عقد كوليدج مؤتمرات صحفية منتظمة لكنها كانت صغيرة وقد قبل الأسئلة مقدمًا فقط . إذا لم تعجبه الأسئلة فلن يجيب عليها.

إن إحجام كوليدج عن الكلام جعل الحياة محرجة. حاول السيطرة على الكونجرس من خلال إقامة وجبات إفطار عمل لكن صمته جعلهم يهزمون أنفسهم. لم يترك أعضاء الكونجرس المدعوون أكثر حكمة فيما كان متوقعًا منهم ، وقد توصلوا بالفعل إلى المزيد والمزيد من الأعذار الخيالية لعدم الحضور - على الرغم من أنه عندما طلب كوليدج من السناتور جونسون التحقيق في مزاعمه ، تبين أن هذا صحيح! وبالمثل كان يتلقى تقارير المعينين في صمت وغالبًا ما يرسلها بعيدًا دون أن ينبس ببنت شفة. لم يعرفوا أبدًا ما إذا كان قد استمع أم لا ، على الرغم من أنهم ربما بعد أشهر ربما يتعرفون على اقتراحاتهم في شيء قاله أو فعله كرئيس.

ربما لخص إتش إل مينكين أفضل أسلوب رئاسي لكوليدج عندما قال إن يوم كوليدج المثالي "سيكون يومًا لا يحدث فيه شيء".

المشكلات التي واجهتها إدارة كوليدج

كان الكثير يحدث في الداخل والخارج ، ويجب على المرء أن يسأل عما إذا كانت سياسة كوليدج المتمثلة في الجمود الواضح مناسبة حقًا لرئاسة القرن العشرين. قال ذات مرة إنه إذا حدثت عشر مشاكل على طول الطريق نحوه ، فسوف تسقط تسعة في الخندق قبل أن يقتربوا منه. اقترح آخرون أنه حتى لو كان هذا صحيحًا ، فلن يتمكن من التعامل مع الشخص المتبقي. في البداية ، كان هناك الكثير من الشكوك بين زملائه السياسيين حول قدرته على إدارة مكتب الرئيس ، و- مشيرًا إلى إحجامه عن فعل أي شيء سوى دعم القانون - شعر الكثيرون أنه سيكون من الأفضل الجلوس في المحكمة العليا. ومع ذلك ، سرعان ما تحسنت سمعة كوليدج. لقد بدت الولايات المتحدة مزدهرة للغاية ، وفي حين أن كوليدج لا ينسب الفضل إلى ذلك ، فإن سمعة جميع القادة تتعزز عندما يبدو أن بلدهم يبلي بلاءً حسنًا.

لقد ترأس ما بدا ، ظاهريًا ، أنه حكومة جيدة ، ولكن بعد فوات الأوان ، تم تلخيصه على أنه "الحد الأدنى من اللوائح الحكومية ، والتخفيضات الضريبية ، والميزانيات المتوازنة ، وأسعار الفائدة المنخفضة ، والسياسة الخارجية الرخيصة".

تحدث كوليدج في خطابه الافتتاحي عن مشاكل مثل الإعدام خارج نطاق القانون وعمالة الأطفال والأجور المنخفضة للنساء. ومع ذلك ، لم يفعل شيئًا للتغلب على أي من هذه القضايا. شهدت حكومته تخفيضات ضريبية متتالية ومع ذلك شهدت فائضًا في الإيرادات. في عام 1925 تلقت الحكومة 677 مليون دولار أكثر مما أنفقته ، وفي عام 1927 تلقت 607 مليون دولار. وكانت النتيجة تخفيضات في الوكالات الحكومية ، مع عدد أقل من المحققين للبحث في الممارسات غير العادلة ومال أقل للإدارات الحكومية للقيام بعملها. شهدت وزارة الداخلية ، على سبيل المثال ، انخفاضًا في ميزانيتها من 48 مليون دولار في عام 1921 إلى 32 مليون دولار في عام 1928. وقد تم تعيين رئيس جديد للجنة التجارة الفيدرالية ، المكلفة بمسؤوليات ترسيخ ممارساتنا التجارية غير العادلة ، وقد عارض عملها باستمرار وأنفقت الكثير. من ولايته المقيدة لسلطاتها.

ومع ذلك ، كانت هناك مشاكل كثيرة تطرح نفسها. الزراعة ، على سبيل المثال ، لم تشارك في الازدهار. تقنيات الزراعة الأكثر كفاءة ونمو المزارع الكبيرة - "الأعمال التجارية الزراعية" - التي تم تقديمها إلى حد كبير كنتيجة للضروريات خلال الحرب العالمية الأولى ، كانت تعني زيادة إنتاج المزارع. وبالتالي انخفضت الأسعار ، وكان لا محالة صغار المزارعين ، الذين كانت تكلفة الحصاد بالنسبة للكثيرين منهم أكبر من عائدات بيع منتجاتهم ، هم الذين عانوا من الكساد الزراعي الذي أعقب ذلك. في عام 1924 ، اقترح الكونجرس مشروع قانون McNary-Haugen. بموجب شروطها ، سيتم إنشاء مؤسسة التصدير الزراعي لشراء فائض المنتجات الزراعية لبيعها في الخارج. اعترض كوليدج على مشروع القانون ، بحجة أنه يجب إنتاج السلع بربح وليس خسارة. في حين أن هذا قد يبدو معقولاً إلى حد كبير ، فقد استولت البنوك على المزارع التي لا يمكن دفع قروضها العقارية وخسر الناس الأراضي التي كانت عائلاتهم تزرعها لأجيال.

في الخارج ، رفض كوليدج إعطاء أي مهلة للبلدان التي تواجه صعوبة في سداد قروضها. في حين أنه ربما لم يقل أبدًا ، "لقد وظفوا المال ، أليس كذلك؟" ، كانت هذه هي مشاعره - ومشاعر العديد من الأمريكيين الآخرين أيضًا. ومع ذلك ، كانت السياسة قصيرة النظر لأن الأجانب مثقلون بالديون ، مما أدى إلى عدم قدرة الأجانب على شراء السلع الأمريكية ، وتزايدت حاجة الشركات إلى التصدير للحفاظ على ربحيتها.

ومع ذلك ، بدا أحيانًا أن نهج كوليدج الحذر يعمل بشكل جيد ، لا سيما فيما يتعلق بالعلاقات الخارجية. في عام 1925 ، أدت القومية الصينية إلى هجمات على الأمريكيين في شنغهاي والدعوة إلى إنهاء الامتيازات غير العادلة للأجانب في الصين. وافق كوليدج وأعطى الصينيين أكثر أو أقل ما يريدون. لقد أنقذ هذا الأرواح بلا شك: في البيت الأبيض كوليدج لم يكن استعراض القوة خيارًا. سواء كان تطبيقه الرئيسي بسبب خفض الميزانية أم لا ، فإن استخدام التفاوض في النزاعات بدلاً من إرسال القوات أدى إلى رأي أعلى للولايات المتحدة خاصة في المناطق الوسطى والجنوبية ونذر بسياسات "حسن الجوار" في الثلاثينيات. ومن ثم تم تجنب الحرب الأهلية في نيكاراغوا في عام 1926 من خلال المساعي الحميدة للمفاوض الأمريكي هنري ستيمسون ، في حين تم تحسين العلاقات مع المكسيك وتم نزع فتيل معظم الخلافات بين البلدين.

أكبر انتقاد موجه إلى كوليدج هو أنه لم يفعل شيئًا لتجنب الكساد القادم. شجعت أسعار الفائدة المنخفضة المضاربات غير الحكيمة خاصة في الأسهم والأسهم ومخططات "Get Rich Quick" مثل Florida Land Boom. يبدو أن سوق الأسهم على وجه الخصوص بدأ يخرج عن نطاق السيطرة ، حيث قام العديد من المستثمرين بشراء أسهمهم على "الهامش" - 10 في المائة بانخفاض والباقي على أقساط. وهذا يعني أنه حتى لو انخفضت قيمة الأسهم المشتراة ، فلا يزال يتعين دفع ثمنها بالسعر الأصلي. عندما تم تنبيه كوليدج في عام 1927 إلى حقيقة أن سوق الأسهم في خطر الانهيار ، كان قد علق بشكل خاص على أن أي شخص يستثمر في الأسهم كان أحمق. ومع ذلك ، فقد أصدر أصواتًا مطمئنة علنًا ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى اعتقاده أن التدخل ليس من مسؤولية الحكومة ولكن أيضًا لأنه يعتقد أن مهمة الحكومة هي إصدار أصوات إيجابية ومتفائلة.

استنتاج

هذا الموقف ، إلى جانب زيادة حدة المشاكل التي كانت تواجهها الولايات المتحدة ، هو الذي ربما يكون في صميم رئاسة كوليدج. قد يكون التقليد في الحكومة على ما يرام في حالة عدم تعرض البلاد لمشاكل كبيرة ، ولكن في بعض القضايا - بغض النظر عن فلسفة الرئيس التنفيذي - يمكن للحكومة فقط أن تتولى زمام المبادرة. ومع ذلك ، لن يؤيد كوليدج أي فكرة عن تدخل الحكومة في الاقتصاد. قال ذات مرة ، "إن العمل الرئيسي للشعب الأمريكي هو الأعمال". كان يعتقد أن العمل والحكومة منفصلان تمامًا ، وكلما قل انخراط الحكومة في الأعمال التجارية ، ستصبح الأعمال التجارية الأكثر ربحية ويكون الجميع أكثر ثراءً. لذلك كانت مهمة الحكومة أن تفعل أقل ما يمكن: وإذا خفضت الضرائب ، فسيحصل الناس على دخل متاح أكثر وسيصبحون أكثر اعتمادًا على أنفسهم ، بينما ستستمر الأعمال في جني الأرباح لصالح الجميع.

بالطبع نحن نفهم الآن أن الاقتصاد لا يعمل على هذا النحو ، لكن كوليدج كان رجلاً من القرن التاسع عشر لدرجة أنه لم يتقبل الحقائق الاقتصادية للقرن العشرين - والتي لم يفهمها سوى القليل في عشرينيات القرن الماضي. في هذا السيناريو ، من غير المحتمل أن يكون كوليدج قد قرر عدم الترشح للرئاسة مرة أخرى في عام 1928 لأنه توقع بداية الاكتئاب بكل شدته - على الرغم من أنه وفقًا لزوجته توقع حدوث تراجع في الاقتصاد. ربما كان كوليدج ، الذي كاد أن يموت بسبب مرض السل في طفولته ، يعلم أنه كان في حالة صحية سيئة (توفي عام 1933) ورأى أنه لا يستطيع البقاء على قيد الحياة جسديًا لمدة أربع سنوات أخرى في البيت الأبيض. ربما فقد الكثير من الطاقة التي كان يمتلكها بعد الوفاة المأساوية لابنه - على الرغم من أن ذلك كان في عام 1924. على الأرجح ، مع خلفيته من الجمود والخمول ، فقد سئم ببساطة من كونه رئيسًا - وكما قال رئيس القضاة هارلان ستون ، "إنها لفكرة جيدة أن تخرج عندما لا يزالون يريدونك."

تجاوز إيرفينغ ستون الهدف عندما ألقى باللوم على كوليدج في الكساد العالمي وصعود الطغاة في الثلاثينيات. ومع ذلك ، ليس هناك شك في أنه مع "عدم نشاطه المتقن" في مواجهة المشكلات ، ربما يكون كوليدج هو الرئيس الذي أراده العديد من الأمريكيين ، ولكن من الواضح أنه لم يكن الرئيس الذي يحتاجه معظمهم.


لماذا ذهب كالفن كوليدج إلى كوبا؟

قبل ثلاثين عامًا من زيارة كالفن كوليدج لكوبا ، اتهم ثيودور روزفلت سان خوان هيل أثناء الحرب الإسبانية الأمريكية في عام 1898. ومنذ ذلك الحين ، احتفظت الولايات المتحدة ، بتفويض من تعديل بلات ، بالحق في التدخل في الشؤون الكوبية. (كما أن تعديل عام 1903 أجرى خليج غوانتانامو للأمريكيين).

بحلول عام 1928 ، توترت المواقف تجاه الأمريكيين. حتى كوليدج ، الذي أبدى القليل من الاهتمام بالشؤون الخارجية ، أدرك الحاجة إلى اتخاذ إجراء. استمرت فترة ولايته بين عامي 1923 و 1929 - فترة هدوء لمدة عقد بين الحرب العالمية الأولى والحرب العالمية الثانية - وكان للعديد من قضايا الشؤون الخارجية في ذلك الوقت علاقة بالتدخل الأمريكي في أمريكا اللاتينية. (كان كوليدج نفسه قد غادر البلاد مرة واحدة فقط من قبل - لقضاء شهر العسل في كندا.)

ذهب كوليدج إلى كوبا عام 1928 لحضور مؤتمر البلدان الأمريكية في هافانا. سعى الرئيس والوفد المرافق له لإقناع المندوبين بالابتعاد عن تمرير المناهضين للولايات المتحدة. قرارات. انتقدت العديد من دول أمريكا اللاتينية التدخلات العسكرية الأمريكية في أماكن مثل بنما وهندوراس ونيكاراغوا وهايتي ، وأراد كوليدج الحفاظ على السلام. (لم يساعد ذلك حقيقة أن كوليدج أمر بغزو نيكاراغوا بينما كان يستعد للمغادرة إلى كوبا).

في كوبا ، مدد كوليدج غصن زيتون. وأكد - في محاولة لتهدئة الانتقادات - أن جميع البلدان المشاركة في مؤتمر عموم أمريكا متساوية. ركز كوليدج على & # 8220peace and Goodwill & # 8221 في ملاحظاته العامة - على الرغم من وصوله إلى كوبا على متن سفينة حربية ضخمة من الحرب العالمية الأولى تسمى تكساس.

بشكل عام ، رأى كوليدج أن الرحلة إلى كوبا وسيلة لبدء حملة من أجل السلام العالمي. كان ميثاق Kellogg-Briand الذي أعقب ذلك ، وهو معاهدة سلام عالمية حظرت الحرب ، يأمل في تجنب عنف الحرب العالمية الأولى في المستقبل. بالطبع ، للأسف ، قفز العالم إلى الصراع الدموي للحرب العالميةII بعد وقت قصير من إنشاء الميثاق في عام 1928.


كالفين كوليدج: الرئيس التنفيذي للمعاقين

السيد جيلبرت أستاذ العلوم السياسية بجامعة نورث إيسترن ومؤلف كتاب "الرئيس المعذب: كالفين كوليدج ، الموت والاكتئاب السريري" (برايجر ، 2003).

غالبًا ما يتحدث العلماء عن كالفن كوليدج بعبارات غير مبهجة. يشار إليه على أنه "رئيس صوري" ، لأنه "ليس لديه دافع" ، لأنه كان "رئيسًا لا يفعل شيئًا" ، كرئيس "ناقص تمامًا في سلطات القيادة" ، "رئيس متفرج" و "ضعيف".

ومع ذلك ، يكشف التحليل الدقيق لكوليدج أنه ربما يكون الرئيس التنفيذي الأكثر سوء فهم في التاريخ الأمريكي وأن رئاسته كانت أكثر تعقيدًا ومأساوية مما كان متوقعًا في السابق. على الرغم من صورته الآن كرئيس ضعيف وغير ذكي ، كان كوليدج في السابق مجتهدًا وموثوقًا به. كفتى ، طالب قانون ، عمدة ، مشرع للولاية ، رئيس مجلس شيوخ ولاية ماساتشوستس ، حاكم ونائب رئيس ، أثار إعجاب الآخرين باستمرار مع اجتهاده وضميره وكفاءته.

عندما خلف وارن هاردينغ في أغسطس 1923 ، تحرك كوليدج بسرعة لتولي المسؤولية. أقام مؤتمرات صحفية دورية وحظي بإشادة المراسلين على نطاق واسع لمعرفته وذكائه الكبير. أطلق سلسلة من وجبات الإفطار والعشاء مع أعضاء الكونجرس من جميع الميول السياسية حتى يتمكن من إقناعهم بدعم برامجه. على الرغم من اعتراضات الفيلق الأمريكي ، أصدر عفواً عن ثلاثين شخصًا أدينوا وسجنوا خلال الحرب العالمية الأولى لخرقهم قانون التحريض على الفتنة لأنه أراد أن ينمي أعضاء الكونغرس الذين أيدوا مثل هذا العفو. He convened a White House meeting for all state governors so that he could discuss with them the narcotics, immigration and prohibition laws. He set up a committee to investigate the scandals associated with the Harding administration and then fired Harding's attorney general who was suspected of impropriety.

In foreign policy, he restored diplomatic relations with Mexico, which he described as "our sister republic," and asked Congress to provide funds to settle claims resulting from the 1914 American invasion. In September 1923, he sent the Pacific Fleet to Japan to help provide relief for the earthquake that had killed 130,000 people, acting so quickly that the American ships arrived there even before their Japanese counterparts.

Probably the most notable thing that Coolidge did during his first months in office was to deliver a stunning State of the Union address to Congress in December 1923. He spoke in person to a joint session and made thirty identifiable requests in bold and forthright language. In addition to a tax cut, he asked for such measures as the enactment of environmental legislation, the expansion of health benefits for veterans, the passage of a constitutional amendment limiting child labor, the creation of a separate cabinet department of education and welfare, the expansion of the civil service system, the reorganization of the U.S. foreign service, the creation of a new reforestation policy, the establishment of reformatories for women and young men serving their first prison sentence, the funding of medical courses at Howard University and the establishment of a permanent Court of International Justice.

By the time Congress adjourned in June 1924, many of Coolidge's proposals essentially had been enacted. The Foreign Service was reorganized, taxes were cut, veterans' benefits were expanded, reformatories for women and young men were authorized, an oil slick law was enacted, and a new reforestation policy was established. In his first year, then, Coolidge's legislative record was more then respectable.

In June 1924, Calvin Coolidge was overwhelmingly nominated for president by the Republican Party, the greatest political triumph of his life. Within days, however, his world would crumble. On June 30, Coolidge's two sons, eighteen-year-old John and sixteen-year-old Calvin Jr., played tennis on the south grounds of the White House. Young Calvin had worn sneakers but no socks. A blister developed on one of his toes but he ignored it. When he fell ill on July 2, White House physician Joel Boone discovered red streaks running up the boy's leg. Laboratory tests soon showed that Calvin Jr. was suffering from pathogenic blood poisoning. In less than a week, the boy was dead.

The president was overwhelmed with a deep and enduring grief. Both the American Psychiatric Association and the National Institutes of Health have specified symptoms of a major depressive episode. These include hypersomnia or insomnia, changes in appetite, decreased energy, feelings of guilt, recurrent thoughts of death, indecisiveness, loss of interest in nearly all activities, complaints of bodily indispositions, increased irritability, spitefulness and suspiciousness, deterioration in work performance. After his son's death, Calvin Coolidge showed signs of all of these symptoms.

He began to sleep as many as fifteen hours out of every twenty-four and ate incessantly, sometimes to the point of abdominal distress. He complained of exhaustion and of feeling much older than his years. He experienced severe guilt feelings, blaming his own ambitions for the boy's death. Even though only fifty-two at the time, he began to refer to his own death, telling his father that soon they would both be reunited in heaven with deceased relatives, including little Calvin. He complained often of feeling ill and of not being able to breathe. His irritability became explosive and he would fly into rages at staff members and secret service agents, often for petty reasons. He engaged in temper tantrums aimed at his wife and embarrassed her with his screaming tirades. He was irritable and mean-spirited toward his surviving son, leading John to complain to his mother that he did not understand how she could possibly put up with the president. He also showed spitefulness and rudeness to staff members and was seen as unpleasant, and selfish. Apparently, Coolidge even became suspicious of his wife, guessing in 1927 that she had become romantically involved with a secret service agent and summarily relieving the agent of his duties as her bodyguard.

More serious was that Coolidge essentially abdicated his presidential responsibilities after his son died. He now shied away from interactions with Congress, made few and generally modest legislative requests and indicated that Congress should determine the legislative agenda for itself because it was closer to the people. His annual messages became leaner and leaner and were not even delivered in person, as in 1923, but now were read to each House by clerks. He withdrew from interactions with his own cabinet, telling cabinet members to handle the affairs of their own departments without help or guidance from him, or he would get new cabinet members.

The lifetime pattern of hard work was abandoned as the president's workday shrank to about four hours. No longer did he have any interest in foreign policy, telling his secretary of state on one occasion that: "I don't know anything about this. You do and you're in charge. You settle the problem and I'll back you up." No longer were his press conferences showcases for an informed and involved leader but instead revealed one who was disinterested and neglectful. For example, in November 1924, when asked a question about Nicaragua where he had sent peace-keeping forces, he responded:

I haven't any great detailed and precise information about Nicaragua. I know that there had been some trouble and it was my impression that we had sent some marines in to guard the delegation and that the difficulty was in relation to a presidential election. As I have heard nothing about it from the State Department for some time, I had taken it for granted that the situation is all cleared up. I think this is the case but I haven't any definite information.

On another occasion, he was asked about agriculture bills being considered in Congress and answered, "I don't know as I can make any particular comment about the rejection of the conference agriculture bills. I don't know enough about the details of those bills to discuss the details with any intelligence."

More ominous, as economic storm clouds were gathering, Coolidge revealed in his press conference remarks a stunning degree of uninterest and ignorance about the rampant stock speculation that was ravaging the economy. When Congress, in 1928, was considering legislation to rein in such speculation, Coolidge told the press: "I have no information relative to proposed legislation about loans on securities. I saw by the press that there was a bill pending in the House or the Senate. I don't know what it is or what its provisions are or what the discussion has been."

Such words have been seen as the sign of an absentee and incompetent president. But in contrast to his earlier political career and even his first year as president, and judged against the other behavior changes that engulfed his life, Coolidge emerges as a disabled president, one suffering from a paralyzing and persistent clinical depression. Clinical depression was little understood in the 1920s but those closest to Coolidge saw a major change in his life after young Calvin died. His wife indicated that the president had "lost his zest for living" after July 7, 1924. His son, John, revealed that "my father was never the same again after my brother died." Coolidge's White House physician described him as showing many signs of "mental disturbance" and of being temperamentally deranged. His secretary told his doctors that the president was definitely showing signs of "mental illness." The chief usher at the White House reported that White House employees who came in contact with the president noticed that he was "highly disturbed."

Coolidge himself explained the change in his presidency perhaps best of all when he wrote in his autobiography that when Calvin Jr. went, "the power and glory of the presidency went with him." In a very real sense, then, when Calvin Coolidge lost his son, the nation lost its president.


Follow the links below to explore related topics.

Read the article From Vermont Farm to the White House from Green Mountaineer Magazine

Read the article The Farmer in the White House from Historic Roots Magazine

Listen to the program Memories of Silent Cal from Green Mountain Chronicles

Watch a silent movie with Calvin Coolidge at Plymouth Notch from the Library of Congress

Watch the video Grace Goodhue Coolidge from This Place in History

Learn more about the Flood of 1927

Copy and paste this citation to show where you did your research.


President Calvin Coolidge Historic Site

The President Calvin Coolidge State Historic Site in Plymouth Notch preserves the birthplace and childhood home of Calvin Coolidge, the 30th President of the United States. Brought to the world’s attention on August 3, 1923, when Calvin Coolidge took the presidential oath of office in the parlor of his family home, the historic village appears much as it was during Coolidge’s lifetime. The homes of the Coolidge family, their relatives, and friends edge the small village green, joined by the 1840 church, 1890 school house and cheese factory, pre-1835 store with post office and dance hall, and historic agricultural structures and barns. The bucolic image is completed by the 1924 Summer White House office and the tourists’ cabins constructed in 1927 for the first of many visitors making the pilgrimage to explore the rural environs that shaped Coolidge’s life and those of his ancestors who first settled here in the 1780s. A Museum & Education Center, added in 1972 and enlarged in 2010, houses the exhibits and archives recounting Calvin Coolidge’s private and public lives. Visitors to the President Calvin Coolidge State Historic Site will also enjoy two museum stores, walking trails, restaurant serving breakfast & lunch, and sheltered picnic area. A journey to the Notch ends at the steep hillside cemetery where Calvin Coolidge rests amongst seven generations of his family.

Creation of the President Calvin Coolidge State Historic Site began in 1947, when the State of Vermont purchased the Wilder House and Barn. Wilder House, built about 1830 as a tavern, was the childhood home of President Coolidge’s mother, Victoria Josephine Moor. This first of several rehabilitation projects at Plymouth Notch provided visitors with an information center and lunch room. The Wilder Barn was restored to include an agricultural exhibit and public accessibility was improved at the Plymouth Notch Cemetery, which is owned by the town. Urged by the public and following the wishes of Grace Coolidge, John and Florence Coolidge donated the boyhood home and its contents to the State of Vermont in 1956. The 1½-story farmhouse with connected barn had been purchased in 1876 by Colonel John Coolidge, who added the front porch and 2-story front bay. Today, the Coolidge Homestead is furnished exactly as it was when Vice President Calvin Coolidge took the oath of office following the unexpected death of President Warren G. Harding. Over the next 40 years, the State of Vermont obtained ownership of the major parcels of land and significant buildings comprising the village to ensure preservation of Plymouth Notch as Calvin Coolidge remembered it. This was a vision begun just a month after the former president’s death in 1933.

In 1960, the Calvin Coolidge Presidential Foundation was formed by John Coolidge and fellow Coolidge enthusiasts. Headquartered at Plymouth Notch, the Foundation is dedicated to preserving the legacy and promoting the values of America’s 30th president. The Foundation owns and maintains the Union Christian Church, which was constructed in 1840 in the heart of the village. The church was gifted in 1970 to the Foundation by the congregation to ensure preservation of the building within the Village of Plymouth Notch Historic District.

Enjoy our newest video: Vermont is a State I Love.

President Calvin Coolidge returned to his home state of Vermont in September 1928 to inspect the 1927 flood recovery efforts. He made these impromptu remarks, "Vermont is a state I love," from the observation platform of his train in Bennington on September 21, 1928.

View a presentation by Historic Sites Regional Administrator William Jenney, October 6, 2020. Courtesy of the Ludlow Vermont Rotary Club and Okemo Valley TV.

Enjoy a virtual experience of our 2019 Holiday Open House at the Coolidge Presidential Site here!


Vice Presidency and Presidency

After 10 ballots, Republican delegates settled on Senator Warren G. Harding of Ohio as their presidential nominee in 1920, and Coolidge was nominated as vice president. Harding and Coolidge beat opponents James M. Cox and Franklin D. Roosevelt in a landslide, taking every state outside of the South.

Coolidge was the first vice president to attend cabinet meetings, in addition to giving speeches and performing other official duties. The Coolidges attended Washington parties, where guests remarked on the terse and quiet demeanor of "Silent Cal.”

On August 2, 1923, President Harding died while traveling in California. Coolidge was in Vermont visiting his family home, which had neither electricity nor a telephone, when a messenger brought word of Harding’s death. He was sworn in by his father, who was a notary public.

Coolidge addressed Congress in December, giving the first presidential speech to be broadcast to the nation over the radio. His agenda mirrored Harding’s to a large extent. Coolidge signed the Immigration Act later that year, restricting immigration from southern and eastern European countries.

President Coolidge was nominated for the presidency in 1924. Shortly after the convention, however, he experienced a personal tragedy. Coolidge&aposs younger son, Calvin Jr., developed an infected blister and, several days later, died of sepsis. Coolidge became depressed. In spite of his subdued campaigning, he won a popular vote majority of 2.5 million over his two opponents&apos combined total.


Calvin Coolidge: Life Before the Presidency

He was born John Calvin Coolidge on July 4, 1872, in Plymouth Notch, Vermont. He grew up helping his storekeeper father tend accounts, selling apples, and doing other chores around the store and at home on the family farm. As a boy, Coolidge had little ambition in life beyond hoping to follow his father as a good, honest small-town merchant.A fair to average student in the Plymouth elementary school, he eventually managed to obtain entry to the prestigious Amherst College in nearby Amherst, Massachusetts, where he blossomed over his four years. He graduated with honors in 1895, racking up good to excellent grades in his last two years and graduating cum laude. A member of the Republican Club and the Phi Gamma Delta fraternity, Coolidge won a reputation on campus for his wit and his public speaking skills. He shared the junior prize for oratory, and in his senior year his classmates elected him to deliver the Grove Oration, a humorous send-up of the senior class at graduation. He also took first prize in a national contest for his senior essay, "The Principles Fought for in the American Revolution." A loyal Amherst alumnus, he relied throughout his political career on men who were classmates or fellow alumni, including Boston businessman Frank Stearns, advertising guru Bruce Barton, financier Dwight Morrow, and Harlan Fiske Stone, whom he appointed Attorney General and later as an Associate Justice of the U.S. Supreme Court.

After college, Coolidge read law in a law firm in Northampton, Massachusetts, passing the bar in the summer of 1897. He then opened a law office and began participating in local Republican politics in Northampton.

Political Legacy and Involvement

Both Coolidge's mother, Victoria Josephine Moor Coolidge, a sentimental and poetic woman, and younger sister, Abigail Gratia Coolidge, died while he was a teenager. He was close to both of them, and their deaths contributed to what was already a fatalistic and taciturn temperament. His father, John Calvin Coolidge, Sr., then married Carrie A. Brown, a local schoolteacher in 1891. She grew very close to Calvin over the years. The senior Coolidge, a man of stern appearance and a pillar of the community, served six years in the Vermont House of Representatives and a term in the Vermont Senate. He also held a variety of local offices from tax collector to peace officer. Known in the county and state as a prosperous and thrifty farmer and storekeeper, the elder Coolidge's quiet nature and commitment to public service greatly influenced his son. So too did his prudence with money.

Coolidge's rise in politics was methodical and steady. Beginning around 1900, his work in the local Republican Club in Northampton won him a spot on the City Council, appointment as city solicitor in 1900, election as county clerk in 1903, and the chairmanship of the local Republican Party organization in 1904. He ran for and lost a bid for a seat on the Northampton School Board in 1905--the only loss he ever experienced at the polls. Two years later, he was elected to the state legislature. In 1910, the citizens of Northampton selected him as their mayor, and then he won a statewide race for the Massachusetts Senate in 1912, serving as Senate President in 1914. Moving up the ladder of state politics, Coolidge became the lieutenant governor in 1916, serving until 1918, when he moved into the executive's chair.

Governor Coolidge

His narrow victory for Massachusetts governor over Democrat Richard H. Long placed Coolidge in the national arena just in time to benefit from the Republican Party's return to national power at the end of World War I. As governor, he won national attention when he called out the state's National Guard to break a strike by Boston city police, exclaiming to the American Federation of Labor union leader Samuel Gompers, "There is no right to strike against the public safety by anybody, anywhere, anytime." Although later seen as a reactionary move, the action was widely popular in the wake of the lawlessness brought on by the strike, and overall as governor, Coolidge pursued a fairly progressive agenda. He supported a cost-of-living pay increase for public employees, limited the workweek for women and children to 48 hours, and placed limits on outdoor advertising, measures largely welcomed by reformers in both parties. His most important feat, restructuring and consolidating the state government, married progressivism's efficiency to conservatism's taste for small government.

While advancing in local politics, Coolidge married Grace Anna Goodhue on October 4, 1905. The two were wed at her parent's home in Burlington, Vermont. A Phi Beta Kappa graduate of the University of Vermont, she was a teacher at the Clarke Institute for the Deaf in Northampton. Coolidge first caught her eye one morning when she saw him through the open window of his boardinghouse in Northampton, standing in his underwear and wearing a hat while shaving. She thought that he looked ridiculous, laughed loud enough for him to notice her, and then turned away. He later said that he was wearing the hat to keep his uncombed hair out of his eyes while shaving. His marriage proposal in the summer of 1905 came in the form of a romantic prophecy: "I am going to be married to you." Grace loved the silent but blunt young lawyer and immediately consented. A son, John, was born in 1906 Calvin, Jr. followed in 1908.

Ascending to the White House

Coolidge came to the Republican National Convention in Chicago, Illinois, as his state's favorite-son candidate for the Republican presidential nomination in 1920, but he received only 34 votes on the first ballot at the convention. In the backroom deal among party leaders that helped ensure Warren G. Harding's nomination, Coolidge's was not among the names discussed for the second spot, and party leaders hoped to nominate Senator Irving Lenroot of Wisconsin. When Coolidge's name was entered into nomination, however, a stampede of support by rebellious delegates swept him onto the ticket. In the ensuing campaign, Harding waged a "front porch" campaign from his native Marion, Ohio, while Coolidge did a modest amount of stumping, notably in the South, in a vain effort to sway that loyally Democratic region. In contrast, the Democratic Party candidate, James M. Cox, traveled 22,000 miles while speaking to two million people, while his running-mate, former assistant navy secretary Franklin Roosevelt, spoke out frequently. The election, a referendum on the Wilson administration, the Treaty of Versailles, and the League of Nations, gave the Republicans 61 percent of the vote. As vice president, Coolidge played little role in the Harding administration, although he attended cabinet meetings. He kept a low profile as President of the Senate—in those days the vice president's chief duty--and mainly devoted himself to making public speeches.


The Medical Context of Calvin Jr.’s Untimely Death

This week marks the 90 th anniversary of the sad and untimely death of Calvin Coolidge, Jr., President Calvin Coolidge’s younger son. The general story is well-known: while playing lawn tennis with his brother on the White House grounds, sixteen-year-old Calvin, Jr. developed a blister atop the third toe of his right foot. Before long, the boy began to feel ill and ran a fever. Signs of a blood infection appeared, but despite doctors’ best efforts, young Calvin, Jr. was dead within a week.

The suddenness of this loss causes many to wonder about the medical-historical context of his death.

The microorganism that took the President’s son was المكورات العنقودية الذهبية, a relatively common bacterium. On the skin, العنقوديات can lead to minor irritations and infections. In the bloodstream, however, العنقوديات can result in sepsis, a serious condition that can affect the major organs and be potentially fatal.

Deaths from sepsis unfortunately were quite common in Coolidge’s time. Ordinary wounds, accidents, and childbirth were all ways in which bacteria could get into one’s normally sterile blood.[i] Patients presenting with fever, low blood pressure, and an obvious site or cause of infection could be diagnosed with relative ease, but the treatment options available were minimal, and the mortality rates were high. Success with the application of antiseptic chemicals was mixed, with healthy tissue often being damaged in the attempt to control the infection.

The Coolidge case was not the first time that blood infection struck a Presidential family. In 1890, Abraham Lincoln’s only grandson, Abraham “Jack ” Lincoln II, also 16 years old, died from a similar blood poisoning after a French surgeon performed a procedure to remove an abscess under his arm. [ii] Nine year s before that, President Garfield famously died not from the assassin’s bullet that was lodged in his body, but from the infection that ensued after repeated unsanitary attempts to remove it. Antibiotics could have easily treated the infection that killed Calvin, Jr. But in 1924 Alexander Fleming’s discovery of penicillin was still four years awa y. The realistic clinical use of penicillin to treat such an infection was even further away, as it was not until the early 1940s that the use of penicillin started to become practical, and it was not until the war effort hit its stride that the drug was finally available in adequate quantities. As late as 1940, the entire nationwide stock of penicillin, produced by Merck & Co., had been enough to treat approximately ten patients. [iii]

Hindsight or not, there was little that the Coolidges could have done to save Calvin, Jr. They sought the opinions of multiple doctors, confirmed the diagnosis with numerous laboratory tests, and admitted the boy to Walter Reed Army Medical Center, which was one of the best hospitals of the day. As is often the case, the best guard against this tragedy would have been prevention, i.e., to take precautions against acquiring the blister in the first place. Today, although sepsis is still a major concern in certain hospital settings (e.g., post-operative areas and intensive care units), and although some antibiotic-resistant forms of العنقوديات have emerged and are causing concern, we can be relatively free of the worry that we might succumb under the same unfortunate circumstances as the President’s beloved son.

Jared Rhoads is a health policy researcher and graduate student in public health at The Dartmouth Institute for Health Policy and Clinical Practice. He lives in Lebanon, NH, with his wife and young son.

[i] Funk, et al. “Sepsis and Septic Shock: A History” Critical Care Clinics, 25:1, pp 83-101, January 2009

[ii] Schwartz, Thomas F. “A Death in the Family : Abraham Lincoln II ‘Jack’ (1873–1890)” For the People. Abraham Lincoln Association. 9:30, Autumn 2007

[iii] Rutkow, Ira. Seeking the Cure. Scribner, New York, 2010. p223

7 Responses to “The Medical Context of Calvin Jr.’s Untimely Death”

هل كنت تعلم؟ Calvin Coolidge was the only U.S. president to be sworn in by his own father. In 1923, while visiting his childhood home in Vermont, Coolidge learned of President Warren Harding s death. As it was the middle of the night, Coolidge s father–a notary public–administered the oath by lamp light.

I think his younger son death lead to coolidge premature death.

No doubt about it. He said all the light went out of the White House when his son died. I also believe all plans for another term in 1928 also ended.

I was one of the very lucky ones — a foot infection in 1947 led to blood poisoning, which was able to be treated with the new drug – penicillin. First administered in a solution containing bee’s wax, I developed a severe allergic reaction – not to the penicillin but to the bee’s wax. They than found it in an aqueous vehicle and at 89 I’m still ticking away. Many thanks to the much maligned pharmaceutical industry.

Such fascinating facts and details about the president. Thanks for taking the time to write and share.

It is my feeling that in an era when adolescent boys frequently went barefoot all summer such infections must have been common. Doctors have always promoted a clean personal environment but this can undermine the body’s immunity system. Boys growing up with exposure to the outdoors would have had a far higher capacity for resisting infections. Both of the victims cited here were brought under wealthy rather than circumstances. Their lifestyle from birth afforded no opportunity to develop a healthy capacity for resisting the spread of infection. Wealthy Europeans have long sent their boys to spend summers with a peasant family and this prolonged annual exposure to the elements was observed to have a strengthening effect.